Vought F-8 Crusader

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F-8 (F8U) Crusader
F-8E VMF-212 CVA-34 1965 (cropped).jpg
Un F-8E Crusader del escuadrón de cazas VMF(AW)-212 de la Armada estadounidense en 1965.
Tipo Caza
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Vought
Primer vuelo 25 de marzo de 1955
Introducido Marzo de 1957
Retirado 19 de diciembre de 1999
Usuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Bandera de los Estados Unidos C. de Marines de los Estados Unidos
Bandera de Francia Aviación Naval Francesa
Bandera de las Filipinas Fuerza Aérea de Filipinas
N.º construidos 1.219[1]
Desarrollado en Vought XF8U-3 Crusader III
LTV A-7 Corsair II

El Vought F-8 Crusader (originalmente llamado F8U) fue un caza de superioridad aérea, monomotor y supersónico, embarcado, desarrollado en los años 1950 por la compañía estadounidense Vought.[2] Entró en servicio en la Armada de los Estados Unidos y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos reemplazando al Vought F7U Cutlass. Después de la experiencia decepcionante de la Armada con el F7U, el F8U fue mencionado por algunos como «La última oportunidad de Vought». El primer prototipo del F-8 voló por primera vez en febrero de 1955, y fue el último caza estadounidense con cañones como armamento principal, principalmente sirviendo en la Guerra de Vietnam.[3] El RF-8 Crusader fue una versión de reconocimiento fotográfico que estuvo en servicio en Estados Unidos mucho más tiempo que las demás versiones del caza y se mantuvo en operación con la Reserva Naval de los Estados Unidos hasta 1987. El RF-8 jugó un papel de gran importancia durante la Crisis de los misiles en Cuba, proporcionando esenciales fotografías de bajo nivel imposibles de conseguir por otros medios.[3]

Desarrollo[editar]

Vought F8U-2 Crusader en 1959.
F-8C de la NASA para pruebas de fly-by-wire digital, en 1972.

En septiembre de 1952, en plena guerra de Corea, la US Navy publicó las especificaciones para el diseño y desarrollo de un nuevo caza supersónico de superioridad aérea embarcado, mientras terminaban de salir de las cadenas de montaje los últimos F4U Corsair de los 12.571 producidos; éste debía superar la barrera del sonido en vuelo horizontal. A los requerimientos de la US Navy respondieron ocho compañías, presentando 22 propuestas de diseño, quedando a la final Vought, que en mayo de 1953, recibió la autorización para iniciar el proyecto. Los contratos firmados por Vought para el desarrollo del denominado Vought XF8U-01 incluían tres prototipos, uno de los cuales fue finalmente cancelado. El avión era de tipo convencional, aunque incorporaba un rasgo conceptual innovador, pues presentaba un ala alta plegable de incidencia variable, para permitir que la aproximación para el apontaje en los portaaviones se hiciera de la manera más horizontal posible, mejorando la visual del piloto durante la maniobra; esto además permitía la utilización de trenes de aterrizaje principales más cortos, por lo tanto más resistentes, que podían retraerse en pequeños compartimentos en el fuselaje.

La mitad del fuselaje estaba ocupada por el enorme motor Pratt & Whitney J57, alimentado a través de una toma de aire situada en la proa. La cabina, presurizada, estaba muy adelantada, proporcionando un amplio sector visual. Bajo el fuselaje aparecía un enorme aerofreno, y en caso de emergencia una turbina de presión dinámica se proyectaba desde el costado de estribor del fuselaje, a fin de que todos los controles de vuelo de accionamiento asistido pudiesen seguir en funcionamiento si fallaba el motor. El XF8U-1 fue el primer avión diseñado bajo la Regla del Área , con la que se obtiene mínima resistencia a regímenes transónicos y supersónico, de manera que el fuselaje presentaba una líneas muy limpias, sin protuberancias ni añadidos aerodinámicos.

El primero de los prototipos alzó el vuelo en la base de Edwards en 25 de marzo de 1955 y las entregas de los primeros aviones F8U-1 de producción comenzaron, con el escuadrón VF-32 de la US Navy, en marzo de 1957, lo que representaba un tiempo de desarrollo de menos de cuatro años desde la recepción del contrato por los prototipos: ello era un auténtico logro, teniendo en cuenta que se trataba de un nuevo caza embarcado con capacidad supersónica. El Crusader se mantuvo en producción durante ocho años, y los últimos aviones de serie, 48 F-8E (FN) para la Aéronavale francesa, fueron entregados en enero de 1965. El Crusader proporcionó a la US Navy y el US Marine Corps un valioso avión cuando Estados Unidos se involucró en el conflicto de Vietnam. A principios de 1984 se hallaban todavía en estado operacional unos cuantos aviones de reconocimiento RF-8.

Crusader III[editar]

En paralelo con el F8U-1 y 2, el equipo de desarrollo del Crusader también estaba trabajando en una aeronave de mayor rendimiento, internamente designado como V-401. A pesar de que el XF8U-3 Crusader III era externamente similar a los demás crusader y comparte con el muchos elementos del diseño como las alas de incidencia variable, el nuevo caza es más grande y comparte pocos componentes.

Variantes[editar]

Dos Vought F-8J Crusader del escuadrón de cazas VF-191 de la Armada estadounidense.
Un Vought RF-8A Crusader.
Un Vought RF-8G Crusader del Escuadrón de Reconocimiento Fotográfico 63 (VFP-63) de la Armada estadounidense volando sobre Vietnam en octubre de 1973.
  • XF8U-1 (XF-8A) Los dos prototipos originales sin armas, con turborreactores Pratt & Whitney J57-P-11 de 6.710 kg de empuje
  • F8U-1 (F-8A) Primera versión de producción, el motor J57-P-11 se sustituye por el más potente J57-P-4A de 7.350 kg de empuje, iniciando con la 31 aeronave de producción: Armamento de cuatro cañones de 20 mm y cohetes en un contenedor de fuselaje; modificados a posteriori para utilizar misiles Sidewinder ; 318 construidos.
  • YF8U-1 (YF-8A) Redesignación aplicada a un F8U-1 utilizado en pruebas de desarrollo.
  • YF8U-1E (YF-8B) Redesignación de un F8U-1 convertido en prototipo del F8U-1E.
  • F8U-1E (F-8B) Versión de producción con limitada capacidad todo tiempo gracias al radar AN/APS-67, primer vuelo el 3 de septiembre de 1958, 130 fueron construidos.
  • F8U-1D (DF-8A) Designación dada a los F8U-1 convertidos en guías de aviones de control remoto.
  • F8U-1KD (QF-8A) Conversiones de F8U-1 en blancos a control remoto.
  • YF8U-1P (YRF-8A) Versiones de desarrollo del F8U-1 para reconocimiento fotográfico
  • F8U-1P (RF-8A) Versión de reconocimiento fotográfico del F8U-1, con alojamiento para las cámaras en la sección delantera del fuselaje; desarmado.
  • XF8U-1T Conversión del XF8U-2NE para ser evaluado como un prototipo biplaza de entrenamiento operacional; turborreactor J57-P20 de 7.350 kg de empuje y dotado sólo con dos cañones de 20 mm; cuando fue utilizado como entrenador fue redesignado F8U-17 (TF-8A).
  • YF8U-2 (YF-8C) Dos F8U-1 usados para pruebas en vuelo del turborreactor J57-P-16 de 7.670 kg de empuje.
  • F8U-2 (F-8C) equipado con el motor J57-P-16 cde (75 kN) de empuje con postcombustión, se le añadieron dos aletas ventrales en la parte trasera del fuselaje, en un intento de corregir la inestabilidad de orientación, y dos pilones en forma de barbilla a los lados del fuselaje para cargar dos misiles AIM-9 Sidewinder, realiza su primer vuelo el 20 de agosto de 1957, 187 fueron construidos. Esta variante a veces se denomina Crusader II.
  • F8U-2N (F-8D) Versión de producción todo tiempo, el paquete de cohetes no guiados fue reemplazado por un tanque de combustible adicional, nuevo motor J57-P-20 de 8.165 kg (80 kN) de empuje con postcombustión, sistema de aterrizaje que mantiene automáticamente aerodinámica durante la aproximación; provisión para cuatro misiles Sidewinder. Primer vuelo 16 de febrero de 1960; 152 construidos.
  • YF8U-2N (YF-8D) Designación del avión utilizado durante el desarrollo de el F8U-2N
  • YF8U-NE Un F8U-1 se convirtió para servir como el prototipo del F8U-2NE.
  • F8U-2 NE (F-8E) Versión mejorada de producción, con el turborreactor J57-P-20A de 8.165 kg de empuje, radar avanzado y soportes subalares para dos misiles AGM-12 Bullpup o hasta 1.800 kg de bombas; 286 ejemplares.
  • F8U-3 Versión rediseñada de la que se construyeron cinco unidades, de las cuales sólo volaron tres, en competición con el F4H Phantom II; misiles Sidewinder o Sparrow y motores J75-P-5A o J75-P-6, de 11.110 kg y 11.790 kg de empuje, respectivamente.
  • F-8E (FN) Versión del F-8E para la Marina francesa, con flaps soplados y otras mejoras de elevada sustentación; 48 ejemplares.
  • DF-8F Conversiones de F-8A en guías de aviones a control remoto

Operadores[editar]

Insignia de los pilotos de los F-8 estadounidenses.
Bandera de Francia Francia
Bandera de las Filipinas Filipinas
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos

Especificaciones (F-8E)[editar]

Referencia datos: The Great Book of Fighters,[4] Quest for Performance,[5] y Combat Aircraft since 1945.[6]

Chance Vought F8E.svg

Características generales

Rendimiento

Armamento

Aviónica

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Referencias[editar]

  1. United States Naval Institute Proceedings, Enero de 1965, p. 136.
  2. (Michel, 2007, p. 11)
  3. a b (Tillman, 1990)
  4. (Green y Swanborough, 2001)
  5. L.K. Jr. Loftin. «Quest for Performance: The Evolution of Modern Aircraft. NASA SP-468» (en inglés). Consultado el 22 de abril de 2006.
  6. (Wilson, 2000, p. 141)

Bibliografía[editar]

  • Green, William; Swanborough, Gordon (2001). The Great Book of Fighters (en inglés). St. Paul, Minnesota: MBI Publishing. ISBN 0-7603-1194-3. 
  • Michel, Marshall L. (2007). Clashes: Air Combat Over North Vietnam 1965-1972 (en inglés) (primera edición). Annapolis, Maryland: Naval Institute Press. ISBN 1-59114-519-8. 
  • Tillman, Barrett (1990). MiG Master: Story of the F-8 Crusader (en inglés) (segunda edición). Annapolis, Maryland: Naval Institute Press. ISBN 0-87021-585-X. 
  • Wilson, Stewart (2000). Combat Aircraft since 1945 (en inglés). Fyshwick, Australia: Aerospace Publications. ISBN 1-875671-50-1. 
  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.12, pag. 3072, Edit. Delta, Barcelona 1984. ISBN 84-7598-020-1

Enlaces externos[editar]

En inglés