Deepwater Horizon

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Deepwater Horizon
Deepwater Horizon offshore drilling unit on fire 2010.jpg
Deepwater Horizon después de la explosión.
Banderas
Flag of the Marshall Islands.svg
Historial
Clase American Bureau of Shipping
Tipo A1 DPS-3 Column Stabilized MODU
Operador Transocean
Puerto de registro Majuro
Autorizado Diciembre de 1998
Botado 21 de marzo del 2000
Viaje inaugural Ulsan (Corea)Freeport (Texas)
Baja 2010[1]
Destino Hundida a 1500 m en el Golfo de México el 22 de abril de 2010
Características generales
Desplazamiento 52 587 t
Eslora 112 m
Manga 78 m
Puntal 97,4 m
Calado 23 m
Propulsión Diésel-eléctrica
• 6 motores diésel Wartsila 18V32
• 6 generadores ABB AMG 0900xU10 AC
• 8 pod azimutales Kamewa, 360°
Potencia 42 MW
Velocidad nudos
Profundidad 41,5 m
Tripulación 146
Capacidad Lodo bentonítico:705 m³
Agua de drenaje:2078 m³
Agua potable: 1185 m³
Fueloil: 4426 m³
Bentonita 386 m³
Cemento: 231 m³
Equipamiento aeronaves Plataforma para apontaje de helicópteros
Número OMI 8764597
MMSI 538002213
Indicativo de llamada V7HC9

La Deepwater Horizon era una plataforma petrolífera semisumergible de posicionamiento dinámico de aguas ultra-profundas construida en el año 2001 y situada en el golfo de México, compartido por Estados Unidos, Cuba y el propio México que se hundió el 22 de abril de 2010 como resultado de una explosión que había tenido lugar dos días antes provocando el más importante vertido de petróleo de la historia, estimado en 779 000 t de crudo.

Los primeros daños afectaron a las marismas de la desembocadura y el delta del Misisipi extendiéndose el daño al área de Luisiana y otros sectores de Florida y Cuba.

El propósito de la torre Deepwater Horizon era perforar pozos petrolíferos en el subsuelo marino, trasladándose de un lugar a otro conforme se requiriera. Una vez que se terminaba de perforar, la extracción era realizada por otro equipo.Deepwater Horizon era propiedad de Transocean y había sido arrendado a BP hasta septiembre de 2013. En septiembre de 2009 perforó el pozo petrolero más profundo de la historia.

Descripción[editar]

Deepwater Horizon era una torre petrolífera de diseño RBS-8D de quinta generación, semi sumergible, de posicionamiento dinámico y de aguas ultra-profundas, cuyos taladros perforaban el lecho marino, mientras que otro tipo de torres y plataformas son utilizadas para extraer petróleo de pozos ya taladrados.[2] La torre tenía 121 m de largo por 78 m de ancho y, de acuerdo a las declaraciones de Billy Nungesser, presidente de la Parroquia de Plaquemines, Luisiana, era una de las torres de perforación más grandes de aguas profundas.[3] Podía operar en aguas de hasta 2400 m de profundidad,[3] y tenía una profundidad máxima de perforación de 9100 m.[4] La torre podía alojar una tripulación de hasta 130 miembros.[4]

La torre semisumergible flotaba hasta la posición de perforación, contaba con pontones y cuatro columnas que se sumergían parcialmente cuando la torre era lastrada llenando con agua sus tanques que normalmente estaban rellenos de aire. En ningún momento, llegaba a apoyarse en el lecho marino, sino que se apoyaba sobre sus pontones sumergidos.[5]

Historia[editar]

Es diseñada originalmente para R&B Falcon, Deepwater Horizon fue construida por Hyundai Heavy Industries en Ulsan (Corea del Sur). Su construcción comenzó en diciembre de 1998 y fue entregada en febrero del 2001 después de la compra de R&B Falcon por Transocean. Fue la segunda torre petrolífera construida de una clase de dos, aunque la Deepwater Nautilus, su predecesora, no tenía posicionamiento dinámico. Después de arribar al golfo de México, Deepwater Horizon fue utilizada bajo contrato por BP Exploration. Su trabajo incluía la perforación de pozos petrolíferos en los yacimientos Atlantis y Thunder Horse, un descubrimiento del 2006 en el yacimiento Kaskida[6] y en el yacimiento Tiber en el 2009.[7] El 2 de septiembre de 2009, Deepwater Horizon perforó en el yacimiento Tiber el depósito de petróleo y gas más profundo hasta el momento, con una profundidad vertical de 10 685 m y una profundidad medida de 10 685 m, de los cuales 1259 m eran agua.[7] [8] [9]

En el 2002 la plataforma fue actualizada con "e-drill", un sistema de monitoreo de perforación con el que, técnicos en Houston, Texas, recibían información en tiempo real del proceso de perforación de la torre, así como información sobre mantenimiento e informes de errores.[10]

Antes del accidente, Deepwater Horizon trabajaba en el Cañón Misisipi de BP, en el bloque 252, conocido como el prospecto Macondo.[6] La torre se encontraba a 80 kilómetros de la costa sureste de Luisiana.[2]

En octubre de 2009 BP extendió el contrato por tres años más, los cuales se contarían a partir de septiembre de 2010.[11] Se estima que el contrato de arrendamiento representaba la cantidad de US$544 millones, $496.800 dólares al día.[12]

Explosión y hundimiento de Deepwater Horizon[editar]

La torre estaba en la fase final de la perforación de un pozo, en la cual se refuerza con hormigón.[2] Este es un proceso delicado ya que existe la posibilidad de que los fluidos del pozo sean liberados descontroladamente.[2] El 20 de abril de 2010 una explosión tuvo lugar en la torre, provocando un incendio. Algunas informaciones aseguraron que, tras la explosión y el incendio, once personas estaban desaparecidas.[13] Siete trabajadores fueron llevados vía aérea a la estación aérea naval en Nueva Orleans y desde allí fueron trasladados al hospital.[1] Varios barcos de apoyo lanzaron agua a la torre en un infructuoso intento de extinguir las llamas. Deepwater Horizon se hundió el 22 de abril de 2010,[14] a una profundidad aproximada de 1.500 metros, sus restos se encontraron en el lecho marino desplazados aproximadamente 400 metros al noroeste del lugar donde se ubicaba el pozo.[2] [15]

Derrame de petróleo desde el fondo marino[editar]

El incontrolado derrame de petróleo -mezclado con una pequeña parte de metano-, provocado por la dificultad de sellar varias fugas en las tuberías del fondo marino,[16] [17] [18] amenaza el hábitat de cientos de especies marinas y de aves.[19]

Las cifras del derrame son dispares, dependiendo de las fuentes estarían entre las 680 y las 11.600 toneladas diarias (1 barril de crudo estadounidense tiene 158,987 litros y su peso está entre los 119 y 151 kg). Desde el inicio del derrame hasta el 15 de junio de 2010 (55 días) las cifras del derrame acumuladas alcanzarían los 228.000 toneladas. Si la fuga continúa con cifras tan negativas -alrededor de 60.000 barriles diarios (más de 9,5 millones de litros diarios)-[20] [21] podría convertirse en uno de los mayores derrames de petróleo siendo el 15 de junio de 2010 al menos seis veces superior al del Exxon Valdez.[22] [21] [23] [24] [25] [26]

Varios intentos de sellar la tubería del pozo que producía el derrame fracasaron -campana de hierro e inyección de lodo pesado y cemento-, el último, mediante inyección de lodo y cemento o top kill, el 27 de mayo de 2010.[27] [28] [29] El 13 de julio de 2010 British Petroleum colocó una nueva campana con la pretensión de acabar con la fuga incontrolada cerrando las válvulas progresivamente, para detener el escape, pero se necesitaba canalizar el petróleo a barcos en la superficie.[30]

Vertido de petróleo en el golfo de México.

Para el 15 de julio de 2010 las cifras mínimas del derrame podrían alcanzar las 298.000 toneladas y las máximas unas 594.000 tonelas (de 3.300.000 a 5.200.000 barriles).[31] El 15 de julio de 2010 la empresa British Petroleum asegura que aunque la nueva campana tuvo éxito, eso no significa que la fuga se vaya a detener de manera definitiva.[32]

Según datos de los Estados Unidos el pozo de BP vertió 780 millones de litros, según la investigación de la revista Sciencia, el volumen final de crudo vertido al golfo asciende a unos 700 millones de litros, con un margen de error del 20%. Es decir, unos 8,9 millones de litros al día.[33]

Daños al ecosistema[editar]

Debido a la posición de la plataforma en el golfo de México, compartido por Estados Unidos, Cuba y el propio México, el daño puede extenderse por una zona extremadamente amplia. Los primeros impactos del derrame se localizaron en las marismas de la desembocadura y el delta del Misisipi, con la aparición de tortugas, delfines y varias especies de aves marinas muertas o atontadas.[34] Los perjuicios al negocio de la pesca y el camarón en el área de Luisiana se estiman en cifras millonarias.[35] Los frágiles ecosistemas de pantanos, con una variada población animal y vegetal se ven perjudicados; especies como el manatí, son las más afectadas. Los daños previstos al sector turístico de playas de Florida y Cuba, son también considerables.[36]

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) determinó que los químicos diluyentes usados por British Petroleum (BP) (2,5 millones de litros del dispersante Corexit fueron vertidos durante el primer mes), no son seguros para la fauna marina,[37] ya que pueden bioacumularse en los tejidos de los organismos. El vertido del golfo de México afectó a más de 944 kilómetros de litoral. Los estados más afectados fueron Luisiana (540 km. de litoral), Misisipi (180 km.), Florida (114 km.) y Alabama (110 km.).[38]

Un estudio publicado en Science concluye que la desaparación de la marea negra es más lenta de lo esperado, encontrándose bajo la superficie, lo que podría suponer un grave riesgo para la fauna marina.[39] [40] [41]

Estudios de los efectos en los marineros y trabajadores que participaron en la limpieza[editar]

En 2011 se inician estudios sobre los efectos en quienes limpiaron los restos de la fuga en el Golfo de México. El gobierno de Estados Unidos, presidido por Barack Obama utiliza como referente el trabajo científico hecho en España en 2003 con los marineros que recogieron el chapapote provocado por el Desastre del Prestige en las costas españolas para realizar un gran estudio sobre los efectos del crudo en la salud de marineros y otros trabajadores que participaron en las tareas de recogida y limpieza.[42]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b McGill, Kevin (21-04-2010). «Evacuated workers sought after oil rig explosion». Chron.com. 
  2. a b c d e Campbell Robertson and Liz Robbins (22 de abril de 2010). «Oil Rig Sinks in the Gulf of Mexico». The New York Times. Consultado el 22 de abril de 2010.  |coautores= requiere |autor= (ayuda)
  3. a b Cambell Robertson and Liz Robbins (21 de abril de 2010). «Workers Missing After Oil Rig Blast». The New York Times. Consultado el 21 de abril de 2010.  |coautores= requiere |autor= (ayuda)
  4. a b «Search for Missing Workers After La. Oil Rig Blast». Fox News. 21-04-2010. Consultado el 21-04-2010. 
  5. «At least 11 workers missing after La. oil rig explosion». USA Today. 21-04-2010. Consultado el 21-04-2010. 
  6. a b «BP & Partners Make Discovery at Kaskida Prospect in the Gulf of Mexico». Anadarko Petroleum. 2006-08-31. Consultado el 2010-04-24. 
  7. a b «Deepwater Horizon Drills World's Deepest Oil & Gas Well». TransOcean. 2009-09-02. Consultado el 2009-09-02. 
  8. «BP drills oil discovery in the Gulf of Mexico». Offshore Magazine (PennWell Corporation). 02-09-2009. Consultado el 22-04-2010. 
  9. Braden Reddall (02-09-2009). «Transocean says well at BP discovery deepest ever». Reuters. Consultado el 22-04-2010. 
  10. «Monitoring system reduces rig downtime». Offshore Magazine. 1 de noviembre de 2002. Consultado el 22 de abril de 2010. 
  11. «Deepwater Horizon contract extended». Offshore Magazine. 1 de noviembre de 2009. Consultado el 22 de abril de 2010. 
  12. «The Well». Houston Chronicle. 17 de octubre de 2009. Consultado el 22 de abril de 2010. 
  13. «BREAKING: All 11 Missing Employees Found Alive». Neworleans.com. Consultado el 21-04-2010.
  14. Jessica Resnick-Ault; Katarzyna Klimasinska (22-04-2010). «Transocean Oil-Drilling Rig Sinks in Gulf of Mexico». Bloomberg. Consultado el 22-04-2010. 
  15. «Deepwater Horizon Incident, Gulf of Mexico». National Oceanic and Atmospheric Administration, Office of Response and Restoration (21 de abril de 2010; rev. April 24, 2010). Consultado el 25 de abril de 2010.
  16. BP retrasa el nuevo intento para sellar la fuga de petróleo en el Golfo de México, El País, 13/5/2010
  17. BBC (29-04-2010). «US military joins Gulf of Mexico oil spill effort». BBC News. Consultado el 29-04-2010. 
  18. CNN (03-05-2010). «BP to try unprecedented engineering feat to stop oil spill». CNN. Consultado el 04-05-2010. 
  19. "Bird Habitats Threatened by Oil Spill" from National Wildlife Magazine 4/30/2010
  20. Dramático incremento del crudo fugado en el Golfo
  21. a b Richard Harris (14-05-2010). «Gulf Spill May Far Exceed Official Estimates». NPR. Consultado el 15-05-2010. 
  22. El vertido del Golfo es seis veces el del 'Exxon', El País, 12/06/2010
  23. Los científicos creen que el vertido en el golfo de México es mucho mayor de lo calculado oficialmente, El País, 16/5/2010
  24. El vertido de BP ya ha costado 270 millones, Público, 11/5/2010
  25. Mann, Simon (3 de mayo de 2010). «States braced for environmental disaster». Fairfax Digital (theage.com.au). Consultado el 2 de mayo de 2010. 
  26. Romm, Joe (1 de mayo de 2010). «Oilpocalypse Now: WSJ reports BP oil disaster may be leaking at rate of 1 million gallons a day». Center for American Progress Action Fund; Wall Street Journal. Climate Progress. Consultado el 2 de mayo de 2010.
  27. La guardia costera de EE UU afirma que el pozo ha dejado de emanar petróleo, David Alandete, El País, 27/05/2010
  28. El sellado del pozo paraliza la salida de crudo al mar, Efe, Público, 27/5/2010
  29. [BP anuncia el fracaso del sistema 'top kill' para frenar el vertido, Yolanda Monge, Washington, El País, 30/05/2010]
  30. BP coloca una nueva campana que podría acabar con la fuga, El País, 13/7/2010
  31. Oil disaster by the numbers, CNN
  32. [El petróleo deja de fluir por primera vez en el golfo de México, El País, Yolanda Monge - Washington - 15/07/2010]
  33. El pozo de BP vertió 700 millones de litros, 24/09/2010, Público
  34. Yacatan.com.mx. «Colapso de especies». Consultado el 21-5-2010.
  35. Semana.com. «Derrame de petróleo llega a las costas de Luisiana». Consultado el 21-5-2010.
  36. El Nuevo Herald. «Evaluan amenaza de derrame en costas de Florida». Consultado el 21-5-2010.
  37. El Congreso de EE UU obliga a BP a admitir que ha subestimado el vertido de crudo, David Alandete, Washington, El País, 21/5/2010
  38. El vertido del golfo de México, en cifras, en El País, AFP, 18/7/2010
  39. Un estudio concluye que la marea negra del golfo era del tamaño de Manhattan, David Aldandete, 20/8/2010, El País
  40. Report Paints New Picture of Gulf Oil, Science, 19/8/2010
  41. USF Scientists Detect Oil on Gulf Floor, USF
  42. EEUU aprende del 'Prestige' para estudiar el vertido de BP, 3/3/2011], Javier Salas, Público

Enlaces externos[editar]

En español
En inglés
En francés

Coordenadas: 28°44′12″N 88°23′13″O / 28.73667, -88.38694