Libra (constelación)

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La Balanza
Libra
Libra constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de la Balanza en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
Libra o la Balanza
Nombre
en latín
Libra
Genitivo Librae
Abreviatura Lib
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 538,1 grados cuadrados
1,304 % (posición 29)
Ascensión
recta
Entre 14 h 21,63 m
y 16 h 2,29 m
Declinación Entre -29,99° y -0,47°
Visibilidad Completa:
Entre 90° S y 60° N
Parcial:
Entre 60° N y 89° N
Número
de estrellas
83 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Zubeneschamali (mv 2,61)
Objetos
Messier
Ninguno
Objetos NGC 58
Objetos
Caldwell
Ninguno
Lluvias
de meteoros
Ninguna
Constelaciones
colindantes
7 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Junio

Libra (la balanza), es la séptima constelación del zodiaco en el cielo. Bastante discreta, no tiene estrellas de primera magnitud, estando situada entre Virgo al oeste y Escorpio al este, notablemente más llamativas. Como se evidencia por los nombres de sus estrellas más brillantes, fue en algún momento parte de las pinzas del escorpión: así, Zubenelgenubi (α Librae) significa "pinza del sur" y Zubeneschamali (β Librae) "pinza del norte". Visualmente α y β son los travesaños de equilibrio de la balanza, mientras que γ y σ son los platillos.

Características destacables[editar]

Constelación Libra AlltheSky.com

Zubeneschamali (β Librae), la estrella más brillante de la constelación, es una estrella blanco-azulada de la secuencia principal de tipo espectral B8V, cuya luminosidad es 130 veces superior a la del Sol. Se encuentra a 160 años luz del sistema solar.[1]​ De características muy distintas es Brachium, nombre que recibe σ Librae,[2]​ —tercera estrella en cuanto a brillo—, una gigante roja de tipo M2.5III[3]​ y variable semirregular cuyo brillo fluctúa entre magnitud 3,2 y 3,46 a lo largo de un período de 20 días.[4]

El cuarto astro más brillante, υ Librae, es una gigante anaranjada ligeramente más luminosa que Arturo (α Bootis). Le sigue en brillo τ Librae, estrella blanco-azulada de tipo espectral B2.5V con una compañera estelar cuyo período orbital es de 3,3 días.[5]Zubenelhakrabi o Zubenelakrab (γ Librae) es otra gigante naranja con un tercio de la luminosidad de υ Librae, siendo más parecida a Pólux (β Geminorum); en torno a esta estrella se han descubierto dos planetas gigantes.[6]​ Otra estrella con exoplanetas es 23 Librae, enana amarilla de tipo espectral G4-G5V, posiblemente evolucionando hacia la fase de subgigante, con una edad de 9000 millones de años. Se han descubierto también dos planetas en órbita alrededor de esta estrella: el primero tiene un período orbital de 258 días mientras que el segundo, en una órbita más externa, emplea unos 5000 días en completarla.[7]​ Es notable también el sistema planetario de la enana roja Gliese 581, situada a 20,5 años luz: tiene tres planetas confirmados y dos más sin confirmar.[8]​ También alrededor de Gliese 555 —otra enana roja ligeramente más próxima a la Tierra— se ha descubierto un planeta que orbita a 0,727 ua de ella.[9]

Estrellas principales[editar]

Objetos del cielo profundo[editar]

Cúmulo globular NGC 5897.

Historia y mitología[editar]

Libra, la Balanza.

Las estrellas que forman Libra se conocían en la astronomía babilónica como MUL Zibanu (las "balanzas" o "equilibrio"), formando parte de las pinzas del Escorpión. Las balanzas eran sagradas para el dios sol Shamash, quien también era el patrón de la verdad y la justicia.[10]

En la Antigua Grecia también se conocían como las pinzas del Escorpión.[11]​ Desde entonces, las estrellas de Libra también se asociaron con la ley, la justicia y el civismo. Se sugiere que esta asociación se debe a que el Sol recorría esta parte de la eclíptica en torno al equinoccio de otoño, donde los días son iguales que las noches. Sin embargo, hoy en día estos momentos no coinciden debido a la precesión de los equinoccios.[12]​ En árabe zubānā también significa "pinzas de escorpión", similar a otras lenguas semíticas.

Libra solo se convirtió en una constelación en la antigua Roma, donde Julio César ordenó crear una constelación zodiacal propia. Libra se creó a partir de las estrellas que conformaban las pinzas de Escorpio y se hizo eliminar al Ofiuco del zodiaco para que se mantuvieran doce signos. Esta es la razón por la que Libra es el único signo que no es un animal, contradiciendo a la etimología de zodiaco, literalmente, rueda de animales.[13]​ Con el tiempo, Libra se dejó de representar con Julio César y empezó a asociarse a Astraea, la diosa de la justicia, asociada con Virgo en la mitología griega.

Referencias[editar]

  1. Zubeneschamali (Stars, Jim Kaler)
  2. «Naming stars (IAU)». Consultado el 30 de mayo de 2020. 
  3. V* sig Lib -- Semi-regular pulsating Star (SIMBAD)
  4. Sigma Librae (General Catalogue of Variable Stars)
  5. Eggleton, P. P.; Tokovinin, A. A. (2008). «A catalogue of multiplicity among bright stellar systems». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 389 (2). pp. 869-879. 
  6. "Planets around the evolved stars 24 Booties and γ Librae: A 30d-period planet and a double giant-planet system in possible 7:3 MMR". Takuya Takarada, Bun'ei Sato, Masashi Omiya, Hiroki Harakawa, Makiko Nagasawa, Hideyuki Izumiura, Eiji Kambe, Yoichi Takeda, Michitoshi Yoshida, Yoichi Itoh, Hiroyasu Ando, Eiichiro Kokubo, Shigeru Ida (April 11, 2018).
  7. Jones, Hugh; Paul Butler; Tinney; Simon O'Toole; Rob Wittenmyer; Henry; Stefano Meschiari; Steve Vogt et ál. (2009). «A long-period planet orbiting a nearby Sun-like star». arXiv:0912.2716v1  [astro-ph.EP]. 
  8. Robertson, Paul; Mahadevan, Suvrath; Endl, Michael; Roy, Arpita (3 de julio de 2014). «Stellar activity masquerading as planets in the habitable zone of the M dwarf Gliese 581». Science 345 (6195): 440-444. Bibcode:2014Sci...345..440R. PMID 24993348. arXiv:1407.1049. doi:10.1126/science.1253253. Consultado el 8 de julio de 2014. 
  9. Barnes, J. R.; Kiraga, M.; Diaz, M.; Berdiñas, Z.; Jenkins, J. S.; Keiser, S.; Thompson, I.; Crane, J. D. et al. (11 de junio de 2019). Frequency of planets orbiting M dwarfs in the Solar neighbourhood (en inglés). Bibcode:2019arXiv190604644T. arXiv:1906.04644v1. 
  10. Babylonian Star-lore de Gavin White, Solaria Pubs, 2008, página 175.
  11. Ian Ridpath y Wil Tirion (2007). Stars and Planets Guide, Collins, Londres. Princeton University Press.
  12. P.K. Chen, A Constellation Album: Stars and Mythology of the Night Sky, página 64 (2007).
  13. Pérez Verde, Antonio (6 de noviembre de 2013). «Astronomía contra el horóscopo: tu signo del zodíaco no es el que crees». Tecnoxplora.