Boeing AH-64 Apache

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AH-64 Apache
AH-64D Apache Longbow.jpg
Un AH-64A Apache del 101º Regimiento de Aviación del Ejército de los Estados Unidos en Irak.
Tipo Helicóptero de ataque
Fabricantes Bandera de los Estados Unidos Hughes Helicopters / McDonnell Douglas / Boeing
Bandera del Reino Unido Westland (bajo licencia)
Primer vuelo 30 de septiembre de 1975
Introducido 2 de enero de 1982[1]
Estado En servicio
Usuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos Ejército de los Estados Unidos
Bandera del Reino Unido Ejército Británico
Bandera de Israel Fuerza Aérea Israelí
Bandera de Japón Fuerza Terrestre de Autodefensa de Japón
otros
Producción 1984 - actualidad
N.º construidos Más de 1.600 (enero de 2007)[2]
Coste del programa 10.500 millones de US$ (en abril de 2007)[3]
Coste unitario
Variantes Westland WAH-64 Apache

El AH-64 Apache es un helicóptero de ataque de origen estadounidense. Se trata de un aparato bimotor con rotores principal y de cola de cuatro palas que cuenta con una cabina biplaza en tándem para dos tripulantes. Puede realizar misiones de ataque contra carro, asalto, escolta y caza-helicóptero, con capacidad operativa todo tiempo y día-noche. Para ello dispone de un equipo de sensores en el morro para adquisición y designación de objetivos y visión nocturna. Su armamento básico es un cañón automático M230 de calibre 30 mm situado debajo del fuselaje entre las ruedas delanteras. Además es equipado con una combinación de misiles antitanque AGM-114 Hellfire y cohetes Hydra 70 en los cuatro soportes de sus dos estructuras alares; no obstante, puede portar misiles antiaéreos AIM-92 Stinger o AIM-9 Sidewinder en los extremos de las alas.

Fue diseñado por Hughes Helicopters como Modelo 77 en respuesta al programa «Helicóptero de Ataque Avanzado» (en inglés: Advanced Attack Helicopter o AAH) del Ejército de los Estados Unidos para reemplazar al AH-1 Cobra, logrando su primer vuelo el 30 de septiembre de 1975. El Ejército eligió el AH-64, denominado YAH-64 en su fase de prototipo, sobre el Bell YAH-63 en 1976; y en 1982 aprobó su producción en serie. En 1984 McDonnell Douglas adquirió Hughes Helicopters y continuó el desarrollo del Apache obteniendo como resultado años después la versión mejorada AH-64D Apache Longbow que fue introducida en 1997. Ese mismo año se produjo la fusión de McDonnell Douglas con Boeing, compañía que actualmente sigue con la producción del helicóptero en su división Boeing Defense, Space & Security —antes Boeing Integrated Defense Systems.

El AH-64 es el principal helicóptero de ataque del Ejército estadounidense, y también el de otras naciones a las que fue exportado, entre las que se incluyen Reino Unido, Israel, Japón, Grecia y los Países Bajos entre otros. Con Estados Unidos ha entrado en acción en la Invasión estadounidense de Panamá de 1989, y sirvió en la Guerra del Golfo, en la Guerra de Kosovo, en la Guerra de Afganistán de 2001 y en la Guerra de Irak. Israel utilizó el Apache en sus conflictos en Líbano y en la Franja de Gaza.

Desarrollo[editar]

Programa AAH[editar]

A principios de los años 1970, después de la cancelación del AH-56 Cheyenne en favor de proyectos de la Fuerza Aérea y del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, como los aviones A-10 Thunderbolt II y AV-8 Harrier II, el Ejército de los Estados Unidos buscó otra aeronave para cumplir el rol de ataque antiblindaje que quedase bajo el mando del Ejército (las normas de separación de las ramas de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos aprobadas en 1948 prohíben al Ejército operar con aeronaves de ala fija). El Ejército quiso una aeronave con mayor potencia de fuego, rendimiento y alcance que el AH-1 Cobra, que tuviese maniobrabilidad para realizar misiones de vuelo a ras de tierra. Con este fin, el Ejército estadounidense emitió una petición de propuestas para un helicóptero de ataque avanzado bajo el programa AAH (en inglés siglas de: Advanced Attack Helicopter) en el año 1972.[9]

Las propuestas fueron presentadas por cinco fabricantes: Bell Helicopter Textron, Boeing-Vertol (asociado con Grumman), Hughes Aircraft, Lockheed Corporation, y Sikorsky Aircraft.[1] En 1973, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos seleccionó como finalistas a Bell y a la División de Aeronaves Toolco de Hughes Aircraft (posteriormente Hughes Helicopters). Así empezó la fase 1 del programa AAH.[9]

Finalistas del programa AAH
El YAH-64A, Modelo 77 de Hughes, durante una demostración de vuelo.
El YAH-64A, Modelo 77 de Hughes, durante una demostración de vuelo.
El YAH-63A, Modelo 409 de Bell, rechazado en favor del YAH-64A.
El YAH-63A, Modelo 409 de Bell, rechazado en favor del YAH-64A.

Cada compañía construyó sus helicópteros de prototipo y pasaron a un programa de prueba en vuelo. El prototipo Modelo 77/YAH-64A de Hughes hizo su primer vuelo el 30 de septiembre de 1975, mientras que el prototipo Modelo 409/YAH-63A de Bell hizo su primer vuelo al día siguiente.[9] Tras evaluar los resultados de las pruebas, en 1976 el Ejército seleccionó al YAH-64A de Hughes en detrimento del YAH-63A de Bell. Las razones para la elección del YAH-64A incluían su rotor principal de cuatro palas con mayor tolerancia a los daños y la inestabilidad en el tren de aterrizaje triciclo del YAH-63.[10]

El AH-64A entró entonces en la fase 2 del programa AAH. Esta fase pedía la fabricación de tres AH-64 de preproducción, la actualización de los dos prototipos de vuelo YAH-64A y la unidad de prueba terrestre al mismo estándar.[11] Los sistemas de armas y sensores fueron integrados y probados durante esta etapa,[9] incluyendo el nuevo misil antitanque AGM-114 Hellfire.[11]

Producción[editar]

Uno de los prototipos YAH-64A Apache en 1984.

En 1981, el Ejército de los Estados Unidos recibió tres AH-64 de preproducción para el 2º Test Operacional. Las pruebas del Ejército fueron exitosas, pero luego se decidió actualizar el motor a la versión T700-GE-701, que desarrollaba 1.690 HP (1.259 kW).[9] A finales de 1981 el AH-64 fue nombrado "Apache", en honor al pueblo Apache, siguiendo con la tradición del Ejército de usar nombres de tribus nativas para sus helicópteros.

En 1982, Hughes fue autorizada para la producción a gran escala del Apache,[9] y fue en el año 1983 cuando salió el primer helicóptero de producción de las fábricas Hughes Helicopters de Mesa, Arizona. En enero de 1984, Hughes Helicopters fue adquirida por McDonnell Douglas por 500 millones de dólares estadounidenses.[12] Posteriormente Hughes pasó a formar parte de la compañía Boeing con la fusión de Boeing y McDonnell Douglas en agosto de 1997. En 1984, el coste del AH-64A se incrementó en 7,8 millones de dólares y el coste medio por unidad era aproximadamente de 14 millones de dólares con costes de desarrollo incluidos.[9]

En el año 2004, General Electric comenzó a producir motores T700-GE-701D más potentes, que desarrollaban 2.000 HP (1.500 kW) para los AH-64D.[13] El coste total del programa AH-64D era de 10.500 millones de dólares en abril de 2007.[3]

El Apache entró en servicio el 2 de enero de 1984, con una primera producción de 11 unidades.[1]

Diseño[editar]

Vista frontal de un Apache en el aire.

El helicóptero AH-64 Apache está diseñado para mantenerse en vuelo después de recibir disparos con munición de hasta 23 mm.[14] Está designado para resistir duras condiciones climáticas y para operar tanto de día como de noche usando una aviónica y electrónicas modernas, como el sistema de adquisición y designación del objetivo, el sensor de visión nocturna del piloto (TADS/PNVS), las contramedidas infrarrojas pasivas, sistema de posicionamiento global (GPS) y el sistema de visualización de pantalla integrado en casco (IHADSS).

Estructura[editar]

El fuselaje, las alas, la cola, los compartimentos de los motores, la cabina de la tripulación y los contenedores de aviónica del AH-64 Apache son producidos por Northrop Grumman.[4]

Compartimento de la tripulación

Los dos tripulantes se sientan en tándem: el copiloto/artillero delante, y detrás el piloto en una posición 48 cm más alta. Los asientos son fabricados de kevlar ligero. La cabina, con cristales PPG y barrera blindada acrílica transparente entre los dos compartimentos, está diseñada para proporcionar un campo de visión óptimo. Los compartimentos de la tripulación, el suelo, los laterales y entre los dos compartimentos están protegidos con placas de blindaje de boro de bajo peso de Ceradyne Inc., ofreciendo protección contra proyectiles penetrantes de armadura de hasta 12,7 mm. Los asientos y la estructura están diseñados para proporcionar a la tripulación un 95 por ciento de posibilidades de sobrevivir a impactos contra el suelo desde una altura de 12,8 metros a 46 km/h (42 pies/s).[4]

Tren de aterrizaje

El tren de aterrizaje del helicóptero Apache está formado por dos ruedas principales simples en la parte inferior de la cabina más una rueda de cola giratoria con autocentrado y bloqueable. Las ruedas principales disponen de frenos hidráulicos y no son retráctiles, pero se pueden plegar hacia atrás y reducir a la altura de la aeronave para almacenamiento y transporte. Los amortiguadores de las ruedas principales y los mecanismos de cola están diseñados para ratios de descenso normales de 3,05 m/s y bruscos aterrizajes de hasta 12,8 m/s. Además, permiten que el Apache pueda despegar y aterrizar con desniveles en el terreno de hasta 12º en sentido longitudinal y 10º en sentido lateral.[4]

Propulsión[editar]

Compartimento abierto de uno de los motores y los tres supresores IR en la salida de gases.
Motores

El AH-64 es propulsado por dos motores turboeje General Electric T700-GE-701, fabricados por la subsidiaria GE Aviation.[14] Cada uno de los motores está alojado en un compartimento independiente a cada lado del fuselaje, encima de las alas, a la altura del eje del rotor. Los componentes importantes están protegidos con armadura y las salidas de gases de las turbinas disponen de supresores de infrarrojos que reducen la emisión de calor. Cada compartimento dispone de una cubierta superior que permite abrirla hacia abajo para acceder al motor y que además sirve como plataforma de mantenimiento.[4] Los motores están separados para evitar daños en los dos a la vez durante el combate.

El modelo de motor T700-GE-701C, es capaz de desarrollar una potencia de 1.410 kW (1.890 HP) durante 10 minutos, 1.342 kW (1.800 HP) durante 30 minutos y 1.238 kW (1.660 HP) de forma continua.[4]

Versión
Apache
Modelo de los motores (2) Potencia de
cada motor
AH-64A General Electric T700-GE-701 1.265 kW (1.696 HP)
AH-64A+/D General Electric T700-GE-701C 1.410 kW (1.890 HP)
AH-64D Bloque III General Electric T700-GE-701D[13] 1.500 kW (2.000 HP)
WAH-64D Rolls-Royce Turbomeca RTM322 1.566 kW (2.100 HP)
Depósito de combustible

En el fuselaje tiene dos células resistentes a las caídas por derribo o accidente y blindadas contra fuego de munición de hasta 23 milímetros mediante placas de poliestireno extrusionado de alta densidad y láminas de Kevlar.[14] [15] El depósito tiene una capacidad total de 1.421 litros.[4]

Rotores

El Apache tiene un rotor principal de cuatro palas y un rotor de cola también de cuatro palas, pero estas últimas alineadas de forma no ortogonal.[16] Las palas del rotor principal, de 6 m de longitud,[15] son fabricadas por Tool Research and Engineering Corporation, y están hechas de material compuesto que resiste proyectiles de hasta 23 mm.[4]

Sistemas[editar]

El AH-64 Apache está dotado de moderna aviónica redundante y sistemas para cumplir las misiones asignadas. El cableado de cada helicóptero mide un total de 13 km.[15]

Sensores[editar]

Vista de cerca de los sistemas de sensores en el morro de un AH-64D de la Real Fuerza Aérea de los Países Bajos en el Farnborough Airshow 2006.

El AH-64 está equipado en el morro con el conjunto de sensores TADS/PNVS, ambos desarrollados por Lockheed Martin.

  • El sistema de adquisición y designación del objetivo TADS (siglas de Target Acquisition Designation Sight), o AN/ASQ-170, montado en su torreta proporciona ópticas de vista directa, televisión y sensores de observación por infrarrojos de barrido frontal (FLIR) de tres campos de vista para llevar a cabo búsqueda, detección y reconocimiento, y telémetro/designador láser Litton.[17] [1]
  • El sensor de visión nocturna del piloto PNVS (siglas de Pilot Night Vision Sensor), o AN/AAQ-11, consiste en un dispositivo FLIR montado en una torreta rotativa en el morro, sobre el TADS. La imagen del PNVS es mostrada en la mira monocular del casco con el sistema de visualización de pantalla integrado IHADSS (siglas de Integrated Helmet And Display Sighting System) Honeywell, empleado tanto por el piloto como por el copiloto/artillero.[17] [1]

Posteriormente, Lockheed Martin ha desarrollado un nuevo sistema de visión nocturna y designación de objetivos para el Apache, empleando sensores infrarrojos con onda larga de segunda generación, que mejoran el alcance y la resolución. El nuevo sistema se denomina Arrowhead y tiene un FLIR de designación con tres campos de visión, un FLIR de pilotaje con dos campos de visión, cámara de televisión CCD, zoom electrónico, rastreador de objetivos y ajuste automático de la mira y cañón. El Arrowhead entró en producción en diciembre de 2003 y la primera unidad fue entregada al Ejército estadounidense en mayo de 2005. Fue previsto que por el año 2011 704 helicópteros Apache estadounidenses estarían equipados con este nuevo sistema. En mayo de 2005 se contrató el Arrowhead para los Apache AH Mk1 británicos, con las entregas previstas entre 2009 y 2010.[17] [18]

Contramedidas[editar]

Un AH-64D estadounidense disparando bengalas.

El Apache dispone de los siguientes sistemas de contramedidas para la guerra electrónica:[17]

  • Receptor de alerta radar AN/APR-39A(V) suministrado por Northrop Grumman y Lockheed Martin.
  • Sistema de adquisición de objetivos con soporte electrónico a las interferencias de frecuencia de radar Lockheed Martin AN/APR-48A Radar Frequency Interferometer Electronic Support.
  • Equipo de contramedidas por infrarrojos BAE Systems IEWS AN/ALQ-144.
  • Receptor de alerta láser Goodrich AN/AVR-2.
  • Perturbador de radar ITT AN/ALQ-136(V).
  • Dispensadores de señuelos. Incluye lanzadores de bengalas y dipolos antirradar o chaff.

Los helicópteros AH-64D israelíes están equipados con el sistema de autoprotección Elisra Seraph, que incluye dispositivo de aviso de aproximación de misiles SPS-65 y el perturbador de radar SPJ-40.[17]

Los helicópteros AH-64D neerlandeses están equipados con un dispositivo de contramedidas por infrarrojos direccional (DIRCM, siglas de Directional Infrared Countermeasures) de Northrop Grumman.[17]

HIDAS

Los WAH-64 Apache británicos reemplazaron los sistemas de contramedidas más modestos del AH-64D por unos sistemas más avanzados incluidos en el equipo de sistemas defensivos HIDAS (siglas de Helicopter Integrated Defensive Aids Suite) de BAE Systems. El HIDAS entró en servicio el 1 de julio de 2003 y ha sido escogido por Kuwait y Grecia para incorporarlo a sus helicópteros AH-64D.[17] El HIDAS incluye:[11]

  • Un sistema de aviso de misiles CWMS (siglas de Common Missile Warning System) ultravioleta-infrarrojo Lockheed Martin AN/AAR-57.
  • Un perturbador de frecuencia de radar Lockheed Martin AN/APR-48 para emisiones de apuntamiento.
  • Un receptor de alerta radar (RWR, siglas de Radar Warning Receiver) Sky Guardian 2000 de BAE Systems y un sistema de advertencia láser Tipo 1223, conectados para realizar un control automático de los dispensadores de señuelos Vinten.

Armamento[editar]

El helicóptero está armado con un cañón automático M230 de 30 milímetros. Además, tiene dos estructuras alares en los laterales, cada una con dos pilones articulados inferiores y un punto de anclaje en el extremo, en los pilones puede cargar armamento de ataque y depósitos de combustible externos de 871 litros (230 galones) y en los extremos puede llevar misiles de defensa. El AH-64 carga una gama variada de armamento externo en las alas, normalmente una combinación de misiles antitanque AGM-114 Hellfire, cohetes no guiados de 70 milímetros y propósito general Hydra 70 y misiles antiaéreos AIM-92 Stinger para defensa. En caso de emergencia, las alas también pueden servir para transportar personal.[19] Tiene un telémetro/designador láser, usado para designar el sistema de misiles Hellfire así como proporcionar el rango a la información del objetivo para los cálculos de las soluciones balísticas del computador de control de tiro.

Armamento básico[editar]

El cañón automático M230 de 30 mm montado en un Apache.
Misil AGM-114 Hellfire y cohetes Hydra 70.
Cohetes Hydra 70 y misiles AGM-114 Hellfire montados en un helicóptero Apache.
  • Cañón automático.
El cañón automático M230 de 30 mm es operado eléctricamente de forma externa y montado en una torreta de acción hidráulica en la parte inferior del helicóptero. Tiene una cadencia de tiro de 600-650 disparos/minuto, un alcance máximo de 4.000 metros, y un alcance efectivo de 1.500-1.700 metros. Utiliza munición M789 de alto poder explosivo (HE) de doble propósito, y dispone de una capacidad máxima de 1.200 proyectiles. Puede ser sincronizado con el casco con pantalla HMD del artillero, fijado en una posición de disparo hacia adelante fija, o controlado a través del sistema de adquisición y designación del objetivo (TADS). Es usado principalmente contra objetivos desprotegidos o poco blindados, también para protección propia.[20]
  • Cohetes.
El sistema de cohete aéreo de aletas plegables (FFAR, siglas de Folding Fin Aerial Rocket) Hydra 70 consiste en un contenedor cilíndrico que porta 19 cohetes de 70 mm con carga variable: puede ser de alto poder explosivo (HE), de submuniciones multipropósito (MPSM, siglas de Multi-Propose Sub-Munitions), incendiarias, de humo, de iluminación o flechette. Tienen un alcance máximo de 9.000 metros, siendo la distancia más efectiva a 3.000-4.000 metros. El Apache puede cargar un máximo de 76 cohetes.[20]
  • Misiles antitanque.
El AGM-114 Hellfire es un misil antitanque guiado por láser y radar capaz de destruir cualquier tipo de vehículo blindado conocido. Tiene dos formas de operación: autónoma, guiado por el mismo Apache que lo dispara, o remota, el objetivo es designado por otro helicóptero o por un soldado desde tierra. El alcance es desde los 500 a los 8.000 metros. Un Apache puede cargar un máximo de 16 misiles.[20]

Otro armamento[editar]

Misil aire-aire AIM-9 Sidewinder.
  • Misiles antirradar.
El Apache puede montar misiles antirradiación AGM-122 Sidearm para atacar los sistemas de radares enemigos.[1] [21] Estos misiles tienen un alcance de 16,5 km.
  • Misiles antiaéreos.
Como defensa antiaérea o para misiones de ataque a helicópteros enemigos, el Apache puede equipar misiles aire-aire en puntos de anclaje fijados en el extremo de cada ala, sin que ello haga variar la carga de armamento aire-superficie que lleva en los pilones.[1] Este armamento ha sido añadido al Apache entre 1997 y 1998.[4] Puede llevar 4 misiles AIM-92 Stinger o Mistral, dos en cada extremo de ala con un alcance de entre 4 y 5 km; o 2 misiles AIM-9 Sidewinder, uno en cada extremo del ala con un alcance de hasta 18 km.[1]

Configuraciones[editar]

Capacidades de armamento y prestaciones en un helicóptero AH-64A según el perfil de la misión:[20]

Misión Hellfire 30 mm Hydra 70 Velocidad máxima
nudos
Razón de ascenso
pies/min
Duración de la misión
(horas)
Antitanque 16 1.200 148 990 2,5
Fuerza de cobertura 8 1.200 38 150 860 2,5
Escolta 1.200 76 153 800 2,5

Algunas configuraciones de misión usadas por los AH-64A del Ejército de los Estados Unidos:[20]

Carga Ala izquierda Ala derecha Rol
A 4 Hellfire y 19 cohetes 19 cohetes y 4 Hellfire Reconocimiento y ataque
B 4 Hellfire y tanque externo 19 cohetes y 4 Hellfire Reconocimiento y ataque de largo alcance
C 8 Hellfire 8 Hellfire Ataque
D 8 Hellfire Tanque externo y 4 Hellfire Ataque de largo alcance
E 38 cohetes 38 cohetes Reconocimiento y ataque
F 19 cohetes y tanque externo 38 cohetes Reconocimiento y ataque de largo alcance
G 4 Hellfire y 19 cohetes Tanque externo y 19 cohetes Reconocimiento de largo alcance
Todas las cargas incluyen munición de 1.200 proyectiles de 30 mm

Variantes[editar]

AH-64A[editar]

AH-64A Peten de la Fuerza Aérea Israelí.

El AH-64A es el primer modelo, entró en producción en 1982 y fue puesto en servicio en 1984, en 2008 aún continuaba en servicio operativo en varios países, incluyendo a Estados Unidos.

Al modelo "A" le han surgido varios problemas. Aunque el AH-64A Apache puede detectar un vehículo a gran distancia, no puede diferenciar fácilmente un vehículo enemigo de uno amigo. Además durante un día muy cálido, el reflejo del suelo puede emitir más calor que un vehículo, dificultando su localización. Y en una noche fría, un vehículo emite muy poco calor, haciendo difícil su localización por el Apache. Además el AH-64A no puede atacar los objetivos escondidos tras un abrigo de árboles debido a que tras dejar de iluminar el objetivo, el misil tampoco es guiado al objetivo.[22] Para solucionar este último problema el Ejército de los Estados Unidos ha utilizado el helicóptero OH-58D Kiowa Warrior, que incorpora un sistema de designación en el mástil, junto al Apache, permitiendo guiar los Hellfire del AH-64A Apache aunque éste permanezca oculto.[20]

Algunos helicópteros AH-64A fueron modificados para instrucción y pruebas:

  • GAH-64A: Versión del AH-64A basada en tierra para instrucción técnica, fueron modificados a esta versión al menos 17 helicópteros AH-64A.[4]
  • JAH-64A: Versión del AH-64A para pruebas especiales, fueron modificados a esta versión 7 helicópteros AH-64A y uno de ellos fue revertido al estándar posteriormente.[4]

AH-64B[editar]

En 1991 después de la Operación «Tormenta del Desierto», el modelo AH-64B fue una propuesta para actualizar 254 AH-64A Apaches estadounidenses. La actualización incluía nuevas palas del rotor, un Sistema de Posicionamiento Global (GPS), sistemas de navegación mejorados y nuevas radios. El Congreso de los Estados Unidos aprobó un presupuesto de 82 millones de dólares para comenzar la actualización al modelo de Apache B, pero el programa fue cancelado en 1992.[9] Las modificaciones de radio, navegación y GPS más tarde serían instaladas en la mayoría de los Apache modelo A como parte de un programa de actualización.

AH-64C[editar]

A finales de 1991, el Congreso de los Estados Unidos entregó fondos para financiar un programa de actualización de los AH-64A a una versión AH-64B+. Pero una entrega de más fondos adicionales cambió el anterior plan para mejorarlos a la que sería la tercera versión, la AH-64C. La nueva versión C incluiría los motores T700-GE-C y todos los cambios que iban a ser incluidos en la versión B, éstos serían los que más tarde serían incluidos en el AH-64D Longbow excepto el radar montado en el mástil del rotor y los nuevos motores.

Después del año 1993, la designación C fue desechada,[9] sin embargo las actualizaciones seguirían adelante. Dado que la única diferencia entre el modelo C y el modelo D equipado con el radar era precisamente el radar, el cual podía ser intercambiado de un helicóptero a otro, se decidió no distinguir entre las dos versiones, tuvieran o no el radar incorporado.

Se actualizaron 523 helicópteros AH-64A a esta versión, que entró en servicio en 1995,[22] pero, como se ha dicho anteriormente, fueron designados AH-64D (sin Longbow) en lugar de AH-64C.

AH-64D[editar]

Apache AH-64D con radomo Longbow en la Exhibición Aeroespacial Internacional (ILA) de 2006.

El modelo más avanzado, el AH-64D Apache Longbow, está equipado con una serie de sensores y sistemas de armas mejorados. La mejora importante sobre la variante A es el radomo AN/APG-78 Longbowarco largo inglés») instalado sobre el eje del rotor principal, el cual aloja un sistema de adquisición de objetivos por radar de control de tiro (FCR) de frecuencia extremadamente alta, así como el RFI (siglas de Radar Frequency Interferometer). La posición elevada de del radar permite la detección de objetivos y el guiado de misiles hacia esos objetivos incluso cuando el propio helicóptero está oculto por un obstáculo (por ejemplo, terreno, árboles o edificios). Además, un radio módem integrado con el conjunto de sensores permite a la AH-64D compartir información de los objetivos con otros AH-64D que no tengan línea de visión con el objetivo. De esta manera un grupo de Apaches puede encargarse de múltiples objetivos pero usando únicamente el radar de control de tiro de uno del los Apache modelo D. Los Apache que incluyen todas las mejoras y actualizaciones del modelo AH-64D Longbow, con la excepción del radar de control de tiro son igualmente designados como "AH-64D Apache Longbows", el radomo puede retirarse y es intercambiable entre los helicópteros.

El helicóptero fue actualizado con motores T700-GE-701C más potentes, y una cabina de tripulantes totalmente integrada. La parte delantera del fuselaje fue expandida para alojar nuevos sistemas. Adicionalmente, el AH-64 recibió capacidades mejoradas de supervivencia, de comunicación y de navegación. La mayoría de las capacidades existentes del AH-64A Apache fueron mantenidas.

El primero de los Apaches actualizados al Bloque II fue entregado al Ejército de los Estados Unidos en febrero de 2003. El Bloque II incluye actualizaciones a sistemas de comunicación digitales para mejorar las comunicaciones con el "internet táctico".[17]

Las mejoras del Bloque III, programada para después del 2008, incluye el incremento de la digitalización, el sistema de radio táctica conjunta, motores y sistemas de transmisión reforzados, capacidad para controlar vehículos aéreos no tripulados (UAV), nuevo compuesto de las palas del rotor y actualizaciones del tren de aterrizaje. Las nuevas palas, que completaron las pruebas en vuelo con éxito en mayo de 2004, incrementaron la velocidad de crucero, el ratio de ascenso y la capacidad de carga del Apache. El contrato para el Sistema de Desarrollo y Demostración (SDD; System Development and Demonstration) del Bloque III fue concedido a Boeing en junio de 2005.[17] [23]

Westland WAH-64 Apache[editar]

El WAH-64 Apache es una versión del AH-64D Apache Longbow fabricada en el Reino Unido por Westland bajo licencia de Boeing Integrated Defense Systems. Han sido fabricados 67 helicópteros WAH-64 para el Ejército Británico, que los ha designado Apache AH Mk1.[24] Los cambios con respeto al AH-64D incluyen los motores turboeje Rolls-Royce Turbomeca RTM322 de 2.100 HP (1.566 kW) cada uno,[5] y una junta de palas plegable que le permiten operar desde buques.

Proyectos[editar]

Un Apache del Ejército estadounidense a bordo del USS Nassau (LHA-4) de la Armada estadounidense durante un entrenamiento conjunto.
Un Apache del Ejército estadounidense a bordo del USS Nassau (LHA-4) de la Armada estadounidense durante un entrenamiento conjunto.
Un RAH-66 Comanche volando junto a un AH-64 Apache.
Un RAH-66 Comanche volando junto a un AH-64 Apache.

Tras la cancelación del RAH-66 Comanche, se dice que Boeing ha optado por la creación de una nueva versión del Apache, basada en el AH-64D Longbow, pero con numerosas mejoras tomadas del proyecto Comanche. No está confirmado.[25]

Sea Apache

El Sea Apache fue un proyecto que no salió adelante. Entre 1984 y 1987, McDonnell Douglas les propuso una versión naval del AH-64A al Cuerpo de Marines y a la Armada de los Estados Unidos.[10] Para este propósito fueron estudiados múltiples conceptos con trenes de aterrizaje modificados, aviónica y armas mejoradas.[26] Pero como no fue proporcionada la financiación para la versión naval, el Cuerpo de Marines continuaba usando el helicóptero de ataque AH-1 SuperCobra en 2008,[10] para el que ya ha desarrollado un sustituto modernizado, el AH-1Z Viper que está en fase de producción; y la Armada continúa usando el polivalente SH-60 Seahawk.

Operadores[editar]

Operadores actuales[editar]

Número de helicópteros de cada versión por país, con fecha de primera adquisición y entrada en servicio del Apache en cada país:

País operador 1ª adquisición 1ª entrega Nº de
AH-64A
Nº de
AH-64D
Nº de
AH-64D Longbow
Total
Bandera de Arabia Saudita Arabia Saudita  ? 1993 12 0 0 12
Bandera de Egipto Egipto 1995  ? 35 0 35
Bandera de los Emiratos Árabes Unidos Emiratos Árabes Unidos  ? 1991 0 30 30
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 1976 1984  ?→ 0 642 (abr 2007)[27] 700+
Bandera de Grecia Grecia  ? 1995 20 A+ 0 12 32
Bandera de Japón Japón 2001 2006 0 0 55 55
Bandera de Kuwait Kuwait 2002 2007 0 0 16 16
Bandera de Israel Israel  ? 1990 39 (dic 2006) 0 12 (dic 2006)[28] 48
Bandera de los Países Bajos Países Bajos 1995 1996[29] 0[29] 30 0 30
Bandera del Reino Unido Reino Unido  ? 2000 0 0 67 WAH-64 67
Bandera de Singapur Singapur 1999 2002 0 0 20 20
Bandera de Indonesia Indonesia 2011[30] 2012[31] 0 0 8 8

: Indica que los helicópteros que había de esa versión han sido actualizados a una versión más moderna.

      Países operadores del AH-64 Apache.      Países que tienen previsto adquirirlo.
Bandera de Arabia Saudita Arabia Saudita
  • La Real Fuerza Aérea Saudí encargó 12 helicópteros AH-64A que fueron entregados en el año 1993.[4] En 2008 se estaba negociando la posible adquisición por parte de Arabia Saudí de 12 helicópteros AH-64D Apache Longbow Bloque II, con numeroso equipo y servicios asociados por valor de 598 millones de dólares.[32]
Bandera de Egipto Egipto
  • La Fuerza Aérea Egipcia tiene 35 helicópteros AH-64D Apache remanufacturados. Egipto encargó 35 AH-64A Apache en 1995. A principios del año 2001 decidió actualizarlos a la versión AH-64D Apache, comenzando las entregas de los helicópteros remanufacturados por Boeing en el 2003 y finalizando a finales del año 2006. El coste de las actualizaciones se estima en torno a los 400 millones de dólares.[33] [34]
Bandera de los Emiratos Árabes Unidos Emiratos Árabes Unidos
  • La Fuerza Aérea de los Emiratos Árabes Unidos recibió un total de 30 helicópteros AH-64A Apache en los años 1991 y 1994. En mayo de 2008 comenzaron las trabajos de un plan de refabricación y modernización de los 30 AH-64A para actualizarlos a la versión actual AH-64D Apache Longbow, estas actualizaciones están planificadas para que terminen en noviembre de 2009 con continuación de actividades de soporte hasta noviembre de 2010.[35]
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
  • El Ejército de los Estados Unidos ha ido actualizando su gran número de helicópteros de la versión AH-64A hasta la última versión AH-64D Longbow. Entre 1997 y 2006 el Ejército estadounidense recibió remanufacturados a la versión AH-64D Longbow un total de 501 helicópteros AH-64A en distintos pedidos, y a finales de 2006 contrató la actualización de 96 helicópteros más, aumentando el número de helicópteros AH-64D remanufacturados en el Ejército de Estados Unidos hasta los 597. Adicionalmente en varios pedidos, hasta el año 2007, encargó la fabricación de un total de 45 AH-64D Apache Longbow nuevos como reemplazo de las aeronaves dañadas en la guerra.[36] [27] [37]
Un AH-64A+ Apache del Ejército Griego.
Bandera de Grecia Grecia
  • El Ejército Griego en el año 1995 comenzó a recibir un lote de 20 helicópteros AH-64A Apache, que posteriormente han sido actualizados (AH-64A+). En septiembre de 2003, Grecia firmó un contrato para la adquisición de 12 helicópteros AH-64D Apache Longbow para complementar su flota de AH-64A+, por un coste total de 675 millones de dólares. El contrato incluía la adquisición del radar de control de tiro Longbow, la nueva mira de designación y adquisición de objetivos modernizada MTADS, equipo de soporte, servicios de adiestramiento, soporte de mantenimiento; con un coste por unidad para el AH-64D de 56,25 millones de dólares.[6] [38] Las entregas de los AH-64D Longbow comenzaron en enero de 2007 y fueron completadas en ese mismo año.[2]
Bandera de Israel Israel
  • La Fuerza Aérea Israelí tenía operativos, a fecha de diciembre de 2006, 37 AH-64A y 11 AH-64D, formando un total de 48 helicópteros Apache, después de haber perdido 3 por accidente (2 "A" y 1 "D").[28] La Fuerza Aérea de Israel, que ha operado con helicópteros AH-64A Apache desde principios de los años 1990, anunció en octubre de 1999 su intención de modernizar su flota de helicópteros de ataque mediante la combinación de actualizaciones de sus AH-64A y adquisiciones de nuevos AH-64D Apache Longbow. La designación de la Fuerza Aérea Israelí para estas aeronaves es AH-64D-I Apache. En febrero de 2000 el gobierno de Israel firmó un acuerdo con el Departamento de Defensa de los Estados Unidos para remanufacturar 12 de los AH-64A israelíes a la configuración AH-64D.[39] [40] El gobierno de Israel firmó un acuerdo el 31 de agosto de 2000 para permitir a Boeing modificar helicópteros AH-64D Apache Longbow para Israel mediante ventas comerciales directas, y a finales de ese mismo año, firmó el contrato con el Ejército de los Estados Unidos para entregar los Apache Longbow. Los detalles exactos de este acuerdo y el número total de Apaches a entregar o actualizar no se ha anunciado.[41] En febrero de 2001, el gobierno de Israel firmó un acuerdo para adquirir 9 AH-64 Apache Longbow; una vez completadas las negociaciones de gobierno a gobierno, el Ejército de Estados Unidos contrató con Boeing los helicópteros y equipamiento israelíes. El coste del programa, incluyendo helicópteros, armamento, repuestos, adiestramiento y soporte fue cercano a los 500 millones de dólares.[42] El 11 de abril de 2005, Israel recibió los primeros 3 helicópteros AH-64D Apache Longbow por parte del Departamento de Defensa de los Estados Unidos.[39]
Un AH-64D Apache Longbow de la Fuerza Terrestre de Autodefensa de Japón.
Bandera de Japón Japón
Bandera de Kuwait Kuwait
  • La Fuerza Aérea de Kuwait ha adquirido 16 helicópteros AH-64D Apache Longbow. El gobierno de Kuwait firmó la compra de estos helicópteros en agosto de 2002.[45] El coste de los helicópteros es de 262,2 millones de dólares con soporte de adiestramiento incluido, mientras que el coste del programa completo, que incluye la adquisición del radar de control de tiro Longbow, el armamento (incluidos los misiles Hellfire), repuestos, y soporte de mantenimiento y servicios de adiestramiento; se estima en torno a los 900 millones de dólares.[46] [47] Los 6 primeros AH-64D Apache Longbow entregados a la Fuerza Aérea de Kuwait entraron en servicio el 6 de marzo de 2007.[48]
AH-64A Apache de la Real Fuerza Aérea de los Países Bajos en el Festival Aéreo de Farnborough 2006.
Bandera de los Países Bajos Países Bajos
  • La Real Fuerza Aérea de los Países Bajos tiene 30 helicópteros AH-64D Apache. En el año 1995, los Países Bajos hicieron un pedido de 30 helicópteros de combate AH-64D Apache a McDonnell Douglas Helicopter Systems. Como el primero de ellos no sería entregado hasta abril de 1998, en 1996 la Real Fuerza Aérea neerlandesa recibió 12 helicópteros AH-64A Apache del Ejército de los Estados Unidos en régimen de alquiler, mientras esperaban los nuevos AH-64D que estaban en producción. Para poder volar los Apache, los pilotos neerlandeses recibieron adiestramiento en Fort Hood, Texas, durante 1996 para formar el primer escuadrón operacional en septiembre de 1997.[29] [49] El 15 de mayo de 1998, la compañía Boeing entregó el primer helicóptero AH-64D Apache a la Real Fuerza Aérea de los Países Bajos. Con esta entrega, los Países Bajos se convirtió en el primer operador extranjero del modelo AH-64D.[50] En junio de 2002, la Real Fuerza Aérea de los Países Bajos recibió el último de los 30 helicópteros AH-64D Apache adquiridos, y su unidad de helicópteros de ataque Apache se hizo completamente operacional en el año 2003.[51]
Un Westland WAH-64D Apache Longbow del Ejército Británico.
Bandera del Reino Unido Reino Unido
  • El Ejército Británico tiene 67 helicópteros Westland WAH-64D Apache Longbow. El Ministerio de Defensa Británico ha encargado la fabricación de 67 helicópteros WAH-64 Apache con radares de control de tiro Longbow y motores Rolls-Royce Turbomeca RTM 322; el contratista principal es GKN Westland Helicopters. Como subcontrata de GKN Westland, Boeing comenzó la fabricación de los primeros 8 helicópteros en abril de 1998, después hizo un ensamblado parcial de los 59 restantes, todo ello en la fábrica de Mesa, Arizona. El ensamblado final, los test de vuelo, las entregas y el soporte de los WAH-64 es el trabajo realizado por GKN Westland en la fábrica de Yeovil, Inglaterra.[52] Boeing finalizó el primer WAH-64D Apache Longbow de producción el 28 de agosto de 1998, éste fue entregado a GKN Westland, y después de un extenso programa de pruebas y evaluación fue entregado al Ministerio de Defensa Británico en marzo del año 2000.[53] [54] El último de los 67 WAH-64 fue entregado al Ejército Británico en julio de 2004.[55]
Bandera de la República de China República de China
Bandera de Singapur Singapur
  • La Fuerza Aérea de la República de Singapur ha adquirido 20 helicópteros AH-64D Apache Longbow en dos lotes. En marzo de 1999, el gobierno de Singapur acordó con el Ejército de los Estados Unidos la compra a Boeing de 8 helicópteros de ataque AH-64D Apache,[58] y posteriormente, en agosto de 2001, el gobierno de Singapur firmó con el Gobierno de los Estados Unidos la adquisición de 12 helicópteros AH-64D Apache Longbow adicionales a los ya encargados. Los términos de la operación no han sido desvelados.[59] El primero de los AH-64D Apache Longbow encargados para la Fuerza Aérea de Singapur fue entregado el 17 de mayo de 2002;[60] en ese mismo año se completaron las entregas de los 8 helicópteros encargados en el primer pedido, y las entregas de los 12 del segundo lote comenzaron en enero de 2006.[61]
Bandera de Indonesia Indonesia
  • Indonesia adquirió en 2011 8 AH-64 Longbow a Estados Unidos por 25 millones de $.[62]

Futuros operadores[editar]

Bandera de Corea del Sur Corea del Sur
  • En el año 2008, Corea del Sur estaba negociando la adquisición de un lote de 36 helicópteros AH-64D Bloque I de segunda mano de los que sacará el mercado Estados Unidos, con intención de actualizarlos a la configuración Bloque III. Estos helicópteros estarían destinados para reemplazar los antiguos AH-1 Cobra de Corea del Sur, mientras continúa con el desarrollo de su propio helicóptero de ataque basado en el Eurocopter Tigre bajo el programa KAH (Korean Attack Helicopter) en colaboración con Eurocopter.[63]
Bandera de India India
Bandera de Pakistán Pakistán
Bandera de Chile Chile
  • Las tres ramas de las fuerzas armadas chilenas se encuentran con sus planes de comprar helicópteros. De varios informes que surgieron en las últimas semanas, la más notable es una posible adquisición de AH-64 Apache del Ejército.Las Fuerzas Aéreas de Chile tiene a los apaches de segunda mano en su "lista de deseos". Los Países Bajos, que ya ha hecho grandes negocios de armas con Chile, puede poner en el mercado una docena de helicópteros AH-64A. Los apaches representaría un gran salto en la capacidad de ataque para el Ejército, así como un cambio en la doctrina.

Historia operacional[editar]

Estados Unidos[editar]

AH-64D Apache Longbow del Ejército de los Estados Unidos volando sobre Taji, Irak, en 2006.

El Apache fue usado por primera vez en combate durante la invasión estadounidense de Panamá («Operación Causa Justa») en 1989. El AH-64A Apache y el AH-64D Apache Longbow han jugado un papel importante en varias guerras de Oriente Medio, entre las que se incluyen la Guerra del Golfo («Operación Tormenta del Desierto») en 1990, la Guerra de Afganistán («Operación Libertad Duradera») en 2001, la Invasión de Irak en 2003 y la consiguiente Guerra de Iraq («Operación Libertad Iraquí»). Los Apache han demostrado ser unos excelentes cazadores de tanques y también han destruido centenares de vehículos blindados, la mayoría del antiguo Ejército Iraquí.

Durante la «Operación Tormenta del Desierto» el 17 de enero de 1991, fueron usados ocho helicópteros de ataque AH-64 guiados por cuatro helicópteros pesados MH-53 Pave Low III para destruir una porción de la red iraquí de radares permitiendo a los bombarderos de la coalición entrar en Irak sin ser detectados.[9] Este fue el primer ataque de la «Tormenta del Desierto». Cada uno de los Apache transportó una carga asimétrica de cohetes Hydra 70, misiles AGM-114 Hellfire, y un tanque de combustible auxiliar.[66] Posteriormente, durante las 100 horas de combate terrestre, participaron un total de 277 helicópteros AH-64. Estos Apache destruyeron alrededor de 500 carros de combate, numerosos vehículos de transporte blindado de personal y muchos otros vehículos militares.[9]

Unos soldados estadounidenses retiran la nieve de un AH-64A Apache en una base de la SFOR en Bosnia y Herzegovina, 16 de diciembre de 1997.

El despliegue en los Balcanes tuvo lugar durante la Guerra de Kosovo a finales de la década de 1990, pero el Apache encontró problemas que redujeron su efectividad considerablemente. Las críticas incluyeron la falta de entrenamiento de los tripulantes, y deficiencias en el equipamiento de visión nocturna, en los tanques de combustible y en la capacidad de supervivencia de la aeronave. Un Apache se estrelló durante unos entrenamientos en Albania el 27 de abril de 1999. Después, en diciembre de 2000, la flota entera en los Balcanes fue estacionada en tierra por dos semanas. En ese momento, el mayor general Dick Cody, oficial al mando de la 101.ª División Aerotransportada, escribió una nota escrita al Jefe de Personal del Ejército de los Estados Unidos sobre los fallos en adiestramiento y equipamiento.[67]

Un Apache junto a un helicóptero de observación OH-58D Kiowa, ambos del Ejército de los Estados Unidos, en una patrulla aérea cerca de Tal Afar, Irak, 24 de febrero de 2006.

El 24 de marzo de 2003, durante la «Operación Libertad Iraquí», el ejército estadounidense realizó un ataque contra una brigada acorazada de la División Medina de la Guardia Republicana Iraquí. Durante el ataque, algunos Apache fueron dañados en combate, e incluso uno fue capturado por las tropas iraquíes cerca de Karbala y mostrado en televisión, para finalmente ser destruido mediante ataque aéreo estadounidense al día siguiente. El ataque terminó siendo un gran fracaso, aparentemente porque las tripulaciones de los tanques iraquíes habían preparado una "trampa antiaérea" en terreno abrupto, empleando sus ametralladoras pesadas a buen efecto.[68] [69] Más recientemente, dos Apaches fueron perdidos junto con sus tripulantes entre el 28 de enero y el 2 de febrero de 2007, al ser derribados por fuego desde tierra de la insurgencia iraquí en las regiones de Taji y Nayaf.[70]

Al avanzar la guerra, los AH-64 estadounidenses desplegados en Irak y Afganistán pasaron a volar sin el radar de control de tiro Longbow, puesto que dejaron de existir amenazas blindadas para las fuerzas de la coalición.

La inmensa mayoría de los helicópteros Apache que sufrieron fuertes daños de combate han podido continuar con sus misiones asignadas y regresar sin peligro a sus bases. Por ejemplo, de los 33 Apaches empleados en el ataque del 24 de marzo de 2003, 30 fueron dañados por fuego iraquí desde tierra, pero solamente uno de ellos no regresó a base.[69]

Israel[editar]

AH-64D "Saraf" de la Fuerza Aérea Israelí con tanques de combustible externos.

La Fuerza Aérea Israelí usa el Apache para atacar varios objetivos con misiles guiados. Helicópteros AH-64A atacaron y destruyeron varios puestos de Hezbollah en Líbano durante la década de los noventa, atacando en distintas condiciones meteorológicas tanto de día como de noche. Durante la Intifada de Al-Aqsa, la Fuerza Aérea Israelí utilizó Apaches para matar con misiles guiados a los principales dirigente de Hamás, tales como Ahmed Yasín y Adnan al-Ghoul (ambos en el año 2004).[71] [72] En la Guerra del Líbano de 2006, dos AH-64A israelíes colisionaron causando la muerte de un piloto e hiriendo de gravedad a los otros tres tripulantes.[73] Otro incidente en el conflicto se produjo cuando un AH-64D Longbow israelí se estrelló, muriendo los dos pilotos, debido a un funcionamiento defectuoso en el rotor.[74]

Países Bajos[editar]

La Real Fuerza Aérea de los Países Bajos encargó 30 helicópteros AH-64D Apache en el año 1996 tras haber alquilado 12 AH-64A.[75] El radomo del mástil no fue incluido, de aquí que los AH-64D neerlandeses no se consideren Longbow. Su primer despliegue fue en Yibuti. También se desplegaron junto a los AH-64 estadounidenses como soporte a las fuerzas SFOR de la OTAN en Bosnia y Herzegovina. En 2004, los AH-64 de los Países Bajos se desplegaron como parte de la contribución de su país a la Fuerza Multinacional en Irak.[76] Al mismo tiempo otros Apache fueron desplegados en Kabul como contribución a la ISAF en Afganistán. En febrero de 2006, la contribución de tropas neerlandesas a las fuerzas de la OTAN en Afganistán fue incrementada de 600 a 1.400 personas y fueron enviados 6 helicópteros AH-64 como soporte.[77]

Reino Unido[editar]

El Westland AH-64 Apache reemplaza al Westland Lynx como helicóptero de ataque táctico del Ejército Británico. En el año 2006, los WAH-64 fueron desplegados en Afganistán como parte de la ISAF.[78] Los WAH-64 Apaches británicos usaron el radar de control de tiro Longbow sobre el terreno afgano y sus operadores han declarado que resulta extremadamente útil cuando se comparte el espacio aéreo con otras aeronaves durante maniobras tácticas.[79]

Hitos en su historia[editar]

  • 1972
    • Agosto: Se anuncia el programa AAH (Helicóptero de Ataque Avanzado).
    • Noviembre: Se emite el requerimiento de propuestas a la industria.[5]
  • 1976
    • Mayo: Comienzan las competiciones de vuelo entre los prototipos de Bell y Hughes.
    • Diciembre: El Hughes YAH-64A es seleccionado como diseño ganador.
  • 1979
    • A finales de este año, comienzan las pruebas iníciales de disparo del misil AGM-114 Hellfire.
  • 1982
    • Abril: Se autoriza el inicio de la producción a gran escala.
  • 1992
    • Abril: Primer vuelo del prototipo inicial del modelo AH-64D.
  • 1995
    • En este año entra el AH-64A Apache en servicio con el Ejército Griego.
    • En este año los Países Bajos realizan un pedido de 30 AH-64D Apache.[51]
    • En este año Egipto encarga 35 helicópteros AH-64A.
  • 1996
    • En este año la Real Fuerza Aérea neerlandesa recibe 12 helicópteros AH-64A estadounidenses en régimen de alquiler mientras producen sus AH-64D.[29]
Restos del Apache estadounidense estrellado en Albania durante unos entrenamientos, abril de 1999.
  • 2002
    • 17 de mayo: La Fuerza Aérea de la República de Singapur recibe el primer AH-64D Apache Longbow del primer lote.[60]
    • Junio: La Real Fuerza Aérea de los Países Bajos recibe el último de los 30 helicópteros AH-64D Apache encargados.[51]
    • Agosto: El gobierno de Kuwait firma la compra de 16 AH-64D Apache Longbow.[45]
Un AH-64 estrellado en Irak, 20 de noviembre de 2003.
  • 2003
    • Febrero: Entrega del primer AH-64D actualizado al Bloque II al Ejército de los Estados Unidos.
    • 20 de junio: Boeing entrega el Apache Longbow número 300 al Ejército de los Estados Unidos.[81]
    • Septiembre: Grecia firma un contrato para la adquisición de 12 AH-64D Longbow.[6]
    • En este año Egipto recibe sus primeros AH-64D remanufacturados.[33]
Helicópteros Apache desplegados por los Estados Unidos en la base aérea de Al Asad en Irak, enero de 2004.
  • 2005
    • 11 de abril: Israel recibe los 3 primeros AH-64D Apache Longbow por parte del Departamento de Defensa de los Estados Unidos.[39]
    • Junio: Se concede el contrato a Boeing para el desarrollo de las actualizaciones del AH-64D al Bloque III.[23]
    • 20 de diciembre: Boeing entrega el primer helicóptero AH-64D a Japón.[43]
  • 2006
    • Enero: La Fuerza Aérea de la República de Singapur recibe el primer AH-64D Apache Longbow del segundo lote.[61]
    • 15 de marzo: Fuji Heavy Industries entrega el primer AH-64D Apache Longbow construido bajo licencia en a la Fuerza Terrestre de Autodefensa de Japón.[44]
    • A finales de este año, Egipto completa las entregas de los AH-64D.[34]
  • 2008
    • Mayo: Emiratos Árabes Unidos comienza un plan de refabricación y modernización de sus AH-64A.[35]

Especificaciones (AH-64A)[editar]

Referencia datos: Jane's Air Forces.[4]

McDONNELL DOUGLAS AH-64 APACHE.png

Características generales

Rendimiento

Armamento

Aviónica

  • Equipo de sensores y sistemas de apuntamiento combinados TADS/PNVS (sistema de adquisición y designación del objetivo / sensor de visión nocturna del piloto)
  • Contramedidas:
    • Receptor de alerta radar AN/APR-39A(V) suministrado por Northrop Grumman y Lockheed Martin.
    • Sistema de adquisición de objetivos con soporte electrónico a las interferencias de frecuencia de radar Lockheed Martin AN/APR-48A.
    • Equipo de contramedidas por infrarrojos BAE Systems IEWS AN/ALQ-144.
    • Receptor de alerta láser Goodrich AN/AVR-2.
    • Interferidor de radar ITT AN/ALQ-136(V).
    • Dispensadores de señuelos (bengalas y chaff).

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

El Mil Mi-28 Havoc, el equivalente soviético al Apache a finales de la Guerra Fría.

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h Pablo Galindos. «AH-64 APACHE» (en español). PorTierraMarYAire.com. Consultado el 17-08-2008.
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  3. a b «AH-64 Apache, AH-64D Apache Longbow» (en inglés). Deagel.com (10-08-2008). Consultado el 17-08-2008.
  4. a b c d e f g h i j k l m n Jane's Information Group (13-10-2000). «Boeing AH-64 Apache» (en inglés). Janes.com. Consultado el 17-06-2006.
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  7. http://z9.invisionfree.com/21c/index.php?showtopic=4556
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Bibliografía[editar]

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