Zodiaco

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Posición de las constelaciones del zodiaco representado en la bóveda celeste.

En astronomía, el zodiaco o zodíaco, del griego "zoodiakos [kyklos]", que significa "rueda de los animales", es formalmente una banda de la esfera celeste de 18 grados de ancho centrada en la eclíptica, la cual no es fija, sino que se desplaza ligeramente con el tiempo sobre el fondo del cielo. Esta banda se divide en 12 partes iguales llamadas "signos zodiacales", tomando como referencia el punto aries, el punto de intersección entre la eclíptica y el ecuador celeste. De este modo, cada uno de los 12 signos comprende exactamente un arco de 30 grados de longitud eclíptica y 9 grados de latitud eclíptica, el valor utilizado por Newcomb en la construcción del catálogo zodiacal. Los signos zodiacales son áreas de la esfera celeste que se definen de forma distinta a como se definen las constelaciones del mismo nombre, de modo que un signo zodiacal dado y la constelación de su mismo nombre cubren áreas distintas de la esfera celeste.

En astrología, el zodiaco está basado en la división en doce partes iguales de la banda celeste sobre la cual trazan sus trayectorias el Sol, la Luna, y los planetas, avanzando un sector por cada mes del año. Cada sector contiene la constelación tradicional a la que debe su nombre. Los babilonios y griegos dividieron esta banda en doce partes iguales, siendo cada una de ellas un sector del cielo de una extensión de treinta grados de arco, bautizadas con el nombre de las doce constelaciones más destacadas que veían en cada una de las subdivisiones. El zodiaco posee una importancia fundamental en la astrología occidental. Otras culturas con tradición astrológica como la china otorgan también una importancia especial a esta región del cielo, aunque definen un zodiaco diferente.

Etimología[editar]

El nombre zodiaco proviene del hecho de que la mayoría de estas constelaciones tienen nombres de animales, derivándose la palabra zodiaco de la palabra griega zoon ('animal'). Etimológicamente es indistinto escribir zodíaco con tilde o zodiaco sin ella, de acuerdo con el Diccionario de la lengua española de la Real Academia Española.[1]

Isaac Newton propuso la teoría de que los doce nombres de las antiquísimas constelaciones zodiacales rendían homenaje al mito de Jasón y los argonautas y su viaje en pos del vellocino de oro. Así Aries hace referencia al propio vellocino, Leo al héroe Heracles (Hércules romano), que vestía la piel del león de Citerón, Géminis a los gemelos Cástor y Pólux, Virgo a la sacerdotisa del templo donde se custodiaba el vellocino, etc.

Marianos y Janina, Mosaico bizantino de la Sinagoga Beit Alfa, siglo VI. La composición incorpora los doce motivos zodíacos por ser coincidentes con los doce meses del calendario hebreo.[2] La presencia del motivo central del sol tiene aquí una justificación de orden astronómico (y no religioso).[3] Las cuatro figuras de las esquinas representan los cuatro hitos del año,[4] solsticios y equinoccios.[5] Kibutz Beit Alfa, Israel.
  • Aries: El carnero con el que viajaron Frixio y Hele, cuando salieron de su país natal para llegar a la Colquide. Fue posteriormente el vellocino de oro.
  • Tauro: Existen dos versiones:
    1. El Toro de Creta, una bestia mítica que habitaba en aquella zona.
    2. La forma que adoptó Zeus cuando raptó a Europa.
  • Géminis: Los gemelos Cástor y Pólux. Pólux era inmortal, no así su hermano Cástor. Cuando Cástor murió, Pólux ofreció su inmortalidad por salvar a su hermano.
  • Cáncer: El cangrejo que envió Hera a ayudar a la Hidra de Lerna, cuando ésta luchaba contra Hércules.
  • Leo: El León de Nemea, muerto a manos de Hércules, que lo estranguló, pues su piel era impenetrable. El héroe lo despellejó con sus propias garras (lo único que podía herirlo) y se quedó la piel como su símbolo.
  • Virgo: El mito es el de Astrea, hija de Zeus y Temis. Ayudó a su padre como portadora de los rayos durante la guerra con los titanes. En recompensa a su lealtad, Zeus la subió al cielo y situó entre las estrellas, dando origen a esta constelación y fin a la presencia entre los humanos de la última inmortal de la Edad Dorada.
  • Libra: Mito que se atribuye a Dice, la diosa de la Justicia, así como en antiguas representaciones romanas se ilustraba a Julio César portando una balanza, como símbolo de su poder y justicia. Más tarde se suprimiría al gobernante romano y se mantendría la figura de la balanza.
  • Escorpio: Escorpión que la diosa Artemisa envió contra el gigante cazador Orión. Orión lo pisó y el escorpión le clavó el aguijón. Ambos murieron y Zeus puso a cada uno en frente del otro, para que no se peleasen.
  • Ofiuco: Existía un semidios llamado Asclepio, tal desarrolló tal habilidad para la medicina que se dice que hasta puede revivir a los muertos, Hades, molesto con esto, le dijó a Zeus que lo matara por no respetar el orden de la vida, Zeus lo mató pero lo puso en el cielo domando a una serpiente.
  • Sagitario: El centauro Quirón, médico de los médicos, cansado de su condición de inmortal, decidió cambiarla por la salvación de Prometeo. Cuando el trato estuvo formalizado, Prometeo le preguntó "¿Por qué lo has hecho? Ahora que estás muerto, por mucho que te canses, no vas a poder cambiarlo..."
  • Capricornio: Representación de la Cabra Amaltea, la que amamantó a Zeus cuando su madre Rea lo escondió de la vista de su padre Cronos.
  • Piscis: Cuando los dioses huyeron del titán Tifón, muchos adoptaron formas animales. Ares y Afrodita lo hicieron en forma de peces y fueron pescados por un pescador. Otras fuentes dicen que fueron los malditos Cadmo y Harmonía los que fueron pescados.


Definición[editar]

El concepto de zodiaco fue originariamente propuesto por los Babilonios, antes del 2000 a. C., como un calendario con el que visualizar el paso del tiempo.[cita requerida]

"El significado original de zooidion, que es un diminutivo de zoon, es una figura pequeña, pintada o tallada, y así los usa Heródoto (Historias, I.7o). Más tarde se le dio también a grandes figuras. Lo usa por primera vez Aristóteles... El término zodiaco deriva, por tanto, de las figuras pintadas en él, y es un error etimológico, muy común, perpetuado en el alemán Tierkries, suponer que las figuras deben ser de animales".

E. J. Webb, Los nombres de las estrellas.

Astrología[editar]

En astrología las constelaciones del zodiaco definen los doce signos zodiacales. Zona o franja celeste por cuyo centro pasa la elíptica u órbita que describe la Tierra en su movimiento alrededor del Sol y que contiene las doce constelaciones o signos.

Realmente el zodiaco de la astrología no está compuesto por las constelaciones zodiacales sino por los signos astrológicos que forman el llamado horóscopo. Las constelaciones del zodiaco son los grupos de estrellas cortados por el plano de la órbita de la Tierra proyectado en el espacio interestelar, y los signos son arquetipos (en la memoria) con los que los astrólogos definen la personalidad de las personas y están asociados a 12 meses astrológicos de más o menos 30 días del año natural. Esos 12 meses forman el año astrológico, y su primer día coincide con el equinoccio de primavera o vernal en el Hemisferio Norte, cuando el Sol está al comienzo de la constelación de Piscis, y de ahí que en astronomía se hable del Puntero de Piscis. Mientras, astrológicamente es el día 1º del primer mes/signo (Aries) del año astrológico, y de ahí que en astrología se hable del Puntero de Aries. Ambos punteros son el mismo concepto aunque con diferentes nombres, uno el astronómico y otro el astrológico. La cultura indú, persa y bahá'í también inician su año en el equinoccio vernal. En el calendario gregoriano el 1º de Aries corresponde al 21 de marzo, y como las fechas astrológicas se datan según la forma gregoriana, de ahí que cada mes astrológico se feche en formato gregoriano desde más o menos el día 21 de un mes gregoriano hasta más o menos el 21 del siguiente mes. Pero los meses y sus signos astrológicos no tienen correspondencia con la longitud de las constelaciones zodiacales, y mientras el número de los meses/signos es 12, el de constelaciones zodiacales es 13 con Ofiuco, que sí es un signo astrológico pero no del horóscopo. Lo único que las constelaciones del Zodiaco y los signos astrológicos del horóscopo tienen en común es los nombres, pero eso no significa que sean lo mismo.

Un ejemplo de inexistencia de correspondencia es entre el mes/signo astrológico de Escorpio y la constelación de Escorpio. En el mapa astrológico el mes/signo de Escorpio abarca 30 días desde el 24 de octubre al 22 de noviembre mientras astronómicamente el Sol transita por el último cuarto de la constelación de Virgo y por toda la constelación de Libra. Es decir que durante el mes astrológico de Escorpio el Sol no pasa ante la constelación de Escorpio.

Tabla de fechas[editar]

Nro Nombre latino / español Elemento (modalidad) Símbolo Duración (tropical) Domicilio Gemas[6]
01 Aries / Aries,
el carnero
Fuego (cardinal)
Aries.svg
21 de marzo -
20 de abril
Marte Rubí
02 Taurus / Tauro,
el toro
Tierra (fijo)
Taurus.svg
21 de abril -
20 de mayo
Venus Rosa
03 Gemini / Géminis,
los gemelos
Aire (mutable)
Gemini.svg
21 de mayo -
20 de junio
Mercurio Carbunclo
04 Cáncer / Cáncer,
el cangrejo
Agua (cardinal)
Cancer.svg
21 de junio -
22 de julio
Luna Esmeralda
05 Leo / Leo,
el león
Fuego (fijo)
Leo.svg
23 de julio -
22 de agosto
Sol Zafiro
06 Virgo / Virgo,
la virgen
Tierra (mutable)
Virgo.svg
23 de agosto -
20 de septiembre
Mercurio Diamante
07 Libra / Libra,
la balanza
Aire (cardinal)
Libra.svg
21 de septiembre -
20 de octubre
Venus Jacinto
08 Escorpio / Escorpio,
el escorpión
Agua (fijo)
Scorpio.svg
21 de octubre -
20 de noviembre
Plutón y Marte Ágata
09 Sagittarius / Sagitario,
el arquero
Fuego (mutable)
Sagittarius.svg
21 de noviembre -
20 de diciembre
Júpiter Amatista
10 Capricornus / Capricornio,
la cabra de mar
Tierra (cardinal)
Capricorn.svg
21 de diciembre -
20 de enero
Saturno Berilo
11 Aquarius / Acuario,
el aguador o portador de agua
Aire (fijo)
Aquarius.svg
21 de enero -
20 de febrero
Saturno (o Urano) Ónice
12 Piscis / Piscis,
los peces
Agua (mutable)
Pisces.svg
21 de febrero -
20 de marzo
Neptuno (o Júpiter) Jaspe
  • Nota: Aries es la primera constelación del Zodíaco, comienza sus días el 21 de marzo, el primer día del año de muchos de los calendarios antiguos.

La anterior tabla de meses y fechas civiles y astrológicas solapadas podemos verla gráficamente sobre la órbita de la Tierra. Considerando el inicio del año astrológico, día 1 de Aries, como la fecha de referencia por coincidir con un momento natural como el equinoccio vernal, los meses civiles del calendario romano gregoriano están desplazados respecto a los astrológicos.

Meses/Signos astrológicos y meses civiles con la proyección del Sol hacia los meses astrológicos y hacia las constelaciones eclípticas.

Arte[editar]

En la portada románica de la iglesia de Miñón, realizada hacia 1200, en doce medallones se grabaron los signos del Zodiaco con sendos personajes que tañen sus instrumentos musicales.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Real Academia Española (2014). «zodiaco». Diccionario de la lengua española (23.ª edición). Madrid: Espasa. Consultado el fecha de acceso. 
  2. R. Errell y D. Pegaz: "The floor mosaic of the ancient Bet Alpha synagogue showing an allegorical illustration of the sun surrounded by the twelve signs of the Zodiac" (Israeli Postage Stamp Catalog).
  3. En astronomía, el zodiaco (del griego "zoon-diakos" que significa rueda de los animales) es una banda que circunda la esfera celeste y que es lo suficientemente ancha para contener al sol.
  4. En hebreo, תקופות—Tkufot.
  5. Nombrados en hebreo según el mes en que cada uno de ellos ocurre: Tishrei, [Tevet], Ni[san] y Tamuz.
  6. Albaigès, 1996, p. 357-358.
  7. Scherenschnitte realizado por Sabina Saad.

Bibliografía[editar]

  • Albaigès, Josep Maria (1996). Enciclopedia de los nombres propios. Barcelona: Planeta. ISBN 84-08-01286-X. 

Enlaces externos[editar]