Sonda espacial

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Voyager 2, un ejemplo de sonda espacial. Lanzada en 1977, voló por Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Una sonda espacial es un dispositivo artificial que se envía al espacio con el fin de estudiar cuerpos de nuestro sistema solar, tales como planetas, satélites, asteroides o cometas.

Las sondas espaciales se suelen denominar también satélites artificiales, si bien, estrictamente hablando, una sonda se diferencia de un satélite en que no establece una órbita alrededor de un objeto (ya sea la Tierra o el Sol), sino que se lanza hacia un objeto concreto, o bien termina con una ruta de escape hacia el exterior del sistema solar.

Todas las sondas se montan sobre una estructura del soporte a la que se deben incorporar al menos estos tres sistemas:

  • Sistema energético: habitualmente baterías eléctricas y paneles solares para proveer de electricidad a los sistemas, aunque también pueden incorporar fuentes radioactivas de energía.
  • Instrumental de observación, tales como cámaras fotográficas, o analizadores de espectro.
  • Equipos de comunicación, consistente en diversos tipos de antenas para transmitir la información recolectada de vuelta a la Tierra.

Además, las sondas pueden incorporar: motores para efectuar maniobras, tanques de combustible, protecciones térmicas para evitar el congelamiento de la sonda, o transportar las sondas menores independientes. A veces incluso han portado contenedores de información sobre nuestro planeta si eventualmente fuesen recogidas por una civilización alienígena.

El peso total de las sondas suele ser de varios cientos de kilos, aunque no es frecuente que superen la tonelada, debido a la limitación actual de nuestros cohetes para sacar de la órbita terrestre mayores pesos. No obstante, en 1997 se lanzó la sonda Cassini-Huygens con un peso total de 5600 kg, incluyendo unos 3100 kg de combustible. Las dimensiones típicas de las sondas oscilan entre 2 y 5 metros, aunque una vez en el espacio suelen desplegar antenas o paneles fotovoltaicos de mayores dimensiones.

Sondas construidas[editar]

En la actualidad existen cinco sondas en ruta hacia las afueras del sistema solar. La más alejada es la Voyager 1, que ya ha abandonado el sistema y se encuentra unas tres veces más lejos que Plutón. La sonda más reciente dirigida hacia los confines del sistema solar es la New Horizons, la cual llegó en julio de 2015 a Plutón. Se está experimentando con nuevos sistemas de propulsión que permitan a estos ingenios alcanzar mayores velocidades: las dos tecnologías más desarrolladas son la propulsión iónica, ya probado en las sondas Smart 1, Deep Space 1 y Dawn, entre otras, y la tecnología de vela solar, que se intentó poner a prueba en 2001 con la sonda Cosmos 1, aunque debido a un fallo técnico en el cohete de lanzamiento no logró alcanzar la órbita.

Récords establecidos por sondas espaciales
Sonda Lanzamiento Velocidad máx. Velocidad actual Distancia al sol
Voyager 1 1977 --- 17,06 km/s[1] 117 UA[1]
Voyager 2 1977 --- 15,46 km/s[1] 95 UA[1]
Pioneer 10 1972 --- 12,06 km/s[1] 103 UA[1]
Pioneer 11 1973 --- 11,40 km/s[1] 83 UA[1]
New Horizons 2006 22,88 km/s[2] 15,77 km/s[1] 20 UA[1]
Helios 1 1974 70,22 km/s --- 0,98 UA
Sondas Operativas
Nombre Agencia Lanzamiento Destino Clase Cohete
Voyager 2 Bandera de Estados Unidos NASA 20/08/1977 Urano y Neptuno Orbitador Titan IIIE
Voyager 1 Bandera de Estados Unidos NASA 05/09/1977 Júpiter y Saturno Orbitador Titan IIIE
Mars Odyssey Bandera de Estados Unidos NASA 07/04/2001 Marte Orbitador Delta II
Mars Express Bandera de Unión Europea ESA 02/06/2003 Marte Orbitador Soyuz-FG
Aterrizador
MRO Bandera de Estados Unidos NASA 12/08/2005 Marte Orbitador Atlas V
New Horizons Bandera de Estados Unidos NASA 19/01/2006 Plutón y Satélites Orbitador Atlas V
LRO Bandera de Estados Unidos NASA 18/06/2009 Luna Orbitador Atlas V
SDO Bandera de Estados Unidos NASA 11/02/2010 Sol (Desde la Tierra) Observador Atlas V
PLANET-C Bandera de Japón JAXA 20/05/2010 Venus Orbitador H-IIA
Juno Bandera de Estados Unidos NASA 05/08/2011 Júpiter Orbitador Atlas V
GRAIL A Bandera de Estados Unidos NASA 10/09/2011 Luna Orbitador Delta II
GRAIL B
MSL Curiosity Bandera de Estados Unidos NASA 26/10/2011 Marte Rover Atlas V
MOM Bandera de India ISRO 05/11/2013 Marte Orbitador PSLV-XL
Hayabusa 2 Bandera de Japón JAXA 03/10/2014 (162173) Ryugu Orbitador H-IIA
Aterrizador
OSIRIS-REx Bandera de Estados Unidos NASA 09/09/2016 (101955) Bennu Orbitador Atlas V
Aterrizador
ExoMars TGO Bandera de Unión Europea ESA Bandera de Rusia AEFR 19/10/2016 Marte Orbitador Protón
Transportador
Sonda Solar Parker Bandera de Estados Unidos NASA 12/08/2018 Sol Orbitador Delta IV Heavy
BepiColombo Bandera de Unión Europea ESA Bandera de Japón JAXA 20/10/2018 Mercurio Orbitador Ariane V
Chang'e 4 Bandera de la República Popular China CNSA 07/12/2018 Luna Orbitador Larga Marcha 3B
Aterrizador
Rover
InSight Bandera de Estados Unidos NASA 05/05/2018 Marte Aterrizador Atlas V
Rover

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j «Spacecraft escaping the Solar System» (en inglés). Archivado desde el original el 5 de abril de 2009. Consultado el 9 de marzo de 2009. 
  2. «Tercer aniversario de New Horizons: Mirando atrás, mirando al futuro». Consultado el 9 de marzo de 2009. 

Enlaces externos[editar]