Cetus

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La Ballena
Cetus
Cetus constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de la Ballena en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
Ceto, la Ballena o el Monstruo Marino
Nombre
en latín
Cetus
Genitivo Ceti
Abreviatura Cet
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 1231,4 grados cuadrados
2,985 % (posición 4)
Ascensión
recta
Entre 23 h 56,41 m
y 3 h 23,79 m
Declinación Entre -24,87° y 10,51°
Visibilidad Completa:
Entre 79° S y 65° N
Parcial:
Entre 65° N y 90° N
Número
de estrellas
189 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Deneb Kaitos (mv 2,04)
Objetos
Messier
1
Objetos NGC 418
Objetos
Caldwell
3
Lluvias
de meteoros
Tau Cétidas
Constelaciones
colindantes
7 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Diciembre
[editar datos en Wikidata]

Cetus o Ceto[1]​(también conocida como la Ballena o el Monstruo Marino) es una constelación del hemisferio sur, en una región conocida como Agua, cerca de otras constelaciones como Aquarius, Piscis y Eridanus.

Características destacables[editar]

La estrella más brillante de Cetus es β Ceti —llamada Deneb Kaitos o Diphda—, gigante de color amarillo-naranja que se encuentra a 96 años luz de distancia. Es una de las estrellas más brillantes en rayos X en las cercanías del sistema solar; la radiación se origina en la corona calentada a varios millones de K debido al campo magnético estelar.[2]

Le sigue en brillo Menkar (α Ceti), una gigante roja de tipo M1.5IIIa cuyo diámetro es unas 80 veces más grande que el Sol y que está tres veces más lejos de nosotros que Deneb Kaitos. Su luminosidad en el espectro visible es 380 veces mayor que la solar, pero por ser una estrella fría una gran cantidad de su luz es emitida como radiación infrarroja no visible, de tal forma que su radiación en todo el espectro electromagnético es 1800 veces mayor que la proveniente del Sol.[3]

Pero el astro más notable de la constelación es Mira (ο Ceti), la primera estrella variable descubierta. A lo largo de su período de 331,65 días alcanza una magnitud máxima de 2,0 —siendo en ese momento la más brillante en la constelación— para caer luego hasta magnitud 10,11. Mira se encuentra en las últimas fases de su evolución estelar. Su variabilidad proviene de pulsaciones en su superficie, cambios en el tamaño de la estrella —que pueden suponer un 15% en cada pulsación— que afectan también a su temperatura y luminosidad.[4]

γ Ceti, conocida como Kaffaljidhma, es una binaria compuesta por una estrella blanca de la secuencia principal de tipo A3V y una compañera algo más fría de tipo F3V; la separación entre ambas estrellas es de al menos 70 ua.[5]

La constelación cuenta con varias gigantes naranjas, una clase de estrellas bastante común en el cielo nocturno: Deneb Algenubi (η Ceti), a 118 años luz y con un diámetro 25 veces más grande que el del Sol; Baten Kaitos (ζ Ceti), a 260 años luz y 25 veces más grande que el Sol; e υ Ceti[6]​ —más fría y anteriormente catalogada como M0IIII[7]​—, a 293 años luz y cuyo diámetro es el doble que el de Baten Kaitos.

En Cetus son varias las estrellas que tienen exoplanetas. En la citada Deneb Algenubi se han detectado dos planetas con períodos orbitales de 403,5 y 751,9 días.[8]τ Ceti, la segunda enana amarilla más próxima al Sol, posee un sistema planetario de cinco planetas.[9]75 Ceti, gigante amarilla de tipo G3III, está orbitada por un planeta a una distancia de 2,1 ua; existe cierta evidencia de que podría haber un segundo planeta en el sistema.[10]​ Asimismo, 94 Ceti es una binaria cuyas componentes son una enana amarilla y una enana roja; alrededor de la estrella amarilla se mueve un planeta más masivo que Júpiter en una órbita marcadamente excéntrica.[11]

En esta constelación hay también estrellas próximas al sistema solar interesantes. El cercano sistema estelar Luyten 726-8 está compuesto por dos enanas rojas fulgurantes: una de ellas, denominada UV Ceti, es una de las estrellas fulgurantes más célebres, siendo conocidas esta clase de variables eruptivas como variables UV Ceti.

Una enana blanca en esta constelación, ZZ Ceti, es el prototipo de una clase de variables que llevan su nombre, variables ZZ Ceti. Se caracterizan porque la variabilidad es debida a pulsaciones no radiales, con períodos de pulsación típicos entre 100 y 1200 s. La variabilidad de ZZ Ceti fue descubierta en 1970 por B.M. Lasker y J.E. Hesser.[12]

Otro objeto de interés es el púlsar PSR J0108-1431, el segundo más cercano a la Tierra. Con una edad estimada de 166 millones de años y un período de rotación de 0,8 segundos, es uno de los púlsares más antiguos que se conocen.[13]

En Cetus se pueden observar numerosas galaxias, entre las cuales destaca M77, galaxia espiral barrada a unos 47 millones de años luz de la Tierra. Clasificada como una galaxia Seyfert de tipo II,[14]​ es la representante más cercana y brillante de esta clase de galaxias activas. NGC 1055 es otra galaxia espiral barrada que, al igual que M77, forma parte del Grupo de M77. Por otra parte, NGC 1087 es una galaxia espiral intermedia situada a 80 millones de años luz; mucho más distante, a 250 millones de años luz, NGC 17 es una galaxia que parece haberse formado como resultado de la fusión de otras dos galaxias.

La eclíptica pasa muy cerca del límite de Cetus, por lo que planetas y asteroides pueden encontrarse en esta constelación durante breves períodos. El asteroide 4 Vesta fue descubierto en Cetus en 1807.

Estrellas principales[editar]

Imagen de ο Ceti (Mira) obtenida con el Telescopio espacial Hubble.
Imagen de Mira en luz ultravioleta, en donde se aprecia el rastro que deja la estrella.

Objetos de cielo profundo[editar]

M77, miembro principal del Grupo de M77. Se encuentra a 47 millones de años luz de distancia.
Galaxia espiral del Grupo Sculptor NGC 247.

Mitología[editar]

Cetus.

Casiopea era la madre de Andrómeda y esposa de Cefeo, rey de Etiopía. Casiopea estaba tan orgullosa de su belleza que, por rivalizar con las Nereidas, éstas pidieron a Poseidón, dios de los mares, venganza y él en respuesta envió al monstruo marino (Cetus) a las costas del país causando grandes males.

Sin embargo, existen ambigüedades sobre si el nombre del monstruo marino era realmente cetus como nombre genérico para un monstruo marino o si se refiere a Ceto en particular como deidad marina ; la última opción parece ser la más aceptada.

Para enfrentar esta situación, Cefeo consultó el oráculo de Amón, quien aconsejó sacrificar a Andrómeda exponiéndola atada a una roca en un acantilado para que fuera víctima del monstruo. Así, Andrómeda fue ofrecida a Ceto. Perseo, que venía de regreso de su viaje después de derrotar a Medusa, divisó a la víctima y en el acto se enamoró de ella. Propuso al rey liberarla, a cambio de que se le concediera su mano. Perseo mató al monstruo y posteriormente desposó a Andrómeda.

Cerbero, en la antigua mitología, era un perro con tres cabezas y una serpiente por cola cuya labor era guardar las puertas del Hades, para que ningún humano entrara sin permiso y al mismo tiempo, para que ningún espectro consiguiera salir de los infiernos. A la orilla del río Estigia, frontera entre los vivos y los muertos, y con la única compañía del barquero Caronte, el Can Cerbero siempre alerta, fue la pesadilla para todos aquellos valientes héroes que se atrevieron a cruzar aquellas puertas sin el permiso de Hades. Su origen se relaciona con la constelación de Cetus, en la que se puede intuir las formas de las puertas del inframundo cerradas y una bestia de tres cabezas en el centro guardándolas.

Referencias en texto[editar]

  1. «De las estrellas, las constelaciones y sus números, pág. 78». La Corte Divina o Palacio Celestal, Tomo 4. 1698. 
  2. Deneb Kaitos (Stars, Jim Kaler)
  3. Menkar (Stars, Jim Kaler)
  4. Mira (Stars, Jim Kaler)
  5. Kaffaljidhma (Stars, Jim Kaler)
  6. Upsilon Ceti (SIMBAD)
  7. Upsilon Ceti (The Bright Star Catalogue)
  8. Trifonov, Trifon; Reffert, Sabine; Tan, Xianyu; Lee, Man Hoi; Quirrenbach, Andreas. «Precise radial velocities of giant stars. VI. A possible 2:1 resonant planet pair around the K giant star η Ceti». Astronomy & Astrophysics 568. Bibcode:2014A&A...568A..64T. arXiv:1407.0712. doi:10.1051/0004-6361/201322885. 
  9. Tuomi, M. «Signals embedded in the radial velocity noise: Periodic variations in the Tau Ceti velocities». Astronomy & Astrophysics (preprint). Bibcode:2012yCat..35519079T. arXiv:1212.4277. doi:10.1051/0004-6361/201220509. 
  10. Sato, Bun'ei; Omiya, Masashi; Harakawa, Hiroki; Izumiura, Hideyuki; Kambe, Eiji; Takeda, Yoichi; Yoshida, Michitoshi; Itoh, Yoichi; Ando, Hiroyasu; Kokubo, Eiichiro; Ida, Shigeru (2012). «Substellar Companions to Seven Evolved Intermediate-Mass Stars». eprint arXiv:1207.3141. 
  11. «European Southern Observatory: Six Extrasolar Planets Discovered». SpaceRef.com. 7 de agosto de 2000. Consultado el 2009-08-02. 
  12. Lasker, B.M. & Hesser, J.E. (1971). «High-Frequency Stellar Oscillations.VI. R548, a Periodically Variable White Dwarf». The Astrophysical Journal 163. p. L89. 
  13. Mignani, R. P.; Pavlov, G. G.; Kargaltsev, O. (2008). «A possible optical counterpart to the old nearby pulsar J0108-1431». Astronomy and Astrophysics 488 (2). pp. 1027-1030. 
  14. R. J. Rand; J. F. Wallin (2004). «Pattern Speeds BIMA-SONG Galaxies with Molecule-Dominated ISMs Using the Tremaine-Weinberg Method». The Astrophysical Journal 614: 142-157. Bibcode:2004ApJ...614..142R. arXiv:astro-ph/0406426. doi:10.1086/423423. 
  15. Cole et al., (1999). «Stellar Populations at the Center of IC 1613». The Astronomical Journal 118 (4): 1657-1670. 

Referencias generales[editar]

  • Higino: Astronomía poética (Astronomica).

Enlaces externos[editar]