Pelecanus

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Pelícanos
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Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Pelecaniformes
Familia: Pelecanidae
Rafinesque, 1815
Género: Pelecanus
Linnaeus, 1758
Especies
Véase el texto
Pelícano rosado (Pelecanus rufescens); ejemplares jóvenes.
Pelícano rosado (Pelecanus rufescens); ejemplares adultos.
Pelícano peruano (Pelecanus thagus) en la bahía de Pucusana (Perú).

Pelecanus es un género de aves marinas llamadas vulgarmente pelícanos, y pertenecientes a la familia Pelecanidae.

Los pelícanos son famosos por sus enormes picos, pero poseen otro rasgo distintivo: a diferencia de otras aves acuáticas, tienen los cuatro dedos palmeados, al igual que los cormoranes y alcatraces . Se alimentan de peces, y la mayoría vive en el mar. El pelícano es el único animal que traga agua salada y en su garganta la convierte en agua dulce para su consumo.

Pueden volar durante mucho tiempo, pero se les hace difícil moverse en tierra.

Simbolismo[editar]

Los bestiarios medievales difundieron la creencia de que los pelícanos alimentaban a sus polluelos con su propia sangre, y por ello es habitual encontrar imágenes de pelícanos en el cuadrón de las cruces y en otros lugares, como símbolo del sacramento cristiano (católico y ortodoxo) de la Eucaristía. Es una imagen poética de Cristo que da a comer su propia carne y a beber su propia sangre. El nombre de “pelícano bueno” es muy utilizado para referirse a Cristo en la literatura y litúrgia católicas indicando el amor hasta el extremo que tuvo Jesucristo hacia todos los hombres.

También el pelícano es el ave simbólica de los rosacruces y de la francmasonería en el grado XVIII del Rito Escocés Antiguo y Aceptado, poetizada en el sentido de que se abre el pecho para alimentar a sus polluelos, como emblema de la ley de sacrificio que se debe observar en la conducta para bien de la humanidad.

Especies[editar]

Pelecanus conspicillatus (pelícano australiano)
Pelecanus crispus (pelícano ceñudo)
Pelecanus erythrorhynchos (pelícano blanco americano)
Pelecanus occidentalis (pelícano pardo)
Pelecanus onocrotalus (pelícano vulgar o pelícano común)
Pelecanus philippensis (pelícano malayo o pelícano oriental)
Pelecanus rufescens (pelícano rosado o pelícano gris)
Pelecanus thagus (pelícano peruano)

Registros fósiles[editar]

De los registros fósiles,[1] se sabe que los pelícanos han estado desde hace 40 millones de años; el fósil más antiguo de Pelecanus se halló en el Mioceno Temprano, en depósitos de Francia. Los géneros prehistóricos fueron Protopelicanus y Miopelecanus. El supuesto pelícano argentino del Mioceno Liptornis es un nomen dubium, habiéndose basado en fragmentos hasta ahora indeterminables.

Un número de especies fósiles también se conocen del género existente Pelecanus:

  • Pelecanus alieus (Plioceno Tardío, Idaho, EE. UU.)
  • Pelecanus cadimurka
  • Pelecanus cauleyi
  • Pelecanus gracilis
  • Pelecanus halieus
  • Pelecanus intermedius
  • Pelecanus odessanus
  • Pelecanus schreiberi
  • Pelecanus sivalensis
  • Pelecanus tirarensis

Referencias[editar]

  1. EvoWiki: Pelecaniformes.

Enlaces externos[editar]