El viaje del Beagle

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Este artículo trata sobre un libro. Para la expedición, visita Segundo viaje del HMS Beagle
Una acuarela del dibujante de a bordo, Conrad Martens. Pintada durante la estancia en Tierra del Fuego, representa al HMS Beagle recibido por los nativos fueguinos.

El viaje del Beagle es el título más común del diario de viaje que Charles Darwin publicó en 1839, titulado originalmente Diario y Observaciones. El nombre con que fue publicado hace referencia a la segunda expedición del HMS Beagle, que zarpó de Plymouth el 27 de diciembre de 1831 al mando del capitán Robert FitzRoy. Aunque se calculó que el barco regresaría en dos años, el HMS Beagle no volvió a tocar la costa de Inglaterra hasta el 2 de octubre de 1836, casi cinco años después. Darwin pasó la mayor parte de ese tiempo explorando la tierra firme, un total de tres años y tres meses. Los 18 meses restantes los pasó en el mar. El libro, que también ha sido conocido como Diario de Investigaciones, reúne sus emocionantes memorias de viaje, así como anotaciones de índole científica relativas a la biología, la geología y la antropología que prueban la extraordinaria capacidad de observación de su autor. Aunque el trayecto del HMS Beagle pasó en ocasiones por los mismos lugares, Darwin ordenó las referencias científicas por lugares, en lugar de hacerlo cronológicamente. Este diario representa las primeras anotaciones que sugieren las ideas que más tarde le llevarían a escribir su teoría de la evolución por la selección natural.

Publicación de 1890 la crónica de FitzRoy y el libro de Darwin[editar]

El capitán FitzRoy ofreció a Darwin contribuir con la redacción de una sección de historia natural en el diario de a bordo que el capitán escribía. Darwin accedió, y utilizó como documentación sus notas de campo y el diario que había ido enviando parte a parte a su casa para que supieran de él. La sección de la crónica de FitzRoy quedó concluida en septiembre de 1837. FitzRoy, que en calidad de capitán debía registrar la actividad diaria a bordo, contaba también con material escrito de otros viajes anteriores, así como los informes de expediciones anteriores de otros dos navíos a los que capitaneó y, por último, el cuaderno de bitácora del anterior capitán del HMS Beagle. Todo este material fue publicado en mayo de 1838, bajo el título Crónica de los viajes de inspección de los barcos de su majestad 'Adventure' y 'Beagle', reunida en cuatro tomos. El primer volumen relataba el primer viaje realizado por el comandante Phillip Parker King, el segundo reúne las anotaciones de FitzRoy durante el segundo viaje, el tercero contiene el Diario y Observaciones, 1832-1835 de Darwin y el cuarto es un largo apéndice. La crónica de FitzRoy incluye además sus Observaciones sobre el Diluvio, que reflejan su temprano interés por las teorías geológicas de Charles Lyell y comentarios sobre las características sobre sedimentos que consideró «nunca podrían haber sufrido una inundación de cuarenta días». Estas observaciones realizadas con Darwin durante el viaje rechazaban el pensamiento científico de la época, que defendía una lectura literal de la Biblia.[1] FitzRoy se había casado a la vuelta de su viaje, y su mujer era una persona muy religiosa.[2]

La aportación de Darwin resultó bastante popular y el editor, Henry Colburn, de Londres, asumió la reimpresión del texto en agosto, con el nuevo título de Diario de Investigaciones sobre geología e historia natural, de los diversos países visitados por el H.M.S. Beagle. Esta reedición del texto se publicó aparentemente sin el consentimiento de Darwin y sin ningún tipo de consideración económica hacia su autor.

Ediciones posteriores: aportaciones sobre la evolución[editar]

El libro fue reeditado en numerosas ocasiones, y publicado bajo diferentes títulos. La más conocida de las ediciones es la segunda, de 1844, revisada a la luz de las nuevas teorías evolucionistas de su autor. Esta edición, encargada por John Murray, sí proporcionó los correspondientes ingresos a Darwin. En la primera edición, y refiriéndose a la similitud entre la fauna de las islas Galápagos y la continental, Darwin señalaba:

La circunstancia podría ser explicada, según algunos autores, mediante un poder generativo que hubiese actuado de acuerdo a la misma ley en un área muy extensa.[3] pero no hay espacio en este trabajo como para afrontar este curioso hecho.

Las ediciones posteriores sugerían nuevas ideas sobre la evolución:

Considerando el reducido tamaño de aquellas islas, nos sentimos más que asombrados por la cantidad de criaturas autóctonas, y por su limitada expansión...cuando en un período geológicamente reciente el océano se separó aquí. Así pues, tanto en el espacio como en el tiempo, parece que hemos llegado cerca de un momento clave - el misterio de los misterios- la aparición primera de nuevos seres sobre la tierra.

Observando los pinzones, y estas variaciones en el tamaño y forma de sus picos, escribió que «uno podría realmente imaginar que de una sola raza de pájaros establecida en el archipiélago, otras especies han surgido mediante su adaptación a fines específicos».


Contenido del libro - Escalas del Beagle[editar]

El índice del libro subraya los lugares visitados por Charles Darwin, no el orden en que se realizaron estas visitas.

  • Prefacio
  1. Santiago de Cabo Verde - Islas de Cabo Verde
  2. Rocas de San Pedro y San Pablo
  3. Río de Janeiro
  4. Maldonado, Uruguay
  5. Desde Río Negro (Uruguay) a Bahía Blanca
  6. Bahía Blanca
  7. De Bahía Blanca a Buenos Aires
  8. Buenos Aires y Santa Fe
  9. Banda Oriental y Patagonia
  10. Santa Cruz, Patagonia Argentina, y las Islas Malvinas
  11. Tierra del Fuego
  12. Estrecho de Magallanes, el clima de los mares del sur
  13. Chile central
  14. Isla de Chiloé y Archipiélago de Chonos
  15. Concepcion: El gran terremoto
  16. Pasaje sobre la cordillera panamericana.
  17. Norte de Chile y Perú
  18. Islas Galápagos
  19. Tahití y Nueva Zelanda
  20. Australia
  21. Islas Cocos: Las formaciones de coral
  22. Mauricio a Inglaterra

Notas[editar]

  1. Algunas observaciones en relación al Diluvio., CHAPTER XXVIII of – FitzRoy, Robert (1838). Narrative of the surveying voyages of His Majesty's Ships Adventure and Beagle between the years 1826 and 1836, describing their examination of the southern shores of South America, and the Beagle's circumnavigation of the globe. Proceedings of the second expedition, 1831-36, under the command of Captain Robert Fitz-Roy, R.N. Londres: Henry Colburn.  See also Robert FitzRoy#HMS Beagle's second voyage.
  2. Desmond, Adrian; Moore, James (1990). Darwin. Londres: Michael Joseph, the Penguin Group. ISBN 0-7181-3430-3. 
  3. Esta opinión refleja puntos de vista cercanos a los de Charles Lyell, que defendía la teoría de los "centros de creación". Darwin se percató de las graduales variaciones en el tamaño del pico de variedades de pinzones comunes a las islas, sospechando que podrían "estar confinadas en las mismas".

Bibliografía[editar]

  • Anonymous (Junio 1960), Darwin as a Traveller, Vol. 126, No. 2., pp. 129-136 
  • Browne, E. Janet (1995), Charles Darwin: vol. 1 Voyaging, Londres: Jonathan Cape, ISBN 1-84413-314-1 
  • Browne, E. Janet (2002), Charles Darwin: vol. 2 The Power of Place, Londres: Jonathan Cape, ISBN 0-7126-6837-3 
  • Darwin, Charles (1835), Extracts from letters to Professor Henslow. Cambridge, [printed by the Cambridge University Press for private distribution] 
  • Darwin, Charles (1887), The life and letters of Charles Darwin, including an autobiographical chapter., Londres: John Murray 
  • Darwin, Charles (1958), The autobiography of Charles Darwin 1809-1882. With the original omissions restored. Edited and with appendix and notes by his grand-daughter Nora Barlow., Londres: Collins 
  • Desmond, Adrian (1991), Darwin, Londres: Michael Joseph, Penguin Group, ISBN 0-7181-3430-3 
  • Freeman, R. B. (1977), The Works of Charles Darwin: An Annotated Bibliographical Handlist (2ª edición), Cannon House Folkestone, Kent, Inglaterra: Wm Dawson & Sons Ltd 
  • Gordon, Robert (1999), Circumnavigating Darwin 
  • van Wyhe, John (2006), Charles Darwin: gentleman naturalist: A biographical sketch 

Bibliografía de publicaciones originales[editar]

  • Voyages of the Adventure and Beagle, Volume IKing, P. Parker (1838), Proceedings of the first expedition, 1826-30, under the command of Captain P. Parker King, R.N., F.R.S, Great Marlborough Street, Londres: Henry Colburn 
  • Voyages of the Adventure and Beagle, Volume IIFitzRoy, Robert (1839), Proceedings of the second expedition, 1831-36, under the command of Captain Robert Fitz-Roy, R.N., Great Marlborough Street, Londres: Henry Colburn 
  • Voyages of the Adventure and Beagle, Volume IIIDarwin, Charles (1839), Journal and remarks. 1832-1836., Londres: Henry Colburn 
  • Voyages of the Adventure and Beagle, AppendixFitzRoy, Robert (1839), Appendix, Great Marlborough Street, Londres: Henry Colburn 
  • Darwin, Charles (1845), Journal of researches into the natural history and geology of the countries visited during the voyage of H.M.S. Beagle round the world, under the Command of Capt. Fitz Roy, R.N. (Second edición), Londres: John Murray 

Enlaces externos[editar]

Texto íntegro[editar]

Otras fuentes[editar]