Cuenca endorreica

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Foto de satélite del lago Eyre en Australia.
Imagen de: NASA's Earth Observatory.
La cuenca endorreica del altiplano andino.

En geografía, una cuenca endorreica es un área en la que el agua no tiene salida fluvial hacia el océano. El término tiene raíces griegas, endo, "interior" y rhein, "fluir". Cualquier lluvia o precipitación que caiga en una cuenca endorreica permanece allí, abandonando el sistema únicamente por infiltración o evaporación, lo cual contribuye a la concentración de sales. En las cuencas endorreicas en las que la evaporación es mayor que la alimentación, los lagos salados han desaparecido y se forman salares. Las cuencas endorreicas también son denominados sistemas de drenaje interno.

Si bien, en teoría, las cuencas endorreicas se pueden dar en cualquier clima, en la práctica son más comunes en zonas de desierto cálido. Nótese además que, por definición, cualquier lago situado bajo el nivel del mar (p.e., mar Caspio, mar Muerto) debe ser endorreico y drenar una cuenca hidrográfica endorreica.

Causas de endorreísmo[editar]

El carácter de una región cuyas aguas no se vierten al mar puede tener múltiples causas. Puede tratarse del relieve cuando existe una depresión endorreica (cuenca cerrada, bolsón, etc.). En otros casos la causa reside en el clima (evaporación excesiva respecto a la importancia de las precipitaciones) o en la naturaleza del terreno, que, de ser muy permeable, permite una infiltración rápida de las aguas pluviales. A veces concurren ambas circunstancias: la rápida evaporación del agua y el volumen excesivo de la que se infiltra hacen disminuir progresivamente el caudal del río a lo largo de su curso. Queda así agotado antes de que llegue a juntarse con otro río de la red hidrográfica o que alcance la orilla del mar.

Evolución de una cuenca endorreica[editar]

En zonas de mayor pluviosidad, el agua se acumulará inicialmente en la depresión rodeada por colinas, en la medida en que el nivel se va elevando, podrá alcanzar el punto más bajo de estas colinas circundantes, y comenzar a salir agua superficialmente en este punto, creando un surco, que podrá evolucionar hasta transformarse en un río. En la medida en que este "surco" se va profundizando, el nivel inicial del lago se ira también reduciendo, hasta crearse un nuevo equilibrio. De esta forma una cuenca endorreica, en tiempos geológicos, se puede ir conectando con otras, y finalmente llegar hasta el mar, en cuyo caso dejará de ser endorreica. Este proceso se puede observar muy claramente en el sistema endorreico del altiplano boliviano-peruano. En efecto, las oscilaciones del nivel del lago Titicaca, en tiempos geológicos, e incluso en tiempos históricos, es determinada por la capacidad del río Desaguadero, el cual corriendo por un valle donde pueden ocurrir deslizamientos de tierra, que obstruyen parcialmente el río, limitando su capacidad de evacuar las aguas del lago Titicaca hacia el lago Poopó. Prueba de esto es que en la década de los 90 se han encontrado ruinas sumergidas de la cultura Tiahuanaco, en la Isla del Sol.

Cuencas endorreicas importantes[editar]

Principales cuencas endorreicas del mundo (gris oscuro) y lagos endorreicos (negro).
Orilla del lago Hart, lago endorreico en el desierto del Sur de Australia.
Vista panorámica de la laguna Culpina

Asia[editar]

Australia[editar]

  • La cuenca del lago Eyre, que es el mayor sistema endorreico del mundo que drena gran parte del interior de Australia y que incluye el lago Frome;
  • El lago Torrens, al oeste de la cordillera Flinders en Australia del Sur;
  • El lago Corangamite, de alta salinidad es un lago de cráter en el oeste de Victoria;
  • El lago George, anteriormente conectado a la cuenca del Murray-Darling.

África[editar]

Antártida[editar]

  • Uno de los pocos lagos endorreicos en zonas desérticas frías, lago Vida en la Antártida permanece líquido a causa de su extrema salinidad.

América[editar]

Flag of Argentina.svg Argentina

Flag of Bolivia.svg Bolivia

Flag of Bolivia.svg Bolivia y Flag of Peru.svg Perú

Flag of Chile.svg Chile

Flag of the United States.svg Estados Unidos

Flag of Guatemala.svg Guatemala

Flag of Haiti.svg Haití

Flag of Mexico.svg México

Flag of Peru.svg Perú

  • Lago Umayo

Bandera de la República Dominicana República Dominicana

Flag of Venezuela.svg Venezuela

Europa[editar]

Antiguas cuencas endorreicas[editar]

Véase también[editar]