Douglas A-26 Invader

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A-26 (B-26) Invader
B-26.jpg
A-26B-35-DL de la USAAF.
Tipo Bombardero ligero
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Douglas Aircraft Company
Primer vuelo 10 de julio de 1942
Introducido Agosto de 1943
Retirado 1980 (Colombia)
Estado Retirado
Usuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos USAAF / USAF
Bandera de los Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Bandera de Francia Ejército del Aire Francés
Bandera del Reino Unido Royal Air Force
N.º construidos 2.452

El Douglas A-26 Invader fue un bombardero ligero y avión de ataque bimotor fabricado por la compañía estadounidense Douglas Aircraft Company durante la Segunda Guerra Mundial y que entraría en acción durante algunos conflictos de la Guerra Fría. Voló por primera vez el 10 de julio de 1942.

Diseño y desarrollo[editar]

El A-26 fue un diseño inusual para un bombardero de ataque en ese periodo, porque fue diseñado como un avión de ataque para un solo piloto. El tradicional asiento del copiloto no tenía controles de vuelo, en su lugar, un miembro de la tripulación que servía de navegador y bombardero se sentaba en esa posición. Un artillero operaba remotamente las torretas dorsal o ventral. En el modelo «C», el navegador cargaba el armamento de proa.

El prototipo Douglas XA-26 (41-19504) voló por primera vez el 10 de julio de 1942 con el afamado piloto de pruebas Benny Howard en los controles. Los vuelos de prueba revelaron excelente diseño, maniobrabilidad y manejo, pero hubo problemas de enfriamiento del motor que condujo a cambios en la cobertura de este y la remoción del paso variable de las aspas tanto como la modificación del tren de aterrizaje delantero después de repetidos colapsos.[1] Los prototipos con cabina «plana» fue cambiada por una de burbuja con bastante mejor visibilidad.[2] El A-26 fue originalmente construido en dos versiones: El A-26B con proa sólida, con 6-8 ametralladoras .50 , mientras el A-26C tenía una proa acristalada, que contenía una mira Norden y fue usado para bombardeo de precisión de mediana altura. Algunos aviones con ametralladoras adicionales, dieron configuraciones hasta con 0.50 fijadas externamente.

Variantes[editar]

Douglas A-26B sobre Corea, Febrero 1951.
Douglas A-26B.

La gran mayoría de la producción de los 2452 A-26/B-26 Invader fueron los primeros A-26Bs y A-26Cs.

XA-26
Serial no. 41-19504 sirvió como el prototipo para las series; inicialmente voló con armamento falso
XA-26A
Serial no. 41-19505 sirvió como prototipo de caza nocturno con una tripulación de 2 pilotos y 1 operador de radar/artillero
XA-26B
Serial no. 41-19588 fue el prototipo de la variante de ataque de "nariz-sólida" con una tripulación de tres: piloto, recargador de armas/navegador (en el frente de la carlinga) y artillero en la parte posterior.
A-26B
Bombardero de Ataque. Total producido: 1150 A-26Bs fueron construidos en Long Beach (A-26B-1-DL a A-26B-66-DL) y 205 adicionales fueron construidos en Tulsa (A-26B-5-DT a A-26B-25-DT).[3]
A-26C
Bombardero de ataque con nariz trasparente en la cual se alojaba el navegador/bombardero, la tripulación incluía el piloto y co-piloto (controles duales) y un ingeniero de vuelo/artillero en un «asiento eyectable» detrás de la carlinga. El armamento incluía dos ametralladoras de 0.50 en el fuselaje. Un total de 1,091 A-26Cs fueron construidos. 1,086 de ellos fueron construidos en Tulsa (A-26C-16-DT a A-26B-55-DT) y solo en long Beach (A-26C-1-DL y A-26C-2-DL).[3]
XA-26D
Serial no. 44-34776 prototipo para el bombardero de ataque A-26D con ametralladoras 0.50 en la proa y en el ala; series de 750 A-26Ds fueron canceladas después del día V-J.
XA-26E
Serial no. 44-25563 prototipo para el bombardero de ataque A-26E; un contrato de 2,150 A-26E-DTs fue cancelado después del día V-J.
XA-26F
Serial no. 44-34586 prototipo de un A-26F de alta velocidad motorizado con dos motores R-2800-83 de 2100 hp. con cuatro aspas de 1,600 lb.s.t.; con un turbo jet General Electric J31 instalado en la parte posterior del fuselaje. El prototipo alcanzó la velocidad máxima de 435 MPH pero las series fueron canceladas ya que el rendimiento no fue suficiente.
A-26Z
Designación no oficial para la producción posbélica del A-26. Tendría una versión más poderosa del motor radial Pratt & Whitney R-2800 Double Wasp y tendría una carlinga con cobertura de burbuja levantada, con instrumentos mejorados y tanques de reserva lanzables en el borde alar. De ser producido, esta versión de proa sólida iba a ser llamada A-26G y la de proa trasparente A-26H. Sin embargo, en octubre de 1945, la USAAF concluye que habían suficientes A-26 para las necesidades de posguerra, consecuentemente l, la versión "A-26Z" no fue producida.
JD-1
Versión de la Marina de Estados Unidos con un A-26B (44-34217) y un A-26C (44-35467) rediseñados durante la Segunda Guerra Mundial, y en la posguerra, 150 A-26s más para uso desde bases en tierra como transporte de blancos, y más tarde como directores de Drones, además de aviones de utilidad general.
RB-26C
Variante sin armas para fotoreconocimiento convertido desde el B-26C; tiene cámaras y flash para foto nocturna. Rediseñado desde el avión de reconocimiento FA-26.
YB-26K
Prototipo de Mark Engineering para un bombardero renovado; las modificaciones incluyen alas reconstruidas, reforzadas, Deriva alargada, motores R-2800-103 nuevos con aspas reversibles y variables, controles duales, tanques de borde alar, aviónica mas nueva y más puntos reforzados para armamento. Durante las operaciones en Vietnam, en mayo de 1966, el avión fue redesignado con su antiguo nombre de A-26A. De acuerdo al documental «Wings» de (Discovery Channel), los B-26 fueron redesignados como A-26, porque Tailandia no podía permitir que bombarderos operaran desde sus aeropuertos, pero si lo podía hacer aviones de ataque. El A-26K fue retirado cuando sus límites de seguridad se rebasaron.
B-26K
En las conversiones de Mark Engineering de 40 B-26Bs o TB-26Bs con dos B-26Cs y un JB-26C; incluyeron el ajuste de dos motores R-2800-52W de 2500 hp si paso variable y sin armas. [3]
RB-26L
Dos RB-26Cs (44-34718 y 44-35782) modificados para misiones de reconocimiento fotográfico nocturno.

Operadores[editar]

Vista frontal de un Douglas B-26C (A-26C) Invader.

Historia operacional[editar]

Segunda Guerra Mundial[editar]

Douglas A-26C.

La compañía Douglas comenzó a distribuir el modelo A-26B en Agosto de 1943. Los Invaders vieron la acción primero con la Quinta Fuerza Aérea en el Teatro Pacífico Suroriental el 23 de junio de 1944, cuando bombardearon las islas Japonesas cerca de Manokwari.[4]

Arribaron a Europa en septiembre de 1944 asignados a la Novena Fuerza Aérea, entrando en acción el 19 de noviembre. Algunos consideran que fue uno de los mejores aviones de ataque que entraron en acción en la Segunda Guerra Mundial.

Guerra Fría[editar]

El Comando Estratégico Aéreo de la Fuerza Aérea de Estados Unidos tuvo al B-26 (RB-26) en servicio desde 1949 hasta 1950. La Marina de Estados Unidos también usaron un reducido número de estos aviones en labores de remolque de blancos y distintos usos utilitarios La designación de la Marina fue JD-1 y JD-1D hasta 1962, cuando el JD-1 fue redesignadoUB-26J y el JD-1D redesignado DB-26J.

Guerra de Corea[editar]

Los Invaders llevaron a cabo la primera misión de bombardeo durante la Guerra de Corea el 29 de junio de 1950 cuando bombardearon un aeródromo en las afueras de Pyongyang. Los Invaders fueron acreditados con la destrucción de 38,500 vehículos, 406 locomotoras, 3,700 vagones, y 7 aviones enemigos en el suelo.

El 14 de septiembre de 1951, el Capitán John S. Walmsley Jr. ataca un tren de suministros siendo impactado por el fuego desde tierra. Se le dio póstumamente la Medalla de Honor. Los A-26 llevaron a cabo la última misión de bombardeo, 24 minutos después de que se firmara el Cese de Hostilidades, el 27 de junio de 1953. [5]

Primera Guerra de Indochina[editar]

RB-26C (44-35599) 117th TRW en un "hangar" temporal de proa en la Base Aérea Toul, Francia, Enero de 1953.

En noviembre de 1950, tripulaciones francesas empezaron a entrenarse en Invaders pertenecientes a la USAF estacionados en Francia En los 1950s, los grupos de bombardeo de la Armée de l'Air (Groupe de Bombardement) incluyendo a los GB 1/19 Gascogne y GB 1/25 Túnez usaba B-26 de la USAF en la Primera Guerra de Indochina.

La primera salida de combate fue el 1 de febrero, 1951. Para el 1 de octubre de 1951, los Invaders franceses habían lanzado 1767 toneladas de bombas y 218 contenedores de NAPALM. Uno de los problemas de los B-26Bs que tenían 18 ametralladoras era que consumían munición a una tasa elevadísima.

La Base de Cat Bi (Haiphong) era la sede de los Douglas B-26 Invader que operaban sobre Dien Bien Phu en marzo y abril de 1954 durante la Batalla de Dien Bien Phu. Se perdieron 7 Invaders en acción.

En este periodo el uso masivo de B-26 norteamericanos basados en las Filipinas contra la artillería pesada del Viet Minh fue planeada por el Comando Conjunto francés y estadounidense como la Operación Cóndor pero fue eventualmente cancelada por ambos gobiernos.

Durante esta guerra, un total de 113 B-26Bs, B-26Cs, y RB-26Cs se entregaron a las fuerzas francesas en Indo-China, los que equiparon a tres grupos (Groupe de Bombardement 1/19 *Gascogne*, GB 1/25 *Tunisie* y GB 1/91 *Bourgogne*, más uno de reconocimiento (Escadrille de Reconnaissance Photographique ERP.2/19 *Armagnac*). Las unidades B-26 volaron 33,000 h en 15,000 misiones, liberando 18,500 t de armamento.

Después de abandonar Indochina, las unidades francesas de B-26 fueron desbandadas y los aviones fueron retornados a EEUU. La Armée de l'Air no uso un solo avión.

Guerra de Liberación en Argelia[editar]

El primer Invader que arriba a Orán en Argelia lo hizo en agosto de 1956. Dos escuadrones de bombardeo, el Groupe de Bombardement 1/91 Gascogne y el GB 2/91 Guyenne fueron armados en Oran para recibirlos. La tarea de entrenar a las tripulaciones de Invader fue basada en el Centre d'Instruction au Bombadement 328, que estaba en Burdeos. Un escuadrón de reconocimiento de RB-26 (Escadron de Reconnaissance Photographique 1/32 Armagnac) fue formado en Cognac. Los escuadrones fueron operacionales en 1957 Durante el primer año de combate en Argelia, los Invaders fueron usando en bombardeo a nivel, en picado y para ataque a tierra. En las dos últimas opciones siempre era guiado por un controlador avanzado que marcaba el blanco con fósforo blanco. Además, los B-26s franceses a veces operaba patrullas sobre zonas de «fuego libre», las cuales se suponía evacuadas y por eso, todo lo que se movía era hostil teóricamente.

Entrenadores de Radar[editar]

Seis B-26C de la Armée de l'Air fueron convertidos en entrenadores de radar, con un radar APQ-13 montado en la parte frontal de la bahía de bombas, Con su radomo protruyendo por la parte inferior de su fuselaje. Dos estudiantes eran trasportados. La proa vidriada del B-26C se retuvo. Fue conocido como B-26APQ13.

Dictadura cubana de Batista[editar]

A mediados de 1957 la Fuerza Aérea del Ejército de Cuba recibe el primer grupo de aviones B-26 Invaders, llegando a un total de 17, incluyendo dos «trainers» (B-26T).

Invasión de bahía Cochinos[editar]

A principios de los 1960s, los B-26s provistos por la CIA a través de Intermountain Airlines fueron usados por exiliados cubanos en acciones contra de Cuba lo que llego a una cima en la fallida Invasión de Bahía de Cochinos. [4]

África en los años 1960[editar]

Pilotos mercenarios de la CIA, que eran los mismo exiliados cubanos preparados para la Invasión de bahía Cochinos, volaron contra los rebeldes "Simba" en el Congo Belga apoyados por los cubanos, chinos comunistas y los soviéticos. Uno de ellos apoyo la Operación Dragón Rojo.

La Fuerza Aérea de Portugal adquirió Invaders para usarlos en Angola.

Guerra de Vietnam[editar]

Durante la fase temprana de la Guerra de Vietnam, la compañía On Mark Engineering Company de Van Nuys, California fue seleccionada por la Fuerza Aérea para hacer un mejoramiento extenso e intenso de los Invader para el rol de Contra-Insurgencia. No Mark convirtió 40 Invaders al nuevo estándar 'B-26K Counter Invader, el cual incluye nuevos motores, alas remanufacturadas y tanques para el borde alar para el 1st Air Commando Group. En Mayo de 1966, el B-26K fue redesignado A-26Ay destinado a Tailandia para entorpecer comunicaciones de la Ruta Ho Chi Minh.

Fuerzas aéreas latinoamericanas[editar]

En el marco de la Guerra Fría, Estados Unidos proporciono A-26 a las Fuerzas Militares latinoamericanas, para ser usados en labores de Contra-insurgencia (COIN).

Los A-26 fueren utilizados por FAC (Fuerza Aérea Colombiana) FACh (Fuerza Aérea de Chile), FAS, (Fuerza Aérea Salvadoreña) La República Dominicana, Nicaragua y Perú.

En Chile[editar]

La Fuerza Aérea de Chile, recibió de parte de Estados Unidos, mediante el Pacto de Asistencia y Defensa Mutua (MDAP), una partida importante de aviones Douglas A-26 Invader modelos B y C. Todos ellos venían de los sobrestocks de la Base Aérea McClellan.

Sin embargo, todos tenían números de serie de blocks A-26B, ellos eran de hecho B-26Cs de proa transparente, así que todos fueron convertidos desde B-26B a los B-26C estándar antes de la entrega. La FACh le dio los números seriales 812 a 821. En Chile recibieron denominación B-26. A partir de 1954 se procedió a reemplazar los obsoletos B-25 con el B-26, los que entraron en servicio con el grupo de aviación N°8 en la base aérea de Cerro Moreno, Antofagasta. Se recibieron en total 38 B-26, los que sufrieron una alta tasa de accidentes.

El Grupo 8 hizo varias salidas de combate durante el Golpe Militar del 11 de septiembre de 1973 contra el Presidente Salvador Allende, pero no hay evidencia de que usaran su armamento en la oportunidad.

Los últimos B-26 Operacionales de la FACh fueron retirados en 1979. Sin embargo, muchos Invaders están en Chile en la puerta de bases Aéreas y en el Museo Nacional de Aeronáutica.

Especificaciones[editar]

Cabina de un A-26 Invader.
Cargando las ametralladoras de proa de un A-26.


Características generales

Rendimiento

Armamento

Cultura popular[editar]

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Referencias[editar]

  1. Mesko 1980, p.5.
  2. Winchester 2004, p. 75.
  3. a b Baugher
  4. 1999 kensmen.com, "June, 1944" (43rd Bomb Group Association website) Access date: 2 August 2007
  5. www.military.cz/usa/air/war/bomber/a26
  6. Farmer, James H. "The Making of Always." Air Classics, Volume 26, No. 2, February 1990.
  7. Filmography - Steve Hinton. IMDB [1] Access date: 13 March 2007.
  8. Filmography - Dennis Lynch. IMDB. [2] Access date: 13 March 2007.

Bibliografía[editar]

  • Baugher, Joe.Douglas A-26/B-26 Invader. [5]. Access date: 27 December 2006.
  • Mesko, Jim. A-26 Invader in action. Carrollton, Texas: Squadron/Signal Publications, 1980. ISBN 0-89747-093-1.
  • Winchester, Jim. "Douglas A-26 Invader." Aircraft of World War II. London: Grange Books, 2004. ISBN 1-84013-639-1.
  • Dan Hagedorn and Leif Hellstrom, Foreign Invaders: The Douglas Invader in Foreign Military And US Clandestine Service, Midland Publishing, 1994.
  • Invader Units over Korea, Warren Thompson, Osprey Publishing, 2000, ISBN 1-84176-080-3.
  • Douglas A-26 Invader, WARBIRD TECH Vol. 22, Frederick A. Johnsen, speciality press, 1999, ISBN 1-58007-016-7;
  • Invader in action, Jim Mesko; squadron/signal publications, 1993, ISBN 0-89747-296-9;

Enlaces externos[editar]