Osa Menor

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La Osa Menor
Ursa Minor
Ursa Minor constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de la Osa Menor en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
La Osa Menor
Nombre
en latín
Ursa Minor
Genitivo Ursae Minoris
Abreviatura UMi
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 255,9 grados cuadrados
0,620 % (posición 56)
Ascensión
recta
Entre 0 h 0,00 m
y 24 h 0,00 m
Declinación Entre 65,40° y 90,00°
Visibilidad Completa:
Entre 0 ° y 90° N
Parcial:
Entre 24° S y 0 °
Número
de estrellas
39 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Polaris (mv 1,98)
Objetos
Messier
Ninguno
Objetos NGC 39
Objetos
Caldwell
Ninguno
Lluvias
de meteoros
3 lluvias
Constelaciones
colindantes
3 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Junio
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Imagen de la Osa Menor capturada en Celestia.

La Osa Menor, ursa en latín, es una constelación del hemisferio norte. Comparte el mismo nombre que la Osa Mayor, debido a que su cola se asemeja al mango de una cuchara: consta de siete estrellas con la forma de carro; cuatro de ellas forman lo que es la parte honda del carro y las otras tres son el mango del carro. Fue una de las 48 constelaciones enumeradas originalmente por el astrónomo Claudio Ptolomeo en el siglo II, y desde entonces forma parte de las 88 constelaciones contemporáneas.

El elemento más conocido de la Osa Menor es la estrella Polar, la cual se encuentra situada aproximadamente en la prolongación del eje de la Tierra, de modo que permanece casi fija en el cielo y señala el Polo Norte geográfico, por lo que ha sido empleado por navegantes como punto de referencia en sus travesías. Dada su ubicación, la Osa Menor sólo se puede ver en el hemisferio norte, pero a cambio, en dicho hemisferio se ve todo el año. Junto con la Osa Mayor, es uno de los elementos más característicos del firmamento del hemisferio norte.

Mitología[editar]

En la mitología griega, hay varias versiones sobre el origen de la Osa Menor. En una de ella sería Fénice, transformada en osa por Artemisa tras haber sido seducida por Zeus. Este relato es muy similar al de Calisto, que fue catasterizada en la Osa Mayor y por ello algunos autores creen que originalmente debió haber un relato con dos catasterismos de un mismo personaje (Zeus habría convertido a Calisto en la Osa Mayor y posteriormente Artemisa la habría convertido en la Osa Menor).

En otra versión se dice que se trataba de Cinosura, nodriza de Zeus y ninfa del Monte Ida.

Estrellas principales[editar]

Objetos de cielo profundo[editar]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

  • Higino: Astronomía poética (Astronomica).