Misil

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Un misil es un proyectil autopropulsado que puede ser guiado durante toda o parte de su trayectoria,[1] propulsado por cohete o motor de reacción. Generalmente los misiles son usados como arma y tienen una o más cabezas de guerra explosivas, aunque también pueden usarse otros tipos de arma en el misil. Los hay de tamaños y alcance muy variados, desde los misiles antitanque que pueden ser llevados y lanzados por una sola persona hasta los enormes misiles balísticos intercontinentales.

Etimología[editar]

La palabra «misil» proviene del verbo missĭlis en Latín, que significa «arrojadizo».[1]

En el lenguaje militar común, la palabra «misil» describe una munición autopropulsada guiada, mientras que la palabra «cohete» describe una munición autopropulsada no guiada. Las municiones guiadas sin motor son conocidas como bombas guiadas. Una subdivisión a mayores habitual es considerar como «misil balístico» a una munición que sigue una trayectoria balística y «misil de crucero» a una munición que genera sustentación (se desplaza como una aeronave de ala fija).

Desarrollos iniciales[editar]

V-2 alemán de la Segunda Guerra Mundial.

Los primeros misiles en ser usados operacionalmente fueron una serie de misiles alemanes de la Segunda Guerra Mundial. Los más famosos de ellos fueron los V1 y V2, ambos usaban un piloto automático mecánico muy simple para mantener el misil volando a lo largo de una ruta preseleccionada. No tan conocidos fueron una serie de misiles antibuque y antiaéreos, normalmente basados en un sencillo sistema de radiocontrol dirigido por el operador. Sin embargo, esos primeros sistemas tenían una alta tasa de fallo, de manera que eran muy inestables.

Cargas y usos de los misiles[editar]

Los misiles guiados son proyectiles a reacción para uso militar, que poseen en capacidad de guiarse proporcionando órdenes electrónicas que lo hacen variar su trayectoria de vuelo de modo que en algún lugar de la misma intercepte la trayectoria de su objetivo y lo ponga fuera de combate por el efecto de una cabeza de guerra en su ojiva (cuya composición varía de acuerdo al empleo táctico del misil).

Los misiles son comúnmente usados en las guerras ya que contienen un poder destructivo grande (por lo general en forma de cabeza explosiva) hasta un objetivo. Aparte de explosivos, otros posibles tipos de carga en un misil son químicos y biológicos. A veces los misiles también llevan cargas diseñadas para romper infraestructuras sin dañar a las personas. Por ejemplo, en la Guerra del Golfo los misiles de crucero fueron cargados con filamentos de grafito que llevados a centrales eléctricas y estaciones de distribución de energía provocaron cortocircuitos. Otros misiles hacen uso tan solo de la energía cinética para destruir el objetivo con su impacto a gran velocidad. Pero los más devastadores son, sin duda alguna, los misiles balísticos intercontinentales con cabezas termonucleares.

Tecnología[editar]

Los misiles disponen genéricamente de tres sistemas, ya sea integrados en él o externos, que sirven para describirlos y categorizarlos. Disponen de un Sistema de Localización, un Sistema de Guía, y un Sistema de Control de Vuelo.

Los misiles guiados tienen varios sistemas componentes diferentes:

Sistemas de guiado[editar]

Cabeza sensora de un misil AIM-9X montado en el ala de un avión de caza.

Generalmente poseen una cabeza con sistema de guiado específico (infrarrojo, radar, sistema de navegación inercial, electroóptico, TV o radiocontrolado).

Sistemas de adquisición de objetivos[editar]

Otro método de dirigir el misil hacia el objetivo es indicarle la posición del objetivo, y conocida la posición del misil estimar la trayectoria a realizar. Esta trayectoria puede ser calculada por el propio misil o mandada por radio al misil desde un operador que calcule la ruta.

Sistemas de vuelo[editar]

Cualquier misil guiado que usa un sistema de búsqueda de blanco, un sistema de guiado o ambos, necesita un sistema de vuelo. El sistema de vuelo utiliza los datos del objetivo o los sistemas de guiado para maniobrar el misil en vuelo, permitiendo controlar las imprecisiones en el misil o seguir a un objetivo móvil. Hay dos sistemas principales: empuje vectorial o mediante maniobras aerodinámicas (movimiento de alas, timones, etc.).

Motor[editar]

La mayoría de los misiles pequeños tienen un motor cohete de propelente sólido o un motor jet, el cual sólo le provee unos pocos segundos de empuje. El misil se acelera a su máxima velocidad justo antes de que el combustible se agote, y depende de su inercia por el tiempo restante del vuelo. Los misiles de mayor tamaño llegan a disponer de motores cohete de propelente líquido, que les permite períodos de impulso más extendidos y mucho más alcance.

Cabeza de guerra[editar]

Tipos de misiles[editar]

Los misiles suelen ser categorizados según donde se encuentra su plataforma de lanzamiento y su blanco intencional, en términos generales estos serán «superficie» («tierra» o «agua») o «aire», (por ejemplo un misil tierra-aire es un misil lanzado desde tierra contra objetivos en el aire). Y subcategorizados por el tipo exacto de blanco para el que están diseñados (como misil antitanque o misil antibuque por ejemplo). A pesar de eso, muchas armas están diseñadas para ser lanzadas desde superficie o desde el aire indistintamente, y algunas están diseñadas para atacar tanto objetivos terrestres como aéreos (como el misil ADATS). Muchas armas requieren algunas modificaciones a la hora de ser lanzadas desde aire o tierra, como la incorporación de cohetes impulsores para versiones lanzadas desde tierra. Es habitual diferenciar misiles según su alcance: corto, medio, largo o muy largo; y también según su tipo de guiado.

También suelen diferenciarse los misiles en tácticos cuando su objetivo es detener otro ataque ya iniciado, como por ejemplo otro misil lanzado por el enemigo.

Superficie-superficie / aire-superficie[editar]

Misiles balísticos[editar]

Misil balístico de UGM-133 Trident II lanzado desde un submarino.

Son misiles que se autopropulsan sólo en la parte inicial de su trayectoria y que no usan su aerodinámica para variar su rumbo (porque su movimiento está gobernado por las leyes de la balística). Su primer precursor fue la V-2 alemana. Todos estos misiles hacen uso de motores cohete y genéricamente suelen recibir el nombre de cohetes. Alcanzan altitudes mucho mayores que los misiles de crucero por lo que los reactores son menos viables, asimismo pueden carecer de cualquier tipo de mecanismo de sustentación ya que todo el empuje vertical lo extraen del lanzamiento inicial. Estos misiles no son estrictamente misiles guiados ya que su margen de maniobra está muy limitado por las características iniciales del lanzamiento.

Las ventajas de este sistema son, una mayor rapidez desde el lanzamiento hasta el impacto y una mucho más difícil intercepción.

Una extensión pesada de los misiles balísticos son los actuales cohetes espaciales que se usan para poner cargas útiles en órbita

Misiles de crucero[editar]

Estos misiles se propulsan a lo largo de toda su trayectoria por lo que pueden alcanzar grandes distancias. En esencia vuelan como los aviones, usando alas y alerones que les permiten maniobrar en vuelo. El primer precursor de estos artefactos fue la bomba volante V-1. Actualmente se distinguen varios tipos de misiles crucero usados ampliamente; los misiles de precisión de ataque a tierra como los BGM-109 Tomahawk, los misiles para aviones aire/aire y los antibuque como el Exocet. Algunos de ellos utilizan motores a reacción (motores que queman un combustible con el oxígeno del aire) otros hacen uso de simples motores cohete (motores que cargan con ambos propelentes) lo que reduce su alcance pero también su tamaño, haciéndolos más manejables. Este es el caso de los pequeños misiles aire/aire, por ejemplo.

Hay algunas similitudes entre los misiles y las bombas guiadas. Una bomba guiada, lanzada por un avión, no tiene propulsión y usa la aerodinámica para volar horizontalmente y caer lo más vertical posible sobre el objetivo.

Misiles antibuque[editar]

Misiles antitanque[editar]

Superficie-aire[editar]

Lanzamiento de un MIM-104 Patriot del Ejército estadounidense. El Patriot es un misil antiaéreo que se dispara desde superficie.

Misiles antiaéreos[editar]

Misiles antimisil[editar]

Aire-aire[editar]

Misiles antisatélite[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]