Guerras árabo-bizantinas

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Guerras árabo-bizantinas
Expansión musulmana
Byzantine-Arab Wars (867 - 1045).PNG
Mapa de las guerras árabo-bizantinas
Fecha 634-1180
Lugar Levante mediterráneo, Siria, Egipto, África del Norte, Anatolia, Creta, Sicilia, sur de Italia
Resultado En general, victoria árabe, pese al repunte bizantino
Cambios territoriales Levante mediterráneo, Mesopotamia y África del Norte anexadas por los árabes
Beligerantes
Imperio bizantino[1]
Primer Imperio Búlgaro
Estados Latinos de Oriente
Gasánidas[2]
Ciudades-estado italianas
Califato Ortodoxo
Califato Omeya
Califato Abasí
Aglabíes
Emirato de Bari
Emirato de Creta
Hamdanidas de Alepo
Califato Fatimí
Comandantes
Heraclio
Theodore Trithyrius +
Constante II
Constantino IV
Justiniano II
Constantino V
León V el Armenio
Teófilo
Nicéforo II
Juan I Tzimisces
Basilio II
Zayd ibn Harithah +
Khalid ibn al-Walid
Abu Bakr as-Siddiq
Umar ibn al-Jattab
Abu Ubaidah ibn al-Jarrah
Amr ibn al-As
Shurahbil ibn Hassana
Yazid ibn Abu Sufyan
'Iyāḍ ibn Ghanm
Al-Zubayr
Abdullah ibn Saad
Yazid I,
Muawiya ibn Abi Sufyan
Maslama
Mu'awiyah ibn Hisham
Sulayman
Harún al-Rashid
Mamun
Al-Mutasim
León de Trípoli
Sayf al-Dawla
La región Sham fue solo el comienzo de la expansión musulmana.      Expansión bajo el profeta Mahoma, 622-632      Expansión durante el Califato Patriarcal, 632-661      Expansión durante el Califato Omeya, 661-750

Las guerras árabo-bizantinas fueron una serie de guerras entre los musulmanes mayoritariamente árabes y el imperio romano de Oriente o bizantino entre los siglos VII y XI D de C. Comenzaron como parte de la expansión musulmana bajo los expansionistas califas Rashidun y Omeya en el siglo VII y fueron continuadas por sus sucesores hasta mediados del siglo XI.

El surgimiento de los árabes provenientes de la península Arábiga en los años 630 resultó en la rápida pérdida de las provincias meridionales de Bizancio (Siria y Egipto) a favor de los musulmanes. Durante los siguientes cincuenta años, bajo los agresivos califas omeyas, los musulmanes lanzaron repetidos asaltos sobre la todavía bizantina Asia Menor, amenazaron dos veces la capital bizantina (Constantinopla) y dominaron completamente el Exarcado de África bizantino. La situación no se estabilizó hasta el momento posterior al fracaso del segundo sitio árabe de Constantinopla en el 718, cuando los montes Tauro en el borde oriental de Asia Menor pasaron a quedar establecidas como una frontera mutua fuertemente fortificada y mayoritariamente despoblada. Bajo el Califato abasí, las relaciones se normalizaron, con intercambio de embajadas e incluso algunos períodos de tregua, pero el conflicto siguió siendo la norma, con asaltos casi anuales y contra razzias, patrocinados tanto por el gobierno abasida como por los gobernantes locales, hasta bien entrado el siglo X.

Durante los primeros siglos, los bizantinos se mantuvieron normalmente a la defensiva, y evitaron las batallas a campo abierto, prefiriendo retirarse a sus plazas fuertes fortificadas. Solo después del año 740 comenzaron a lanzar contraataques por su propia cuenta, si bien todavía el imperio abasí era capaz de responder masiva y destructivamente sobre Asia Menor. Con la decadencia y fragmentación del estado abasí tras el año 861 y el fortalecimiento paralelo del Imperio Bizantino bajo la dinastía macedónica, la corriente pasó a cambiar gradualmente. Durante un período de cincuenta años desde aproximadamente el año 920 hasta el 976, los bizantinos consiguieron finalmente romper las defensas musulmanas y restauraron su control sobre el norte de Siria y la Gran Armenia. El último siglo de las guerras árabo-bizantinas estuvo dominado por los conflictos fronterizos con los fatimís en Siria, pero la frontera se mantuvo estable hasta la aparición de un nuevo pueblo, los selyúcidas a partir del 1060.

Los musulmanes también conquistaron el mar, y desde los años 650 todo el mar Mediterráneo se convirtió en campo de batalla, con asaltos y contra asaltos lanzados sobre las islas y los enclaves costeros. Las razzias islámicas alcanzaron su cénit en el siglo IX y comienzo del X, tras su conquista de Creta, Malta y Sicilia, alcanzando sus flotas las costas de Francia, Dalmacia e incluso la periferia de Constantinopla.

Antecedentes[editar]

La escalada de prolongadas guerras bizantino-sasánidas de los siglos VI y VII dejaron a ambos imperios exahustos y vulnerables frente a la creciente emergencia y expansión de los árabes. La última de estas guerras terminó con victoria para los bizantinos: el emperador Heraclio recuperó todos los territorios perdidos, y llevó de nuevo la Vera Cruz a Jerusalén en el año 629.[3]

No obstante, ninguno de los dos imperios dispuso de ninguna opción de recuperarse, ya que en el lapso de unos pocos años fueron golpeados por la arremetida de los árabes (que acaban de recuperar la unidad gracias al Islam), la cual, de acuerdo a Howard-Johnston, "puede solo compararse con un tsunami humano".[4] De acuerdo a George Liska, el "innecesariamente prolongado conflicto bizantino-persa abrió el camino al Islam".[5]

A finales de los años 620, Mahoma ya había logrado conquistar y unificar buena parte de la península arábiga bajo el control musulmán, y fue bajo su liderazgo que las primeras escaramuzas entre el mundo musulmán y el bizantino tuvieron lugar. Solo unos pocos meses después de que Heraclio y el general persa Shahrbaraz acordaran los términos para la retirada de las tropas persas de las provincias bizantinas orientales ocupadas en el año 629, las tropas árabes y bizantinas chocaron en la Batalla de Mu'tah.[6] Mahoma murió en el 632 y fue sucedido por Abu Bakr, el primer califa que dispuso de un control incontestado de toda la península árabe tras las exitosas guerras Ridda, que resultaron en la consolidación de un poderoso estado musulmán en toda la península.[7]

La conquista musulmana: 634 – 718[editar]

De acuerdo a diferentes biografías musulmanas, Mahoma, habiendo recibido información de inteligencia militar sobre la ubicación de las fuerzas bizantinas, concentradas en el norte de Arabia con la presumible intención de invadir la península, lideró un ejército musulmán hacia el norte hasta Tabouk en el actual noroeste de Arabia Saudí con la intención de golpear preventivamente al ejército bizantino. Las noticias, no obstante, probaron ser falsas. Aunque no fue una confrontación en el sentido habitual, la batalla de Tabouk representó sin embargo el primer ataque árabe contra los bizantinos. No condujo, no obstante, a una confrontación militar inmediata.[8]

Sin embargo, no existe un relato coetáneo de la expedición de Tabuk, y muchos de los detalles de la misma han sido facilitados a partir de fuentes musulmanas posteirores. Se ha argumentado que existe una fuente bizantina que hace una posible referencia a la batalla de Mu'tah, tradicionalmente datada en el 629, pero esto no parece cierto.[9] Los primeros choques podrían haber comenzado como conflictos con los estados árabes vasallos de los imperios bizantinos y sasánidas: los Gasánidas y los Lájmidas de Al-Hirah. En cualquier caso, los árabes musulmanes ciertamente buscaron después del año 634 una invasión masiva de ambos imperios, lo que rsultó en la conquista del Levante, Egipto y Persia para el Islam. Los generales más exitosos fueron Jalid ibn al-Walid y Amr ibn al-As.

Conquista árabe de la Siria romana 634 - 638[editar]

En el Levante, el invasor ejército Rashidun fue confrontado por el ejército bizantino compuesto por tropas imperiales así como diferentes levas locales.[1] De acuerdo a diferentes historiadores musulmanes, los monofisitas y judíos de toda la Siria de la época dieron la bienvenida a los invasores árabes, dado que estaban descontentos con el gobierno bizantino. Las tribus árabes tenían poderosos lazos económicos, culturales y familiares con importantes ciudadanos árabes del Creciente Fértil.

El emperador romano Heraclio había caído enfermo, y no fue capaz de liderar personalmente sus tropas para hace frente a las conquistas árabes de Siria y de Palestina en el año 634. En la batalla de Adjnadayn que tuvo lugar en el verano del 634, el ejército del califato Rashidun logró una victoria decisiva.[10] Tras su victoria en la batalla de Fahl, las fuerzas musulmanas conquistaron Damasco en el año 634 bajo el mando de Jalid ibn al-Walid.[11] La respuesta bizantina implicó la formación y despacho del máximo número de tropas disponibles bajo los principales comandantes, incluido Theodore Trithyrius y el general armenio Vahan, oon el objeto de expulsar a los musulmanes de sus recientemente ganados territorios.[11]

En la batalla de Yarmuk, acaecida en el 636, sin embargo, los musulmanes, habiendo estudiado el terreno en detalle, atrajeron a los bizantinos hacia una batalla campal, un tipo de enfrentamiento que los bizantinos solían evitar, y hacia una serie de costosos asaltos, antes de convertir los profundos valles y riscos en una trampa mortal de proporciones catastróficas.[12] El grito de despedida de Heraclio, de acuerdo al historiador del siglo IX Al-Baladhuri,[13] en el momento de partir desde Antioquía hacia Constantinopla, refleja gráficamente su decepción: "¡Paz sobre ellos, oh Siria, y que excelente país es este para el enemigo!" El impato de la pérdida de Siria sobre los bizantinos es ilustrado por las palabras de Juan Zonaras: "(...) desde entonces [tras la caída de Siria] la carrera de los ismaelitas no cesó en invadir y saquear todo el territorio de los romanos".[14]

En abril del año 637, los árabes, tras un largo asedio, capturaron Jerusalén, que fue rendida por el patriarca Sofronio I de Jerusalén. En el verano del 637, los musulmanes conquistaron Gaza y, durante el mismo período, las autoridades bizantinas de Egypt y Mesopotamia adquirieron una muy costosa tregua, que duró tres años para Egipto y uno para Mesopotamia. En la batalla del puente de hierro cayó Antioquía a finales del 637, y para entonces los musulmanes ocuparon todo el norte de Siria, exceptuando Mesopotamia superior, a la que concedieron una tregua de un año.[9]

Cuando expiró esta tregua en 638-639, los árabes tomaron la Mesopotamia bizantina y la Armenia bizantina, y terminaron por conquistar Palestina asaltando Cesarea Marítima y efectuando la captura final de Ascalón. En diciembre del 639, los musulmanes partieron de Palestina para invadir Egipto a comienzos del 640.[9]

Conquista árabe del norte de África: 639 - 698[editar]

Conquista de Egipto y Cirenaica[editar]

En la época en que Heraclio murió, buena parte de Egipto había sido perdido para los bizantinos, y hacia los años 637-638 todo Siria estaba en manos de los ejércitos del Islam. Con entre 3.500 y 4.000 hombres bajo su mando, 'Amr ibn al-A'as curzó por primera vez hasta Egipto desde Palestina a finales del 639 o principios del 640. Progresivamente se le fueron uniendo nuevos refuerzos, notablemente 12.000 soldados de Al-Zubayr. 'Amr asedió en primer lugar y conquistó Babilonia, para posteriormente atacar Alejandria. Los bizantinos, divididos y conmocionados por la repentina pérdida de tanto territorio, acordaron desprenderse de la ciudad en septiembre del año 642.[15] La caída de Alejandría extinguió el control bizantino sobre Egipto, y permitió a los musulmanes continuar su expansión militar en el norte de África. Entre los años 643 y 644 'Amr completó la conquista de la Cirenaica.[16] Uthman sucedió al califa Omar tras su muerte.[17]

Durante su reinado la armada bizantina recuperó brevemente Alejandría en el 645, pero la perdió de nuevo en el 646 tras la batalla de Nikiou.[18] Las fuerzas islámicas asaltaron Sicilia en el 652, mientras que Chipre y Creta fueron capturadas en el 653. De acuerdo con los historiadores árabes, los cristianos coptos locales dieron la bienvenida a los árabes del mismo modo que en su día lo hicieron los monofisitas en Jerusalén.[19] La pérdida de esta lucrativa provincia quitó a los bizantinos una valiosa fuente de riqueza en forma de trigo, lo que provocó escasez de alimentos en todo el imperio bizantino debilitando sus ejércitos durante las décadas siguientes.[20]

Conquista del Exarcado de África[editar]

"Las gentes de Homs respondieron [a los musulmanes], "preferimos vuestro gobierno y justifica mucho más que el estado de opresión y tiranía en el que estábamos. El ejército de Heraclio deberemos, con la ayuda del 'amil's', repulsar de la ciudad." Los judíos se alzaron y dijeron, "juramos por la Torah, ningún gobernador de Heraclio deberá entrar en la ciudad de Homs, ¡al menos que hayamos sido antes vencidos y agotados!" [...] Los habitantes de las otras ciudades cristianas y judías que habían capitulado a los musulmanes hicieron lo mismo [...] Cuando por la ayuda de Alá los "infieles" fueron derrotados y los musulmanes ganaron, abrieron las puertas de sus ciudades, salieron con cantantes e intérpretes de música y comenzaron a tocar, y pagar el kharaj."
Al-Baladhuri[21] De acuerdo a los historiadores musulmanes del siglo IX, las poblaciones locales veían el gobierno bizantino como opresivo, y preferían antes la conquista musulmana.

En el año 647, un ejército árabe liderado por Abdallah ibn al-Sa’ad invadió el Exarcado de África bizantino. Tripolitania fue conquistada, seguida por Sufetula, 150km al sur de Cartago, y su gobernador y auto proclamado Emperador de África Gregorio fue asesinado. La fuerza de Abdallah's regresó a Egipto en el año 648, una vez que el sucesor de Gregorio, Genadio, les prometió un tributo anual de 300.000 nomismata.[22]

Tras una guerra civil en el imperio árabe, los omeyas llegaron al poder con Muawiya ibn Abi Sufyan o Muawiya I. Bajo los omeyas se completó la conquista de los restantes territorios bizantinos del norte de África y los árabes consiguieron desplazarse por amplias zonas del Magreb, invadiendo la España Visigótica a través del Estrecho de Gibraltar,[19] bajo el liderazgo del general bereber Táriq ibn Ziyad. Pero esto ocurrió solo una vez que hubieron desarrollado su propio poderío naval, conquistando y destruyendo la plaza fuerte bizantina de Cartago entre los años 695 y 698.[23] La pérdida de África trajo por consecuencia que el control bizantino del Mediterráneo occidental fue desafiado por una nueva y expansiva flota árabe, que operaba desde Túnez.[24]

Muawiyah comenzó a consolidar el territorio árabe desde el Mar de Aral hasta la frontera occidental de Egipto. Puso un gobernador en Egipto en al-Fustat, y lanzó diferentes asaltos en Anatolia en el 663. Entonces, desde el 665 hasta el 689 lanzó una nueva campaña en el norte de África para proteger a Egipto "de los ataques en su flanco por la Cirenaica bizantina". Un ejército árabe de 40.000 efectivos tomó Barca, derrotando a unos 30.000 bizantinos.[25]

Una vanguardia de 10.000 árabes bajo Uqba ibn Nafi se unieron viniendo desde Damasco. En el 670, Kairuán en la moderna Túnez fue establecida como base para nuevas invasiones. Kairouan se convertiría en la capital de la provincia islámica de Ifriqiya y uno de los principales centros culturales árabo-islámicos de la Edad Media.[26] Entonces ibn Nafi "se sumergió en el corazón de la región, a travesó la tierra salvaje en la que sus sucesores erigieron la espléndida capital de Fez u finalmente penetró hasta las costas del Atlántico y el gran desierto.[27] Durante su conquista del Magreb, tomó las ciudades costeras de Bugía y Tánger, tomando lo que en su día había sido la provincia romana de Mauritania Tingitana donde fue finalmente detenido.[28] Tal y como el historiador Luis García de Valdeavellano explica:

En su lucha contra los bizantinos y los bereberes, los jefes árabes extendieron enormemente sus dominios africanos, y en fecha tan temprana como el año 682 Uqba ya había alcanzado las costas del Atlántico, pero fue incapaz de ocupar Tánger, y fue forzado a retirarse hacia las montañas del Atlas por un hombre que pasó a ser conocido en la historia y en la leyenda como Don Julián.[29]

Ataques árabes sobre Anatolia y asedios de Constantinopla[editar]

Cuando la primera oleada de conquistas musulmanas en Oriente Próximo decayó, y una frontera semi permanente entre los dos poderes se estableció, una amplia zona, no reclamada ni por los bizantinos ni por los árabes y virtualmente desierta (conocida en árabe como al-Ḍawāḥī, "las tierras exteriores" y en griego como τὰ ἄκρα, ta akra, "los extremos") surgió en Cilicia, en paralelo a los límites sureños de las cordilleras del Tauro y Antitauro, dejando a Siria en manos musulmanas y el valle de Anatolia en manos bizantinas. Tanto el emperador Heraclio como el califa Omar siguieron una estrategia de destrucción en esta zona, intentando transformarla en una barrera efectiva entre ambos campos.[30]

No obstante, los omeyas todavían consideraban la completa subyugación de Bizancio como su objetivo último. Su pensamiento estaba dominado por las enseñanzs islámicas, que situaban a los infieles bizantinos fírmemente en el Dār al-Ḥarb, la "Casa de la Guerra", la cual, en palabras del estudioso islámico Hugh N. Kennedy, "los musulmanes deben atacar cuando sea posible; antes que la paz interrumpida por el conflicto ocasional, se pensaba que el patrón normal era el conflicto interrumpido por ocasionales treguas temporales (hudna). La paz verdadera (ṣulḥ) solo podría alcanzarse cuando el enemigo aceptara el Islam o un estatus vasallo."[31]

Tanto como gobernador de Siria y posteriormente como califa, Muawiya ibn Abi Sufyan (661–680) lideró el esfuerzo musulmán contra Bizancio, especialmente con la creación de una flota que desafió a la armada bizantina y asaltó las islas bizantinas y sus costas. La sorprendente derrota de la flota imperial por la joven armada musulmana en la batalla de los mástiles en el 655 fue de una importancia crítica: abrió el Mediterráneo, hasta entonces un "lago de Roma", a la expansión árabe, y comenzó una serie de conflictos navales sobre el control de las rutas marítimas del Mediterráneao que duró siglos.[32] [33]

El comercio entre las costas orientales y sureñas musulmanas y las costas norteñas cristianas durante este período aislaron a Europa Occidental de los avances del mundo musulmán: "en la antigüedad, y de nuevo en la Alta Edad Media, el viaje de Italia hasta Alejandría era habitual; en los primeros tiempos islámicos los dos países eran tan remotos que incluso la información más básica era desconocida".[34] Muawiyah también inició las primeras razzias de amplia escala sobre Anatolia a partir del año 641. Estas expediciones, dirigidas tanto al saqueo como a debilitar y mantener a los bizantinos ocupados, así como los asaltos en represalia bizantinos, llegaron a establecerse como una característica de las guerras árabo-bizantinas durante los siguientes tres siglos.[35] [36]

Tremís de oro de Constante II.

El estallido de la primera guerra civil musulmana en el 656 otorgó una pausa preciosa para Bizancio, que el emperador Constante II (r. 641–668) utilizó para apuntalar sus defensas, extender y consolidar su control sobre Armenia y sobre todo para iniciar una importante reforma de su armada que tuvo un efecto duradero: estableció la themata, las amplias divisiones territoriales de mando en las cuales Anatolia, el princiapl territorio contiguo que le quedaba al Imperio, fue dividida. Los restos del ejército de tierra que quedaban fueron acantonados cada uno de ellos, y a cada soldado se le asignó tierra en pago por sus servicios. La themata formaría la espina dorsal del sistema defensivo bizantino durante los siglos que vendrían.[37]

Ataques contra las posesiones bizantinas en África, Sicilia y Oriente[editar]

Tras su victoria en la guerra civil, Muawiyah lanzó una serie de ataques contra las posesiones bizantinas en África, Sicilia y Oriente.[38] Hacia el 670, la flota musulmana había penetrado en el Mar de Mármara y permanecido en Cícico durante el invierno. Cuatro años más tarde, una flota musulmana gigantesca reapareció en el Mármara y reestableció su base en Cícico, desde donde asaltaron las costas bizantinas casi a voluntad. Finalmente, en el 676 Muawiyah envió un ejército a Constantinopla para asediarla tanto por tierra como por mar, comenzando el primer sitio árabe de esta ciudad. Constantino IV (r. 661–685) utilizó, no obstante, un nuevo arma devastadora que pasó a denominarse "fuego griego", inventada por un refugiado cristiano de Siria llamado Kallinikos de Heliopolis, para derrotar de modo decisivo la armada atacante omeya, lo que a la postre supuso el levantamiento del asedio en el 678. La flota musulmana sufrió importantes pérdidas en su regreso como consecuencia de diferentes tormentas, y el ejército perdió muchos hombres ante el ataque de diferentes ejércitos en su camino de vuelta.[39]

Entre los que cayeron en el asedio estaba Eyup, el portador del estandarte de Mahoma y el último de sus compañeros; para los musulmanes en la actualidad su tumba está considerada como uno de los lugares sagrados de Estambul.[40] La victoria bizantina sobre los omeyas invasores detuvo la expansión islámica en Europa durante casi treinta años.

A pesar del turbulento reinado de Justiniano II, último emperador de la dinastía heracliana, las monedas que acuñó todavía portaban la tradicional "PAX", paz.

El revés de Constantinopla fue seguido por nuevos contratiempos a través de todo el imperio musulmán. Como escribe Gibbon, "este Alejandro mahometano, que suspiraba por nuevos mundos, fue incapaz de preservar sus recientes conquistas. Tras la defección universal de los griegos y africanos tuvo que volver de las costas del Atlántico". Sus fuerzas fueron dirigidas hacia el aplastamiento de las rebeliones, y en una de esas batallas fue rodeado por insurgentes y asesinado. Entonces, el tercer gobernador de África, Zuheir, fue derrocado por un poderoso ejército, enviado desde Constantinopla por Constantino IV con el objetivo de ayudar a Cartago.[28] Mientras tanto, una segundo guerra civil árabe estaba destrozando Arabia y Siria, lo que resultó en la sucesión de cuatro califas desde la muerte de Muawiyah en 680 y la ascensión de Abd al-Malik en el 685, y se mantuvo hasta el año 692 con la muerte del líder rebelde.[41]

Las Guerras Sarracenas de Justiniano II (r. 685–695 y 705–711), último emperador de la dinastía heracliana, "relejó el caos general de esta época".[42] Tras una exitosa campaña alcanzó una tregua con los árabes, acordando la posesión conjunta de Armenia, Iberia y Chipre; sin embargo, al quitar a 12.000 cristianos mardaitas de su Líbano nativo, eliminó un obstáculo principal para los árabes en Siria, y en el 692, tras la desastrosa Batalla de Sebastópolis, los musulmanes invadieron y conquistaron toda Armenia.[43] Depuesto en 695, con Cartago perdida en el 698, Justiniano regresó al poder entre 705-711.[42] Su segundo reinado estuvo marcado por diferentes victorias árabes en Asia Menor y el descontento civil.[43] Supuestamente, ordenó a sus guardas ejecutar la única unidad que no había le había desertado tras una batalla, para evitar su deserción en la siguiente.[42]

El primer y segundo derrocamiento de Justiniano fueron seguidos por el desorden interno, con revueltas sucesivas y emperadores a los que les faltaba la legitimidad o el apoyo. En este clima, los omeyas consolidaron su control de Armenia y Cilicia, y comenzaron a preparar una nueva renovada ofensiva contra Constantinopla. En Bizancio, el general León el Isaurio (r. 717–741) acaba de acceder al trono en marzo del año 717, cuando el impresionante ejército musulmán bajo el liderazgo del afamado príncipe omeya y general Maslama ben Abd al-Malik Ibn-Marwan comenzó a moverse hacia la capital imperial.[44] El ejército y la armada del Califa, liderados por Maslama, alcazaban los 120.000 hombres y 1.800 barcos de acuerdo a las fuentes. Independientemente del número real, era una fuerza descomunal, mucho mayor que la del ejército imperial. Afortunadamente para León y el Imperio, los muros de la ciudad que daban al mar habían sido reparados y reforzados recientemente. Adicionalmente, el emperador firmó una alianza con el kan búlgaro Tervel, que estuvo de acuerdo en atacar la parte trasera de los invasores.[45]

Entre julio del 717 y agosto del 718, la ciudad fue asediada por tierra y mar por los musulmanes, quienes construyeron una extensa línea de circunvalación y contravalación en el flanco terrestre, aislando la capital. Su intento de completar el bloqueo por mar, sin embargo, falló cuando la armada bizantina empleó fuego griego contra ellos, la flota árabe se mantuvo muy apartada de las murallas de la ciudad, dejando las rutas de suministro de Constantinopla abiertas. Forzados a extender el asedio hasta el invierno, el ejército asediante sufrió terribles bajas como consecuencia del frío y de la falta de provisiones.[46]

En primavera, el nuevo califa Umar ibn Abd al-Aziz (r. 717–720) envío nuevos refuerzos, por mar desde África y Egipto y por tierra desde Asia Menor. Las fuerzas de las nuevas flotas estaban compuestas fundamentalmente por cristianos, que pronto desertaron en gran cantidad, mientras que las fuerzas terrestres fueron emboscadas y derrotadas en Bitinia. A medida que el hambre y las epidemias continuaron asolando el campo árabe, el asedio fue abandonado el 15 de agosto del 718. A su regreso, la flota árabe sufrió nuevas bajas como consecuencia de las tormentas y de la erupción del volcán de Thera.[47]

Estabilización de la frontera: 718 – 863[editar]

La primera oleada de conquistas musulmanas terminó con el asedio de Constantinopla en el año 718, y la frontera entre los dos imperios quedó estabilizada en torno a las montañas de Anatolia oriental. Los asaltos y contra asaltos continuaron en ambos campos y se convirtieron en prácticamente rutinarios, pero la perspectiva de una conquista directa y clara de Bizancio por parte del Califato decayó. Esto condujo a a contactos diplomáticos mucho más regulares, y a veces amistosos, así como al reconocimiento recíproco de ambos imperios.

Como respuesta a la amenaza musulmana, que alcanzó su cénit en la primera mitad del siglo VIII, los emperadores isáuricos adoptaron la política de la iconoclasia, que fue abandonada en el 786 para ser readoptada en los años 820 y finalmente abandonada en el 843. Bajo la dinastía macedónica, explotando la decadencia y fragmentación del califato abasí los bizantinos fueron gradualmente pasando a la ofensiva, y recuperaron buena parte del territorio hacia el siglo X, que fue perdido sin embargo después del año 1071 a favor de los turcos selyúcidas.

Asaltos bajo los últimos omeyas y el ascenso de la iconoclasia[editar]

Mapa de la frontera árabo-bizantina en el sureste de Asia Menor, en torno a la zona del Tauro y Antitauro.

Siguiendo al fracaso de la captura de Constantinopla en los años 717 a 718, durante un tiempo los omeyas dirigieron su atención hacia otros lugares, permitiendo a los bizantinos tomar la ofensiva, logrando algunas victorias en Armenia. Desde 720-721, sin embargo, los ejércitos árabes continuaron sus expediciones contra la Anatolia bizantina, aunque ahora ya no perseguían su conquista sino asaltos a gran escala, saqueando y devastando el campo y solo ocasionalmente atacando sus fuertes y principales asentamientos.[48] [49]

Bajo los últimos omeyas y primeros califas abásidas, la frontera entre bizancio y el Califato se estabilizó en torno a la línea de las cordilleras montañosas del Tauro y Antitauro. En el lado árabe, Cilicia fue ocupada permanentemente y sus ciudades desiertas, como Adana, Mopsuestia (al-Massisa) y, sobre todo, Tarso, fueron refortificadas y habitadas bajo los primeros abásidas. De modo similar, en la Alta Mesopotamia, lugares como Kahramanmaraş (Mar'ash), Hadath y Melitene (Malatya) se convirtieron en centros militares de gran importancia. Estas dos regiones llegaron a formar las dos mitades de una nueva zona militar fortificada, el thughur.[36] [50]

Tanto los omeyas como después los abásidas siguieron tomando las expediciones anuales contra los "enemigos tradicionales" del Califato como una parte integral de la yihad continuada, y pronto pasaron a organizarse de modo regular: una a dos expediciones en verano (pl. ṣawā'if, sing. ṣā'ifa) acompañadas a veces por un ataque naval y/o seguidas por incursiones en invierno (shawātī). Los asaltos veraniegos eran normalmente dos ataques separadaos, la "expedición de la izquierda" (al-ṣā'ifa al-yusrā/al-ṣughrā) lanzada desde el thughur de Cilicia y formada principalmente por tropas sirias, y la normalmente mayor "expedición de la derecha" (al-ṣā'ifa al-yumnā/al-kubrā) lanzada desde Malatya y formada por tropas de Mesopotamia superior. Los asaltos solían confinarse a las tierras fronterizas y al valle de Anatolia central, y solo raramente llegaban a las tierras costeras periféricas, que los bizantinos habían fortificado considerablemente.[48] [51]

Bajo el nuevo y más agresivo califa Hisham ibn Abd al-Malik (r. 723–743), las expediciones árabes se intensificaron durante un tiempo, y fueron lideradas por algunos de los generales más capaces del Califato, incluyendo a príncipes de la dinastía omeya como Maslama ibn Abd al-Malik y al-Abbás ibn al-Walid o los propios hijos de Hisham Mu'awiyah, Maslama y Sulayman.[52] En este tiempo Bizancio todavía luchaba por su supervivencia, y "las provincias fronterizas, devastadas por la guerra, eran una tierra de ciudades arruinadas y aldeas desiertas donde una población dispersa miraba hacia castillos de roca o montañas impenetrabales antes que a los ejércitos del imperio en busca de una mínima seguridad" (Kennedy).[31]

En respuesta a las renovadas invasiones árabes, y a una secuencia de desastres naturales como las erupciones de la isla volcánica de Thera,[53] el emperador León III el Isauro llegó a la conclusión de que el imperio había perdido el favor divino. Todavía en el 722 había intentado forzar la conversión de los judíos del imperio, pero pronto comenzó a tornar su atención hacia la veneración de los iconos, que algunos obispos habían llegado a ver como idolatría. En el 726, León publicó un edicto condenando su uso y se mostró a sí mismo cada vez más crítico con la iconodulia. Prohibió formalmente las representaciones de figuras religiosas en un breve concilio en el 730.[54] [55]

Esta decisión provocó una importante oposición tanto del pueblo como de la iglesia, especialmente del Obispo de Roma, oposición que León no tuvo en cuenta. En palabras de Warren Treadgold: "no encontró la necesidad de consultar a la Iglesia, y parece que le sorprendió la profundidad de la oposición popular con la que se encontró."[54] [55] La controversia debilitó el Imperio Bizantino, y fue un factor clave del cisma entre el Patriarca de Constantinopla y el Papa.[56] [57]

El Califato Omeya, sin embargo, estaba cada vez más disperso, distraido por conflictos en diferentes lugares, especialmente las guerras jázaro-árabes en las que se enfrentaba a los jázaros, con quienes León III había firmado una alianza casando a su hijo y heredero, Constantino V (r. 741–775) con la princesa jázara Tzitzak. Solo a finales de los años 730 lograron las expediciones militares musulmanas convertirse en una amenaza, pero la gran victoria bizantina en la batalla de Akroinon y el caos de la revolución abásida llevaron a una pausa los ataques árabes contra el Imperio. También abrieron el camino para una posición más agresiva por parte de Constantino V, quien en el 741 atacó la principal base árabe de Melitene, y continuó logrando más victorias. Estos éxitos fueron también interpretados por León III y su hijo Constantino como evidencia del renovado favor divino por su causa, y fortaleció la posición del iconoclasmo en el Imperio.[58] [59]

Los primeros abásidas[editar]

A diferencia de sus predecesores omeyas, los califas abásidas no buscaron una expensión activa: en términos generales, estuvieron satisfechos con los límites territoriales conseguidos, y prácticamente todas las campañas exteriores en las que se embarcaron fueron o bien en represalia o como prevención, con el objeto de preservar las fronteras y de mostrar su poderío a sus vecinos.[60] Al mismo tiempo, las campañas contra Bizancio en particular siguieron siendo importantes para el consumo doméstico. Los asaltos anuales, que casi se habían extinguido tras la Revolución abásida, fueron retomados con renovado vigor desde el año 780, y fueron las únicas expediciones en las que el Califa o su hijo participaron en persona.[61] [62]

Como símbolo del rol ritual del Califa como líder de la comunidad musulmana, se les relacionaba en la propaganda oficial con el liderazgo en la peregrinación anual (hajj) haca la Meca.[61] [62] Además, la guerra permanente en las zonas sirias era útil para los abásidas ya que proveía de empleo para las élites militares sirias e iraquíes y los diferentes voluntarios (muṭṭawi‘a) que emigraban para participar en la yihad.[63] [64]

"Los thughūr están bloqueados por Hārūn, y mediante él
los lazos del estado musulmán están firmemente unidos
Su estandarte está unido para siempre a la victoria;
tiene un ejército ante el que los enemigos huyen.
Todos los reyes de los rūm le dan yizia
reaciamente, por fuerza, incontroladamente humillados."
—Poema en alabanza a la campaña del 806 de Harun al-Rashid contra Bizancio[65]

En su anhelo por enfatizar su piedad y su rol como líder de la comunidad musulmana, el califa Harun al-Rashid (r. 786–809) en particular fue el más enérgico de los gobernantes abásidas en su búsqueda de la lucha contra Bizancio: estableció una base en Raqqa cerca de la frontera, complementó el thughur en 786 al formar una segunda línea defensiva en el norte de Siria, el al-'Awasim, y es reputado por haber dedicado años alternos a conducir el Hajj y haber liderado una campaña en Anatolia, incluida la expedición más grande nunca reunida bajo los abásidas, la conocida como invasión abásida de Asia Menor del año 806.[66] [67]

Siguiendo una tendencia iniciada por sus predecesores inmediatos, su reinado también vio el desarrollo de contactos más regulares entre la corte abásida y Bizancio, con el intercambio de embajadas y cartas siendo más común que bajo los gobernantes omeyas. A pesar de la hostilidad de Harun, "la existencia de las embajadas es un signo de que los abásidas aceptaban que el imperio bizantino era un poder con el que debían luchar en términos iguales" (Kennedy).[68] [69]

La guerra civil tuvo lugar en el Imperio Bizantino, en ocasiones con apoyo árabe. Con el apoyo del califa Al-Ma'mun, los árabes bajo el mando de Tomás el Eslavo invadieron de tal modo que en cuestión de meses solo dos themata en Asia Menor eran fieles al emperador Miguel II.[70] Cuando los árabes capturaron Salónica, la segunda ciudad más importante del Imperio, esta fue rápidamente recapturada por los bizantinos.[70] El asedio de Tomás en el 821 de Constantinopla no pasó las murallas de la ciudad, siendo finalmente forzado a retirarse.[70]

El asedio de Amorium, miniatura del Madrid Skylitzes.

Los árabes no cesaron en sus designios en Asia Menor y en el 838 comenzaron otra invasión, asaltando la ciudad de Amorion.

Sicilia, Italia y Creta[editar]

Mientras que un equilibrio relativo reinaba en Oriente, la situación en el Mediterráneo occidental fue irremediablemente alterada cuando los aglabíes comenzaron su lenta conquista de Sicilia en los años 820. Utilizando Túnez como su punta de lanza, los árabes comenzaron conquistando Palermo en el 831, Messina en el 842, Enna en el 859, culminando con la captura de Siracusa en el 878.

Esto posteriormente permitió el acceso al sur de Italia y al Mar Adriático para asaltos y nuevos asentamientos. Bizancio sufrió más tarde un importante revés con la pérdida de Creta frente a una banda de exiliados andalusíes, quienes establecieron un emirato pirata en la isla y durante más de un siglo asolaron las costas hasta entonces seguras del Mar Egeo.

Resurgimiento bizantino: 863 – Sigo XI[editar]

Mapa de la competencia naval entre árabes y bizantinos en el Mediterráneo, siglos VII al XI.

La paz religiosa llegó con el surgimiento de la dinastía macedónica en el año 867, así como bajo un mando bizantino fuerte y unificado;[71] en un tiempo en el que el imperio abásida se había astillado en multitud de facciones tras el año 861. Basilio I volvió a hacer del Imperio Bizantino en una potencia regional, durante un período de expansión territorial, haciando del Imperio la fuerza más poderosa de Europa y desarrollando una política marcada por las buenas relaciones con el Papado de Roma. Basilio se alió con el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Luis II el Joven contra los árabes, y su flota despejó todo el Mar Adriático de sus asaltos y escaramuzas.[72]

Con la ayuda bizantina, Luis II capturó Bari de los árabes en el 871. La ciudad pasó a ser territorio bizantino en el 876. La posición bizantina sobre Sicilia se deterioró, cayendo Siracusa al Emirato de Sicilia en el 878. Catania se perdió para los bizantinos en el 900, y finalmente también la fortaleza de Taormina en el 902. Supuestamente Miguel de Zahumlje asaltó el 10 de julio del 926 Siponto (en latín: Sipontum), que era una ciudad bizantina en Apulia.[72]

Sigue sin conocerse si Miguel llevó a cabo este asalto bajo el mando supremo del rey Tomislav de Croacia, como ha sido sugerido por algunos historiadores. De acuerdo a Omrčanin, Tomislav envió la armada croata bajo el mando de Miguel para alejar a los sarracenos de esa parte del sur de Italia y liberar la ciudad.[73] Sicilia seguiría bajo el control árabe hasta la invasión normanda de 1071.

Aunque habían perdido Sicilia, el general Nicéforo el mayor logró tomar Taranto y buena parte de Calabria en el 880, formando el núcleo del posterior Catapanato de Italia. Los éxitos en la península itálica inauguraron un nuevo período de dominación bizantina en la zona. Por encima de todo, los bizantinos comenzaban a estabilizar su fuerte presencia en el Mar Mediterráneo, y especialmente en el Adriático.

Bajo Juan Kourkouas, los bizantinos conquistaron el emirato de Melitene, junto con Tarsos el más poderoso de los emiratos periféricos musulmanes, y avanzaron hacia Armenia en los años 930. Las siguientes tres décadadas fueron dominadas por la lucha del clan de los Phokas y sus descendientes contra el emir hamdanida de Alepo, Sayf al-Dawla. Al-Dawla fue finalmente derrotado por Nicéforo II, quien conquistó Cilicia y el norte de Siria y recuperó Creta. Su nieto y sucesor, Juan I Tzimisces, siguió todavía más allá, casi alcanzando Jerusalén, pero su muerte en el año 976 terminó la expansión bizantina hacia Palestina.

Nicéforo II y su hijastro Basilio II (a la derecha). Bajo la dinastía macedónica, el Imperio Bizantino se convirtió en la el poder más fuerte de Europa, recuperando territorios perdidos en la guerra.

Tras llevar a su final a una guerra interna, Basilio II lanzó una contra campaña contra los árabes en el 995. Las guerras civiles bizantinas habían debilitado la posición del Imperio en oriente, y los logros de Niceforo II y de Juan de Tzimisces]] estuvieron cerca de perderse, siendo Alepo asediado y Antioquía bajo amenaza. Basilio ganó diferentes batallas en Siria, liberando Alepo, tomando el valle del Orontes, y continuando sus incursiones hacia el sur. Aunque no tuvo la fuerza para entrar en Palestina y reclamar Jerusalén, sus victorias recuperaron buena parte de Siria para el imperio, incluida la ciudad más grande de Antioquía sobre la que descansaba el patriarca homónimo.[74]

Ningún emperador desde Heraclio había sido capaz de mantener estas tierras durante ningún lapso de tiempo, pero el Imperio logró retenerlas durante los siguientes 110 años, hasta el 1078. Piers Paul Read escribe que hacia 1025, la tierra bizantina "se extendía desde Estrecho de Mesina y el adriático norte en occidente hasta el Río Danubio y Crimea en el norte, y las ciudades de Melitine y Edesa más allá del Éufrates en oriente."[74]

Bajo Basilio II, los bizantinos establecieron a una franja de nuevos themata, que se extendían al noreste desde Alepo (un protectorado bizantino) hasta Manzikert. Bajo este sistema administrativo de gobierno, los bizantinos podían conseguir reunir una fuerza de al menos 200.000 hombres, aunque en la práctica estos se ubicaban estratégicamente a través del Imperio. Durante el gobierno de Basilio, el Imperio Bizantino alcanzó su máxima grandeza en cerca de cinco siglos.[75]

Conclusión[editar]

Las guerras llegaron cerca de un final cuando los invasores turcos y diferentes grupos mongoles reemplazaron la amenaza de ambos poderes. A partir de los siglos XI y XII, los conflictos bizantinos dejaron paso a las guerras bizantino-selyúcidas y a la invasión islámica de Anatolia por la de los selyúcidas.

Tras la derrota en la batalla de Manzikert de los turcos en el 1071, el Imperio Bizantino, con la ayuda de cruzados occidentales restableció su posición en Oriente Medio como potencia fundamental. Mientras tanto, los principales conflictos árabes fueron con los cruzados, y posteriormente contra las invasiones mongolas, especialmente las de la Horda de Oro y la de Tamerlán.

Efectos[editar]

Las guerras árabo-bizantinas sentaron las bases para el desarrollo del feudalismo en la Europa Medieval.

De modo similar a otras guerras de tan larga duración, las guerras árabo-bizantinas tuvieron efectos profundos tanto para el Imperio Bizantino como para los estados árabes. Los bizantinos sufrieron importantes pérdidas territoriales, mientras que los invasores árabes lograron obtener un fuerte control sobre Oriente Medio y África. El eje de Bizancio se desplazó desde las reconquistas occidentales de Justiniano hacia una posición primordialmente defensiva contra los ejércitos islámicos en las fronteras orientales. Sin la interferencia bizantina en los asuntos de los nacientes estados cristianos de Europa occidental, surgió un fuerte estímulo al feudalismo y a la autosuficiencia económica en Europa.[76]

La visión de los historiadores modernos es que uno de los efectos más importantes fue la presión que puso sobre la relación entre Roma y Bizancio. Durante la lucha por su supervivencia contra los ejércitos islámicos, el Imperio Bizantino dejó de ser capaz de ofrecer la protección que en su día daba al Papado. Peor aún, de acuerdo a Thomas Woods, los emperadores "intervenían de modo rutinario en la vida de la Iglesia en áreas que se encontraban claramente más allá de la competencia estatal".[77] La controversia sobre la iconoclasia de los siglos VIII y IX puede tomarse como un factor "que llevó a la Iglesia latina en los brazos de los francos".[57] Así, se ha defendido que Carlomagno fue un producto indirecto de Mahoma:

"El Imperio Franco nunca habría existido sin el Islam, y Carlomagno sin Mahoma sería inconcebible".[78]

El Sacro Imperio Romano de los sucesores de Carlomagno acudiría en ayuda de Bizancio bajo Luis II y durante las Cruzadas, pero las relaciones entre los dos imperios de mantendrían tensas. De acuerdo a la Crónica de Salerno, sabemos que el Emperador Basilio envío una carta muy enfadado a su contraparte occidental, amonestándole por usurparle el título de emperador.[79] Argumentaba que los gobernantes francos eran simples reges, y que cada nación tenía su propio título para el gobernante, mientras que el título imperial se ajustaba solo al cabeza de Roma Oriental, el propio Basilio.

Historiografía y otras fuentes[editar]

Guillermo de Tiro (derecha, siglo XII). Importante comentarista de las Cruzadas y de las últimas fases de las guerras árabo-bizantinas.

Walter Emil Kaegi afirma que se ha dado mucha mayor atención académica a las fuentes árabes existentes en relación a sus oscuridades y contradicciones. Sin embargo, señala que las fuentes bizantinas también son problemáticas, como es el caso de las crónicas de Teófanes y de Nicéforo y de aquellas escritas en siríaco, que son cortas y concisos mientras que la importante cuestión de las fuentes y su uso sigue sin resolverse. Kaegi concluye que los estudiosos deben someter también la tradición bizantina a escrutinio crítico, ya que "contienen sesgos y no pueden servir como un estándar objetivo contra el que todas las fuentes musulmanas puedan ser confiablemente confrontadas".[80]

Entre las escasas fuentes latinas de interés se encuentran la historia de Fredegario del siglo VII, y dos crónicas españolas del siglo VIII, todas las cuales se basan en diferentes tradiciones bizantinas y orales.[81] En cuanto a la acción militar bizantina contra las primeras invasiones musulmanes, Kaegi afirma que las "tradiciones bizantinas... intentan huir de la crítica a la debacle bizantina desde Heraclio a otras personas, grupos o cosas".[82]

El rango de fuentes bizantinas no históricas es vasto: van desde papiros a sermones (siendo los más significativos los de Sofronio y Anastasio Sinaíta), poesía (especialmente la de Sofronio y Jorge de Pisidia), correspondencia que con frecuencia tenía un origen patriarcal, tratados apologéticos, apocalipsis, hagiografía, manuales militares (en particular el Strategikon de Mauricio desde el comienzo del siglo VII), y otras fuentes no literarias, como epigrafía, arqueología y numismática. Ninguna de estas fuentes contiene un relato coherente de ninguna de las campañas y conquistas de los ejércitos musulmanes, pero alguna de ellas contienen detalles de incalculable valor que no se han conservado en ningún otro lugar.[83]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

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Bibliografía[editar]

Fuentes primarias[editar]

Fuentes secundarias[editar]

Bibliografía adicional[editar]

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  • Kennedy, Hugh N. (2006). The Byzantine And Early Islamic Near East. Ashgate Publishing. ISBN 0-7546-5909-7. 

Enlaces externos[editar]