Urania's Mirror

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La Tarjeta 32 ilustra doce constelaciones: nueve modernas (Corvus, Cráter, Sextans, Hidra, Lobo, Centaurus, Antlia, y Brújula), la actualmente subdividida Argo Navis, y las constelaciones obsoletas de Noctua y Felis.

Urania's  Mirror (El Espejo de Urania), o "A view of the Heavens" (Una visión de los Cielos) es un conjunto de 32 cartas gráficas astronómicas publicadas por primera vez en noviembre de 1824.[1][2]​ Las ilustraciones están copiadas de la obra "A Celestial Atlas" (Un Atlas Celestial) de Alexander Jamieson, pero con la adición de una serie de orificios practicados en las tarjetas que permiten ver una representación de las estrellas de las constelaciones poniéndolas delante de una fuente de luz.[2][1]​ Fueron grabadas por Sidney Hall. En su momento se afirmaba en la publicidad de las tarjetas que fueron diseñadas por "una señora", pero posteriormente el trabajo ha sido identificado como obra del Reverendo Richard Rouse Bloxam, un maestro ayudante en la Rugby School.[3]

La cubierta del juego de tarjetas muestra una representación de Urania, la musa de la astronomía, y viene acompañado de un libro titulado "A Familiar Treatise on Astronomy..." (Un Tratado Familiar sobre Astronomía...), escrito como un acompañamiento.[2][4]​ P. D. Hingley, el investigador que solucionó el misterio de quién había diseñado las tarjetas ciento setenta años después de su publicación, las considera entre las más atractivas tarjetas de gráficos estelares de las  muchas producidas a comienzos del siglo XIX.

Descripción[editar]

En la tapa de la caja aparece representada la musa de la astronomía, Urania.

Urania's Mirror ilustra 79 constelaciones, algunas de las que actualmente han quedado obsoletas, además de varias subconstelaciones, como Caput Medusæ (la cabeza de Medusa, portada por Perseo).[2]​ Originalmente se anunciaba que incluía "todas las constelaciones visibles en el Imperio británico", pero de hecho quedaban fuera las constelaciones del hemisferio sur, por lo que en la segunda edición se anunciaba más modestamente que se incluían las constelaciones visibles desde "Gran Bretaña".[1][4][4]​ Algunas tarjetas se centran en una sola constelación, otras incluyen muchas, como la Tarjeta 32, centrada alrededor de Hidra, que incluye doce constelaciones (muchas de las cuales ya no se reconocen actualmente). La Tarjeta 28 tiene seis, y ninguna otra tarjeta contiene más de cuatro.[2]​ Cada tarjeta mide 8 por 5 12  pulgadas (aproximadamente 20 por 14 cm).[4]

Jehoshaphat Aspin escribió un libro titulado "A Familiar Treatise on Astronomy", o dando su título completo: "A Familiar Treatise on Astronomy, Explaining the General Phenomena of the Celestial Bodies; with Numerous Graphical Illustrations") (Un Tratado Familiar sobre  Astronomía, Explicando los Fenómenos Generales de los Cuerpos Celestiales; con numerosas Ilustraciones Gráficas) para acompañar a las tarjetas.[2]​ Tanto el libro como las tarjetas fueron originalmente publicados por Samuel Leigh en Londres.[4][5]​ Las tarjetas y los libros vienen dentro de una caja ilustrada con una mujer que casi se da por cierto que sea Urania, la musa de la astronomía.[4]

P.D. Hingley denomina a este juego de tarjetas "Uno de los más encantadores y visualmente atractivos de los muchos métodos de auto aprendizaje de astronomía producidos a comienzos del siglo diecinueve".[4]​ Su principal truco, los orificios coincidentes con las estrellas para mostrar las constelaciones cuando las tarjetas se ponen delante de una fuente de luz, tiene la particularidad de que el tamaño de los agujeros marcados se corresponde con la magnitud de las estrellas, logrando una representación bastante realista de las proporciones de cada constelación.[4]​ El astrónomo Ian Ridpath está de acuerdo con esta apreciación, y hace notar que al utilizarse en aquella época principalmente velas para iluminar al trasluz las tarjetas, en muchos casos de juegos originales algunas tarjetas aparecen quemadas parcialmente de forma accidental por las llamas. Se publicaron al menos otros tres juegos de tarjetas que utilizaban el mismo truco (Franz Niklaus König con su Atlas céleste de 1826; Friedrich Braun con su Himmels-Atlas en transparenten Karten de 1850; y Otto Möllinger con su Himmelsatlas de 1851), pero carecen del aspecto artístico y de la gracia de las representaciones del Urania´s Mirror.[2]

Imágenes copiadas del "A Celestial Atlas"[editar]

Las representaciones de las constelaciones son reproducciones coloreadas y reperfiladas de los originales del "A Celestial Atlas" de Alexander Jamieson, publicados aproximadamente tres años antes, eliminando detalles menores, e incluyendo las nuevas constelaciones fruto del capricho de Jamieson, como por ejemplo "Noctua" (el búho, en la Tarjeta 32) o "Norma Nilotica" (un dispositivo para medir las inundaciones del Nilo en la mano de Acuario, el portador del agua, en la Tarjeta 26).[2]

Misterio del diseñador y su solución[editar]

Anuncio del "Urania's Mirror" de diciembre de 1824, recomendándolo como un regalo de Navidad "aceptable".[1][2]

Los anuncios del "Urania's Mirror", así como de su libro de acompañamiento "A Familiar Treatise on Astronomy", atribuían el diseño de las tarjetas sencillamente a una "señora", quien está descrita en la introducción del libro como "joven". Esta información provocó diversas especulaciones durante un siglo: algunos propusieron que la autora podría ser alguna astrónoma prominente como Carolina Herschel o Mary Somerville; otros pensaron en el grabador Sidney Hall, pero ninguna hipótesis aparecía como particularmente creíble.[4]​ La identidad real del diseñador no fue descubierta hasta 170 años después. En 1994, mientras se estaban archivando certificados antiguos emitidos para la admisión de miembros de la Real Sociedad Astronómica, P. D. Hingley encontró uno proponiendo como miembro al Reverendo Richard Rouse Bloxam, en la que se le identifica como el "Autor del Urania's Mirror".[3]​ Padre de varios hijos notables, sin embargo no se le conocen otras publicaciones, y su faceta mejor documentada es la de haber servido de maestro ayudante en la Rugby School durante 38 años.[3]

Las razones para ocultar su autoría son desconocidas. Hingley comenta que muchas de las publicaciones contemporáneas daban a entender que las mujeres habían tenido algún papel en su creación, quizás para hacerlas parecer menos imponentes. También sugiere que el anonimato podría haber sido necesario para proteger la posición de Bloxam en Rugby, aunque hay que hacer notar que Rugby era una institución bastante progresista, lo que convierte este motivo en bastante improbable; y, finalmente, sugiere la modestia de su autor como otra posibilidad.[6]​ Por su parte, Ian Ridpath señala que el evidente plagio de las imágenes del "A Celestial Atlas" podría ser por sí mismo un motivo suficiente para motivar el deseo de Bloxam de mantenerse en el anonimato.[2]

Ediciones[editar]

El anuncio de diciembre de 1824 indicaba que las tarjetas estaban "recién publicadas", y ofrecía la versión en blanco y negro por una libra y ocho chelines, y la plenamente coloreada por una libra y catorce chelines.[1]​ La primera edición no incluía las estrellas que rodean el nombre de las constelaciones, dejando estas partes en blanco. Esto se cambió en la segunda edición, en la que se añadieron las estrellas traseras alrededor de las constelaciones.[2]​ Una edición americana se publicó en 1832. Reimpresiones modernas se editaron en 1993, y Barnes & Noble reprodujo la edición americana (con el libro de acompañamiento) en 2004.[2]​ Este libro acompañante, el "A Familiar Treatise on Astronomy" de Jehoshaphat Aspin tuvo al menos cuatro ediciones, la último de 1834.[2]​ La segunda edición presentó una marcada expansión del contenido, pasando de las 121 páginas de la primera edición a las 200 páginas de la segunda.[4]​ El libro, en su edición americana de 1834, constaba de una introducción, una lista de las constelaciones del norte y del sur, una descripción de cada una de las tarjetas, con la historia y el fondo de las constelaciones descrito, y una lista alfabética de nombres de estrellas (como Achernar) con sus respectivas denominación de Bayer, magnitud, y constelación.[7]

Una "Segunda Parte" del "Urania's Mirror" (incluyendo ilustraciones de los planetas y un planetario portátil) llegó a anunciarse, pero no hay evidencias de que llegara a publicarse.[8][2]

Galería[editar]

Constelaciones descritas[editar]

Las constelaciones descritas, en el orden en el que están listadas en las tarjetas, son:[2]

Además, Mons Mænalus se muestra bajo Boötes, Caput Medusæ se muestra como parte de Perseus, y Cerberus aparece con Hércules.[2]

Referencias[editar]

  1. a b c d e «Advertisement». Monthly Critical Gazette (London: Sherwood, Jones, and Co.). December 1824. p. 578. 
  2. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q Ridpath, Ian. «Urania's Mirror». Ian Ridpath's Old Star Atlases. Consultado el 7 de marzo de 2014. 
  3. a b c Hingley, P. D. (1994). «Urania's Mirror — A 170-year old mystery solved?». Journal of the British Astronomical Association 104 (5): 238-40. Bibcode:1994JBAA..104..238H. 
  4. a b c d e f g h i j Hingley, P. D. (1994). «Urania's Mirror — A 170-year old mystery solved?». Journal of the British Astronomical Association 104 (5): 238-40. Bibcode:1994JBAA..104..238H. 
  5. Hingley, P. D. (1994). «Urania's Mirror — A 170-year old mystery solved?». Journal of the British Astronomical Association 104 (5): 238-40. Bibcode:1994JBAA..104..238H. 
  6. Hingley, P. D. (1994). «Urania's Mirror — A 170-year old mystery solved?». Journal of the British Astronomical Association 104 (5): 238-40. Bibcode:1994JBAA..104..238H. 
  7. Taken from the reproduction of the book included in the 2004 Barnes and Noble facsimile edition of the Urania's Mirror set.
  8. «[Advertisement]». The Quarterly Literary Advertiser (Part of The Quarterly Literary Journal) (Duke-Street, Picadilly, London: John Sharpe). October 1828: 17. 1828. Consultado el 16 de marzo de 2014. 
  9. Ridpath, Ian. «Rangifer». Star Tales. Consultado el 7 de marzo de 2014. 
  10. Ridpath, Ian. «Custos Messium». Star Tales. Consultado el 7 de marzo de 2014. 
  11. Ridpath, Ian. «Honores Friderici». Star Tales. Consultado el 7 de marzo de 2014. 
  12. Ridpath, Ian. «Telescopium Herschilii». Star Tales. Consultado el 7 de marzo de 2014. 
  13. Ridpath, Ian. «Quadrans Muralis». Star Tales. Consultado el 7 de marzo de 2014. 
  14. Ridpath, Ian. «Taurus Poniatovii». Star Tales. Consultado el 7 de marzo de 2014. 
  15. Ridpath, Ian. «Scutum». Star Tales. Consultado el 7 de marzo de 2014. 
  16. Ridpath, Ian. «Antinous». Star Tales. Consultado el 7 de marzo de 2014. 
  17. Ridpath, Ian. «Vulpecula». Star Tales. Consultado el 7 de marzo de 2014. 
  18. Ridpath, Ian. «Musca Borealis». Star Tales. Consultado el 7 de marzo de 2014. 
  19. Ridpath, Ian. «Globus Aerostaticus». Star Tales. Consultado el 7 de marzo de 2014. 
  20. Ridpath, Ian. «Harpa Georgii». Star Tales. Consultado el 7 de marzo de 2014. 
  21. Hill, John (1754). «Fluvius». Urania: Or, a Compleat View of the Heavens; Containing the Antient and Modern Astronomy, in Form of a Dictionary: Illustrated with a Great Number of Figures ... A Work Intended for General Use, Intelligible to All Capacities, and Calculated for Entertainment as Well as Instruction. London: T. Gardner. p. [unpaginated]. 
  22. Ridpath, Ian. «Machina Electrica». Star Tales. Consultado el 7 de marzo de 2014. 
  23. Hill, John (1754). «Pigeon». Urania: Or, a Compleat View of the Heavens; Containing the Antient and Modern Astronomy, in Form of a Dictionary: Illustrated with a Great Number of Figures ... A Work Intended for General Use, Intelligible to All Capacities, and Calculated for Entertainment as Well as Instruction. London: T. Gardner. p. [unpaginated]. 
  24. Ridpath, Ian. «Officina Typographica». Star Tales. Consultado el 7 de marzo de 2014. 
  25. Ridpath, Ian. «Turdus Solitarius». Star Tales. Consultado el 7 de marzo de 2014. 
  26. Ridpath, Ian. «Sextans». Star Tales. Consultado el 7 de marzo de 2014. 
  27. Ridpath, Ian. «Felis». Star Tales. Consultado el 7 de marzo de 2014. 
  28. Ridpath, Ian. «Antlia». Star Tales. Consultado el 7 de marzo de 2014. 
  29. Ridpath, Ian. «Argo Navis». Star Tales. Consultado el 7 de marzo de 2014. 

Enlaces externos[editar]