Vatio

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Vatio
Estándar Unidades derivadas del Sistema Internacional
Magnitud Potencia
Símbolo W
Nombrada en honor de James Watt
Equivalencias 1 W:
Unidades básicas del SI kg m2/s3
Unidades derivadas del SI V A = J/s
Unidades de Planck 2,75610 × 10-53 Pp

El vatio o watt[1] es la unidad de potencia del Sistema Internacional de Unidades. Su símbolo es W.

Es el equivalente a 1 Joule por segundo (1 J/s) y es una de las unidades derivadas. Expresado en unidades utilizadas en electricidad, un vatio es la potencia eléctrica producida por una diferencia de potencial de 1 voltio y una corriente eléctrica de 1 amperio (1 voltiamperio).

La potencia eléctrica de los aparatos eléctricos se expresa en vatios, si son de poca potencia, pero si son de mediana o gran potencia se expresa en kilovatios (kW) que equivale a 1000 vatios. Un kW equivale a 1,35984 caballos de vapor.

Definición[editar]

Las ecuaciones que relacionan dimensionalmente el vatio con las Unidades básicas del Sistema Internacional son:

\mathrm{W = \frac{J}{s} = \frac{N\cdot m}{s} = \frac{kg\cdot m^2}{s^3}}
\mathrm{W = {V\cdot A} = A^2\Omega = \frac{kg\cdot m^2}{s^3}}

Origen y adopción como una unidad del Sistema Internacional de Unidades[editar]

El término «vatio» es la castellanización de watt, unidad que recibe su nombre de James Watt por sus contribuciones al desarrollo de la máquina de vapor, y fue adoptado por el Segundo Congreso de la Asociación Británica por el Avance de la Ciencia en 1889 y por la undécima Conferencia General de Pesos y Medidas en 1960 como la unidad de potencia incorporada en el Sistema Internacional de Unidades.

Múltiplos del Sistema Internacional[editar]

A continuación una tabla de los múltiplos y submúltiplos del Sistema Internacional de Unidades.


Múltiplos del Sistema Internacional para vatio (W)
Submúltiplos Múltiplos
Valor Símbolo Nombre Valor Símbolo Nombre
10−1 W dW decivatio 101 W daW decavatio
10−2 W cW centivatio 102 W hW hectovatio
10−3 W mW milivatio 103 W kW kilovatio
10−6 W µW microvatio 106 W MW megavatio
10−9 W nW nanovatio 109 W GW gigavatio
10−12 W pW picovatio 1012 W TW teravatio
10−15 W fW femtovatio 1015 W PW petavatio
10−18 W aW attovatio 1018 W EW exavatio
10−21 W zW zeptovatio 1021 W ZW zettavatio
10−24 W yW yoctovatio 1024 W YW yottavatio
Prefijos comunes de unidades están en negrita.

Esta unidad del Sistema Internacional es nombrada así en honor a James Watt. En las unidades del SI cuyo nombre proviene del nombre propio de una persona, la primera letra del símbolo se escribe con mayúscula (W), en tanto que su nombre siempre empieza con una letra minúscula (vatio), salvo en el caso de que inicie una frase o un título.

Basado en The International System of Units, sección 5.2.


Usos comunes[editar]

El kilovatio (símbolo kW), igual a mil vatios, se usa habitualmente para expresar la potencia de motores, y la potencia de herramientas y máquinas. Un kilovatio es equivalente a 1,341022 caballos de fuerza, o 1,35984 caballos de vapor.

El megavatio (símbolo MW) es igual a un millón (106) de vatios.

Muchas cosas pueden tener la transferencia o consumo de energía en esta escala; algunos de esos eventos incluyen: rayos, centrales eléctricas, grandes motores eléctricos, buques de guerra (como los portaaviones y los submarinos) y alguno de los equipamientos científicos (como grandes láseres).

Confusión entre vatio y vatio-hora[editar]

En el habla vulgar, los conceptos de «potencia» y «energía» (trabajo) se confunden con demasiada frecuencia. Se puede decir que la potencia es el ritmo al que se usa (o genera) la energía o se realiza trabajo. Un vatio es un julio por segundo. Por ejemplo, si una lámpara de 100 vatios está encendida durante una hora, la energía consumida es de 100 vatios-hora (W·h) o 0,1 kilovatio-hora (kW·h) o (60 × 60 × 100) 360.000 julios (J).

La capacidad o potencia de una central energética se mide en vatios, pero la energía generada anualmente se medirá en vatios-hora (W·h), kilovatios-hora (kW·h), megavatios-hora (MW·h), gigavatios-año (GW·año), ... según convenga.

Vatio pico[editar]

El vatio pico (Wp por su abreviatura en inglés) es una medida de la potencia nominal de un dispositivo de energía solar fotovoltaica en condiciones de iluminación de laboratorio. Se utilizan también unidades relacionadas como el kilovatio pico (kWp) y megavatio pico, aunque el contexto de las instalaciones domésticas el kWp es la unidad de medida más común.

Vatios eléctricos y térmicos[editar]

En la industria de la energía eléctrica, el Megavatio eléctrico (abreviado: MWe[2] o MWe[3] ) es un término que se refiere a la potencia eléctrica, mientras que megavatio térmico[4] (abreviado: MWt, MWth, MWt o MWth) se refiere a la producción de potencia térmica. Algunas veces otros prefijos del SI son usados, por ejemplo: gigavatio eléctrico (GWe).[5]

Esta diferencia se establece para ser más claros a la hora de establecer las capacidades y conocer la eficiencia de las instalaciones. Por ejemplo, la Central nuclear Embalse en Argentina usa un reactor nuclear para generar 2109 MWt de calor, el que se usa para producir vapor y mover una turbina que genera 648 MWe de electricidad. La diferencia corresponde al calor que no puede ser transformado a potencia eléctrica.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «watt», Diccionario de la lengua española (22.ª edición), Real Academia Española, 2001, http://lema.rae.es/drae/?val=watt 
  2. Cleveland, C. J. (2007). «Watt». Encyclopedia of Earth.
  3. «How Many? A Dictionary of Units of Measurement».
  4. «Solar Energy Grew at a Record Pace in 2008 (excerpt from EERE Network News - U.S. Department of Energy)» (25 de marzo de 2009).
  5. El 'megawatt eléctrico' y el 'megawatt térmico' no son unidades SI, Thompson and Taylor 2008, Guide for the Use of the International System of Units (SI), NIST Special Publication SP811. La Oficina Internacional de Pesas y Medidas establece que los símbolos de las unidades no usan subíndices para proporcionar información adicional acerca de la cantidad siendo medida, y considera estos símbolos como errores. Oficina Internacional de Pesas y Medidas. (2006). The International System of Units (SI). 132.

Enlaces externos[editar]