Gerardus Mercator

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Retrato de Gerardus Mercator.

Gerard Kremer, conocido en la "République des Lettres" bajo su nombre latinizado de Gerardus Mercator y en textos franceses como Gérard Mercator (5 de marzo de 1512 – 2 de diciembre de 1594), también llamado Mercator o Gerardo Mercator, fue un matemático y cartógrafo flamenco,[1] famoso por idear la llamada Proyección de Mercator. En la proyección de Mercator se respetan las formas de los continentes pero no los tamaños. Este sistema de proyección se llama conforme.

Biografía[editar]

Mapa de Europa realizado por Mercator en 1589.
Planisferio de Rumold Mercator, de 1587.

Nació en Rupelmundo, Flandes. Su nombre era Gerard de Cremere (o Kremer). Mercator es la latinización de su nombre, que significa mercader. Recibió educación del humanista Macropedius en Bolduque y en la Universidad Católica de Lovaina.

En 1534, Mercator se dedicó al estudio de las matemáticas, la astronomía y la geografía bajo la tutela del matemático Gemma Frisius. También aprendió a hacer grabados gracias a la ayuda de Gaspard van der Heyden, grabador y constructor de globos terráqueos (mapas esféricos). A principios del siglo XVI, los cartógrafos, o dibujantes de mapas, empleaban gruesos caracteres góticos que limitaban el espacio disponible para añadir información en los mapas. No obstante, Mercator adoptó un nuevo estilo italiano de escritura cursiva —o letra itálica— que resultó muy útil en la fabricación de globos terráqueos. Trabajó como grabador con Frisius y van der Heyden en la elaboración de un mapa esférico en 1536.[2]

Posteriormente, Mercator publicó un mapa de Palestina (1537), un planisferio (1538) y un mapa de Flandes en 1540. A lo largo de estos años, aprendió a escribir en itálica, un tipo de letra más adecuado para los grabados en cobre de los mapas. Escribió al respecto un libro que fue el primero que trataba sobre este tema (Europa del Norte).

En 1544 por mostrarse tolerante al protestantismo es acusado de herejía y pasó en prisión siete meses. En 1552, se trasladó a Duisburgo donde abre un taller de cartografía. Trabajó en la elaboración de un mapa de Europa, compuesto por seis paneles, que completó en 1554; también se dedicó a enseñar matemática. Asimismo realizó otros mapas. Fue nombrado cosmógrafo de la corte por el duque GUillermo de Cléveris en 1564. Durante estos años, concibió la idea de una nueva proyección aplicable en los mapas, que utilizó por primera vez en 1569, la cual sería conocida posteriormente como proyección de Mercator; lo novedoso en su propuesta del nuevo sistema de proyección era que las líneas de longitud eran paralelas, lo cual facilitaba la navegación por mar al poderse marcar las direcciones de las brújulas con líneas rectas.

Fue uno de los primeros en emplear la palabra atlas para designar a un conjunto de mapas, y estimuló a Abraham Ortelius a hacer el primer atlas moderno, Theatrum Orbis Terrarum en 1570. Posteriormente Mercator comenzó a elaborar su propio atlas, organizado en varios tomos, el primero de los cuales fue publicado en 1578 y consistía en una versión corregida de los mapas de Ptolomeo, aunque esta edición también incluía algunos errores propios de Mercator. En 1585, se publicaron mapas de Francia, Alemania y Holanda, y en 1588 se agregaron mapas de los Balcanes y Grecia.

Obra[editar]

  • Gerardus Mercator. Literarum latinarum, quas italicas, cursoriasque vocant, scribendarum ratio, Louvain 1540; edición: Facs. Louvain 1540; Miland Publ. 1970
  • Evangelicae historiae quadripartita Monas, sive Harmonias quatuor Evangelistarum ... / digesta et demonstrata per Gerardum Mercatorem. - Duysburgi : Cliuorum, 1592. en línea en "Universitäts- und Landesbibliothek Düsseldorf"
  • Atlas Sive Cosmographicae Meditationes De Fabrica Mvndi Et Fabricati Figura. - Dvisbvrgi Clivorvm : Mercator, 1595. en línea
  • Literarum latinarum, quas italicas, curcoriasque vocat, scribendarum ratio. Louvain : 1540
  • The Treatise of Gerard Mercator, Literarum Latinarum, quas Italicas, cursoriasque vocant, scribendarum ratio. Antwerp 1540, editado en facsimiles con introducción... y nota de Stanley Morison.. Antwerp : De Sikkel ; Paris, The Pegasus Press. 1930. 8°, 56 pp.
Otro facsimil de la edición de 1540 : Nieuwkoop : HES & De Graaf, 1970
  • Reeditado en Anvers : Joannes Richard, 1549. 4°, 28 f. Cat. Destailleur n° 888
  • Otra reéeición en Anvers, Jean Bellère, 1557

Legado[editar]

  • Mercator falleció sin haber terminado su atlas. Fue su hijo Rumold Mercator, quien concluiría la obra publicando más mapas en 1595.
  • El Museo Mercator, en Sint-Niklaas, Bélgica, tiene una exposición permanente con trabajos sobre la vida y el legado de Mercator.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Gerardus Mercator». Encarta. Consultado el 15 de marzo de 2009.
  2. Puso al mundo en el mapa artículo del sitio oficial de Watchtower Society.

Enlaces externos[editar]