Cefeo (constelación)

De Wikipedia, la enciclopedia libre
(Redirigido desde «Cepheus (constelación)»)
Saltar a: navegación, búsqueda
Cefeo
Cepheus
Cepheus constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de Cefeo en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
Cefeo
Nombre
en latín
Cepheus
Genitivo Cephei
Abreviatura Cep
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 587,8 grados cuadrados
1,425 % (posición 27)
Ascensión
recta
Entre 20 h 1,94 m
y 9 h 3,33 m
Declinación Entre 53,35° y 88,66°
Visibilidad Completa:
Entre 1° S y 90° N
Parcial:
Entre 36° S y 1° S
Número
de estrellas
152 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Alderamin (mv 2,45)
Objetos
Messier
Ninguno
Objetos NGC 36
Objetos
Caldwell
5
Lluvias
de meteoros
Gamma Cefeidas de agosto
Constelaciones
colindantes
6 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Octubre
[editar datos en Wikidata]

Cefeo es una constelación del norte que representa al legendario rey de Etiopía Cefeo, esposo de Casiopea y padre de Andrómeda. Es una de las 88 constelaciones modernas y una de las 48 constelaciones nombradas por Ptolomeo.

Mitología[editar]

Cefeo, rey de Etiopía.

Casiopea es la madre de Andrómeda y esposa de Cefeo, rey de Etiopía. Casiopea estaba tan orgullosa de su belleza que, por rivalizar con las Nereidas, éstas pidieron a Poseidón, dios de los mares, venganza y él en respuesta envío al monstruo marino (Cetus) a las costas del país causando grandes males.

Para enfrentar esta situación, Cefeo consultó el oráculo de Amón, quien aconsejó sacrificar a su hija Andrómeda exponiéndola atada a una roca en el acantilado para que fuera víctima del monstruo. Así, Andrómeda fue ofrecida a Cetus. Perseo, que venía de regreso de su viaje después de derrotar a Medusa, divisó a la víctima y en el acto se enamoró de ella. Propuso a Cefeo liberarla, a cambio de que se le concediera su mano. Perseo mata al monstruo y posteriormente desposa a Andrómeda.

Cefeo, el padre de Andrómeda, fue catasterizado por voluntad de Atenea.

Características destacables[editar]

La estrella más brillante en la constelación es Alderamin (α Cephei), una subgigante blanca cuya luminosidad es veinte veces mayor que la del Sol y que se encuentra a 48,8 años luz de distancia. Le sigue en brillo γ Cephei, conocida como Errai o Alrai. Es una estrella binaria formada por una subgigante naranja de tipo espectral K1IV con un radio de 4,8 radios solares, y una enana roja de clase M1V que la orbita a una distancia comprendida entre 12 y 26 ua.[1]​ Alrededor de la subgigante se ha descubierto un planeta, denominado Tadmor,[2]​ un 60 % más masivo que Júpiter con una separación de 2 ua respecto a su estrella; emplea 903 días en completar una órbita.[3][4][5]

Cefeo contiene dos estrellas variables de especial interés dentro de la astronomía. β Cephei —llamada también Alfirk— es una estrella de la secuencia principal tipo B1V con una temperatura efectiva de 26 900 K.[6]​ Es la principal representante de un tipo de variables (variables Beta Cepehi) que muestran fluctuaciones en su luminosidad debido a pulsaciones en su superficie. Presentan pequeñas oscilaciones de brillo; así, el brillo de Alfirk varía entre magnitud aparente +3,16 y +3,27 en un período de 0,1905 días (4,57 horas).[6]​ Por otra parte, δ Cephei es el prototipo de las conocidas cefeidas, estrellas cuya luminosidad varía con un período muy regular y que desempeñan un importante papel como indicadores de distancia. John Goodricke observó ya la variabilidad de esta estrella en 1784, la cual ocurre con una periodicidad de 5 días, 8 horas, 47 minutos y 32 segundos.

Otra estrella de interés es λ Cephei, una supergigante azul de tipo espectral O6I[7]​ muy caliente —38 900 K de temperatura superficial—[8]​ y con una luminosidad 377 000 veces superior a la del Sol.[9]​ Evidencia una elevada velocidad relativa respecto al Sol, por lo que se piensa que es una estrella fugitiva; su movimiento a través del espacio indica que hace 2,5 millones de años Lambda Cephei salió despedida de la asociación estelar Cepheus OB3.[10]

En esta constelación también se localizan μ Cephei y VV Cephei, dos de las estrellas de mayor tamaño de la Vía Láctea. La primera, que recibe el título de «Estrella granate» por su intenso color rojo, es una hipergigante roja de tipo espectral M2Ia[11]​ o M1I[12]​tiene un diámetro —calculado a partir de la medida directa de su diámetro aparente de 0,021 segundos de arco y considerando que está a 2400 años luz— es ~1 200 veces mayor que el solar, equivalente a unas 13,5 ua. VV Cephei es también una hipergigante roja con un radio comprendido entre ~1 400 veces el radio solar, lo que implica que si se encontrase en el lugar del Sol —considerando el valor máximo—, su superficie se extendería más allá de la órbita de Jupiter. Tanto μ Cephei como VV Cephei son variables semirregulares y esta última es, además, una binaria eclipsante.[13]

Galaxia espiral NGC 6946, donde se han observado diez supernovas desde 1917.

De características contrapuestas, el sistema Kruger 60 está constituido por dos pequeñas enanas rojas distantes 13,15 años luz del sistema solar, siendo la estrella más cercana de la constelación. El tipo espectral de las dos componentes es M3V y M4V respectivamente, y la separación entre ellas varía entre 5,5 ua en el periastro y 13,5 ua en el apoastro.

En cuanto a los objetos de cielo profundo, NGC 188 es un cúmulo abierto con unas 120 estrellas situado a unos 1800 años luz por encima del plano galáctico. Es uno de los cúmulos abiertos más antiguos con una edad superior a 5000 millones de años.[14]​ Otro objeto es la Nebulosa Iris (NGC 7023), una nebulosa de reflexión a 1300 años luz de distancia: en realidad se trata de un cúmulo estelar incrustado dentro de la nebulosa NBL 487. Asimismo, en Cefeo se localizan diversas galaxias, entre las que cabe destacar NGC 6946, conocida como «Galaxia de los fuegos artificiales» por el gran número de supernovas observadas en ella, diez en los últimos cien años. Distante unos diez millones de años luz, se encuentra bastante cerca del plano de la Vía Láctea.[15]

Estrellas principales[editar]

Comparación de tamaño entre el Sol (el punto amarillo de la izquierda) y VV Cephei A.

Objetos de cielo profundo[editar]

Imagen de NGC 7354 obtenida con el telescopio espacial Hubble.

Referencias[editar]

  1. Errai (Stars, Jim Kaler)
  2. «IAU Catalog of Star Names». Consultado el 28 de julio de 2016. 
  3. Campbell; Walker, G. A. H.; Yang, S. (1988). «A search for substellar companions to solar-type stars». The Astrophysical Journal 331: 902-921. Bibcode:1988ApJ...331..902C. doi:10.1086/166608. 
  4. Lawton, A. T.; Wright, P. (1989). «A planetary system for Gamma Cephei?». British Interplanetary Society 42: 335-336. Bibcode:1989JBIS...42..335L. 
  5. Hatzes, Artie P. et al. (2003). «A Planetary Companion to Gamma Cephei A». The Astrophysical Journal 599 (2): 1383-1394. Bibcode:2003ApJ...599.1383H. arXiv:astro-ph/0305110. doi:10.1086/379281. 
  6. a b Alfirk (Stars, Jim Kaler)
  7. Lambda Cephei (SIMBAD)
  8. Wu, Yue; Singh, H. P.; Prugniel, P.; Gupta, R.; Koleva, M. (2011). «Coudé-feed stellar spectral library - atmospheric parameters». Astronomy and Astrophysics 525. A71. 
  9. Hohle, M. M.; Neuhäuser, R.; Schutz, B. F. (2010). «Masses and luminosities of O- and B-type stars and red supergiants». Astronomische Nachrichten 331 (4). p. 349. 
  10. Lambda Cephei (Stars, Jim Kaler)
  11. «Mu Cephei (SIMBAD)». 
  12. Levesque, Emily M.; Massey, Philip; Olsen, K. A. G.; Plez, Bertrand; Josselin, Eric; Maeder, Andre; Meynet, Georges (2005). «The Effective Temperature Scale of Galactic Red Supergiants: Cool, but Not As Cool As We Thought». The Astrophysical Journal 628 (2). pp. 973-985. 
  13. VV Cephei (Stars, Jim Kaler)
  14. NGC 188 (SEDS.org)
  15. Fireworks Galaxy NGC 6946 (APOD)

Enlaces externos[editar]