Libra (constelación)

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La Balanza
Libra
Libra constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de la Balanza en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
Libra o la Balanza
Nombre
en latín
Libra
Genitivo Librae
Abreviatura Lib
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 538,1 grados cuadrados
1,304 % (posición 29)
Ascensión
recta
Entre 14 h 21,63 m
y 16 h 2,29 m
Declinación Entre -29,99° y -0,47°
Visibilidad Completa:
Entre 90° S y 60° N
Parcial:
Entre 60° N y 89° N
Número
de estrellas
83 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Zubeneschamali (mv 2,61)
Objetos
Messier
Ninguno
Objetos NGC 58
Objetos
Caldwell
Ninguno
Lluvias
de meteoros
Ninguna
Constelaciones
colindantes
7 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Junio
[editar datos en Wikidata]

Libra (la balanza, símbolo Libra.svg, Unicode ♎), es la séptima constelación del zodiaco en el cielo. Bastante discreta, no tiene estrellas de primera magnitud, estando situada entre Virgo al oeste y Escorpio al este, notablemente más llamativas. Como se evidencia por los nombres de sus estrellas más brillantes, fue en algún momento parte de las pinzas del escorpión: así, Zubenelgenubi (α Librae) significa "pinza del sur" y Zubeneschamali (β Librae) "pinza del norte". Visualmente α y β son los travesaños de equilibrio de la balanza, mientras que γ y σ son los platillos.

Características destacables[editar]

Constelación Libra AlltheSky.com

Zubeneschamali (β Librae), la estrella más brillante de la constelación, es una estrella blanco-azulada de la secuencia principal de tipo espectral B8V, cuya luminosidad es 130 veces superior a la del Sol. Se encuentra a 160 años luz del sistema solar.[1]​ De características muy distintas es σ Librae —tercera estrella en cuanto a brillo—, una gigante roja de tipo M2.5III[2]​ y variable semirregular variable entre magnitud 3,2 y 3,46 a lo largo de un período de 20 días.[3]

En Libra hay varias estrellas con planetas. 23 Librae es una enana amarilla de tipo espectral G4-G5V, posiblemente evolucionando hacia la fase de subgigante, con una edad de 9000 millones de años. Se han descubierto dos planetas en órbita alrededor de esta estrella: el primero tiene un período orbital de 258 días mientras que el segundo, en una órbita más externa, emplea unos 5000 días en completarla.[4]​ Por otra parte, Gliese 581 es una enana roja de tipo M3V, situada a 20,3 años luz, que tiene seis planetas extrasolares.

Estrellas principales[editar]

Objetos del cielo profundo[editar]

Cúmulo globular NGC 5897.

Mitología[editar]

Libra, la Balanza.

Libra fue conocida en la astronomía babilónica como MUL Zibanu (las "balanzas" o "equilibrio"), o alternativamente como las pinzas del Escorpión. Las balanzas eran sagradas para el dios sol Shamash, quien también era el patron de la verdad y la justicia.

En árabe zubānā significa "pinzas de escorpión", y probablemente similar en otras lenguas semíticas.

Se convirtió en una constelación en la antigua Roma, cuando comenzó a representar las balanzas de Astraea, la diosa de la justicia, asociada con Virgo en la mitología griega.

La constelación, que originalmente formaba parte de las pinzas de Escorpio, es la más joven del zodiaco y la única que no representa un ser vivo. En la mitología griega, esta constelación figura la balanza sostenida por Astrea.

Referencias[editar]

  1. Zubeneschamali (Stars, Jim Kaler)
  2. V* sig Lib -- Semi-regular pulsating Star (SIMBAD)
  3. Sigma Librae (General Catalogue of Variable Stars)
  4. Jones, Hugh; Paul Butler; Tinney; Simon O'Toole; Rob Wittenmyer; Henry; Stefano Meschiari; Steve Vogt et ál. (2009). «A long-period planet orbiting a nearby Sun-like star». arXiv:0912.2716v1  [astro-ph.EP]. 

Enlaces externos[editar]