Kobe Bryant

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Kobe Bryant
Olympic rings with white rims.svg Medallista olímpico Olympic rings with white rims.svg
Kobe Bryant Washington.jpg
Datos personales
Nombre completo Kobe Bean Bryant
Apodo(s) "Black Mamba",[1] "Vino"[2]
Nacimiento Filadelfia, Pensilvania, Estados Unidos23 de agosto de 1978 (36 años)
Nacionalidad(es) Bandera de los Estados Unidos
Altura 1,98 m (6 pies 6 pulg)[3]
Peso 93 kg (205 lb)[3]
Carrera
Deporte Baloncesto
Draft 1ª ronda (puesto 13) 1996 por Charlotte Hornets
Club Los Angeles Lakers
Liga NBA
Posición Escolta
Dorsal(es) 8, 24
Trayectoria

Kobe Bean Bryant (Filadelfia, 23 de agosto de 1978), conocido como Kobe Bryant, es un jugador estadounidense de baloncesto que pertenece a la plantilla de Los Angeles Lakers de la NBA. Es hijo de Joe Jellybean Bryant,[4] antiguo jugador profesional de la NBA y entrenador de Los Angeles Sparks de la WNBA hasta abril de 2007.[5]

Charlotte Hornets seleccionó a Bryant —procedente del instituto Lower Merion de Filadelfia— en el draft de la NBA de 1996,[6] pero la franquicia lo traspasó inmediatamente a Los Angeles Lakers. Junto con Shaquille O'Neal, Bryant llevó a su equipo a la consecución de tres campeonatos de la NBA entre 2000 y 2002.[7] Tras la marcha de O'Neal, lideró la clasificación de máximos anotadores de la liga en 2006 y 2007,[8] [9] y logró varios récords en ese periodo. En 2006 logró 81 puntos ante Toronto Raptors, la segunda mejor anotación de la historia por detrás de los 100 puntos de Wilt Chamberlain en 1962.[10] El 7 de mayo de 2008 fue nombrado MVP de la temporada 2007-08 de la NBA.[11] Después de perder las Finales de 2008, llevó a los Lakers a la obtención de otros dos títulos consecutivos en 2009 y 2010, donde ganó en ambas ocasiones el Premio Bill Russell al MVP de las Finales de la NBA.[12]

Es el cuarto máximo anotador de la historia de la NBA. En toda su carrera, en 17 campañas de Regular Season y 1239 partidos, ha convertido 11.024 tiros de campo (de 2 y 3 puntos) de un total de 24.301 lanzamientos a canasta, con un porcentaje del 45,39.En 16 temporadas en play-offs, en 220 partidos, ha anotado 2.014 lanzamientos de campo (de 2 y 3 puntos) de un total de 4.499, mejorando su porcentaje hasta el 47.6%.[13] Bryant es, empatado con Karl Malone, el jugador que más veces ha sido elegido en el Mejor Quintento de la temporada, con once ocasiones, y el segundo con más selecciones, 16, para jugar el All-Star Game de la NBA, sólo por detrás de Kareem Abdul-Jabbar.

Biografía[editar]

Kobe Bean Bryant nació el 23 de agosto de 1978 en Filadelfia (Pensilvania) y es el menor de los hijos, después de sus hermanas Shaya y Sharia, de Joe Bryant, un profesional del baloncesto que por entonces jugaba en los Philadelphia 76ers, y Pamela Cox Bryant.[14]

Su camiseta del instituto, retirada como homenaje.

Cuando Bryant tenía seis años, su padre abandonó la NBA y se mudó con su familia a Italia, en cuya liga continuó con su carrera profesional. El pequeño Bryant se aclimató al estilo de vida y aprendió a hablar con fluidez no solo italiano sino también español.[15] [16] A temprana edad aprendió a jugar al fútbol e incluso llegó a afirmar que si no hubiera salido de Italia se habría convertido en jugador de fútbol.[17] Su equipo favorito es el AC Milan y es un reconocido fan de Frank Rijkaard,[18] y de Ronaldinho.[19] Además, Kobe es católico.[20]

En 1991 Bryant regresó a los Estados Unidos, donde asistió al Instituto Lower Merion de Filadelfia y se unió a los Aces, su equipo de baloncesto. A pesar de tener un primer año mediocre, en los tres siguientes el equipo acumuló un balance de 77 victorias y 13 derrotas, periodo en el que Bryant jugó en todas las posiciones de la cancha.[21] Se convirtió en el máximo anotador de la historia del instituto con 2883 puntos, tras superar la marca de Wilt Chamberlain (2359 puntos) y de Carlin Warley (2441 puntos).[14] USA Today y Parade Magazine le galardonaron en su año sénior con el premio Naismith Prep Player of the Year Award y en el McDonald's All-America Team. Esa temporada, sus promedios correspondieron a 30,8 puntos, 12 rebotes, 6,5 asistencias, 4 robos de balón y 3,8 tapones por partido, y lideró a Lower Merion al título estatal Class AAAA con un récord de 31-3. Además, ante Marple Newtow, realizó su mejor partido anotador con 50 puntos.[22] Tras terminar el instituto, decidió no pasar por la universidad y presentarse al draft de la NBA.[21]

Carrera en la NBA[editar]

1996-1999: primeros años[editar]

En el draft de la NBA de 1996, Charlotte Hornets lo seleccionó en la decimotercera posición.[23] El entonces mánager general de los Lakers, Jerry West, había sido testigo del potencial y habilidades baloncestísticas de Kobe en los campus previos al draft. Inmediatamente después del draft, Bryant expresó por medio de su agente su deseo de no jugar con los Hornets. [24] Quince días más tarde, West traspasó a su pívot titular Vlade Divac a los Hornets por el joven Bryant.[25] [26] Durante su primera temporada no jugó mucho, con un promedio de 7,6 puntos, 1,9 rebotes, 1,3 asistencias y 15,5 minutos en 71 partidos, 6 de ellos como titular. Firmó 11,3 puntos en los últimos 13 partidos de la temporada regular y 12,4 puntos en los 26 partidos en los que jugó no más de veinte minutos.[27] En el All-Star Weekend fue una de las estrellas, en primer lugar debido a su registro de 31 puntos en el Schick Rookie Game,[28] y posteriormente gracias a ganar el concurso de mates, donde consiguió 49 de 50 puntos posibles.[29] [30]

Bryant apareció en los nueve encuentros de playoffs disputados por los Lakers, desde el banquillo y con un promedio de 8,2 puntos por partido. En el tercer partido de la primera ronda ante Portland Trail Blazers anotó 22 puntos,[31] y en el también tercero de las Semifinales de Conferencia ante Utah Jazz aportó 19.[32]

En su segunda temporada, se convirtió en el jugador más joven en disputar un All-Star Game, con unos registros de 18 puntos y 6 rebotes.[33] Comenzó a jugar más minutos y contar con más importancia en el equipo, aunque todavía no se había consagrado como titular en los Lakers, pues lo superaban Nick Van Exel y Eddie Jones. Promedió 15,4 puntos en 79 partidos, uno de ellos como titular,[34] por lo que estuvo entre los aspirantes para ganar el premio al Mejor Sexto Hombre. Los Lakers realizaron una gran temporada, consiguieron un balance de 61 victorias y 21 derrotas, y ganaron el título de División Pacífico, aunque cayeron en las Finales de Conferencia ante Utah Jazz.[35] En la temporada 1998-99 incrementó notablemente sus números en la liga, con un promedio de 19,9 puntos, decimoquinto en la NBA. Lideró a los Lakers en robos de balón con 1,44 por partido y fue seleccionado en el tercer mejor quinteto de la liga.[36] Sin embargo, los angelinos no llegaron más allá de las Semifinales de Conferencia.

2000-2002: llegan los campeonatos[editar]

Bryant con los Lakers.

Con la llegada de Phil Jackson al banquillo californiano, el rumbo de Bryant cambió por completo y se convirtió en uno de los mejores escoltas de la liga. Apareció en el segundo mejor quinteto de la liga, en el mejor defensivo y en el All-Star Game como titular. Del 10 al 16 de abril fue nombrado mejor jugador de la semana tras promediar 29,7 puntos, 7 asistencias y 6 rebotes por partido.[37] En la temporada, Bryant promedió 22,5 puntos, 6,3 rebotes y 4,9 asistencias en 66 encuentros.[36] Su asociación con Shaquille O'Neal resultó formar un tándem imparable; los Lakers arrasaron en la temporada regular con un récord de 67-15, y llegaron en playoffs hasta las Finales de la NBA tras eliminar a Sacramento Kings, Phoenix Suns y Portland Trail Blazers. Ante los Blazers, la eliminatoria se extendió hasta el séptimo y decisivo partido, donde los Lakers llegaron a ir perdiendo por más de veinte puntos y dieron la vuelta al marcador de manera espectacular en el último cuarto, en el que consiguieron un parcial de 31-13.[38] Posteriormente se enfrentaron a los Indiana Pacers de Reggie Miller, a quienes ganaron la serie por 4-2, para conseguir así el primer campeonato desde 1988 y el primero en la cuenta particular de Bryant. O'Neal logró por su parte el título de MVP de las Finales.[14]

La siguiente temporada fue parecida, aunque sin mostrar la misma superioridad ante el resto en temporada regular, y los Lakers acabaron alcanzando un balance de 56-26. Sin embargo, en playoffs el equipo volvió a sobresalir ante sus rivales: arrolló por 4-0 a Portland, Sacramento y San Antonio Spurs antes de verse las caras con Allen Iverson y sus Philadelphia 76ers en las Finales. Ya en ellas, perdieron el primer partido de la serie (y el primero en esos playoffs),[39] para posteriormente vencer en los cuatro siguientes duelos y alzarse por segundo año consecutivo con el anillo. Bryant promedió 28,5 puntos por partido en temporada regular y aumentó sus números en playoffs hasta los 29,4.[36] Además, le nombraron mejor jugador del mes de diciembre tras firmar 32,3 puntos, 4,8 rebotes y 4,9 asistencias en 16 partidos.[40]

En la siguiente campaña, Bryant volvió a alzarse entre los máximos anotadores de la liga, con un promedio de 25,2 puntos junto con 5,5 asistencias y 5,5 rebotes en 38,3 minutos por partido. Se le incluyó por primera vez en su carrera en el mejor quinteto de la liga y ganó su primer MVP del All-Star Game, habiendo anotado 31 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias, y llevado al Oeste a la victoria en su ciudad natal Filadelfia, en la cancha de los Sixers.[41] [42] Además, completó una de sus mejores actuaciones en la NBA el 14 de enero de 2002 ante Memphis Grizzlies, con 56 puntos (36 de ellos en la primera parte),[43] [44] lo que era hasta ese momento su récord anotador en un partido. En playoffs, los Lakers accedieron sin problemas hasta las Finales de Conferencia, donde les esperaban unos enrachados Sacramento Kings. Tras dominar la mayor parte de la eliminatoria, los Kings llegaron a los últimos instantes del cuarto encuentro por delante en el marcador, con todo a favor para clasificarse a las Finales de la NBA. Sin embargo, tras un lanzamiento, Vlade Divac despejó el balón en vez de rebotarlo y Robert Horry anotó un triple sobre la bocina que les dio el partido, y por tanto, las esperanzas. Los Lakers vencieron en los dos siguientes duelos y accedieron por tercer año consecutivo a las Finales. En ellas, unos inexpertos New Jersey Nets liderados por el base Jason Kidd constituyeron un fácil rival para los angelinos, que tras cuatro partidos se alzaron con un nuevo anillo, tercero para Bryant.[45]

2003-2004: fin de la hegemonía[editar]

En la temporada 2002-03, Bryant promedió 30 puntos por partido, y alcanzó además una cifra histórica al anotar 40 o más puntos en nueve partidos consecutivos, con 40,6 puntos de promedio en el mes de febrero.[46] Además, promedió 6,9 rebotes, 5,9 asistencias y 2,2 robos de balón, y por primera vez en su carrera fue elegido en los mejores quintetos tanto de la liga como defensivo.[36] Tras finalizar los Lakers con un récord de 50-32, eliminaron en primera ronda de playoffs a Minnesota Timberwolves por 4-2 para posteriormente caer ante San Antonio Spurs en Semifinales de Conferencia.[47]

Kobe lanza ante Caron Butler.

En la siguiente temporada los Lakers ficharon a Karl Malone y a Gary Payton, quienes redujeron considerablemente sus salarios para incorporarse al equipo.[48] Con un quinteto titular de calidad indiscutible —cuatro de ellos lograrían entrar en el Salón de la Fama—, los californianos presentaban muchas opciones al título. Tras una temporada con problemas de lesiones de sus jugadores más destacados, los Lakers acabaron con un balance de 56-26, Bryant habiendo promediado 24 puntos, 5,5 rebotes y 5,1 asistencias por partido.[49] En playoffs, eliminaron sin problemas en primera ronda a Houston Rockets, y se encontraron en la siguiente ronda a los Spurs, que ostentaban el último título de campeones. En el quinto partido, un tiro de Derek Fisher en la bocina para ganar el encuentro salvó la eliminatoria y los Lakers, tras batir a los Timberwolves en las Finales de Conferencia, entraron a las Finales de la NBA. En ellas, llegó el fracaso y con él, el final de la hegemonía angelina. Su rival, Detroit Pistons, ganó fácilmente las Finales por 4-1, tras anular en todo momento a las estrellas de los Lakers con una férrea y dura defensa.[50] Bryant, con un triple en la bocina en el segundo partido, envió el partido a la prórroga para ganar el único partido de la serie.[51] [52]

2004-2007: tras la marcha de Shaquille O'Neal[editar]

Kobe realizando un mate en un partido ante Golden State Warriors.

Tras el fracaso de la campaña anterior, Shaquille O'Neal fue traspasado a Miami Heat,[53] mientras que Phil Jackson, Gary Payton y Karl Malone dejaron el equipo, por lo que Bryant se convertía en el auténtico líder del equipo. El nuevo entrenador era Rudy Tomjanovich, aunque a mitad de temporada tuvo que dejar el cargo debido a problemas de salud,[54] y su asistente Frank Hamblen lo reemplazó.[55] A pesar de que Bryant fue el segundo máximo anotador de la liga con 27,6 puntos por partido, los Lakers realizaron una pésima temporada y quedaron incluso por debajo de Los Angeles Clippers, el llamado «hermano pobre de L.A.», y no alcanzaron los playoffs por primera vez en una década.[56] Bryant no entró en ningún quinteto defensivo y fue relegado al tercer mejor quinteto de la temporada.

Además, las críticas hacia Bryant continuaban en el libro de Phil Jackson titulado The Last Season: A Team in Search of Its Soul, que detallaba los eventos de la pasada temporada y calificaba a Bryant, entre otras palabras, de «imposible de entrenar».[57]

La temporada 2005-06 marcó el retorno de Jackson al banquillo angelino a pesar de sus diferencias en el pasado con Bryant. Además, el escolta resolvió sus conflictos con su excompañero O'Neal. Los Lakers realizaron una magnífica campaña y entraron en playoffs tras ganar 45 partidos en temporada regular, once más que en la anterior.[58] Los 35,4 puntos por partido de Bryant le valieron para ser el máximo anotador de la liga por primera vez.[59] El recital de Bryant comenzó el 20 de diciembre de 2005, cuando anotó 62 puntos en tres cuartos en la victoria ante Dallas Mavericks. En el último cuarto, la ventaja era tal que Bryant llevaba más puntos que los propios Mavericks (62-61),[60] y fue el único jugador en realizar tal hazaña desde que entró a la liga el reloj de posesión de 24 segundos.[61] El 16 de enero de 2006, cuando los Lakers se encontraron con Miami Heat, Bryant y O'Neal se estrecharon las manos y se abrazaron, lo que dio por finalizadas las disputas que existían entre ambos desde que el pívot salió de Los Ángeles.[62]

La noche del 22 de enero de 2006, en un partido ante Toronto Raptors en el Staples Center, Bryant batió finalmente el récord individual de anotación de la franquicia, que ostentaba Elgin Baylor con 71 puntos, al conseguir 81 en la victoria de los Lakers por 122-104; así, se colocó en el segundo puesto de la clasificación global de la NBA, solo por detrás de los 100 de Wilt Chamberlain en 1962.[63] [64]

También en enero, Bryant se convirtió en el único jugador desde 1964 en anotar 45 puntos o más en cuatro partidos consecutivos (solo Chamberlain y Baylor lo habían logrado).[65] En dicho mes, Kobe promedió 43,4 puntos por partido, el octavo mejor registro en un mes en la historia de la NBA y el mejor de un jugador aparte de Chamberlain. Al final de la temporada, Bryant batió varios récords de franquicia, como el de más partidos por encima de los 40 puntos con 27 y más puntos anotados, 2832, entre otros. Bryant finalizó en el cuarto puesto en la votación para el MVP de la Temporada, superado por segundo año consecutivo por el base Steve Nash de Phoenix Suns.[66]

En playoffs, los Lakers se enfrentaron en primera ronda con Phoenix Suns, a quienes llegaron a tener contra las cuerdas con 3-1 en la eliminatoria, con varias actuaciones claves de Kobe como el tiro ganador en el cuarto partido.[67] A pesar de estar a un paso de la clasificación, los angelinos desaprovecharon la ventaja y se vieron batidos por los Suns, quienes remontaron la serie y apearon a unos decepcionados Lakers.[68]

En el verano Bryant anunció que cambiaba su dorsal del 8 al 24, su primer número en el instituto, para la siguiente temporada. Posteriormente declaró en la TNT que en su año rookie quería el dorsal 24, pero no estaba disponible, al igual que el 33, su segundo dorsal de instituto, que estaba retirado en honor a Kareem Abdul-Jabbar. Bryant vistió el 143 en el Adidas ABCD Camp, por lo que eligió el 8 como suma de los tres números. También usó el 8 en Italia en honor a Mike D'Antoni, uno de sus primeros ídolos.[69]

Bryant anotó 50 puntos o más en 4 partidos consecutivos en 2007.

Durante la temporada 2006-07, Bryant fue seleccionado para disputar su noveno All-Star Game jugado en Las Vegas, donde ganó además su segundo MVP del partido tras anotar 31 puntos, capturar 5 rebotes, repartir 6 asistencias y robar 6 balones.[70]

A lo largo de la campaña, Bryant fue protagonista de varios incidentes en la pista. El 28 de enero de 2007 golpeó con el codo la cara de Manu Ginóbili en el aire inmediatamente tras lanzar un tiro en suspensión.[71] La liga lo suspendió con un partido, el que les enfrentaba a New York Knicks en el Madison Square Garden. El 6 de marzo, Bryant repitió la misma acción esta vez con Marko Jarić como víctima.[71] Al día siguiente, el jugador fue suspendido por segunda vez en la temporada.[72] Tras su vuelta, el 9 de marzo ante Philadelphia 76ers, dio un codazo en la cara de Kyle Korver que fue clasificada como falta flagrante de tipo 1.

El 16 de marzo, Bryant anotó 65 puntos en casa ante Portland Trail Blazers, la segunda mejor anotación en su carrera, que ayudó a dar por finalizada la racha de siete partidos consecutivos perdidos.[73] El siguiente partido consiguió 50 puntos con Minnesota Timberwolves como rival, y el siguiente otros 60 ante Memphis Grizzlies, lo que lo convirtió en el segundo jugador de los Lakers capaz de anotar 50 puntos o más en tres partidos consecutivos (el otro fue Elgin Baylor en diciembre de 1962).[74] El 23 de marzo, en el partido que les enfrentaba a New Orleans Hornets, Bryant anotó 50 puntos y resultó ser el segundo jugador en la historia de la liga que consigue anotar 50 puntos o más en cuatro encuentros seguidos detrás de Wilt Chamberlain, quien consiguió hacerlo en siete partidos consecutivos en dos ocasiones.[75] Bryant finalizó la temporada con diez partidos con 50 o más puntos en su cuenta particular (único jugador en lograrlo junto con Chamberlain), lo que le valió su segundo título de máximo anotador de la liga.

Durante el curso, la camiseta de Bryant fue de las más vendidas tanto en Estados Unidos como en China.[76] En playoffs, los Lakers fueron de nuevo eliminados en la primera ronda por los Phoenix Suns, esta vez por 4-1.[77]

2007-2008: MVP de la temporada[editar]

Después de un verano muy movido, en el que Bryant dijo a la cadena ESPN que quería abandonar la franquicia angelina si Jerry West no regresaba a su cargo con total autoridad,[78] arrancó la temporada 2007-08 para los Lakers con una plantilla con no demasiadas aspiraciones. El 23 de diciembre de 2007, Kobe se convertía en el jugador más joven de la historia en alcanzar los 20 000 puntos, en un partido ante New York Knicks en el Madison Square Garden.[79] A pesar de una lesión en su dedo meñique, disputó los 82 partidos de la temporada regular,[80] y decidió finalmente no pasar por el quirófano para solucionar el problema.[81] El público eligió a Kobe para jugar su décimo All Star, aunque apenas disputó un par de minutos debido a su lesión.[82]

Finalmente lideraron la Conferencia Oeste y lograron 57 victorias y 25 derrotas, y se deshicieron con facilidad de los Denver Nuggets en la primera ronda de los playoffs.[83] El 6 de mayo se anunció oficialmente que Kobe era nombrado MVP de la temporada regular, algo que no había conseguido aún, después de doce años jugando en la NBA.[84]

Cuando su equipo ya estaba en semifinales, a Kobe le fue concedido el premio de MVP de la NBA.[85] En la lucha por el MVP estuvieron luchando hasta el final LeBron James y Chris Paul, aunque para la mayoría de analistas de baloncesto Bryant tuvo la mejor temporada del año, habiendo jugado incluso con una lesión en un dedo. Paul quedó segundo y James en un lejano cuarto puesto al obtener solo un voto.[86]

En el primer partido de las Semifinales de la Conferencia Oeste frente a Utah Jazz, lanzó 23 tiros libres, de los cuales logró encestar 21, lo que lo convirtió también en el jugador de los Lakers con más tiros libres anotados e intentados en un juego.[87] Su esfuerzo fue recompensado y alcanzó las Finales de la NBA tras vencer a San Antonio Spurs por un claro 4-1. Sin embargo, perdieron las Finales de 2008 ante Boston Celtics por 4-2. Bryant obtuvo unos promedios de 25,7 puntos y 5 asistencias por partido en esta serie.[88]

2008-2009: cuarto título con los Lakers[editar]

Bryant en el desfile del campeonato de la NBA de 2009.

La temporada 2008-09 comenzó de forma fulgurante para los Lakers, ya que lograron victorias en sus siete primeros partidos e igualaron el mejor arranque de la historia del equipo, con 17 victorias en sus 19 primeros encuentros.[89] Kobe fue seleccionado para disputar su undécimo All-Star consecutivo como titular,[90] además de ser elegido jugador del mes de la Conferencia Oeste en diciembre y enero, y jugador de la semana en tres ocasiones.[91] Acabó la temporada regular con unos promedios de 26,8 puntos, 5,2 rebotes y 4,9 asistencias por partido, con su equipo líder de la conferencia con 65 victorias y 17 derrotas.[92]

Ya en los playoffs, los Lakers se enfrentaron a los Utah Jazz, a los que vencieron con relativa comodidad por 4-1. Posteriormente se enfrentaron a los Houston Rockets, con los que necesitaron siete partidos para superarlos. En las finales de conferencia se enfrentaron a los Denver Nuggets que se pensó presentarían mayor dificultad para los Lakers, pero estos lograron dominar la serie 4-2, con un imparable Bryant enfocado en conseguir su cuarto título. En las finales Kobe y los Lakers se enfrentaron a los Orlando Magic, que venían de derrotar contra pronóstico a los Cleveland Cavaliers. En estas finales Kobe mostró un gran nivel de juego tanto ofensiva como defensivamente y cometió solo algunos errores en el tercer partido de la serie, que fue el único que perdió su equipo. Los Lakers lograron imponerse con un contundente 4-1,[93] y así Kobe conseguiría su cuarto título de la NBA, además de su primer MVP de las Finales,[94] y le daría además el décimo título a su entrenador Phil Jackson. En las finales promedió 32,4 puntos, 5,6 rebotes, 7,4 asistencias, 1,4 tapones y 1,4 robos de balón.[95] Se convirtió en el primer jugador desde Jerry West en las Finales de 1969 en promediar al menos 32,4 puntos y 7,4 asistencias,[96] y el primero desde Michael Jordan en promediar al menos 30 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias en la consecución de un anillo de campeón.

2009-2010: quinto título con los Lakers[editar]

Durante la temporada 2009-10, Bryant logró seis canastas ganadoras, incluida una sobre la bocina, un triple sobre una sola pierna ante Miami Heat el 4 de diciembre de 2009, considerada por el propio jugador como una de las más afortunadas que había logrado a lo largo de su carrera.[97] Una semana más tarde sufrió una fractura en el dedo índice de su mano derecha, en un partido ante Minnesota Timberwolves, pero continuó jugando.[98]

El 21 de enero de 2010, Kobe se convirtió en el jugador más joven en lograr 25 000 puntos, al conseguirlo con 31 años y 151 días, récord que pertenecía hasta entonces a Wilt Chamberlain,[99] y el 1 de febrero superó, con más de 25 208 puntos, al legendario Jerry West como máximo anotador de la franquicia angelina.[100]

El 2 de abril firmó una extensión de su contrato por tres temporadas y 87 millones de dólares.[101] Se perdió los últimos cinco partidos de la temporada regular debido a sendas lesiones en la rodilla y en un dedo. El equipo finalmente consiguió 57 victorias y 27 derrotas, y lideró la Conferencia Oeste por tercer año consecutivo.[102]

Los Lakers se encontraron como primer rival en los playoffs a Oklahoma City Thunder, a los cuales vencieron por 4-2.[103] En segunda ronda se enfrentaron a los Utah Jazz, a los que ganaron 4-0,[104] y alcanzaron la final de conferencia, en la que derrotaron a Phoenix Suns por 4-2.[105] En el segundo partido de la serie, Bryant repartió 13 asistencias, su mejor marca personal en un partido de playoffs, y el primer jugador de los Lakers en lograrlo desde que Magic Johnson lo hiciera en 1996.[106]

Los Lakers jugaron las Finales ante Boston Celtics, a los que derrotaron 4-3.[107] En el decisivo partido final, Bryant consiguió 23 puntos y 15 rebotes y logró así su quinto campeonato y su segundo trofeo de mejor jugador de las Finales.[108] Kobe promedió a lo largo de los siete encuentros 28,6 puntos por partido, 8,0 rebotes, 3,9 asistencias y 2,1 robos. Fue la primera ocasión en la que los Lakers conseguían derrotar a los Celtics en un séptimo encuentro de unas Finales.[109] Acabó con 937 puntos su periplo en las finales NBA siendo el décimo en la lista.[110]

2010-2011: fin de la etapa Jackson[editar]

Bryant lanza a canasta ante Dwight Howard, en enero de 2010.

La temporada 2010-11 comenzó para los Lakers igual que la anterior, con 8 victorias consecutivas.[111] En el noveno encuentro, ante los Denver Nuggets, Kobe se convirtió en el jugador más joven en alcanzar los 26 000 puntos en la historia de la NBA,[112] y logró además su primer triple-doble desde enero de 2009.[113] Un par de meses más tarde, en enero, se convertiría en el jugador más joven en lograr 27 000 puntos.[114] El 1 de febrero se unió a Michael Jordan, Oscar Robertson, Jerry West, John Havlicek, Kareem Abdul-Jabbar y Karl Malone como uno de los siete jugadores en lograr al menos 25 000 puntos, 5000 rebotes y 5000 asistencias.[115]

Días después fue seleccionado para disputar su decimotercer All-Star Game consecutivo, en el que logró 37 puntos, 14 rebotes y 3 robos de balón, y consiguió obtener su cuarto trofeo de mejor jugador del partido, con lo que igualó la marca del miembro del Basketball Hall of Fame Bob Pettit.[116] A lo largo de la temporada, pasó del decimosegundo al sexto puesto en la lista de máximos anotadores de la historia de la NBA, logrando adelantar a John Havlicek, Dominique Wilkins, Oscar Robertson, Hakeem Olajuwon, Elvin Hayes y Moses Malone.[117]

En el 2011, los Lakers consiguieron 57 victorias frente a 25 derrotas. Esta vez los ganadores del campeonato de la Conferencia Oeste fueron los San Antonio Spurs. En los playoffs cayeron estrepitosamente en segunda ronda ante Dallas Mavericks, a la postre campeones, tras superar en la ronda previa a New Orleans Hornets.[118] Bryant entró al finalizar la temporada regular en el mejor quinteto de la liga, en el mejor quinteto defensivo, además de ser elegido jugador del mes en marzo.[119] Durante esta temporada Kobe Bryant tuvo una media de 33,9 minutos en pista, menos de lo habitual en las últimas temporadas para llegar más descansado de cara a la recta final de la temporada. Además promedió 25,3 puntos por partido 5,1 rebotes y 4,7 asistencias.

2011-2012: nueva etapa con Mike Brown[editar]

Mike Brown sustituyó a Phil Jackson al frente del banquillo de unos Lakers que comenzaron menos contundentes que otros años tras el cambio de entrenador, rumores de traspasos de Andrew Bynum o Pau Gasol y la salida de Lamar Odom. Además, Bryant inició la temporada con una lesión en su muñeca.[120] El 10 de enero de 2012 anotó 48 puntos ante Phoenix Suns, la mejor marca de la historia para un jugador en su decimosexta temporada en la NBA. «No está mal para ser el séptimo mejor jugador de la liga» afirmó Bryant en referencia al ranking elaborado por ESPN antes del inicio de la campaña.[121] En los tres partidos siguientes logró 40, 42 y 42 puntos respectivamente,[122] la sexta vez en su carrera que anotaba 40 o más puntos en cuatro partidos consecutivos, una marca únicamente superada por Wilt Chamberlain, que lo logró en 19 ocasiones.[123] El 6 de febrero de 2012 Kobe superó a Shaquille O'Neal como el quinto máximo anotador en la historia de la NBA tras registrar 28 puntos contra los Philadelphia 76ers en su ciudad natal. Apenas un mes más tarde —el 9 de marzo—, batió también el récord de precocidad en superar la barrera de los 29 000 puntos frente a los Minnesota Timberwolves.[124] Consiguió además sobrepasar a Michael Jordan como máximo anotador en partidos All-Star.[125]

En esta temporada los Lakers obtuvieron el tercer mejor balance de su conferencia y cayeron en semifinales de playoffs contra los Oklahoma City Thunder con unos resultados de 4-1 en la serie.[126] Bryant estuvo a punto de conseguir el premio al máximo anotador de la temporada regular gracias a un promedio de 27,9 puntos por partido, pero finalmente Kevin Durant le arrebató la distinción.[127]

2012-2013: lesión y fracaso en Playoffs[editar]

Para los Lakers la temporada empezó con tres derrotas seguidas pese a las incorporaciones de Dwight Howard y Steve Nash. El 2 de noviembre de 2012, Bryant se convirtió en el máximo recuperador de la historia de su equipo, el cual había mantenido Magic Johnson con un registro de 1724 robos.[128] El 5 de diciembre de 2012, se convirtió en el quinto jugador y el más joven en lograr anotar 30 000 puntos en su carrera, donde superó con 34 años y 104 días a Wilt Chamberlain, que lo hizo con 35 años y 179 días, seguido por Karl Malone (36-189), Michael Jordan (36-217) y Kareem Abdul-Jabbar (38-321).[129] El 12 de abril faltando 2 partidos de la temporada regular sufrió la peor lesión de su carrera como consecuencia de la cantidad de minutos que su entrenador D'Antoni le daba por partido, su tendón de Aquiles se rompió parcialmente pero pese a ello salió a pista lesionado, lanzó los dos tiros libres que le quedaban pendientes y se fue a vestuarios andando por su propio pie, tuvo que pasar por quirófano y se perdió el resto de la temporada, desde ese 12 de abril comenzó una recuperación de 9 meses para volver a jugar la siguiente campaña. No obstante los Lakers consiguieron clasificarse para PlayOffs en el último partido y en la séptima posición tras una dura lucha con Utah por las últimas plazas.[130]

Carrera internacional[editar]

Bryant en un partido de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.

La carrera internacional de Bryant con la camiseta de la selección estadounidense comenzó en 2006. Al año siguiente ganó la medalla de oro en el Torneo de las Américas de Las Vegas 2007, tras derrotar en la final a la selección argentina por 118-81 y finalizar el torneo con diez victorias y ninguna derrota. Bryant fue titular en los diez encuentros de Estados Unidos y terminó 3º en el equipo en tiros libres anotados e intentados y 4º en tiros de campo y triples anotados, además de 15º en el torneo en anotación, 14º en asistencias y 8º en robos de balón. Anotó en dobles dígitos en ocho de los diez partidos.[131]

El 23 de junio de 2008 se anunció que Bryant participará en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008,[132] la primera vez que el jugador participaba en unos Juegos Olímpicos. Estados Unidos resultó encuadrado en el Grupo B del torneo junto a España, Alemania, la anfitriona China, Grecia y Angola. Los americanos se clasificaron a los cuartos de final como primeros de grupo sin ceder un solo partido. En la fase final, eliminaron por 116-85 a Australia en cuartos, a Argentina por 101-81 en semifinales y ya en la final derrotaron a España. El resultado estuvo igualado durante todo el partido pero siempre con ventajas de los estadounidenses, quienes finalmente se hicieron con la medalla de oro al ganar 118-107. Era la primera vez que Estados Unidos se hacía con la victoria en unos Juegos desde los de 2000 en Sídney. Bryant promedió 15 puntos, 2,8 rebotes, 2,1 asistencias y un 46,2% en tiros de campo en los ocho partidos.[133]

Perfil de jugador[editar]

Bryant es un escolta con capacidades para jugar perfectamente tanto de alero como de base. Está considerado como uno de los jugadores más completos de la NBA,[134] y ocupa el puesto número 7 en el ranking de ESPN en la NBA.[135] Ha sido elegido en el mejor quinteto en 11 temporadas y cuenta con 14 apariciones en el All-Star Game.[136] A menudo la prensa deportiva especializada lo compara con Michael Jordan, algo que no gusta a Bryant.[137] En una encuesta realizada por el canal ESPN entre periodistas deportivos le situaban como el segundo mejor escolta de todos los tiempos, por detrás de Jordan.[134]

Prolífico anotador, constituyó una pieza clave junto a Shaquille O'Neal en los tres campeonatos ganados por los Lakers a principios de la década del 2000 y en el último campeonato conquistado en 2010. A lo largo de su carrera promedia 25,4 puntos, 4,7 asistencias, 5,3 rebotes y 1,5 robos de balón por partido (estadísticas a final de la temporada 2011-12.[138] Es conocido por crearse sus propios tiros, además de no desentonar en los lanzamientos a larga distancia, ya que posee el récord de más triples anotados en un partido con 12 junto con Donyell Marshall.[139] También es un experto defensor, ejemplo de ello son las ocho apariciones en los mejores quintetos defensivos de la liga en las últimas nueve temporadas.[136]

Bryant también ha sido señalado como uno de los jugadores con mejor habilidad y destreza en los momentos finales de los partidos. En una encuesta anual de la NBA entre los general managers, Bryant terminó seleccionado en 2012 por décima temporada consecutiva como el jugador al que le darían el último tiro en un partido.[140] [141] Tanto Sporting News como TNT han nombrado a Bryant como el mejor jugador de la NBA de la década de los años 2000-2010.[142] [143]

Vida personal[editar]

En noviembre de 1999, Bryant, de 21 años, conoció a Vanessa Laine, de 17, mientras ella trabajaba de bailarina en el videoclip de la canción «G'd Up» del grupo de rap Tha Eastsidaz.[144] Bryant estaba trabajando en su primer álbum musical, que nunca llegó a ver la luz.

Ambos comenzaron a salir juntos y en seis meses ya estaban prometidos, en mayo de 2000, cuando Laine estaba en su último año de instituto en el Marina High School en Huntington Beach, California. Para evitar a los medios, terminó sus estudios de manera independiente. Según el primo de Vanessa, Laila Laine, no hubo ningún acuerdo prenupcial. Se casaron el 18 de abril de 2001 en Dana Point, California. Ni los padres del jugador, ni sus hermanas, ni su agente Arn Tellem y ni sus compañeros de equipo asistieron a la boda.[145] Sus padres se opusieron al matrimonio por varias razones; se dice que estaban en contra de que se casara tan joven y con una chica no afroamericana. Esto hizo que Bryant no tuviera ningún contacto con ellos en más de dos años.[144]

Su primera hija, llamada Natalia Diamante Bryant, nació el 19 de enero de 2003. El nacimiento de Natalia ayudó a que el jugador se reconciliara con sus padres. Vanessa sufrió un aborto debido a un embarazo ectópico en la primavera de 2005. A finales de año, Bryant anunció que la pareja estaba esperando su segundo hijo. Fue otra hija, Gianna Maria-Onore Bryant, que nació el 1 de mayo de 2006. De modo anecdótico, Gianna nació seis minutos antes que Me'arah Sanaa, hija de Shaquille O'Neal, nacida en Florida.[146] El 16 de diciembre de 2011, Vanessa Laine presentó una demanda de divorcio esgrimiendo «diferencias irreconciliables». Sin embargo en el 2013 anunciaron en sus medios sociales respectivos que cancelarían el proceso de divorcio permanenciendo juntos hasta la fecha[147]

Acusación de agresión sexual[editar]

En 2003, el sheriff de Eagle (Colorado) detuvo a Bryant por ser acusado de un delito de agresión sexual contra Katelyn Faber, una empleada del hotel en el que se encontraba hospedado mientras se recuperaba de una operación en su rodilla.[148] Tras depositar una fianza de 25 000 dólares, fue puesto en libertad provisional.[149]

La investigación concluyó cuando Bryant accedió a pedir perdón a la supuesta víctima por el incidente, a quien incluyó públicamente su mea culpa y aseguró que él realmente creía que el encuentro entre ambos fue consensual.[150] La fiscalía decidió retirar los cargos contra él el 1 de septiembre de 2004,[151] tras catorce meses de procedimiento judicial y de escandalosos titulares periodísticos.[152] A pesar de la resolución, McDonald's, Nutella y Ferrero SpA cancelaron sus contratos con el deportista debido a lo anterior.

Estadísticas[editar]

Leyenda
  PJ Partidos jugados   PT  Partidos titular  MPP  Minutos por partido
 %TC  Porcentaje de tiros de campo  %3P  Porcentaje de tiros de 3  %TL  Porcentaje de tiros libres
 RPP  Rebotes por partido  APP  Asistencias por partido  ROB  Robos de balón por partido
 TPP  Tapones por partido  PPP  Puntos por partido  Negrita  Máximo de su carrera
Denota temporada en la que fueron campeones de la NBA
Líder de la liga

Temporada regular[editar]

Año Equipo PJ PT MPP  %TC  %3P  %TL RPP APP ROB TPP PPP
1996–97 L.A. Lakers 71 6 15.5 .417 .375 .819 1.9 1.3 0.7 0.3 7.6
1997–98 L.A. Lakers 79 1 26.0 .428 .341 .794 3.1 2.5 0.9 0.5 15.4
1998–99 L.A. Lakers 50 50 37.9 .465 .267 .839 5.3 3.8 1.4 1.0 19.9
1999–00 L.A. Lakers 66 62 38.2 .468 .319 .821 6.3 4.9 1.6 0.9 22.5
2000–01 L.A. Lakers 68 68 40.9 .464 .305 .853 5.9 5.0 1.7 0.6 28.5
2001–02 L.A. Lakers 80 80 38.3 .469 .250 .829 5.5 5.5 1.5 0.4 25.2
2002–03 L.A. Lakers 82 82 41.5 .451 .383 .843 6.9 5.9 2.2 0.8 30.0
2003–04 L.A. Lakers 65 64 37.6 .438 .327 .852 5.5 5.1 1.7 0.4 24.0
2004–05 L.A. Lakers 66 66 40.7 .433 .339 .816 5.9 6.0 1.3 0.8 27.6
2005–06 L.A. Lakers 80 80 41.0 .450 .347 .850 5.3 4.5 1.8 0.4 35.4[153]
2006–07 L.A. Lakers 77 77 40.8 .463 .344 .868 5.7 5.4 1.4 0.5 31.6[154]
2007–08 L.A. Lakers 82 82 38.9 .459 .361 .840 6.3 5.4 1.8 0.5 28.3
2008–09 L.A. Lakers 82 82 36.1 .467 .351 .856 5.2 4.9 1.5 0.4 26.8
2009–10 L.A. Lakers 73 73 38.8 .456 .329 .811 5.4 5.0 1.6 0.3 27.0
2010–11 L.A. Lakers 82 82 33.9 .451 .323 .828 5.1 4.7 1.2 0.1 25.3
2011–12 L.A. Lakers 58 58 38.5 .430 .303 .845 5.4 4.6 1.2 0.3 27.9
2012–13 L.A. Lakers 78 78 38.6 .463 .324 .839 5.6 6.0 1.4 0.3 27.3
2013–14 L.A. Lakers 6 6 29.5 .425 .188 .857 4.3 6.3 1.2 .2 13.8
Total 1245 1097 36.6 .454 .335 .838 5.3 4.8 1.5 .5 25.5
All-Star 14 14 27.8 .507 .333 .806 4.9 4.5 2.6 .4 20.0

Playoffs[editar]

Año Equipo PJ PT MPP  %TC  %3P  %TL RPP APP ROB TPP PPP
1997 L.A. Lakers 9 0 14.8 .382 .261 .867 1.2 1.2 0.3 0.2 8.2
1998 L.A. Lakers 11 0 20.0 .408 .214 .689 1.9 1.5 0.3 0.7 8.7
1999 L.A. Lakers 8 8 39.4 .430 .348 .800 6.9 4.6 1.9 1.2 19.8
2000 L.A. Lakers 22 22 39.0 .442 .344 .754 4.5 4.4 1.5 1.5 21.1
2001 L.A. Lakers 16 16 43.4 .469 .324 .821 7.3 6.1 1.6 0.8 29.4
2002 L.A. Lakers 19 19 43.8 .434 .379 .759 5.8 4.6 1.4 0.9 26.6
2003 L.A. Lakers 12 12 44.3 .432 .403 .827 5.1 5.2 1.2 0.1 32.1[155]
2004 L.A. Lakers 22 22 44.2 .413 .247 .813 4.7 5.5 1.9 0.3 24.5
2006 L.A. Lakers 7 7 44.9 .497 .400 .771 6.3 5.1 1.1 0.4 27.9
2007 L.A. Lakers 5 5 43.0 .462 .357 .919 5.2 4.4 1.0 0.4 32.8[156]
2008 L.A. Lakers 21 21 41.1 .479 .302 .809 5.7 5.6 1.7 0.4 30.1[157]
2009 L.A. Lakers 23 23 40.8 .457 .349 .883 5.3 5.5 1.7 0.9 30.2
2010 L.A. Lakers 23 23 40.1 .458 .374 .842 6.0 5.5 1.4 0.7 29.2
2011 L.A. Lakers 10 10 35.4 .446 .293 .820 3.4 3.3 1.6 0.3 22.8
2012 L.A. Lakers 12 12 39.7 .439 .283 .832 4.8 4.3 1.3 0.2 30.0
Total 220 200 39.3 .448 .331 .816 5.1 4.7 1.4 0.6 25.6

Premios y nominaciones[editar]

Bryant lanzando a canasta en un partido ante Golden State Warriors.
  • Jugador más joven en llegar a los 24 000 puntos[158]
  • Jugador más joven en llegar a los 26 000 puntos[159]
  • Jugador más joven en llegar a los 28 000 puntos[160]
  • Jugador más joven en llegar a los 30 000 puntos[129]
  • Jugador más joven en ser incluido en el mejor quinteto defensivo (1999-00)
  • Jugador más joven en ganar el concurso de mates (18 años, 175 días) en 1997
  • Uno de los tres jugadores capaces de anotar 35 o más puntos en 13 partidos consecutivos (los otros son Allen Iverson y LeBron James).
  • Uno de los tres jugadores capaces de anotar 40 o más puntos en 9 partidos consecutivos (los otros son Michael Jordan y Wilt Chamberlain)
  • Uno de los tres jugadores capaces de anotar 45 o más puntos en 4 partidos consecutivos (los otros son Allen Iverson y Wilt Chamberlain).
  • Uno de los dos jugadores capaces de promediar 40 o más puntos por partido durante un mes entero en 2 ocasiones diferentes (40,6 en febrero de 2003 y 43,4 en enero de 2006; el otro es Wilt Chamberlain)

Récords de la NBA[editar]

Récords con los Lakers[editar]

Kobe Bryant posee 30 récords de la franquicia de Los Angeles Lakers:

  • Puntos
  • Parte: 55 (2ª Parte, 22 de enero de 2006 vs. Toronto Raptors)[161]
  • Cuarto: 30 (dos veces, la más reciente el 30 de noviembre de 2006 en el tercer cuarto vs. Utah Jazz)[161]
  • Partidos anotando 50 puntos o más: 21[162]
  • Partidos anotando 50 puntos o más en una temporada: 10 (2006-07)[162]
  • Partidos anotando 40 puntos o más en una temporada: 27 (2005-06)[163]
  • Partidos consecutivos anotando 50 puntos o más: 4 (16 de marzo–23 2007)[164]
  • Partidos consecutivos anotando 40 puntos o más: 9 (6 de febrero –23 de febrero de 2003)[165]
  • Partidos consecutivos anotando 20 puntos o más en una temporada: 62 (9 de diciembre de 2005–19 de abril de 2006)
  • Jugador con más puntos anotados en la historia de la franquicia: 30 004 (5 de diciembre de 2012).[166]
  • Tiros de campo anotados
  • Tiros libres anotados
  • Triples anotados e intentados
  • Carrera: 936 (1996–presente)[14]
  • Carrera, playoffs: 145 (1996–presente)[173]
  • Partido: 12 (7 de enero de 2003 vs. Seattle SuperSonics)[174]
  • Parte: 8 (1ª Parte, 28 de marzo de 2003 vs. Washington Wizards)[175]
  • Consecutivos: 9 (7 de enero de 2003 vs. Seattle SuperSonics)[174]
  • Triples intentados
  • Carrera: 2775 (1996–presente)[3]
  • Carrera intentados, playoffs: 410 (1996–presente)[176]
  • Temporada, intentados: 518 (2005-06)[14]
  • Partido, intentados: 18 (7 de enero de 2003 vs. Seattle SuperSonics)[174]
  • Robos de balón
  • Parte: 6 (empatado con 3 jugadores; 13 de febrero de 2006 vs. Utah Jazz)[177]
  • Cuarto, playoffs: 3 (empatado con 6 jugadores; 17 de mayo de 1999 vs. San Antonio Spurs)[178]
  • Carrera: 1725 (2012-presente)[128]

Otros premios[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

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Predecesor:
Paul Pierce
MVP de las Finales NBA
2008-2009
Sucesor:
Dirk Nowitzki
Predecesor:
Allen Iverson
MVP del All-Star Game
2002
Sucesor:
Kevin Garnett
Predecesor:
LeBron James
MVP del All-Star Game
2007
Sucesor:
Lebron James
Predecesor:
LeBron James
MVP del All-Star Game (junto a Shaquille O'Neal)
2009
Sucesor:
Dwyane Wade
Predecesor:
Dirk Nowitzki
NBA MVP de la Temporada
2007-2008
Sucesor:
Lebron James

Enlaces externos[editar]