Ofiuco

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Ofiuco
Ophiuchus
Ophiuchus constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de Ofiuco en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
Ofiuco
Nombre
en latín
Ophiuchus
Genitivo Ophiuchi
Abreviatura Oph
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 948,3 grados cuadrados
2,299 % (posición 11)
Ascensión
recta
Entre 16 h 1,55 m
y 18 h 45,83 m
Declinación Entre -30,21° y 14,39°
Visibilidad Completa:
Entre 75° S y 59° N
Parcial:
Entre 59° N y 90° N
Número
de estrellas
174 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Ras Alhague (mv 2,08)
Objetos
Messier
7
Objetos NGC 42
Objetos
Caldwell
Ninguno
Lluvias
de meteoros
F Ofiúquidas
Constelaciones
colindantes
6 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Julio
[editar datos en Wikidata]

Ofiuco u Ophiuchus (el portador de la serpiente o Serpentario) o también conocido como "El cazador de serpientes" es una de las 88 constelaciones modernas, y era una de las 48 listadas por Ptolomeo. Puede verse en ambos hemisferios entre los meses de abril a octubre por estar situada sobre el ecuador celeste.

Al norte de Ofiuco se halla Hércules, al suroeste Sagitario (Sagittarius) y al sureste Escorpión (Scorpius); al este se encuentran la Cabeza de la Serpiente (Serpens Caput) y Libra, mientras que al oeste quedan Águila (Aquila), Escudo de Sobieski (Scutum) y Cola de la Serpiente (Serpens Cauda). La constelación queda flanqueada por la Cabeza y la Cola de la Serpiente, que puede ser considerada como una única constelación: Serpiente (Serpens), que la atraviesa. El conjunto resultante es un hombre rodeado por una serpiente.

Características destacables[editar]

Constelación Ophiuchus AlltheSky.com.

La estrella más brillante de la constelación es α Ophiuchi, que recibe el nombre de Ras Alhague o Rasalhague, una gigante blanca 25 veces más luminosa que el Sol, distante 46,7 años luz.[1]​ Le sigue en brillo η Ophiuchi, conocida como Sabik, una binaria compuesta por dos estrellas blancas de la secuencia principal de tipo espectral A2.5V y A3V; lo inusual del sistema es la gran excentricidad de la órbita (ε = 0,94), que hace que la separación entre las componentes oscile entre 2 ua y 65 ua, siendo su período orbital de 88 años.[2]

La tercera estrella en brillo, ζ Ophiuchi, es una estrella azul de tipo O9V muy luminosa y masiva —68 000 veces más luminosa que el Sol y 20 veces más masiva— considerada una estrella fugitiva, es decir, se piensa fue expulsada de un sistema estelar por la explosión de una estrella acompañante.[3]

En esta constelación se localizan varias de las estrellas más cercanas a nuestro sistema solar. Así, la Estrella de Barnard es, después de las tres componentes de Alfa Centauri, la estrella más próxima al Sol, estando situada a poco menos de 6 años luz. Es una enana roja de tipo espectral M4.0V[4]​ que tiene aproximadamente el 16% de la masa solar[5]​ y un radio igual al 19% del que tiene el Sol.[6]​ Su luminosidad bolométrica —que incluye la luz infrarroja emitida— equivale a 3,5/1000 veces la solar.[7]​ Con una edad entre 7000 y 12 000 millones de años, la Estrella de Barnard es bastante más vieja que el Sol, y podría estar entre las estrellas más viejas de la Vía láctea.[8]

También en Ofiuco se encuentran los sistemas 70 Ophiuchi y 36 Ophiuchi, constituidos por enanas naranjas —estrellas semejantes al Sol aunque más frías y tenues—, ambos a menos de 20 años luz de distancia. Las dos componentes de 70 Ophiuchi, de tipo K0V y K4V, tienen una órbita excéntrica (ε = 0,495), lo que provoca que su separación fluctúe entre 11,6 ua y 34,8 ua a lo largo de su período orbital 88,4 años. Se encuentra a 16,64 años luz del sistema solar.[9]​ Por su parte, 36 Ophiuchi es un sistema triple, en donde las dos componentes principales, de tipo K0V y K1V, se mueven también en una órbita notablemente excéntrica (ε = 0,922), variando la separación entre ellas desde 7 ua hasta 169 ua;[10]​ una tercera enana naranja —de tipo K5V—[11]​ orbita alrededor de esta binaria a una distancia comprendida entre 4370 y 5390 ua.

Entre las variables de la constelación, cabe mencionar a RS Ophiuchi, una nova recurrente cuyo último estallido tuvo lugar el 12 de febrero de 2006.[12][13][14]​ Asimismo, en 1604 apareció en esta constelación la supernova de Kepler (SN 1604), la última supernova observada en nuestra propia galaxia a una distancia no superior a 6 kiloparsecs. Fue visible a simple vista y en el momento de máxima luminosidad superó en brillo a cualquier otra estrella del cielo nocturno.

Imagen del cúmulo globular M62 obtenida con el telescopio el telescopio espacial Hubble.

En Ofiuco se encuentra la Nebulosa M2-9, también conocida como Nebulosa de los Chorros Gemelos, una nebulosa planetaria situada a unos 2100 años luz de distancia. Es una nebulosa bipolar con dos lóbulos de material emitidos por la estrella binaria que hay en su centro. Se estima que la capa exterior tiene unos 1200 años de edad.[15]​ Asimismo, NGC 6369 es otra nebulosa planetaria, llamada también Nebulosa del Pequeño Espíritu o Nebulosa del Pequeño Fantasma, ya que aparece como una pequeña nube fantasmal rodeando a la tenue estrella central. El telescopio espacial Hubble ha mostrado como el remanente estelar en su centro radia luz ultravioleta hacia el gas que le envuelve.[16]

Diversos cúmulos globulares de la constelación pueden ser observados con binoculares. M9 es uno de los cúmulos globulares más cercanos al núcleo de la Vía Láctea, ya que se encuentra a una distancia de 5500 años luz del mismo y a 25 800 años luz de nuestro sistema solar. Su diámetro aparente de 12 minutos de arco corresponde a una extensión lineal de 90 años luz.[17]M10 y M12 son también cúmulos de este tipo, distantes 14 300 y 16 000 años luz respectivamente. Por su parte, M19 es uno de los cúmulos globulares más achatados que se conocen, pudiendo deberse dicha deformación a su proximidad al centro de la galaxia; es un cúmulo rico y denso, así como considerablemente concentrado.[18]M62, cúmulo globular irregular, está también cerca del núcleo galáctico —a 6100 años luz—, siendo muy semejante al vecino M19.[19]

Estrellas principales[editar]

Localización de la Estrella de Barnard —estrella más próxima al sistema solar tras α Centauri— en el cielo nocturno.
Imagen de interferometría y ondas de radio de RS Ophiuchi obtenida días después de su estallido de 2006.
Resto de la supernova de Kepler, cuya luz llegó a la Tierra en 1604.

Objetos de cielo profundo[editar]

Imagen de la nebulosa M2-9 (también conocida como nebulosa de los Chorros Gemelos o nebulosa Alas de Mariposa).

Mitología[editar]

En la mitología griega Ofiuco corresponde con Asclepio, hijo del dios Apolo y la mortal Corónide. Éste desarrolló tal habilidad en medicina, que se decía que era capaz incluso de resucitar a los muertos. Muy ofendido por ello, Hades pidió a Zeus que lo matara por violar el orden natural de las cosas, a lo que Zeus accedió. Sin embargo, como homenaje a su valía, decidió situarlo en el cielo rodeado por la serpiente, símbolo de la vida renovada.

Otra versión cuenta que Heracles mató a Ífito, hijo de Éurito y nieto de Melanio, rey de Ecalia, mientras era su huésped. Zeus, enojado, le envió malos sueños que no le dejaban dormir. Heracles consultó al oráculo de Delfos cómo podría librarse de ellos; la pitonisa Jenodea le dijo: Asesinaste a tu huésped ¡Yo no tengo oráculos para los que son como tú! Heracles se enfureció y se llevó las ofrendas del templo e incluso el trípode sobre el que se sentaba Jenodea. Apolo se indignó por esto y luchó contra Heracles, Zeus intervino en la disputa y finalmente volvieron a ser amigos; Heracles devolvió lo que había robado y la pitonisa le dio el siguiente oráculo: Para librarte de tu aflicción debes ser vendido como esclavo por todo un año, y el precio que obtengas debe ser entregado a los hijos de Ífito. Heracles fue comprado por Ónfale, reina de Lidia, para ser su amante. Heracles le dio varios hijos; también ahuyentó a los bandidos de la región. Entre otras cosas mató una serpiente gigantesca que mataba a los hombres y arruinaba las cosechas. Zeus creó la constelación de Ofiuco para conmemorar esta victoria sobre la serpiente, y Ónfale que descubrió por fin la verdadera identidad de Heracles lo dejó en libertad y lo mandó a Tirinto cargado de regalos.[21]

Referencias[editar]

  1. Rasalhague (Stars, Jim Kaler)
  2. Sabik (Stars, Jim Kaler)
  3. Zeta Ophiuchi (Stars, Jim Kaler)
  4. Barnard's Star (SIMBAD)
  5. Bobylev, V. V. (marzo de 2010), «Searching for stars closely encountering with the solar system», Astronomy Letters 36 (3): 220-226, Bibcode:2010AstL...36..220B, arXiv:1003.2160, doi:10.1134/S1063773710030060 
  6. López-Morales, Mercedes (2007). «On the Correlation between the Magnetic Activity Levels, Metallicities, and Radii of Low-Mass Stars». The Astrophysical Journal 660 (1). pp. 732-739. 
  7. Dawson, P. C.; De Robertis, M. M. (2004). «Barnard's Star and the M Dwarf Temperature Scale». The Astronomical Journal 127 (5). pp. 2909-2914. 
  8. Riedel, A. R.; Guinan, E. F.; DeWarf, L. E.; Engle, S. G.; McCook, G. P. (mayo de 2005). «Barnard's Star as a Proxy for Old Disk dM Stars: Magnetic Activity, Light Variations, XUV Irradiances, and Planetary Habitable Zones». Bulletin of the American Astronomical Society 37: 442. Bibcode:2005AAS...206.0904R. 
  9. 70 Ophiuchi (Stars, Jim Kaler)
  10. 36 Ophiuchi (Solstation)
  11. 36 Ophiuchi C (SIMBAD)
  12. Bode et al. (2006). «Swift Observations of the 2006 Outburst of the Recurrent Nova RS Ophiuchi. I. Early X-Ray Emission from the Shocked Ejecta and Red Giant Wind». The Astrophysical Journal 652 (1): 629-635. Bibcode:2006ApJ...652..629B. arXiv:astro-ph/0604618. doi:10.1086/507980. 
  13. Monnier et al. (2006). «No Expanding Fireball: Resolving the Recurrent Nova RS Ophiuchi with Infrared Interferometry». The Astrophysical Journal Letters 647 (2): L127-L130. Bibcode:2006ApJ...647L.127M. arXiv:astro-ph/0607399. doi:10.1086/507584. 
  14. Chesneau (2007). «AMBER/VLTI interferometric observations of the recurrent Nova RS Ophiuchii 5.5 days after outburst». Astronomy & Astrophysics 464 (1): 119-126. Bibcode:2007A&A...464..119C. arXiv:astro-ph/0611602. doi:10.1051/0004-6361:20066609. 
  15. Schwarz, H. E.; Aspin, C.; Corradi, R. L. M.; Reipurth, B. (1997). «M 2-9: moving dust in a fast bipolar outflow». Astronomy and Astrophysics 319. pp. 267-273. 
  16. NGC 6369: An old star gives up the ghost (Hubble Heritage Project)
  17. Messier 9 (SEDS.org)
  18. Messier 19 (SEDS.org)
  19. a b Messier 62 (SEDS.org)
  20. E. E. Barnard, "A small star with large proper motion", Astronomical Journal 29 (1916) 181–183
  21. Cf. "Tríopas".

Enlaces externos[editar]

  • Higino: Astronomía poética (Astronomica).