Douglas A-4 Skyhawk

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A4D / A-4 Skyhawk
A-4E VA-164 1967.JPEG
Douglas A-4E Skyhawk de la US Navy volando sobre Vietnam del Norte en 1967.
Tipo Avión de ataque
Fabricantes Bandera de los Estados Unidos Douglas Aircraft Company / McDonnell Douglas
Diseñado por Ed Heinemann
Primer vuelo 22 de junio de 1954
Introducido Octubre de 1956
Retirado 2003 (USNavy)
1998 (USMC)
Estado En servicio
Usuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Bandera de los Estados Unidos Cuerpo de Marines de los Estados Unidos
otros
N.º construidos 2.960
Coste unitario 860.000 US$
Variantes A-4SU Super Skyhawk
A-4AR Fightinghawk

El Douglas A-4 Skyhawk es un avión de ataque a tierra con capacidad para operar desde portaaviones diseñado en los años 1950 para la Armada y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. El Skyhawk, un avión con ala en delta propulsado por un turborreactor, fue producido por la compañía Douglas Aircraft Company, y posteriormente por McDonnell Douglas. Originalmente era denominado A4D por el sistema de designación de aeronaves de la Armada estadounidense de 1922, y cuando se estableció el sistema unificado en 1962 pasó a llamarse A-4.

Cincuenta años después de su primer vuelo, y habiendo jugado papeles clave en la Guerra de Vietnam, la Guerra del Yom Kippur, y la Guerra de las Malvinas. De los casi 3.000 Skyhawks producidos solo unos pocos están en servicio en algunos países, por ejemplo en el portaaviones NAe São Paulo de la Marina Brasileña, el resto se encuentra en museos o para ser usados como repuestos.

Desarrollo[editar]

El desarrollo del A-4 se realizó en un tiempo récord, lo que permitió su uso en la Guerra de Vietnam y cumplir una destacada función en apoyo a las unidades terrestres y de superficie, con capacidad de poder despegar desde portaaviones.

Fase de diseño[editar]

El Skyhawk fue diseñado por Ed Heinemann de Douglas Aircraft Company en respuesta a una convocatoria de la Armada de los Estados Unidos de un avión de reacción de ataque para reemplazar a los antiguos A-1 Skyraider.[1] Heinemann optó por un diseño en el que se redujera al mínimo su tamaño, peso y complejidad. El resultado fue una aeronave que pesaba sólo la mitad de la especificación de peso que había dado la Armada. Tenía un ala tan compacta que no necesita ser plegada para su transporte en portaaviones. El diminuto Skyhawk pronto recibió los apodos "Scooter", "Kiddiecar", "Bantam Bomber", "Tinker Toy Bomber", y por su ágil desempeño "Heinemann's Hot-Rod".[2]

Prototipo[editar]

El prototipo XA4D-1 en 1954.

El prototipo XA4D-1 apareció en 1954. El avión estableció el diseño estándar de los aviones de después de la Segunda Guerra Mundial con una ala en delta baja, tren de aterrizaje triciclo, y un solo turborreactor en la parte trasera del fuselaje, con dos tomas de aire en los lados del fuselaje. La cola es de diseño cruciforme, con un estabilizador horizontal montado sobre el fuselaje, en la base del timón vertical.

El armamento se componía de dos cañones Colt Mk 12 de 20 mm, uno en cada raíz alar, con 200 cartuchos por arma, además de una gran variedad de bombas, cohetes y misiles transportados en un punto de anclaje reforzado bajo el fuselaje central y dos debajo de cada ala (originalmente uno por ala, dos en versiones posteriores).

Producción[editar]

El segundo A4D-1 producido.

Lo que se produjo en la segunda fase fue el A4D-1. El diseño de la A-4 es un buen ejemplo de la sencillez como virtud. La elección de un ala en delta, por ejemplo, la velocidad y maniobrabilidad combinados, con una gran capacidad de transporte de combustible interno, de pequeño tamaño y, por tanto, no requiere alas plegables, aunque a expensas de la eficiencia de la velocidad de crucero.

La Armada emitió un contrato para el tipo el 12 de junio de 1952,[3] y el primer prototipo voló en la Base Aérea Edwards, California el 22 de junio de 1954.[4] Las entregas a la Armada y Cuerpo de Marines de los Estados Unidos (escuadrones VA-72 y VMA-224, respectivamente) se iniciaron a finales de 1956.[5]

El Skyhawk se mantuvo en producción hasta 1979, con un total de 2.960 aviones construidos, incluyendo 555 naves de dos plazas para instrucción.[6] El último A-4 de producción, un A-4M destinado a un escuadrón de los Marines, tenía las banderas de todos los países donde operaba, pintadas en la protuberancia trasera de la aviónica que forma una joroba detrás de la cabina de mando.

Diseño[editar]

Avión cisterna[editar]

Un A4D-2 re-abasteciendo un F8U-1P.

El A-4 fue pionero en el concepto de avión cisterna aire-aire. Esto permite el suministro de combustible a aviones del mismo tipo y a otros, eliminando la necesidad de aviones cisterna, lo que da una ventaja particular cuando se opera desde portaaviones pequeños en armadas pequeñas o se opera en lugares remotos. Esto genera una gran flexibilidad táctica y re-asegura las fuerzas en caso de perder los cisternas. Un A-4 configurado como cisterna llevaba en el centro de su fuselaje un gran tanque externo de combustible con una manguera en una bobina y una sección de popa extensible con una sección que ancla el depósito de re-abastecimiento del otro avión. Este avión se configura sin armamento y es lanzado primero, antes que los aviones de ataque que transportan pesadas armas. Los aviones de ataque pueden ser armados al máximo, con el combustible necesario para despegar cargados de tal manera, con los tanques de combustible casi a la mitad, debido a que las armas aumentan su peso y limitan la carga de combustible. Una vez en el aire, proceden a llenar sus tanques de combustible internos desde los A-4s cisterna de combustible. Así pueden salir a enfrentar la batalla con armamento completo y combustible completo en sus tanques internos.

Raramente usado en el servicio estadounidense, desde que el KA-3 Skywarrior estuvo disponible, el moderno F/A-18E/F Super Hornet también incluye esta capacidad de operar como un avión cisterna, junto al Lockheed S-3 Viking y el Grumman A-6 Intruder, que pueden transportar tanques de combustible externo con una manguera flexible y mayor capacidad de carga de combustible en tanques internos y externos de mayor tamaño.

Otras características[editar]

Escudo termal de la cabina para lanzamiento de bombas nucleares.

Los slats de las alas, están diseñados para soltarse automáticamente a la velocidad adecuada (miden la gravedad y la presión del aire), a mayor velocidad se retraen con la presión del aire, a menor velocidad se adelantan para poder aterrizar, eso conlleva el ahorro de peso y el espacio del ala, debido a la omisión de la actuación de motores e interruptores. Del mismo modo, como el el tren de aterrizaje principal no penetra en el cuerpo principal de ala, fue diseñado para que solo se retracte cuanto la misma rueda estuviera dentro del ala y la estructura del tren de aterrizaje se alojara en la parte inferior del ala. La estructura del ala en sí podría ser más leve con la misma fuerza global y la ausencia, de un mecanismo de plegado completo del ala con un peso más reducido.

Esto es lo contrario de lo que puede suceder a menudo en el diseño de las aeronaves, donde un pequeño aumento de peso en un área conduce a un aumento de los compuestos de peso en otras áreas para compensar, lo que lleva a la necesidad de una aeronave más potente, motores más pesados y generando un círculo vicioso.[7] [8] [9]

El A-4 también fue diseñado para ser capaz de hacer un aterrizaje de emergencia, en caso de fallo hidráulico en el tren de aterrizaje, sobre sus dos tanques de combustible externos, casi siempre transportados por estos aviones. Estos aterrizajes producían sólo daños menores en la proa de la aeronave que puede ser reparado en menos de una hora y desechar los tanques de combustible deformados por el aterrizaje.

Ed Heinemann tenía un gran cartel en su oficina recordando el Principio KISS que es un acrónimo que corresponde a la frase en inglés «Mantenlo simple, estúpido» (Keep It Simple, Stupid). Sea verdad o no, este principio fue aplicado al diseño de A-4. Heinemann debería ser felicitado por este diseño, ya que el A-4 sin duda es un ejemplo brillante de la aplicación de ese principio de diseño de las aeronaves.

Variantes[editar]

Prototipos[editar]

  • XA4D-1: Prototipo
  • YA4D-1 (YA-4A, más tarde A-4A): Prototipos de vuelos de prueba y aviones de pre-producción.

A-4A[editar]

  • A4D-1 (A-4A): Versión de Producción inicial, 166 construidos.

A-4B[editar]

A4D-2 del VA-81 apontando en el USS Forrestal en 1962.
  • A4D-2 (A-4B): Avión reforzado y con capacidad de reabastecimiento en vuelo, navegación y sistemas de control de vuelo mejorados, provisión para misiles AGM-12 Bullpup , 542 construidos.
  • A-4P: A-4Bs re fabricados vendidos a Aviación Argentina conocidos como A-4B por los Argentinos.
  • A-4Q: A-4Bs re fabricados vendidos a la Marina Argentina.
  • A-4S: 50 A-4Bs re fabricados para la Fuerza Aérea de la República de Singapur.
  • TA-4S: Siete entrenadores versiones del anterior . Diferente de la mayor parte de los entrenadores TA-4 con una carlinga común para el estudiante y el instructor piloto, estaban esencialmente reconstruidos con un fuselaje adicional de 711,2 mm
  • TA-4S-1: versión de entrenamiento del anterior. Ocho ejemplares. Estos fueron designados TA-4S-1 para diferenciarlos del primer lote de sietes aviones de entrenamiento.
  • A4D-3: Versión propuesta con aviónica avanzada que no llegó a ser producida.

A-4C[editar]

A-4C apontando en el USS Kitty Hawk en 1966.
A-4L del VA-203

A-4E[editar]

  • A4D-5 (A-4E): Mejora mayor, incluyendo un nuevo motor Pratt & Whitney J52-P-6A con 8,400 lbf (37 kN) de empuje, celula endurecida con dos pilones de armas más (para un total de 5), aviónica mejorada, con TACAN, Doppler, radar de navegación, radar altímetro , computador de bombardeo, y sistema AJB-3A de bombardeo a baja altitud. Muchos fueron mejorados com el motor J52-P-8 con 9,300 lbf (41 kN) de empuje; 499 construidos.
  • TA-4E: 2 A-4Es modificados como prototipos de la versión de entrenamiento.
  • A4D-6: Versión propuesta, ninguno construido.

A-4F[editar]

  • A-4F: Refinamiento del A-4E con aviónica extre alojada en una joroba sobre el fuselaje (esta característica fue llevada a los A-4Es y a algunos A-4Cs) y un motor más poderoso J52-P-8A con 9,300 lbf (41 kN) de empuje, más tarde mejorado en servicio a J52-P-408 con 11,200 lbf (50 kN), 147 construidos. Algunos sirvieron con el equipo acrobático Blue Angels desde 1973 a 1986.
  • TA-4F: Entrenador de conversión A-4F con asiento extra para instructor, 241 construidos.
  • OA-4M: 23 TA-4Fs modificados para tareas de Control Aéreo Adelantado para el USMC.
  • EA-4F: Cuatro TA-4Fs convertidos para entrenamiento de ECM.
  • TA-4J: Versión de entrenamiento dedicada al A-4F, pero sin sistemas de armas, y con motor de baja potencia, 277 construidos nuevos, y la mayor marte de los TA-4Fs fueron reconvertidos más tarde a esta configuración.
  • A-4G:Ocho aviones construidos nuevos para la Marina Real Australiana con variaciones menores del A-4F; en particular, no estaban equipados con la "joroba" de la aviónica. Subsecuentemente, ocho adicionales A-4Fs fueron modiificados a este estándar por la RAN. Significativamente el A-4G fue modificado para llevar 4 misiles Sidewinder AIM-9B aumentando así la defensa antiaérea de la Flota.[13] [14]
  • TA-4G: versión de entrenamiento del A-4G, dos ejemplares fabricados y otros dos modificados de la versión TA-4F.
  • A-4H: 90 aviones para la Fuerza Aérea Israelí basados en el A-4F. Equipados con cañones DEFA de 30 mm y 150 proyectiles en lugar de los cañones estadounidenses de 20 mm. Posteriormente algunos A-4E fueron modificados localmente a esta versión. Después fueron modificados con toberas más grandes como protección contra misiles de seguimiento de calor.
  • TA-4H: Versión de entrenamiento del anterior. 25 aviones fabricados. Permanecen en servicio y recibieron una actualización de sistemas y aviónica.
  • A-4K: 10 aviones para la Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda. En los años 1990, fueron actualizados bajo el Proyecto KAHU con nuevo radar y nueva aviónica, con capacidad para portar los misiles AGM-65 Maverick y AIM-9 Sidewinder y las bombas guiadas por láser GBU-16 Paveway II. Nueva Zelanda también actualizó un A-4C y 10 A-4G a esta versión.
  • TA-4K: Versión de entrenamiento del anterior. 4 ejemplares fabricados y posteriormente Nueva Zelanda ensambló un quinto a partir de piezas de repuesto.

A-4M[editar]

A-4M de la Armada estadounidense. con la joroba sobre el fuselaje
  • A-4M: Versión dedicada exclusivamente a la Infantería de Marina con aviónica mejorada y un motor más potente J52-P-408a con 11,200 lbf (50 kN) de empuje, cabina agrandada, sistema IFF. Más tarde sería equipado con un sistema de bombardeo en ángulo (Angle Rate Bombing System o ARBS) Hughes AN/ASB-19 con designador TV y láser , 158 construidos.
  • A-4N: 117 A-4Ms modificados para la Fuerza Aérea Israelí.
  • A-4KU: 30 A-4Ms A-4Ms modificados para la Fuerza Aérea Kuwaití. Brasil compró 20 de estos de segunda mano redesignándolos AF-1. Ahora usados en la Armada de Brasil en actividades de portaaviones.
  • TA-4KU: Tres versiones entrenadores de los anteriores. Brasil compro algunos redesignándolos AF-1A.
  • A-4AR: 36 A-4Ms refaccionados para Argentina. Conocidos como Fightinghawk.
  • OA-4R:Versión entrenador de dos asientos refaccionados para Argentina.
  • A-4Y: Designación profesional para los A-4Ms modificados con el ARBS.Nunca adoptada por la Marina o los Marines.[15]

Operadores[editar]

     Operadores actuales.     Antiguos operadores.

Operadores actuales[editar]

Bandera de Argentina Argentina
  • Fuerza Aérea Argentina: La fuerza Aérea tuvo en servicio desde 1965 a 1999 un gran número de A-4B y A-4C, fueron utilizados en la Guerra de Malvinas con un éxito relativo contra la Royal Navy, a pesar de haber sufrido numerosas bajas en manos de los cazas británicos y los sistemas antieáereos lograron dañar considerablemente fragatas y destructores, hundiendo al HMS Coventry, HMS Antelope, el 8 de junio de 1982 un A-4B destruyó al RFA Sir Galahad en lo que los británicos llaman " El Día más negro de la Flota" donde también fue destruido el RFA Sir Tristan.

Después de la guerra a algunas unidades se les cambiaron los cañones Colt de 20 mm por los DEFA de 30 mm, fueron dados de baja en 1999. En 1997 se compraron 36 A4M que fueron modernizados, siendo renombrados como A-4AR Fightinghawk.

Bandera de Brasil Brasil
  • Aviación Naval Brasileña: Brasil adquirió 20 A-4KU a Kuwait en 1997 para utilizarlos como cazas embarcados en el portaaviones NAe São Paulo, buque comprado a Francia de segunda mano. La Marina Brasileña designó sus A-4KU como AF-1. También fueron adquiridos 3 biplazas TA-4KU para entrenamiento, éstos fueron designados AF-1A. 12 de los A-4 brasileños (9 A-4KU y 3 TA-4KU) están siendo modernizados y se espera que permanezcan en servicio hasta 2025.[16]
Bandera de Israel Israel
  • Fuerza Aérea Israelí: La Fuerza Aérea Israelí en el pasado ha utilizado hasta 278 aviones A-4 (46 A-4E, 90 A-4H, 117 A-4N, 25 TA-4H). Los A-4H/TA-4H fueron entregados a Israel a partir de 1968, y fueron puestos inmediatamente en servicio para participar en la Guerra de Desgaste. En mayo de 1970 el modelo logró sus únicas victorias aéreas con la Fuerza Aérea Israelí cuando el piloto Ezra Dotan derribó una pareja de MiG-17 sirios, una de ellas utilizando cohetes aire-tierra no guiados.[17] Durante la Guerra de Yom Kipur los A-4 israelíes realizaron un total de 4.695 salidas en operaciones de combate, sufriendo la pérdida de 53 de estos aviones. Esto hizo que Estados Unidos iniciara la Operación Nickel Grass en la que suministró a Israel 46 A-4E como reemplazos durante la guerra. En 1983 un A-4 se vio implicado en una inusual colisión en pleno vuelo contra un caza F-15 Eagle. El Eagle regresó a la base y aterrizó sin problemas a pesar de haber perdido su ala derecha completa, mientras que el A-4 fue destruido en el impacto. Los A-4 de Israel fueron retirados como aviones de ataque pero unos restantes 50 A-4N siguen siendo utilizados para entrenamiento de pilotos.
Bandera de Singapur Singapur

Antiguos operadores[editar]

A-4K de la RNZAF.
Bandera de Argentina Argentina
  • Armada Argentina. La 3.ª Escuadrilla de la Armada Argentina utilizó 16 A-4Q (antiguos A-4B de la Armada de los Estados Unidos) como aviones embarcados en el portaaviones ARA Veinticinco de Mayo desde 1971 a 1988. Durante la Guerra de las Malvinas operaron desde bases terrestres y sufrieron tres pérdidas en combate.
Bandera de Australia Australia
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Indonesia Indonesia
Bandera de Kuwait Kuwait
Bandera de Malasia Malasia
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda

Historia operacional[editar]

Su carrera de combate comenzó despegando desde portaaviones sobre Vietnam del Norte, el 4 de agosto de 1964. Más tarde, durante la Guerra del Yom Kippur en Israel en 1973, los Skyhawk proporcionaron cobertura a corta distancia sobre el Sinaí y los Altos del Golán, más tarde en la guerra de las Malvinas fueron utilizados por Argentina. Participaron por última vez en 1991 durante la guerra del Golfo.

Guerra de Vietnam[editar]

A-4Cs del VA-146 sobre el Golfo de Tonkín en agosto de 1964. El USS Kearsarge (CV-33) se ve debajo.

Los Skyhawks fueron el principal bombardero liviano de la Armada de los Estados Unidos usado sobre Vietnam del Norte en los primeros años de la Guerra de Vietnam mientras la Fuerza Aérea usaba el F-105 Thunderchief supersónicos; pero fueron reemplazados más tarde por el A-7 Corsair II como bombardero liviano de la Marina. Los Skyhawks llevaron a cabo los primeros ataques estadounidenses en el conflicto, y un Skyhawk de los Marines se cree que fueel último avión estadounidense que lanzó bombas sobre Vietnam. Aviadores navales famosos que volaron el Skyhawk incluyen al Teniente Comandante Everett Álvarez Jr. y John McCain, además del Comandante James Stockdale. El 1 de mayo de 1967, un A-4C Skyhawk piloteado por el Tte Cdte. Theodore R. Swartz del VA-76 a bordo del portaaviones USS Bon Homme Richard (CV-31), derribó un caza norvietnamita MiG-17 con un cohete no guiado Zuni siendo la única victoria aire-aire del Skyhawk sobre Vietnam.[19] [20]

Armado con misiles[editar]

Desde 1956 en adelante, los Skyhawks de la Marina fueron los primeros aviones en ser armados con el AIM-9 Sidewinder fuera de Estados Unidos.[21] [22] En las misiones de ataque llevaban este armamento aire-aire para propósitos defensivos.

En la primera mitad de los 1960s, los escuadrones estándar de la Marina de A-4B Skyhawk fueron asignados para proveer protección de caza diurna a los aviones de guerra antisubmarina operando de algunos portaaviones de guerra antisubmarina Clase Essex,estos aviones mantuvieron su capacidad de ataque terrestre y anti-buque. El modelo A-4B no tenía un radar aire-aire, y requería de identificación visual de los blancos y guía desde otros barcos de la flota o un radar aerotransportado E-1 Tracer AEW .Liviano y seguro para aterrizar en portaaviones pequeños, los Skyhawksjugarían un rol similar desde estos buques ligeros de la Segunda Guerra Mundial modificados australianos, argentinos y brasileros los cuales no pueden operar con los grandes cazas modernos.[23] [24] [25] El armamento primario aire-aire consistía de dos cañones internos de 20 mm (.79 in) Colt y eran capaces de transportar misiles AIM-9 Sidewinder en los puntos de enganche bajo las alas, los que más tarde fueron aumentados en dos, dando la posibilidad de trasportar 4 misiles aire-aire. Sólo dos derribos confirmados se atribuyen al A-4 ambos con cohetes Zuni diseñados para atacar blancos terrestres.

Primera pérdida en combate[editar]

La primera pérdida de un A-4 en combate ocurrió el 5 de agosto de 1964, cuando el Teniente Álvarez, del VA-144 a bordo del USS Constellation, fue derribado cuando atacaba lanchas torpederas de Vietnam del Norte. Álvarez se eyectó sin novedades tras ser alcanzado por artillería antiaérea (AAA) siendo el primer prisionero de guerra naval de la guerra;[26] siendo liberado por prisionero el día 12 de febrero de 1973.

La última pérdida en combate[editar]

El último A-4 perdido en combate, fue en el año 2003 durante la guerra del golfo.

El fuego en el USS Forrestal[editar]

A-4Fs armados en el USS Hancock (CV-19) en 1972.

El 29 de julio de 1967, el portaaviones USS Forrestal (CV-59) estaba efectuando operaciones de combate en el Golfo de Tonkín durante la Guerra de Vietnam. Un Cohete Zuni se disparó accidentalmente golpeando un tanque subalar de un A-4, incendiándolo. EL combustible inflamado provocó un incendio que duró horas, matando a 134 marineros, e hiriendo a 161. (Vea Incendio de 1967 del USS Forrestal.)

Pérdidas en la Guerra[editar]

Durante la guerra, 362 A-4/TA-4F Skyhawks se perdieron por diferentes causas. La marina perdió 271 A-4s, los Marines 81 A-4s y 10 TA-4Fs. Un total de 32 A-4s se perdieron por misiles antiaéreos (SAMs por sus siglas en inglés), y uno A-4 fue perdido en un combate aire-aire con un MiG-17 el 25 de abril de 1967.[27]

Rol de entrenamiento y adversario[editar]

A-4Fs "adversario" VFC-13 en la NAS Fallon , 1993.

Entrenamiento[editar]

El A-4 Skyhawk fue introducido en la configuración de entrenador con la versión biplaza TA-4J que reemplazó al TF-9J Cougar como entrenador jet avanzado. El TA-4J sirvió en este rol pintado blanco y naranja por décadas hasta ser reemplazado por el T-45 Goshawk. TA-4J Skyhawks adicionales fueron asignados a los Entrenamientos Instrumentales RAGs en todas las "bases maestras de jet" de la Marina bajo las designaciones RCVW-12 y RCVW-4. Las RAGs de Instrumentos inicialmente proveen un entrenamiento de transición en jets para aviadors navales cuando la Aviación Naval todavía tenía un gran número de aviones a hélice proveyendo además un entrenamiento en vuelo por instrumentos a los aviadores navales. Los modelos TA-4J estaba equipados con ganchos colapsables así que el avión en entrenamiento podía demostrar sus habilidades sin referencias externas. Estas unidades eran el VF-126 en NAS Miramar, VA-127 (más tarde VFA-127) en NAS Lemoore, VF-43 en NAS Oceana y el VA-45 (más tarde VF-45) en NAS Cecil Field que se trasladó más tarde a NAS Key West.

Monoplazas A-4 Skyhawks adicionales fueron asignados a escuadrones mixtos (VC) globalmente en los escuadrones desplegados para proporcionar entrenamiento. Estos incluían al VC-1 en NAS Barber's Point, VC-7 en NAS Miramar, VC-5 en NAS Cubi Point, the Philippines, VC-8 at NS Roosevelt Roads, Puerto Rico, VC-10 at NAVBASE Guantánamo Bay, Cuba, y escuadrones de la Reserva Naval VC-12 (más tarde VFC-12) en NAS Oceana y el VC-13 (más tarde VFC-13) en NAS Miramar.

Adversario[editar]

Con el nuevo énfasis dado al entrenamiento en Combate Aéreo Maniobrado (Air Combat Maneuvering o ACM en idioma inglés ) generado por el establecimiento de la Escuela de Armas de Caza de la Marina (TOPGUN) en 1968,la disponibilidad de los A-4 Skyhawks en escuadrones Instrument RAGs y Composite en las "principales bases de jets" presentaban un rápido recurso de rápidos Skyhawks que TOPGUN usaría para suplantar a los MiG-17. En ese tiempo, el F-4 Phantom estaba siendo explotado en todo su potencial como caza y no había tenido una buena performance frente al sus oponentes norvietnamitas mucho más pequeños, el MiG-17 y MiG-21 . TOPGUN introdujo la noción de entrenamiento de combate asimétrico (DACT) usando al A-4E como la "Mangosta configurada con los slats fijos.

El pequeño tamaño del Skyhawk y a su maniobrabilidad a baja velocidad en manos de un aviador ducho lo hacían ideal para que los aviadores de la Flota afinaran los puntos del DACT. Los escuadrones se enfrentaban incluso a aviones con esquemas de camuflaje bastante parecidos a los enemigos reales lo que marcaba su transición al entrenamiento con adversarios. Para mejor funcionamiento de rol adversario, los monoplazas A-4E y F eran usado en el rol, pero el epitome de adversario Skyhawk era el "Super Fox,", el cual estaba equipado con motores J52-P-408, similar a la configuración usada por los Blue Angels.

El exceso de antiguos USMC Skyhawks resultó en versiones A-4M usadas por VF-126 y TOPGUN conjuntamente. Aún pensando que el A-4 fue aumentado con F-5E, F-21 (Kfir), F-16,y F/A-18 en el rol de adversario, el A-4 permaneció como un suplantador eficaz de amenazas hasta que el VF-43 lo retiró en 1993 y poco después el VFC-12. Los últimos operadores de la flota A-4 fueron el VC-8,qu retiró sus Skyhawks en 2003.

El A-4M también fue operado por el Destacamento de Mantenimiento de Operaciones (Operations Maintenance Detachment o OMD en idioma inglés ) en el rol de adversario en la Naval Air Station Dallas para la Reserva Aérea Naval. Muchos de los aviadores que han volado los 4 jets destacados en NAS Dallas, incluyendo el Comandante.

Israel[editar]

A-4N Israeli .

A finales de los 1960s y los 1970s, los Skyhawks de la Fuerza Aérea Israelí fueron los aviones primarios de ataque a tierra en la Guerra de Desgaste y en la Guerra de Yom Kippur. Costaba la cuarta parte de un Phantom II y llevaban más bomabas a más distancia que los cazas de superioridad aérea que iban a reemplazar (Mirage III ).[28] En mayo de 1970, un Skyhawk Israeli piloteado por el Coronel Ezra Dotan (Mr. Skyhawk)[29] derribó dos MiG-17, uno con cohetes no guiados y el otro con el fuego de los cañones de 20 mm sobre el sur del Líbano., retirando el lema de que el Skyhawk no tenía capacidad de combatir "aire-aire", The Skyhawks sufrieron un gran impacto en pérdidas debido a los sofisticados misiles SA-6 Gainful . Fueron reemplazados por los F-16s pero todavía son usados en el entrenamiento de pilotos. En octubre de 2008, se decidió que debido a tópicos de mantenimiento, la flota de A-4 sería dejada en tierra y reemplazada.[30]

Argentina[editar]

Argentina no es el único usuario de Skyhawk fuera de Estados Unidos, pero si es uno de los más grandes usuarios con cerca de 130 A-4s entregados desde 1965. La Fuerza Aérea Argentina recibió 25 A-4Bs en 1966 y otros 25 en 1970, todos remodelados en Estados Unidos por Lockheed Service Co. antes de su entrega como A-4P, sin embargo localmente eran conocidos como A-4B y equiparon el Grupo 5 de Caza.

Tenían tres pilones para armas y servían en la V Brigada Aérea. En 1976, otra orden fue hecha por 25 A-4Cs para reemplazar los F-86 Sabres todavía en servicio en el Grupo 4 de Caza de la IVª Brigada Aérea. Fueron recibidos sin cambios y fueron colocados a punto por mecánicos de la Fuerza Aérea en Río Cuarto, Córdoba. Tenían cinco pilones de armas y podían usar misiles AAM AIM-9B Sidewinders.

La Marina Argentina también compró el Skyhawk conocido como A-4Q en la forma de 16 A-4B además de partes de repuesto. Los recibieron en 1971 para reemplazar los F9F Panther y los F9F Cougar en uso desde el portaaviones ARA Veinticinco de Mayo por la 3.ª Escuadrilla Aeronaval de Caza y Ataque.

Los Estados Unidos establecieron un embargo de repuestos en 1977 debido al Terrorismo de Estado (el cual fue levantado en los 1990s en la Presidencia de Carlos Menem cuando Argentina se convirtió en Aliado importante extra-OTAN). A pesar de esto, los A-4s todavía sirvieron bien en 1982 durante la Guerra de las Malvinas donde tuvieron éxitos frente a la Royal Navy en ataques contra barcos y objetivos en tierra.

Guerra de las Malvinas[editar]

Durante la Guerra de las Malvinas en 1982, armado con bombas no guiadas y careciendo de electrónica o de misiles para autodefensa, Los Skyhawks de la Fuerza Aérea Argentina hundieron el destructor Tipo 42 HMS Coventry y la Fragata Tipo 21 HMS Antelope también infligiendo severo daño a otros como:

A-4Qs de la Armada Argentina, volando desde la estación naval de Río Grande, Tierra del Fuego también jugaron un rol en el bombardeo de la Flota Británica, destruyendo la Fragata Tipo 21 HMS Ardent (F184).[31]

En total, 22 Skyhawks (10 A-4Ps, 9 A-4Cs, y 3 A-4Qs) se perdieron por diversas causas en las seis semanas de guerra.[32] Después de la guerra, los A-4Ps y A-4Cs sobrevivientes de la Fuerza Aérea fueron mejorados mediante el Programa Halcón con cañones 30 mm (1.18 in) , misiles aire-aire, y otros detalles menores, siendo encuadrados en la V Brigada Aérea. Todos estos se retiraron del servicio en 1999, siendo reemplazados por 36 de los muy mejorados OA/A-4AR Fightinghawk. Muchos TA-4J y A-4Etambién fueron entregados bajo el programa A-4AR principalmente para repuestos.

En 1983, Estados Unidos vetó la entrega por parte de Israel de 24 A-4H Skyhawks para la Armada Argentina, como reemplazo de los A-4Q. Los A-4Qs fueron retirados finalmente en 1988.

Kuwait[editar]

A-4KUs Kuwaitíes en una línea de vuelo en 1991
AF-1 Skyhawk (A-4KU) de la Marina Brasileña a bordo del portaaviones NAe São Paulo (A-12).

Más recientemente, Skyhawks de la Fuerza Aérea de Kuwait combatieron en 1991 durante la Operación Desert Storm. Cuando Iraq invadió Kuwait, los Skyhawks disponibles volaron misiones de ataque contra las avanzadas iraquíes desde caminos desérticos después de que sus bases fueran tomadas . 24 de los 29 A-4KUs que permanecieron en servicio con Kuwait (con los entregados en los 1970s) escaparon a Arabia Saudí. Los Skyhawks fugados, junto a los Mirage F1s) también fugados operaron como la Free Kuwait Air Force, volando 1,361 salidas durante la liberación de Kuwait.[33] 23 de los A-4s sobrevivieron al conflicto y a la invasión iraquí,[34] siendo sólo uno destruido en combate. Los restantes Skyhawks Kuwaitíes fueron más tarde vendidos a Brasil, donde sirven a bordo del portaaviones NAe São Paulo.[35]

Capacidad de combate maniobrado[editar]

Podría ser discutible la valoración de la capacidad en combate maniobrado del aparato, pero este avión no fue diseñado como caza aire-aire. De todos modos, por ser similar a los MiG-17 y otros aparatos subsónicos de la época se usó, junto a los F-5, para entrenar a los pilotos de los modernos caza pesados F-14 Tomcat y F/A-18 Hornet en técnicas de combate cerrado, por su pequeño tamaño y buen performance de vuelo, a baja velocidad y altitud, son difíciles de enfrentar para un avión de combate más grande y pesado.

Actualidad[editar]

Los Skyhawks fueron utilizados con mucho éxito por las fuerzas armadas de Argentina, Australia, Israel, Kuwait, Singapur, Indonesia, Malasia y Nueva Zelanda, y permanecían en servicio activo hasta el 2000.

Siguen en funcionamiento en Argentina, Singapur y otros países, que decidieron modernizarlos con electrónica avanzada para servir como interceptador subsónico limitado, bombardero, entrenador, etc.

A finales de la década de los 90 la Armada de Brasil adquirió 23 aeronaves (20 monoplazas A-4KU y 3 biplazas TA-4KU ) a Kuwait, para operaciones embarcadas a bordo de su portaaviones ligero Minas Gerais y luego, una vez fuera adaptado, el Saô Paulo comprado a Francia. Recientemente se ha hecho público que se modernizarán 12 de estos aviones, por medio de la empresa local "Embraer" con nuevas tecnologías electrónicas que los mantendrán volando por más años.

En 1998 la Fuerza Aérea Argentina adquirió 36 A4-M, modernizados a A4-AR "Fightinghawk" con aviónica similar y radar APG-66 del F-16 y están en servicio en la 5.ª Brigada Aérea.

Especificaciones (A-4F Skyhawk)[editar]

Referencia datos: globalsecurity.org[36]

McDONNELL DOUGLAS A-4 SKYHAWK.png

Características generales

Rendimiento

Armamento

Aviónica

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Referencias[editar]

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  2. O'Rourke, G.G (July 1968). Of Hosenoses, Stoofs, and Lefthanded Spads. United States Naval Institute Proceedings. 
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Bibliografía[editar]

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Enlaces externos[editar]

Argentina
Brasil