Islas Galápagos

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Islas Galápagos
Galapagos-satellite-2002.jpg
Vista de satélite del archipiélago (marzo, 2002)
Localización geográfica / administrativa
Océano (mar) Océano Pacífico
Continente (sub) América del Sur
Área(s) protegida(s)
País(es) Flag of Ecuador.svg Ecuador
División(es) Bandera Província Galápagos.svg Provincia de Galápagos
Subdivisión(es) Cantones de San Cristóbal, Santa Cruz e Isabela

Datos geográficos /demográficos


N.º de islas 13
Islas
Isla Isabela 4588 km²
Isla Santa Cruz 986 km²
Isla Fernandina 642 km²
Isla Santiago 585 km²
isla San Cristóbal 558 km²
Isla Floreana 172 km²
Isla Marchena 130 km²
Isla Española 60 km²
Isla Pinta 59 km²

Superficie 8.010 km²
Separación costa 960 km (costa ecuatoriana)
Punto más alto

Volcán Wolf (1.707 m)


Población

26 640 hab. (Censo del año 2012)

Capital : Puerto Baquerizo Moreno
Accidentes del archipiélago
Otros datos
Descubrimiento Fray Tomás de Berlanga (1535)
Áreas protegidas Parque nacional (1959)
Patrimonio de la Humanidad (1978)
Ciudad más poblada Puerto Ayora

Coordenadas 0°30′S 90°30′O / -0.500, -90.500


Coordenadas: 0°30′S 90°30′O / -0.500, -90.500
Mapas de localización
Localización de las islas
Localización de las islas
Mapa de las islas
Mapa de las islas
Islas Galápagos
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.
Coordenadas 0°30′S 90°30′O / -0.500, -90.500
País Flag of Ecuador.svg Ecuador
Tipo Natural
Criterios VII, VIII, IX, X
N.° identificación 1
Región Latinoamérica y Caribe
Año de inscripción 1978 (II sesión)
Año de extensión 2001
En peligro Entre 2007 y 2010

Las islas Galápagos (también islas de los Galápagos y oficialmente archipiélago de Galápagos) constituyen un archipiélago del océano Pacífico ubicado a 972 km de la costa de Ecuador. Está conformado por 13 islas grandes con una superficie mayor a 10 km², 6 islas medianas con una superficie de 1 km² a 10 km² y otros 215 islotes de tamaño pequeño además de promontorios rocosos de pocos metros cuadrados distribuidas alrededor de la línea del ecuador terrestre.

Las islas fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad en 1978 y en el 2001 por la UNESCO, el archipiélago tiene como mayor afluente de ingresos el turismo, recibe 200 000 turistas al año,[1] también se ha desarrollado el turismo ecológico con el fin de preservar las especies, la región fue el hábitat de El Solitario George, el último espécimen de la raza Tortuga gigante de Pinta, extinta el 24 de junio del 2012.[2] Las islas también son hábitat de especies como tortugas marinas, iguanas, lagartos, cormoranes, albatros, leones marinos y pingüinos.[3]

Al igual que la masa continental de Ecuador, el archipiélago también es atravesado por la línea ecuatorial, en su mayor parte por el norte de la Isla Isabela, Galápagos es el segundo archipiélago con actividad volcánica más activa del planeta superado por Hawái,[4] entrando en la categoría de los puntos calientes, los volcanes más activos son Cerro Azul, Sierra Negra, Marchena y volcán La Cumbre en la Isla Fernandina, que es el más activo del archipiélago y uno de los más activos del mundo.[5]

Galápagos es conocida por sus numerosas especies endémicas y por los estudios de Charles Darwin[6] que le llevaron a establecer su teoría de la evolución por la selección natural. Son llamadas, turísticamente, Las Islas Encantadas, denominación que se ganó el archipiélago en el siglo XVI por su grandiosa biodiversidad de flora y fauna heredando el nombre por generaciones.[7]

Se estima que la formación de la primera isla tuvo lugar hace más de 5 millones de años,[8] como resultado de la actividad tectónica. Las islas más recientes, llamadas Isabela y Fernandina, están todavía en proceso de formación, habiéndose registrado la erupción volcánica más reciente en 2009.

Administrativamente, Galápagos constituye una provincia de Ecuador, conformada por tres Cantones, que a su vez son islas, las cuales son San Cristóbal, Santa Cruz e Isabela. El 12 de febrero de 1832, bajo la presidencia de Juan José Flores, las islas Galápagos fueron anexadas a Ecuador. Desde el 18 de febrero de 1973 constituyen una provincia de este país.

Historia[editar]

Las islas se formaron hace 5 millones de años como resultado de actividad tectónica en el fondo marino. La actividad volcánica actual aún sigue expandiendo al archipiélago. El archipiélago es uno de los grupos volcánicos más activos del mundo. Muchas de las islas son solamente las puntas de algunos volcanes y muestran un avanzado estado de erosión. Islas como Baltra y North Seymour emergieron del océano por una gran actividad tectónica.

Un estudio realizado en el año 1952 por los historiadores Thor Heyerdahl y Arne Skjolsvold, reveló que se encontraron cerámicas de algunos pueblos posiblemente Incas antes de la llegada de los españoles, sin embargo no se han encontrado tumbas, vasijas y ninguna construcción antigua que revele asentamientos antes de la colonización.

Las islas Galápagos fueron descubiertas por error el 10 de marzo de 1535, cuando el barco del obispo de Panamá Fray Tomás de Berlanga se desvió de su destino a Perú, donde cumpliría un encargo del rey español Carlos V, para arbitrar en una disputa entre Francisco Pizarro y sus subordinados luego de la conquista del imperio Inca.

Los primeros mapas en incluir las islas fueron los preparados por los cartógrafos Abraham Ortelius y Mercator alrededor de 1570. Las islas estaban descritas como "Insulae de los Galopegos" (Islas de las Tortugas).

Las Galápagos fueron utilizadas por piratas ingleses como escondite en sus viajes de pillaje a los galeones españoles que llevaban oro y plata de América hacia España. El primer pirata registrado que visitó las islas fue el inglés Richard Hawkins, en 1593. Desde entonces hasta 1816 muchos piratas llegaron al archipiélago.

Recién descubiertas las islas eran deshabitadas y los barcos que pasaban junto a su ubicación coincidían cuando el archipiélago era tapado por la niebla, los misterios que envolvían todos esos acontecimientos llevaron a la conclusión de ser conocidas como las islas Encantadas, incluso algunos navegantes españoles afirmaban que no existían y solo eran espejismos.[9]

La primera misión científica que visitó las Galápagos fue la expedición Malaspina, una expedición española dirigida por Alejandro Malaspina, que llegó en 1790. Sin embargo, los registros de la expedición nunca llegaron a ser publicados.

En el siglo XVII se empieza a poblar la zona cuando el navegante James Colnett describe al lugar como unas islas ricas en flora y fauna, lo que atrajo a los primeros colonos, en su mayoría ingleses, con interés por las ballenas, cachalotes, leones marinos y principalmente por las tortugas Galápagos para extraer su grasa, el descubrimiento de la grasa de los cachalotes también atrajo a muchos balleneros lo que condujo a que se cree una oficina de correos improvisada donde los barcos dejaban y recogían cartas. Colnett también dibujó las primeras cartas de navegación de las Galápagos.

Ecuador anexó las islas Galápagos el 12 de febrero de 1832 bajo el gobierno del General Juan José Flores, bautizándolas como archipiélago de Colón.

Investigación de Charles Darwin[editar]

La Nave Beagle trajo a bordo la expedición británica bajo el mando del capitán Robert FitzRoy a Galápagos el 15 de septiembre de 1835 para investigar lugares aislados difícilmente visitados por navegantes. Esta lista de lugares incluyen Valparaíso, Callao, islas Galápagos, Tahití, Nueva Zelanda, Australia, Cabo Buena Esperanza y fondeando de regreso en Falmouth el 2 de octubre de 1836. El capitán y otros a bordo, incluyendo el joven naturalista Charles Darwin, realizaron un estudio científico de la geología y biología en cuatro de las islas antes de continuar su expedición alrededor del mundo. La nave se mantuvo a flote durante 5 semanas dentro de las islas, pero Darwin estuvo en tierra solo dos semanas, ahí investigó a los animales propios de la región que conllevaría en un futuro a que Darwin formule el Origen de las Especies.[10]

Patrimonio de la Humanidad[editar]

La Unesco declaró a las Islas Galápagos como Patrimonio Natural de la Humanidad en 1979 y, seis años más tarde, como Reserva de la Biosfera (1985). En el 2007 la Unesco declaró a las Islas Galápagos como Patrimonio de la Humanidad en riesgo medioambiental y estuvo incluida en la Lista del Patrimonio de la Humanidad en peligro hasta 2010.

Geografía[editar]

Tubo de lava en la isla de Santa Cruz.
Islas Galápagos - Mapa de 1684.

El archipiélago se conoce por una variedad de nombres; en Ecuador comúnmente se conocen por sus nombres en español, que además son los oficiales, usando los antiguos nombres en inglés solo con fines históricos. El nombre oficial de las islas es Archipiélago de Colón, mientras que administrativamente se conoce al territorio como "Provincia de Galápagos", pero la denominación más conocida y común es Islas Galápagos. La primera carta de navegación de las islas, aunque rústica, fue realizada por el bucanero Ambrose Cowley en 1684, y en dicha carta bautizó las islas con los nombres de algunos de sus amigos piratas y de algunos nobles ingleses que apoyaban la causa de los piratas.

Islas principales[editar]

Las siguientes son las islas de más de 1 kilómetro cuadrado[11] de superficie:

Nombre oficial Otros nombres Superficie (km²) Habitantes Cantón
Isabela Albemarle 4.588,12 2.200 Isabela
Santa Cruz Indefatigable 985,55 25.000 Santa Cruz
Fernandina Narborough 642,48 200 Isabela
San Salvador/Santiago James 584,65 - Santa Cruz
San Cristóbal Chatham 558,08 8.400 San Cristóbal
Floreana/Santa María Charles 172,53 100 San Cristóbal
Marchena Bindloe 129,96 - Santa Cruz
Española Hood 60,48 - San Cristóbal
Pinta Abingdon 59,40 - Santa Cruz
Baltra - 26,19 - Santa Cruz
Santa Fe Barrington 24,13 - San Cristóbal
Pinzón Duncan 18,15 - Santa Cruz
Genovesa Tower 14,10 - San Cristóbal
Rábida Jervis 4,99 - Santa Cruz
Seymour Norte Mosquera 1,84 - Santa Cruz
Wolf Wenman 1,34 - Isabela
Tortuga Brattle 1,29 - Isabela
Bartolomé - 1,24 - Santa Cruz
Darwin Vidal 1,06 - Isabela

Islotes principales[editar]

Los siguientes son los islotes con entre 1 y 100 hectáreas de superficie[11] o lo que es igual con menos de 1 kilómetro cuadrado, existen multitud de otros islotes, rocas y promontorios aún más pequeños[11] :

Nombre oficial Superficie (ha) Isla más cercana
Isla Gardner de Floreana 81,2 Floreana
Islote Cuatro Hermanos Sur 72,9 Isabela
Isla Gardner de Española 58,0 Española
Isla Daphne Mayor 33,0 Santa Cruz
Islote Cuatro Hermanos 2 30,4 Isabela
Isla Eden 23,0 Santa Cruz
Isla Caldwell 22,8 Floreana
Isla Sombrero Chino 20,8 Santiago
Islote Cuatro Hermanos Oeste 20,4 Isabela
Isla Enderby 19,3 Floreana
Roca Bainbridge 3 18,3 Santiago
Islote Venecia 13,6 Santa Cruz
Isla Albany 12,7 Santiago
Islote Tintorera (Villamil) 12,4 Isabela
Isla Plaza Sur 11,9 Santa Cruz
Roca Bainbridge 1 11,4 Santiago
Islote Campéon 9,5 Floreana
Islote Norte de Wolf 9 Wolf
Isla Plaza Norte 8,8 Santa Cruz
Roca Beagle Sur 8,7 Santiago
Islote Cráter Beagle 2 1,7 Isabela
Isla Daphne Chica 7,9 Santa Cruz
Isla Sin Nombre 7,5 Santa Cruz
Islote Cuatro Hermanos Este 7,2 Isabela
Isla Lobos 6,6 San Cristóbal
Roca León Dormido 5,0 San Cristóbal
Islote Mosquera 4,6 Baltra
Isla Caamaño 4,5 Santa Cruz
Roca Bainbridge 6 4,5 Santiago
Roca Beagle Oeste 4,3 Santiago
Roca Redonda 4,3 Isabela
Roca Bainbridge 5 4,1 Santiago
Islote Tortuga Oeste 3,6 Tortuga
Isla Cowley 3,5 Isabela
Islote Guy Fawkes Oeste 3,4 Santa Cruz
Roca Bainbridge 4 3,4 Santiago
Islote Guy Fawkes Sur 3,3 Santa Cruz
Islote Watson 3,1 Floreana
Roca Gordon Este 2,912 Santa Cruz
Islote Punta Bowditch Norte 2,9 Santa Cruz
Roca Bainbridge 2 2,9 Santiago
Islote Villamil Sureste 2,8 Isabela
Islote Las Bayas Grande 2,1 Floreana
Islote Osborn 1,7 Española
Islote Cráter Beagle 1 1,5 Isabela
Islote Punta Bowditch Sur 1,5 Santa Cruz
Islote Guy Fawkes Este 1,2 Santa Cruz
Islote Mao 1,2 Santiago
Islote Marielas Sur 1,2 Isabela
Islote Fondiadero (Villamil) 1,183 Isabela

Islas[editar]

Isla de San Cristóbal[editar]

Turistas con leones de mar en una playa de la isla de San Cristóbal.

Llamada así en honor a Cristóbal mártir, y en inglés su nombre se debe al conde Chatham, la capital de la provincia.

Isla Santa Fe[editar]

Llamada así en honor a las Capitulaciones de Santa Fe, firmadas el 17 de abril de 1492, en las que se otorgó a Cristóbal Colón los títulos de Almirante Mayor de la Mar Océana, Virrey y Gobernador General de las tierras que descubriera, el derecho de terna en los nombramientos de regidores, el décimo o 10% de todas las mercancías que se negociaran en las Indias. El nombre de Barrington es en honor del Almirante Samuel Barrington. Tiene una superficie de 24 km² y una altitud máxima de 259 metros. Santa Fe tiene un bosque de cactus Opuntia que son los más grandes del archipiélago, y de Palo Santo. Precipicios costeros son el hogar de gaviotas de cola bifurcada, pájaros tropicales y petreles. La iguana terrestre de Santa Fe (Conolophus pallidus) habita la isla en grandes números al igual que la lagartija de lava. Tiene una pintoresca laguna de color turquesa y aguas tranquilas donde se puede realizar snorkeling con lobos marinos.

Isla Genovesa[editar]

Su nombre proviene de la ciudad de Génova (Italia) donde se dice que fue el lugar de nacimiento de Colón. Tiene una superficie de 14 km² y una altitud máxima de 76 metros. Esta isla está constituida por los restos de un gran cráter sumergido. Su sobrenombre de "la isla de los pájaros" se justifica por la presencia, en la Bahía Darwin, de fragatas, gaviotas de cola bifurcada, que son la únicas de su especie que tienen hábitos de caza nocturnos. También se pueden observar piqueros de patas rojas, golondrinas, gaviotas de lava, pájaros tropicales, palomas, petreles y pinzones de Darwin. El sitio denominado "El Barranco" constituye una magnífica meseta para observación de aves, especialmente los piqueros enmascarados y de patas rojas. También hay un gran bosque de Palo Santo.

Isla Rábida[editar]

Pelícano de la isla Rábida.

Lleva el nombre del convento de La Rábida donde Colón dejó a su hijo durante su viaje de descubrimiento a América. Tiene una superficie de 4,9 km² y una altitud máxima de 367 metros. El alto contenido de hierro de la lava de Rábida ocasiona que la isla tenga un característico color rojizo. Ocasionalmente se pueden observar flamencos en una laguna de agua salada cerca de la playa, donde pelícanos y piqueros construyen sus nidos. Se han registrado nueve especies de pinzones en esta isla.

Isla Floreana[editar]

Estación Científica Charles Darwin.

Llamada así en honor a Juan José Flores, el primer presidente de Ecuador, durante cuya administración el gobierno ecuatoriano tomó posesión del archipiélago. También se la conoce como Santa María en honor a una de las carabelas de Colón. Tiene una superficie de 173 km² y una altitud máxima de 640 metros. Fue una de las primeras islas en ser habitadas y que más polémica causó en la prensa internacional de comienzos del siglo XX. Varios libros se han escrito acerca de Floreana y sus secretos, entre ellos el más famoso Floreana, lista de correos de Margret Wittmer, el cual cuenta la historia de la isla en la cual la familia alemana Wittmer que fue la primera exitosa en habitarla, varios extranjeros tuvieron intentos fallidos entre ellos noruegos, americanos, y otros alemanes siendo Rolf Wittmer el primer nativo de la isla. Flamencos rosados y tortugas marinas anidan en esta isla entre diciembre y mayo, en esta isla se puede encontrar una pequeña población de los pingüinos de Galápagos. En la muy conocida bahía de Correos (Post Office Bay), desde el siglo XVII los balleneros y piratas que surcaban las infinitas aguas del Pacífico, usaban un barril a manera de oficina de correos para que las cartas pudieran ser recogidas y entregadas a sus destinatarios, principalmente en Europa y los Estados Unidos por los barcos que estuvieran en su viaje de retorno. En la "Corona del Diablo", un cono volcánico sumergido, se pueden observar interesantes formaciones coralinas.

Isla Plaza Sur[editar]

Llamada en honor a un presidente ecuatoriano, el General Leónidas Plaza. Tiene una superficie de 0,13 km² y una altitud máxima de 23 metros. La flora de Plaza Sur incluye cactus de los géneros Opuntia y Sesuvium, que forman una alfombra rojiza sobre las formaciones de lava. Iguanas (terrestres y marinas, e incluso algunos híbridos de ambas especies) abundan, al igual que diversas variedades de pájaros que habitan las paredes rocosas del lado sur de la isla, incluyendo pájaros tropicales y gaviotas de cola bifurcada.

Isla Baltra[editar]

Foto tomada desde el avión en el Canal de Itabaca, con Baltra a la derecha y Santa Cruz a la izquierda.

Se desconoce el origen del nombre. Tiene una superficie de 27 km² y una altitud máxima de 100 metros. El principal aeropuerto del archipiélago está aquí y fue construido durante la Segunda Guerra Mundial por la Marina de los Estados Unidos para "patrullar" el Canal de Panamá. En esta isla se re-introdujeron iguanas terrestres después de que esta especie nativa fuera totalmente eliminada por los soldados de Estados Unidos que estuvieron acantonados en esta isla. A lo largo de la isla aún se encuentran los vestigios de los cuarteles de los soldados. Algunos de ellos después de haberse retirado regresan pero en calidad de turistas. Gran flora silvestre desértica hay en la isla, mayormente poblada de cactus. Desde el aeropuerto que llegan los aviones desde el Ecuador continental, cada 10 minutos salen buses sin costo de las aerolíneas desde el aeropuerto hacia el canal y el puerto. Existen decenas de puntos para practicar surf, tubeo o snorkeling también buceo SCUBA con el permiso previo de la Armada del Ecuador. Existe un segundo aeropuerto fuera de servicio que data de la Segunda Guerra Mundial. Entre las dos islas de Isla Baltra y la Isla Santa Cruz es la Canal de Itabaca. El canal de Itabaca es utilizado por taxis acuáticos que llevan a las personas entre las islas y los barcos están fuera de la costa para llevar a la gente a otras islas de las Galápagos.

Puerto Ayora en la isla Santa Cruz.

Isla Santa Cruz[editar]

Llamada en honor a la Cruz de Cristo, su nombre en inglés es el de un barco inglés de dicho nombre. Tiene una superficie de 986 km² y una altitud máxima de 864 metros. En Santa Cruz está localizado el mayor asentamiento humano del archipiélago, en el poblado de Puerto Ayora. La Estación Científica Charles Darwin y las oficinas centrales del Servicio del Parque Nacional están ubicadas aquí. En el SPNG opera un centro de crianza de tortugas donde estos quelonios son preparados para su reintroducción en su hábitat natural. La "parte alta" de Santa Cruz tiene una exuberante vegetación y es conocida por los túneles de lava. Una gran población de tortugas habita esta región. Caleta Tortuga Negra es un área rodeada de manglar en donde tortugas marinas, rayas y pequeños tiburones utilizan como lugar de apareamiento. Cerro Dragón, conocido por su laguna de flamencos y sus iguanas terrestres, también se encuentra en esta isla. Tiene zonas para practicar el buceo y el surf.

Isla El Edén[editar]

Islote cercano a Santa Cruz.

Isla Seymour Norte[editar]

Isla Seymour Norte. Galápagos

Lleva el nombre de un noble inglés llamado Lord Hugh Seymour. Tiene una superficie de 1,9 km² y una altitud máxima de 28 metros. En esta isla se halla una gran población de piqueros de patas azules y gaviotas de cola bifurcada. También hay una gran población de iguanas terrestres (Conolophus subcristatus), que son originarias de la isla de Baltra, y que han servido para volver a repoblarla con esta especie. Igualmente es posible encontrar numerosas fragatas.

Isla Marchena[editar]

Llamada en honor de Fray Antonio de Marchena. Tiene una superficie de 130 km² y una altitud máxima de 343,5 metros. Gran variedad de flora y fauna como el flamenco y lobos marinos. También se pueden observar las tortugas gigantes.

Isla Pinzón[editar]

Llamada en honor a los hermanos Pinzón, capitanes de las otras dos carabelas de Santa María, la Pinta y la Niña. Tiene una superficie de 18 km² y una altitud máxima de 458 metros. Lobos marinos, tortugas gigantes, iguanas marinas y delfines se observan en esta isla.

Isla Bartolomé[editar]

Isla Bartolomé.

Llamada en honor a David Ewen Bartholomew de la Marina Británica. Tiene una superficie de 1,2 km² y una altitud máxima de 114 metros. Aquí se halla el afamado Pináculo, que es la más representativa imagen del archipiélago. Aquí se puede observar el pingüino de las Galápagos, así como lobos marinos. También se observan formaciones de lava y conos volcánicos recientes.

Isla Santiago[editar]

Iguanas marinas (Amblyrhynchus cristatus)

Llamada en honor al santo patrón de España, también se la conoce como San Salvador en honor a la primera isla descubierta por Colón en el mar Caribe. Tiene una superficie de 585 km² y una altura máxima de 907 metros. Aquí se encuentran iguanas marinas, lobos marinos, focas peleteras, tortugas terrestres y marinas, flamencos, delfines y tiburones. Una numerosa población de chivos y cerdos salvajes que fueron introducidos han causado gran daño a la flora y fauna endémicas. Pinzones de Darwin y halcones de Galápagos, así como una colonia de focas peleteras se observan con frecuencia en esta isla. En la bahía Sullivan existe un flujo reciente de lava pahoehoe.

Isla Pinta[editar]

Lleva el nombre de una de las carabelas de Colón. Tiene una superficie de 60 km² y una altitud máxima de 777 metros. Aquí se pueden observar gaviotas de cola bifurcada, iguanas marinas y focas peleteras. Un dato importante de esta isla es que esta es la isla originaria de la famosa tortuga, hoy extinta, el «Solitario Jorge» (Chelonoidis abingdonii).

Isla Isabela[editar]

Llamada en honor de la Reina Isabel I de Castilla que patrocinó el viaje de Colón. Es la mayor isla del archipiélago, con una superficie de 4588 km² y ocupa el 58% de la zona terrestre de las islas. La forma de la isla se debe a la fusión de cinco grandes volcanes (Cerro Azul, Sierra Negra, Salcedo, Darwin y Wolf) en una sola masa. Tiene una población aproximadamente de 2200 habitantes. El punto más alto es el volcán Wolf que alcanza 1.707 metros de altitud.

En esta isla se pueden observar pingüinos, cormoranes no voladores, iguanas marinas, piqueros (alcatraz patiazul), pelícanos, así como abundantes zayapas (cangrejos rojos), tiburones tintoreras. En las faldas y calderas de los seis volcanes de Isabela, se pueden observar iguanas terrestres y tortugas, así como pinzones, halcones de Galápagos, palomas de Galápagos y una interesante vegetación.

El tercer mayor asentamiento humano del archipiélago y su mayor puerto, conocido como Puerto Villamil o Albemarle, está ubicado en el extremo sur de la isla.

Isla Fernandina[editar]

El Arco de Darwin es un arco de piedra natural que se encuentra a menos de un kilómetro de la isla de Darwin

Llamada en honor al rey Fernando el Católico, quien patrocinó el viaje de Colón. Fernandina tiene una superficie de 642 km² y una altura máxima de 1494 metros. Es la más reciente y más occidental de las islas del archipiélago. Un nuevo proceso eruptivo se inició el 11 de abril de 2009 formando una nube de ceniza y vapor de agua con flujos de lava ardiente que empezaron a descender por las laderas del volcán, llegando hasta el mar. Punta Espinoza es una estrecha franja de tierra donde centenares de iguanas marinas se reúnen en grandes grupos. El cormorán no volador habita en esta isla, así como pingüinos, pelícanos y lobos marinos. Diversos tipos de flujos de lava pueden observarse. También se encuentran áreas de manglar.

Isla Darwin[editar]

Grupo de tiburones martillo en las aguas de la isla Wolf.

Esta isla lleva el nombre de Charles Darwin. Tiene una superficie de 1,1 km² y una altura máxima de 168 metros. Aquí habitan focas peleteras, fragatas, iguanas marinas, gaviotas de cola bifurcada, lobos marinos, ballenas, tortugas marinas, delfines, piqueros de patas rojas y enmascarados.

Isla Wolf[editar]

Llamada en honor al geólogo alemán Theodor Wolf. Tiene una superficie de 1,3 km² y una altura máxima de 100 metros. Aquí habitan focas peleteras, fragatas, piqueros enmascarados y de patas rojas, iguanas marinas, tiburones, ballenas, delfines y gaviotas de cola bifurcada.

División administrativa[editar]

El archipiélago forma la Provincia de Galápagos, cuya capital es Puerto Baquerizo Moreno. Se conforma por tres cantones:

Conservación[editar]

Parque nacional Galápagos

Las Galápagos fueron declaradas parque nacional en 1959, protegiendo así el 97,5% de la superficie terrestre del archipiélago. El área restante es ocupada por asentamientos humanos que ya existían al tiempo de la declaratoria. Para entonces, aproximadamente 1.000 a 2.000 personas vivían en cuatro islas. En 1972 un censo determinó que 3488 personas vivían en Galápagos, pero en la década de 1980 este número se había incrementado notablemente a más de 20 000 habitantes.

En 1986 el mar que rodea a las islas fue declarado reserva marina. Unesco incluyó a Galápagos en la lista de Patrimonio de la Humanidad en 1978, y en diciembre de 2001 se amplió esta declaración para la reserva marina.

En el año 2007, fueron incluidas en la lista del Lista del Patrimonio de la Humanidad en peligro, debido al turismo masivo y las especies invasoras. El 29 de julio del 2010, las Islas Galápagos fueron retiradas de la lista de patrimonios en peligro de extinción por el Comité de Patrimonios de la UNESCO.[12]

El archipiélago tiene diferentes figuras internacionales que se han aplicado para tratar de garantizar la conservación de Galápagos; entre ellas: Reserva de Patrimonio Natural de la Humanidad, Sitio Ramsar, Santuario de Ballenas, reserva de Biósfera, etc. La Estrategia Mundial para la Conservación de la Naturaleza identifica a Galápagos como una provinciaI Biogeográfica prioritaria para el establecimiento de áreas protegidas. A nivel nacional las figuras de Parque Nacional y Reserva Marina, reflejan el compromiso asumido por el Gobierno Ecuatoriano de conservar este importante legado de las futuras generaciones de galapagueños, ecuatorianos y para la humanidad en general.[13]

Especies endémicas[editar]

Especies endémicas de singular importancia que habitan las islas incluyen:

Reptiles endémicos[editar]

Tortuga Galápagos
  • Antiguamente existían 14 especies de tortugas de Galápagos; tres se extinguieron en el siglo XlX y una se extinguió el 24 de junio del 2012, siendo su último ejemplar El Solitario George.
Aún existen diez especies de tortugas gigantes, (tortuga de las Galápagos o galápago) pertenecientes al género Chelonoidis.

Mamíferos endémicos[editar]

  • León marino de las Galápagos o lobo marino de Galápagos (Zalophus wollebaeki), emparentado con el león marino de California (también se describe como Zalophus californianus wollebaeki, una subespecie del león marino de California).
  • Lobo peletero de Galápagos o lobo fino de las Galápagos (Arctocephalus galapagoensis), que es el más pequeño del mundo (Salazar 2002).

Aves endémicas[editar]

Pingüinos de Galapagos

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Turistas de Galapagos
  2. El Universo Solitario George, el símbolo que no muere en Galápagos
  3. ANIMALES DE GALAPAGOS - FAUNA
  4. Metropolitano Turing Volcanes Activos en las Galápagos
  5. Galápagos nos sorprende con una nueva erupción Metropolitano Touring
  6. Baron, Andrea (abr. 2013). «Historia de charles darwin en galápagos». Buenas Tareas.
  7. «A Brief History of the Galapagos Islands» (en ingles). Public Broadcasting Service (PBS). Consultado el 2013.
  8. A brief introduction to the geology of the Galapagos
  9. «A Brief History of the Galapagos Islands» (en ingles). Public Broadcasting Service (PBS). Consultado el 2013.
  10. «Las islas Galápagos - Ecuador: La clave de Charles Darwin para el origen de las especies» (en español). Misteriosa Realidad (viernes, 9 de agosto de 2013).
  11. a b c Fundación Darwin. «A BIODIVERSITY VISION FOR THE GALAPAGOS ISLANDS» (en inglés) págs. 136,137,138. Consultado el 1 de marzo de 2013.
  12. «Islas Galápagos fuera de lista de patrimonios en riesgo» (2010). Consultado el 29 de julio de 2010.
  13. «Conservación y restauración de ecosistemas insulares» (2010). Consultado el 14 de diciembre de 2010.

Enlaces externos[editar]