Abraham Ortelius

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Abraham Ortelius por Peter Paul Rubens

Abraham Ortelius (Amberes 14 de abril de 1527 - Amberes, 1598) (también grafiado Ortels, Oertel, Orthellius, Wortels) fue un geógrafo y cartógrafo flamenco, conocido como el «Ptolomeo del siglo XVI». La familia Ortelius era originaria de Augsburgo y se tuvieron que asentar en las Diecisiete Provincias por haber sido acusados de protestantes. Con Mercatore fue el padre de la cartografía flamenca. Tras estudiar griego, latín y matemáticas se estableció en su ciudad natal como librero y cartógrafo.

Su obra más conocida es el Theatrum Orbis Terrarum, considerado el primer atlas moderno. Su primera versión contenía 70 mapas: 56 de zonas de Europa, 10 de Asia y África y uno de cada continente.

Ortelius realizó una selección de los mejores mapas disponibles, que redibujó con un formato uniforme para la edición de su obra, y estableció un orden lógico de los mapas: mapamundi, Europa, Asia, África, Nuevo Mundo. También incluyó una lista con los nombres de los autores de los mapas.

Este atlas tuvo un gran éxito, sobre todo por su tamaño y formato; fue editado en diversos idiomas, que no cesó de actualizarse y mejorarse hasta 1612. Es considerado el primer atlas moderno. Aún se sigue usando la clasificación y estructura de éste.

El Theatrum Orbis Terrarum inspiró la obra en seis volúmenes titulada Civitates orbis terrarum, editada por Georg Braun e ilustrada por Frans Hogenberg con asistencia del propio Ortelius.

En 1575 Ortelius fue nombrado geógrafo de Felipe II, siguiendo la recomendación de Benito Arias Montano, un cargo que le permitió acceso a los conocimientos acumulados por los exploradores portugueses y españoles.

Obra de Abraham Ortelius[editar]

  • Theatrum Orbis Terrarum (1570), Gillis Coppens van Dienst, Amberes.
  • Parergon et Nomenclator Ptolemaicus (1579), impr. Christophe Plantin, Amberes.
  • Itinerarium per nonnullas Galliæ Belgicæ partes (1584), impr. Christophe Plantin, Amberes.
  • Synonymia Geographica (1596)

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