Acuario (constelación)

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Acuario
Aquarius
Aquarius constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de Acuario en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
Acuario
Descripción
Superficie 979,9 grados cuadrados
2,375 % (posición 10)
Ascensión
recta
Entre 20 h 38,32 m
y 23 h 56,44 m
Declinación Entre -24,90° y 3,32
Visibilidad Completa:
Entre 86° S y 65° N
Parcial:
Entre 65° N y 90° N
Número
de estrellas
172 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Beta Aquarii (mv 2,89)
Objetos
Messier
3
Objetos NGC 146
Objetos
Caldwell
2
Lluvias
de meteoros
2 lluvias
Constelaciones
colindantes
9 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Octubre
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Acuario (el portador del Agua o ánfora, símbolo Aquarius.svg, Unicode ♒), es una de las 88 constelaciones reconocidas por la astronomía moderna, descrita por Claudio Ptolomeo. Su símbolo representa el flujo del agua.

De todo el zodiaco, Acuario es una de las constelaciones reconocida con mayor antigüedad. Los sumerios le dieron este nombre a la constelación, en honor a su dios An, que derrama el agua de la inmortalidad sobre la Tierra. Se encuentra en una región comúnmente llamada el Mar o Aqua por su prodifusión de constelaciones acuáticas tales como Cetus, Piscis, Eridanus. Algunas veces el río Eridanus se representa como lo que derrama la vasija de Acuario.

Características destacables[editar]

Constelación Acuario AlltheSky.com

La constelación de Acuario es la décima más extensa, cubriendo más de 2,3 % del cielo nocturno. Incluye 56 estrellas observables a simple vista, en su mayoría tenues, siendo Sadalsuud (β Aquarii) la más brillante con magnitud 2,90. La segunda estrella más brillante es Sadalmelik (α Aquarii), una supergigante amarilla —igual que la citada Sadalsuud— con un radio unas 60 veces más grande que el del Sol. Se piensa que Sadalmelik, Sadalsuud y Enif (ε Pegasi), con edad y masa similares, tienen un origen común.[1]

A las dos supergigantes amarillas les sigue en brillo δ Aquarii, conocida como Skat, una estrella blanca de la secuencia principal situada a 160 años luz de la Tierra. Otra estrella brillante es ζ Aquarii, llamada Sadaltager, una binaria compuesta por una estrella blanco-amarilla de la secuencia principal y una subgigante ligeramente más fría.[2]​ La subgigante podría ser, a su vez, una binaria espectroscópica.[3]

Acuario contiene varias gigantes rojas, la más brillante entre ellas, λ Aquarii, recibe el nombre de Hydor. Tiene un radio 100 veces mayor que el radio solar, equivalente a 0,5 ua. φ Aquarii, de tipo espectral M2III, tiene un tamaño más modesto, unas 35 veces más grande que el del Sol. No así χ Aquarii, que es, en cuanto a tamaño, parecida a Hydor pero se encuentra casi al doble de distancia que esta. Finalmente, 3 Aquarii es también una gigante roja —de tipo M3III— semejante a χ Aquarii y a Hydor. Al igual que estas, es una variable irregular.[4]

Entre las variables de la constelación se encuentra R Aquarii, estrella simbiótica que se piensa que está compuesta por una enana blanca y una variable Mira formando un sistema binario. Debido a su atracción gravitatoria, la enana blanca atrae materia de la gigante roja y ocasionalmente expulsa parte de la misma en extraños bucles que forman una nebulosa que rodea la estrella.[5]

Acuario contiene varias estrellas con sistemas planetarios, como las enanas rojas Gliese 849 y Gliese 876, esta última con cuatro planetas. TRAPPIST-1 es una enana roja ultra fría (tipo espectral M8V) que alberga un sistema de siete planetas. Al menos tres de ellos orbitan en la zona habitable circunestelar.[6][7]

En Acuario se localiza el cúmulo globular M2, uno de los más compactos que se conocen. Contiene 150 000 estrellas, incluyendo 21 variables. Otro cúmulo es M72, situado a 53 000 años luz y que se encuentra a una considerable distancia más allá del centro galáctico.[8]

También en esta constelación se encuentra la Nebulosa de la Hélice (NGC 7293), espectacular nebulosa planetaria distante unos 680 años luz, por lo que es una de las más próximas a la Tierra.[9]​ Debido a su aspecto característico, en la cultura popular ha recibido el sobrenombre de «Ojo de Dios».[10]​ Otra nebulosa planetaria en Acuario es la Nebulosa Saturno (NGC 7009), de compleja estructura.

Estrellas principales[editar]

Representación artística de Gliese 876 vista desde uno de sus planetas.

Objetos de cielo profundo[editar]

Nebulosa de la Hélice, una de las nebulosas planetarias más cercanas a la Tierra.
Nebulosa planetaria NGC 7009 observada desde el telescopio espacial Hubble.

Hay tres objetos del cielo profundo que están en el Catálogo Messier:

  • Cúmulo globular M2, uno de los más ricos y compactos que se conocen. Distante 37 500 años luz, contiene 150 000 estrellas, incluyendo 21 estrellas variables. Su parte central es bastante compacta: el denso núcleo central del cúmulo tiene sólo 20 segundos de arco de diámetro, lo que corresponde a un diámetro de 3,7 años luz.[11]
  • M72, otro cúmulo globular. De magnitud aparente 9 o 10, es uno de los cúmulos globulares intrínsecamente más luminosos, pues está a 53 000 años luz.
  • M73, en realidad un asterismo y no un verdadero cúmulo abierto.

Además se localizan dos nebulosas planetarias:

Otros objetos a destacar son:

Mitología[editar]

Acuario representado en el Vorstellung der Gestirne de Johann Bode (1782).

El conocido mito identifica a Acuario, que también era conocido como escanciador, con Ganimedes. Ganimedes es hijo de Laomedonte, rey de Troya. Su padre le encargó la tarea de guardar los rebaños en las montañas. Era, según los relatos, uno de los mortales más hermosos, de tal manera que Zeus, padre de los dioses, se enamoró perdidamente de él y convirtiéndose en águila (otra constelación) lo rapta y lo lleva al Olimpo. Como compensación Zeus regaló al padre del muchacho unos corceles divinos inmortales. En el Olimpo Ganimedes se convierte en el copero divino encargado de servir a los dioses.

Acuario generalmente representa la figura de un hombre, y cuando se consideran las estrellas que para un ser humano son muy tenues o indistintas de ver, toma la figura de un hombre con una jarra la cual derrama un líquido.

Acuario también ha sido identificado como Deucalión, el que se salvó junto a su esposa Pirra del diluvio universal enviado por Zeus, en la versión griega del mito.

Visualización alternativa[editar]

Las estrellas de la constelación de Acuario pueden conectarse de una forma alternativa, la cual muestra gráficamente un portador de agua corriendo mientras carga una vasija de la cual derrama agua.

Diagrama de una forma alternativa de conectar las estrellas de la constelación de Acuario. El cargador de agua se muestra corriendo mientras carga una vasija de la cual derrama agua.

La cabeza de Acuario se forma por el cuadrilátero de estrellas α Aqr, γ Aqr, η Aqr, y π Aqr: siendo α Aqr de tercera magnitud. La estrella ζ Aqr, la cual está alojada dentro del cuadrángulo, representa un ojo.

El torso de Acuario se forma por las estrellas α Aqr y β Aqr, siendo β Aqr de tercera magnitud.

La pierna izquierda de Acuario está formada por las estrellas β Aqr y ι Aqr; y la pierna derecha, por las estrellas β Aqr (Que es el punto de unión entre las dos piernas), ν Aqr, μ Aqr, y ε Aqr, éstas dos últimas representando un pie.

El brazo se forma con las estrellas α Aqr, θ Aqr, y λ Aqr, siendo λ Aqr la mano.

El portador de agua carga una vasija, tal vez una jarra, la cual se forma con las estrellas ψ¹ Aqr, φ Aqr, λ Aqr, τ Aqr, y δ Aqr. La parte superior de la vasija consta del triángulo de estrellas ψ¹ Aqr, φ Aqr, y λ Aqr.

El agua se derrama de la vasija en dos líneas. La línea de la izquierda se conforma de las estrellas ψ¹ Aqr, 98 Aqr, 99 Aqr, y 101 Aqr. La línea de la derecha se conforma de las estrellas ψ¹ Aqr, 88 Aqr, 89 Aqr, y 86 Aqr.

Referencias[editar]

  1. Sadalmelik (Stars, Jim Kaler)
  2. Zeta Aquarii (Stars, Jim Kaler)
  3. Tokovinin, A.; Cantarutti, R.; Tighe, R.; Schurter, P.; van der Bliek, N.; Martinez, M.; Mondaca, E. (2010). «High-Resolution Imaging at the SOAR Telescope». Publications of the Astronomical Society of the Pacific 122 (898). pp. 1483-1494. 
  4. Tabur, V.; Bedding, T. R.; Kiss, L. L.; Moon, T. T.; Szeidl, B.; Kjeldsen, H. (2009). «Long-term photometry and periods for 261 nearby pulsating M giants». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 400 (4). pp. 1945-1961. 
  5. R Aquarii (SEDS)
  6. «Temperate Earth-Sized Planets Found in Extraordinarily Rich Planetary System TRAPPIST-1». SpaceRef. 22 de febrero de 2017. Consultado el 11 de febrero de 2017. 
  7. «NASA telescope reveals largest batch of Earth-size, habitable-zone planets around single star». Exoplanet Exploration: Planets Beyond our Solar System (NASA). Consultado el 22 February 2017. 
  8. Messier 72 (SEDS.org)
  9. Hora, Joseph L.; Latter, William B.; Smith, Howard A.; Marengo, Massimo (2006). «Infrared Observations of the Helix Planetary Nebula». The Astrophysical Journal 652 (1): 426-441. Bibcode:2006ApJ...652..426H. arXiv:astro-ph/0607541. doi:10.1086/507944. 
  10. «Urban Legends Reference Pages». The Eye of God. Consultado el 2007-07-16. 
  11. Messier 2 (SEDS.org)

Enlaces externos[editar]