Osa Menor

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Osa Menor
Ursa Minor constellation map.svg
Nombre en latín Ursa Minor
Abreviatura UMi
Genitivo Ursae Minoris
Simbología La Osa pequeña
Ascensión recta 15 h
Declinación 70'8°
Superficie 256456 grados cuadrados
Rango 56
Número de estrellas
(magnitud < 3)
2
Estrella más brillante Polaris
(magnitud ap. 2.02)
Lluvia de meteoros
Constelaciones colindantes
Visibilidad En latitudes entre
+90° y −10°
Mejor visibilidad
(21:00 hrs.)
Junio
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Imagen de la Osa Menor capturada en Celestia.

La Osa Menor, ursa en latín, es una constelación del hemisferio norte. Comparte el mismo nombre que la Osa Mayor, debido a que su cola se asemeja al mango de una cuchara: consta de siete estrellas con la forma de carro; cuatro de ellas forman lo que es la parte honda del carro y las otras tres son el mango del carro. Fue una de las 48 constelaciones enumeradas originalmente por el astrónomo Claudio Ptolomeo en el siglo II, y desde entonces forma parte de las 88 constelaciones contemporáneas.

El elemento más conocido de la Osa Menor es la estrella Polar, la cual se encuentra situada aproximadamente en la prolongación del eje de la Tierra, de modo que permanece casi fija en el cielo y señala el Polo Norte geográfico, por lo que ha sido empleado por navegantes como punto de referencia en sus travesías. Dada su ubicación, la Osa Menor sólo se puede ver en el hemisferio norte, pero a cambio, en dicho hemisferio se ve todo el año. Junto con la Osa Mayor, es uno de los elementos más característicos del firmamento del hemisferio norte.

Mitología[editar]

En la mitología griega, hay varias versiones sobre el origen de la Osa Menor. En una de ella sería Fénice, transformada en osa por Artemisa tras haber sido seducida por Zeus. Este relato es muy similar al de Calisto, que fue catasterizada en la Osa Mayor y por ello algunos autores creen que originalmente debió haber un relato con dos catasterismos de un mismo personaje (Zeus habría convertido a Calisto en la Osa Mayor y posteriormente Artemisa la habría convertido en la Osa Menor).

En otra versión se dice que se trataba de Cinosura, nodriza de Zeus y ninfa del Monte Ida.

Estrellas principales[editar]

Objetos de cielo profundo[editar]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

  • Higino: Astronomía poética (Astronomica).