Vela (constelación)

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Las Velas
Vela
Vela constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de las Velas en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
Las Velas
Nombre
en latín
Vela
Genitivo Velorum
Abreviatura Vel
Descripción
Introducida por Nicolas-Louis de Lacaille
Superficie 499,6 grados cuadrados
1,211 % (posición 32)
Ascensión
recta
Entre 8 h 3,45 m
y 11 h 5,83 m
Declinación Entre -57,17° y -37,16°
Visibilidad Completa:
Entre 90° S y 32° N
Parcial:
Entre 32° N y 52° N
Número
de estrellas
214 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Gamma Velorum (mv 1,70)
Objetos
Messier
Ninguno
Objetos NGC 42
Objetos
Caldwell
3
Lluvias
de meteoros
2 lluvias
Constelaciones
colindantes
5 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Marzo
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Vela es una constelación austral, una de las cuatro partes en que fue dividida la constelación de Argo Navis (el navío Argos), siendo las otras Carina (la quilla), Puppis (la popa) y Pyxis (la brújula).

Características destacables[editar]

Vela comparte la denominación de Bayer de sus estrellas con las otras tres constelaciones que formaban parte del Argo Navis, por lo que no tiene estrellas α o β. Su estrella más brillante es γ Velorum, de magnitud 1,75, un sistema estelar séxtuple que contiene la estrella de Wolf-Rayet más brillante del cielo. Esta es una estrella evolucionada muy caliente —su temperatura superficial es de aproximadamente 70 000 K— y es uno de los candidatos a supernova más próximos a la Tierra.[1]

La segunda estrella más brillante de Vela es δ Velorum, sistema estelar triple que contiene una binaria eclipsante con un período orbital de 45 días.[2][3]λ Velorum, conocida como Suhail, es el tercer astro más brillante de la constelación; es una estrella naranja clasificada entre gigante luminosa y supergigante y es ligeramente variable.[4]​ δ Velorum y κ Velorum, junto con Avior (ε Carinae) y Aspidiske (ι Carinae), forman el asterismo de la Falsa Cruz, versión aumentada pero más tenue de la Cruz del Sur.

En esta constelación se localiza AI Velorum, prototipo de un grupo de estrellas pulsantes denominadas variables AI Velorum. Su variabilidad fue detectada en 1931 por Ejnar Hertzsprung. Otra variable de interés es V390 Velorum, estrella en evolución desde la fase de gigante roja a la fase de enana blanca, transición en donde la expulsión de un gran envoltorio de gas y polvo da lugar a la formación de una nebulosa planetaria.[5]

Vela contiene varias estrellas con exoplanetas. HD 83443 es una enana naranja rica en metales con un planeta que orbita muy cerca de la estrella, apenas a un 11% de la distancia existente entre Mercurio y el Sol. Gliese 370 es otra enana naranja con un planeta, HD 85512 b, que puede ser similar a la Tierra en cuanto a condiciones de habitabilidad.[6]​ También en Vela se encuentra WISE 1049-5319, sistema binario compuesto por dos enanas marrones a sólo 6,6 años luz del sistema solar.

Otro objeto interesante es el Pulsar de Vela: la identificación óptica de este púlsar asociado al Resto de Supernova de Vela constituyó la prueba directa de la relación existente entre supernovas y púlsares.[7]NGC 3132, conocida como la Nebulosa del Anillo del Sur, es una brillante nebulosa planetaria de magnitud aparente +9,87; imágenes obtenidas con el telescopio espacial Hubble muestran dos estrellas cerca de su centro, una brillante (de magnitud +10,1) y otra más tenue.[8]

Diversos cúmulos abiertos pueden ser observados en Vela: IC 2391 ocupa un área de unos 50 minutos de arco y contiene unas 30 estrellas, siendo ο Velorum la más brillante entre ellas. Otro cúmulo, NGC 2547, es considerado un cúmulo joven de unos 30 millones de años de antigüedad.

Estrellas principales[editar]

Objetos de cielo profundo[editar]

Cúmulo Abierto IC 2391.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]