USA 193

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USA 193 (NROL-21)
Delta II-NROL-21-Vandenberg-20061214.jpg
Lanzamiento del vehículo espacial Delta II con el USA 193 desde la base aérea de Vandenberg, California, en diciembre de 2006
Información general
Organización US National Reconnaissance Office
Estado Derribado por la US Navy
Fecha de lanzamiento 14 de diciembre de 2006
Reingreso 20 de febrero de 2008 (derribado)
Aplicación Espionaje satelital
Masa ~2.300 kg[1]
Elementos orbitales
Tipo de órbita Órbita baja terrestre
Inclinación 58.48 Grados

USA 193 (también conocido como NROL-21 o L-21), fue un satélite espía militar estadounidense[2] lanzado el 14 de diciembre de 2006. De propiedad de la National Reconnaissance Office, cuyas funciones y propósitos fueron catalogados como información clasificada.

Tras su puesta en órbita, el USA 193 presentó un funcionamiento defectuoso, por lo que fue subsecuentemente destruido por un misil RIM-161 lanzado desde el buque de guerra USS Lake Erie ubicado al oeste de Hawái el 20 de febrero de 2008.[3]

Información del lanzamiento[editar]

Averías y deterioro orbital[editar]

Aunque su lanzamiento y puesta en órbita fue exitoso, el satélite perdió contacto con la Tierra en las siguientes horas.[1]

A fines de enero de 2008, reportes anónimos de oficiales estadounidenses indicaron que un satélite espía, luego confirmado como el USA 193,[1] había entrado en una fase de deterioro orbital y se esperaba su caída a la superficie terrestre en unas cuantas semanas.[6] [7] Esto no causó mayor sorpresa entre los aficionados observadores de satélites, quienes habrían predicho la situación por algún tiempo.[8]

Materiales peligrosos a bordo[editar]

Informes de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias indicaban que el satélite USA 193 contenía materiales peligrosos a bordo, como hidracina y berilio,[9] incluso llegando a especular con la presencia de material radiactivo,[10] citando un generador termoeléctrico de radioisótopos.

El 29 de enero de 2008 una crónica de Associated Press citaba a un general de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos diciendo que se habían empezado a elaborar planes de contingencia desde que piezas intactas del satélite "pudieran reingresar en área nortemericana".[11]

Destrucción[editar]

Lanzamiento del misil SM-3 que interceptó al satélite USA-193.

La destrucción planificada del USA 193 con un misil comenzó a reportarse desde el 4 de enero de 2008, lo cual fue aprobado por el Presidente George W. Bush el 12 de febrero.[12] [13] La operación se bautizó como Burnt Frost,[14] y su meta era "romper el tanque de combustible para disipar aproximadamente 1,000 libras (453 kg) de hidracina antes de su ingreso a la atmósfera terrestre".[15]

El 14 de febrero de 2008, oficiales estadounidenses anunciaron el plan de destrucción del USA 193, afirmando que la intención era "impedir o reducir daños a la vida humana" de las "1,000 libras de propergol congelado de hidracina tóxica" que habían a bordo, las cuales si llegaran a caer a la Tierra "podrían emitir una nube tóxica de cerca del tamaño de dos estadios de fútbol".[16] El general James Cartwright confirmó que la Armada de los Estados Unidos estaba preparando el lanzamiento de un misil RIM-161 para destruir al satélite, a una altura de 130 millas náuticas, justo antes de su ingreso a la atmósfera terrestre.[1]

Este misil fue finalmente lanzado el 21 de febrero a las 03:26 GMT desde el crucero lanzamisiles USS Lake Erie, impactando en el satélite a una altura de 133 millas náuticas (247 km) sobre el océano Pacífico, a una velocidad de unos 36.667 km/h, según afirmaciones del Pentágono. No está claro si el misil alcanzó su objetivo específico, el tanque de combustible. El Departamento de Defensa dijo con un "alto grado de confianza" que el tanque de combustible fue alcanzado y destruido,[17] lo que aún no se ha confirmado.[18] [19] Se espera que los restos del satélite se desintegren a lo largo de cuarenta días, con la mayor parte de la masa satelital reentrando en la atmósfera después de 24 a 48 horas desde el impacto del misil.[15] [20]

Repercusiones políticas[editar]

El costo de la operación Burnt Frost ha sido estimado entre US$40 millones y $60 millones.[12] Oficiales estadounidenses negaron que la acción tuviera la intención de prevenir que tecnología sensible cayera en manos extranjeras,[1] y también negaron que la operación fuera respuesta a la prueba de misiles antisatelitales que China llevó a cabo en 2007.[21]

Por otro lado, el ministro de defensa ruso Anatoly Serdyukov acusó a los Estados Unidos de usar la operación como excusa para probar un arma antisatelital, y afirmó que nunca antes se habían necesitado medidas tan extraordinarias para gestionar la caída a la tierra de cualquier artefacto espacial.[22]

Referencias[editar]

  1. a b c d e Pentagon news briefing of February 14, 2008 (video, transcript): aunque no se le da un nombre al satélite, su fecha del lanzamiento del 14-12-2006 es afirmada
  2. a b c National Space Science Data Center: USA 193 spacecraft data
  3. Missile Strikes a Spy Satellite Falling From Its Orbit - New York Times
  4. Jonathan's Space Report: No. 575 (2006 Dec 26)
  5. Air Force Space Command: Vandenberg successfully launches Delta II
  6. BBC: Satellite could plummet to Earth
  7. New York Times: U.S. Spy Satellite, Power Gone, May Hit Earth
  8. Ted Molczan (27-01-2007). «USA 193 elements from observations». satobs.org.
  9. "FEMA":FEMA's Memo About Falling Satellite
  10. The Observer: US warns out-of-control spy satellite is plunging to Earth
  11. The New York Times: AF General: Spy Satellite Could Hit US
  12. a b CNN: Attempt to shoot down spy satellite to cost up to $60 million
  13. Associated Press: Satellite Shootdown Plan Began in Jan.
  14. Sanderson, Bill (21 de febrero de 2008). «NAVY MISSILE NAILS WAYWARD SATELLITE». New York Post. http://www.nypost.com/seven/02212008/news/nationalnews/navy_missile_nails_wayward_satellite_98625.htm. Consultado el 21-02-2008. 
  15. a b «DoD Succeeds In Intercepting Non-Functioning Satellite». U.S. Department of Defense. 20 de febrero de 2008. Consultado el 20-02-2008.  Parámetro desconocido |release= ignorado (ayuda)
  16. Officials: U.S. to try to shoot down errant satellite. CNN. 14 de febrero de 2008. http://www.cnn.com/2008/TECH/space/02/14/spy.satellite/index.html. 
  17. «Pentagon confident missile hit satellite fuel tank». CTV Television Network (21 de febrero de 2008). Consultado el 21-02-2008.
  18. «Satellite Shoot Down: How It Will Work». Space.com (19 de febrero de 2008). Consultado el 21-02-2008.
  19. «Navy Hits Satellite With Heat-Seeking Missile». Space.com (21 de febrero de 2008). Consultado el 21-02-2008.
  20. «CNN: Navy missle hits satellite».
  21. Pentagon plans to shoot down disabled satellite. Reuters. http://www.reuters.com/article/topNews/idUSN1447206620080214?sp=true. 
  22. BBC: US spy satellite plan 'a cover'

Enlaces externos[editar]