Cygnus (constelación)

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El Cisne
Cygnus
Cygnus constellation map.svg
Carta celeste de la constelación del Cisne en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
El Cisne
Nombre
en latín
Cygnus
Genitivo Cygni
Abreviatura Cyg
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 804,0 grados cuadrados
1,949 % (posición 16)
Ascensión
recta
Entre 19 h 7,51 m
y 22 h 3,05 m
Declinación Entre 27,73° y 61,36°
Visibilidad Completa:
Entre 28° S y 90° N
Parcial:
Entre 62° S y 28° S
Número
de estrellas
262 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Deneb (mv 1,25)
Objetos
Messier
2
Objetos NGC 67
Objetos
Caldwell
6
Lluvias
de meteoros
4 lluvias
Constelaciones
colindantes
6 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Septiembre
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Cygnus (el cisne) es una constelación del hemisferio norte que atraviesa la Vía Láctea. La disposición de sus principales estrellas hace que a veces sea conocida como la Cruz del Norte, en contraste con la constelación austral de la Cruz del Sur.

Características destacables[editar]

Constelación Cygnus, AlltheSky.com

Deneb (α Cyg), la estrella más brillante de la constelación, ocupa uno de los vértices del llamado Triángulo de verano. Es una de las estrellas más luminosas de la Vía Láctea y es el prototipo de un grupo de variables que llevan su nombre, variables Alfa Cygni. Albireo (β Cyg) es una de las estrellas dobles más famosas del cielo nocturno. 61 Cygni, sistema binario cercano a 11,3 años luz, fue la primera estrella —excluyendo el Sol— cuya distancia a la Tierra fue medida.

Otras dos estrellas interesantes por distintos motivos son P Cygni, variable azul luminosa 700.000 veces más luminosa que nuestro Sol, y SS Cygni, variable cataclísmica prototipo de un subgrupo de novas enanas.

Asimismo, dentro de los límites de la constelación se encuentra Cygnus X-1, fuente de rayos X y uno de los máximos candidatos para ser considerado un agujero negro.

Estrellas principales[editar]

Imagen de Cygnus X-1 obtenida con el Telescopio espacial Chandra.

Objetos de cielo profundo[editar]

NGC 7000 (Nebulosa Norteamérica).

Historia y mitología[editar]

Cygnus y Lyra.

En la mitología griega, la constelación representaba varios cisnes legendarios. Así, Zeus se disfrazó de cisne para seducir a Leda, de la que, según una versión, nació Helena de Troya.

Orfeo fue transformado en cisne tras su muerte, y se dijo que había sido puesto en el cielo junto a su lira (Lyra).

Finalmente, se cuenta que un rey de nombre Cicno era un pariente o amante de Faetón. El hijo de Apolo, Faetón, engañó a su padre permitiéndole montar en el carro del Sol, pero perdió el control y fue abatido por Zeus. Después de la muerte de Faetón, Cicno se sumergió en el río Erídano para encontrarle. Lo hizo en tantas ocasiones, que fue transformado en el cisne Cygnus, y es visible hoy en el cielo.

Por otra parte, Cygnus, junto a otras constelaciones en el signo zodiacal de Sagitario (en concreto Lyra y Aquila, junto al propio Sagitario), pueden tener un papel significativo en el origen del mito de los Pájaros del Estínfalo, uno de los doce trabajos de Hércules.

Enlaces externos[editar]