Pársec

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Diagrama de definición de pársec
Diagrama geométrico de la definición del pársec.

El pársec o parsec (símbolo pc) es una unidad de longitud utilizada en astronomía. Su nombre se deriva del inglés parallax of one arc second (paralaje de un segundo de arco).

En sentido estricto, el pársec se define como la distancia a la que una unidad astronómica (ua) subtiende un ángulo de un segundo de arco (1″). En otras palabras, una estrella dista un pársec si su paralaje es igual a 1 segundo de arco entre el Sol y la Tierra.

De la definición resulta que:

1 pársec = 206265 ua = 3,2616 años luz = 3,0857 × 1016 m (30 856 804 799 935 500 metros)

Múltiplos del parsec:

kilopársec (kpc): mil pársecs, 3262 años luz.
megapársec (Mpc): un millón de pársecs, distancia equivalente a unos 3,26 millones de años luz.
gigapársec (Gpc): mil millones de pársecs, distancia equivalente a unos 3262 millones de años luz.

Parsec se obtiene mediante el uso de paralaje y trigonometría, y se define como la distancia a la que 1 subtiende un ángulo de un segundo de arco[1]​ (1/3600 de grado). Esto corresponde a 648000/pi unidades astronómicas, es decir .[2]​ La estrella más cercana, Próxima Centauri, está a unos 1,3 parsecs (4,2 años luz) del Sol.[3]​ La mayoría de las estrellas visibles a simple vista se encuentran a unos pocos cientos de parsecs del Sol, y las más distantes a unos pocos miles.[4]

La palabra parsec es un acrónimo de "paralaje de un segundo" y fue acuñada por el astrónomo británico Herbert Hall Turner en 1913[5]​ para facilitar a los astrónomos los cálculos de distancias astronómicas a partir de datos de observación sin procesar. En parte por esta razón, es la unidad preferida en astronomía y astrofísica , aunque el año luz sigue siendo prominente en los textos de divulgación científica y de uso común . Aunque los parsecs se usan para las distancias más cortas dentro de la Vía Láctea , se requieren múltiplos de parsecs para las escalas más grandes del universo, incluidos los kiloparsecs .(kpc) para los objetos más distantes dentro y alrededor de la Vía Láctea, megaparsecs (Mpc) para galaxias de distancia media y gigaparsecs (Gpc) para muchos cuásares y las galaxias más distantes.

En agosto de 2015, la Unión Astronómica Internacional (IAU) aprobó la Resolución B2 que, como parte de la definición de una escala de magnitud bolométrica aparente y absoluta estandarizada , mencionó una definición explícita existente del parsec como exactamente 648000/Pi au, o aproximadamente 3.085 677 581 491 3673 × 10 16 metros (basado en la definición exacta SI de la unidad astronómica de IAU 2012). Esto corresponde a la definición de ángulo pequeño del parsec que se encuentra en muchas referencias astronómicas.[6][7]

Cálculo del valor del pársec[editar]

De la definición de pársec resulta el diagrama arriba expuesto. En este diagrama, la tierra y el Sol delimitan la base de un triángulo rectángulo cuya altura es Δ = 1 pc y el ángulo opuesto a la base es β = 1". En este escenario, la longitud de la base r es precisamente una Unidad astronómica por definición. Así, se tiene que la tangente del ángulo β viene dada por:

Para ángulos muy pequeños, se puede aproximar la tangente por si primer término de su serie de Taylor. Para β en radianes esto es:

Así, se tiene que

En la fórmula anterior β debe estar en radianes. Esto es

En nuestro escenario r = 1 ua y β es un segundo de grado. De esta manera tenemos que :


Esta es la definición de pársec tomada por la Unión Astronómica Internacional desde 2015.[8]

Distancias en pársecs[editar]

Ejemplos de distancias en pársecs:

Historia[editar]

El parsec se define como igual a la longitud del cateto adyacente (el cateto opuesto es 1 AU) de un imaginario extremadamente alargado triángulo rectángulo en el espacio. Las dos dimensiones en las que se basa este triángulo son su cateto más corto, de longitud una unidad astronómica (la distancia promedio entre la Tierra y el Sol), y el ángulo subtendido del vértice opuesto a ese cateto, midiendo un segundo de arco. Aplicando las reglas de trigonometría a estos dos valores, se puede derivar la longitud unitaria del otro lado del triángulo (el parsec).

Uno de los métodos más antiguos utilizados por los astrónomos para calcular la distancia a una estrella es registrar la diferencia de ángulo entre dos mediciones de la posición de la estrella en el cielo. La primera medida se toma desde la Tierra en un lado del Sol, y la segunda se toma aproximadamente medio año después, cuando la Tierra está en el lado opuesto del Sol. La distancia entre las dos posiciones de la Tierra cuando se tomaron las dos medidas es el doble de la distancia entre la Tierra y el Sol. La diferencia de ángulo entre las dos medidas es el doble del ángulo de paralaje, que está formado por las líneas del Sol y la Tierra a la estrella en el distante vértice. Luego, la distancia a la estrella podría calcularse usando trigonometría. [9]​ Las primeras mediciones directas publicadas con éxito de un objeto en la distancia interestelar fueron hechas por el astrónomo alemán Friedrich Wilhelm Bessel en 1838, quien usó este enfoque para calcular la distancia de 3.5 parsec de 61 Cygni. [10]

Movimiento de paralaje estelar de paralaje anual

El paralaje de una estrella se define como la mitad de la distancia angular que una estrella parece moverse en relación con la esfera celeste cuando la Tierra orbita alrededor del Sol. De manera equivalente, es el ángulo subtendido, desde la perspectiva de esa estrella, del semieje mayor de la órbita de la Tierra. La estrella, el Sol y la Tierra forman las esquinas de un triángulo rectángulo imaginario en el espacio: el ángulo recto es la esquina del Sol y la esquina de la estrella es el ángulo de paralaje. La longitud del lado opuesto al ángulo de paralaje es la distancia de la Tierra al Sol (definida como una unidad astronómica, au) y la longitud del adyacentes lado indica la distancia del sol a la estrella. Por lo tanto, dada una medida del ángulo de paralaje, junto con las reglas de trigonometría, se puede encontrar la distancia del sol a la estrella. Un parsec se define como la longitud del lado adyacente al vértice ocupado por una estrella cuyo ángulo de paralaje es un segundo de arco.

El uso del parsec como unidad de distancia se sigue naturalmente del método de Bessel, porque la distancia en parsecs se puede calcular simplemente como el recíproco del ángulo de paralaje en segundos de arco (es decir, si el ángulo de paralaje es 1 & nbsp; segundo de arco, el objeto está a 1 & nbsp; pc del Sol; si el ángulo de paralaje es de 0,5 & nbsp; segundos de arco, el objeto está a 2 & nbsp; pc de distancia; etc.). No se requieren funciones trigonométricas s en esta relación porque los ángulos muy pequeños involucrados significan que se puede aplicar la solución aproximada del triángulo delgado.

Aunque puede haber sido usado antes, el término "parsec" se mencionó por primera vez en una publicación astronómica en 1913. El Astrónomo Real Frank Watson Dyson expresó su preocupación por la necesidad de un nombre para esa unidad de distancia . Propuso el nombre "astron", pero mencionó que Carl Charlier había sugerido "siriómetro" y Herbert Hall Turner había propuesto "parsec". [5]​ Fue la propuesta de Turner que se aceptó.

En la cultura popular[editar]

Los pársec se mencionan en diversas obras de ciencia ficción, como son libros, series de televisión y películas. En muchas de ellas, como son las novelas de Isaac Asimov o las series de televisión Star Trek, se utiliza el término más o menos correctamente. Sin embargo, en ocasiones no es así.

En La guerra de las galaxias (Episodio IV: Una nueva esperanza), Han Solo se jacta de que su nave, el Halcón Milenario, es «la nave que corrió la carrera Kessel en menos de 12 pársecs». Esto es repetido en el primer capítulo de la tercera trilogía (Episodio VII: El despertar de la Fuerza), esta bajo la dirección de J. J. Abrams. Popularmente se cree que George Lucas utilizó el pársec como medida de tiempo y no de distancia; sin embargo, en la película Han Solo: una historia de Star Wars, se introdujo una explicación para tapar el agujero de guion que significaba una medida mal utilizada.[cita requerida] Esto ha dado lugar a que se hagan parodias del supuesto error, como por ejemplo en el episodio Blue Harvest de Padre de Familia.

El mismo Lucas, en el comentario de la película aparecida en DVD de 2004, aclara que el tiempo dado en unidades de distancia significa, en el universo de La guerra de las galaxias, una referencia a la manera en que el ordenador de una nave calcula el camino a recorrer entre dos puntos del espacio; una distancia menor (en pársecs) quiere decir que el ordenador ha encontrado un camino que se puede recorrer en menos tiempo. Al parecer, el Halcón Milenario era muy eficiente en este sentido, gracias a las mejoras introducidas por Solo. Por otro lado, en el Episodio 2 de la misma saga, la senadora Padme utiliza el pársec como una unidad de distancia. (Nota: en la versión original doblada en España del episodio 4 se utilizó pársec como la unidad de velocidad del Halcón Milenario. En las siguientes versiones se tradujo la expresión por parasegundo).

En el primer capítulo de la primera temporada de la serie El Mandaloriano, relacionada con el universo Star Wars, «El Cliente» del trabajo especial dice de la misma: «Que eras el mejor en el pársec», refiriéndose a la habilidad del protagonista como cazarrecompensas.

El planeta Melmac, en la serie ALF, estaba localizado seis pársecs más allá del Supercúmulo Hidra-Centauro, o a 19,56 años luz de allí.

En el videojuego para PC Spore, al llegar al estado espacial, el pársec es utilizado para medir las distancias y como referencia para localizar un sistema en la galaxia utilizando el ángulo y la distancia al centro de la galaxia.

Es notable que el pársec se utilice con naturalidad y universalidad en novelas de Asimov como las pertenecientes a las sagas del Imperio galáctico o Fundación, donde el origen de la humanidad ha sido olvidado y es un tema central de discusión (a niveles científico y popular), y por lo tanto la Tierra y nuestro sol tienen tanta relevancia como todos los demás (o incluso menos).

En el caso de las novelas del escritor Isaac Asimov, se relaciona el pársec como una medida de longitud en el espacio, y es utilizada para calcular el sitio donde la nave espacial aparecerá tras realizar un "salto" a través del hiperespacio, donde el espacio y el tiempo son relativos, por lo que se pueden recorrer enormes distancias en milésimas de segundo. Los parsecs también son utilizados en los libros para medir la separación entre estrellas, planetas o sistemas solares. Ej: El planeta (Alfa de Centauro) Alfa Centauri se encuentra a 1,34 Parsecs de la Tierra.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Cosmic Distance Scales - The Milky Way». Consultado el 24 September 2014. 
  2. B. Luque; F. J. Ballesteros (2019). «To the Sun and beyond». Nature Physics 15 (12): 1302. doi:10.1038/s41567-019-0685-3. 
  3. Benedict, G. F. Astrometric Stability and Precision of Fine Guidance Sensor #3: The Parallax and Proper Motion of Proxima Centauri. pp. 380-384. Consultado el 11 July 2007. 
  4. «Farthest Stars». StarDate. University of Texas at Austin. 15 de mayo de 2021. Consultado el 5 September 2021. 
  5. a b Dyson, F. W. (March 1913). «The distribution in space of the stars in Carrington's Circumpolar Catalogue». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 73 (5): 342. Bibcode:1913MNRAS..73..334D. doi:10.1093/mnras/73.5.334. «[paragraph 14, page 342] Taking the unit of distance R* to be that corresponding to a parallax of 1″·0 [… Footnote:]
    * There is need for a name for this unit of distance. Mr. Charlier has suggested Siriometer, but if the violence to the Greek language can be overlooked, the word Astron might be adopted. Professor Turner suggests Parsec, which may be taken as an abbreviated form of "a distance corresponding to a parallax of one second".»
      Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; el nombre «dyson» está definido varias veces con contenidos diferentes
  6. Cox, Arthur N., ed. (2000). Allen's Astrophysical Quantities (4th edición). New York: AIP Press / Springer. Bibcode:2000asqu.book.....C. ISBN 978-0387987460. 
  7. Binney, James; Tremaine, Scott (2008). Galactic Dynamics (2nd edición). Princeton, NJ: Princeton University Press. Bibcode:2008gady.book.....B. ISBN 978-0-691-13026-2. 
  8. [1]
  9. High Energy Astrophysics Science Archive Research Center (HEASARC). «Deriving the Parallax Formula». NASA's Imagine the Universe!. Astrophysics Science Division (ASD) en el Goddard Space Flight Center. Consultado el 26 de noviembre de 2011. 
  10. Bessel, FW (1838). «Bestimmung der Entfernung des 61sten Sterns des Schwans (Determinación de la distancia de la estrella 61 del cisne)». Astronomical News (en alemán) 16 (5): 65-96. Bibcode:.... 16 ... 65B 1838AN. .... 16 ... 65B. doi:10.1002/asna.18390160502. Archivado desde el original el 24 de junio de 2007. 

Enlaces externos[editar]