Granate (mineral)

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Grupo de los granates
Garnet Andradite20.jpg
General
Categoría Minerales nesosilicatos
Clase 9.AD.25 (Strunz)
Fórmula química genérica del grupo: (Ca,Fe,Mg,Mn)3(Al, Fe, Mn,Cr,Ti,V)2(SiO4)3
Propiedades físicas
Color Virtualmente todos excepto azul
Raya Blanca
Lustre Vítreo o resinoso
Transparencia Transparentes a opacos
Sistema cristalino Isométrico
Hábito cristalino docecaedral romboico o cúbico
Exfoliación Indistinto
Fractura Concoidal a desigual
Dureza 6,5 - 7,5 (Mohs)
Densidad 3,1-4,3 g/ml
Índice de refracción 1.72 - 1.94
Birrefringencia No
Pleocroísmo No
Propiedades ópticas Refracción única, a veces doble

Granates son un grupo de silicatos que han sido usados desde la edad de bronce como piedra preciosa y abrasivo. Su nombre procede del latín granatum, y hace referencia al aspecto y color de algunos de ellos, semejantes a los granos de la fruta conocida como granada (Punicum granatum). la química de los granates es muy compleja. Se considera la existencia de series de composiciones químicas intermedias entre unos extremos que son los que se consideran especies propiamente. Un ejemplar dado recibe el nombre de la especie dominate, o, si esta no se conoce con seguridad, de la serie. Así, podemos tener grosularia, andradita o un granate de la serie grosularia-andradita

Propiedades físicas[editar]

Propiedades[editar]

Las diferentes especies de granates se encuentran en gran variedad de colores, incluyendo rojo, naranja, amarillo, verde, púrpura, marrón, negro, rosado e incluso casi incoloro. Prácticamente todos los colores, excepto el azul. Las propiedades de transmisión de luz de los granates hace que algunos puedan usarse como gemas. El brillo de los granates puede ser vítreo o resinoso. Debido a que la composición química de los granates varía, los enlaces atómicos en algunas especies son más fuertes que en otras. Como resultado, este grupo de minerales presenta un rango de dureza que va desde 6,5 a 7,5 aproximadamente. Las especies más duras, como el almandino, son a menudo utilizadas como abrasivos.

Una muestra de granate color rojo intenso.

Estructura cristalina[editar]

Estructura cristalina de los granates.

Los granates son nesosilicatos que tienen una fórmula general X3Y2(Si O4)3. El lugar X es usado usualmente por cationes divalentes como (Ca2+, Mg2+, Fe2+) y el Y por cationes trivalentes com (Al3+, Fe3+, Cr3+) en una estructura octaedral/tetraedral con [SiO4]4− ocupando el tetraedro.[1]​ Los granates frecuentemente se encuentran cristalizados en dodecaedros, pero también se los encuentra como trapezoedros (icositetraedro deltoidal). Cristalizan en el sistema cúbico, teniendo tres ejes de longitudes iguales y perpendiculares entre sí. Los granates no muestran exfoliación, por lo que su fractura es siempre irregular.

Especies de granates[editar]

Según la IMA (Sociedad Mineralógica Internacional), se consideran especies de garnata a los siguientes términos extremos[2]​:

Nombre Fórmula Sistema cristalográfico Grupo puntual Grupo espacial
Almandino Fe2+3Al2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Andradita Ca3Fe3+2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Calderita Mn+23Fe+32(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Espesartina Mn2+3Al2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Goldmanita Ca3V3+2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Grossularia Ca3Al2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Henritermierita Ca3Mn3+2(SiO4)2(OH)4 tetragonal 4/mmm I41/acd
Hibschita Ca3Al2(SiO4)(3-x)(OH)4x (x= 0.2–1.5) isométrico m3m Ia3d
Katoita Ca3Al2(SiO4)(3-x)(OH)4x (x= 1.5-3) isométrico m3m Ia3d
Kerimasita Ca3Zr2(Fe+3O4)2(SiO4) isométrico m3m Ia3d
Kimzeyita Ca3Zr2(Al+3O4)2(SiO4) isométrico m3m Ia3d
Knorringita Mg3Cr2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Majorita Mg3(Fe2+Si)(SiO4)3 tetragonal 4/m
or 4/mmm
I41/a
or I41/acd
Menzerita-(Y) Y2CaMg2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Momoiita Mn2+3V3+2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Morimotoita Ca3(Fe2+Ti4+)(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Piropo Mg3Al2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d
Schorlomita Ca3Ti4+2(Fe3+O4)2(SiO4) isométrico m3m Ia3d
Toturita Ca3Sn2(Fe3+O4)2(SiO4) isométrico m3m Ia3d
Uvarovita Ca3Cr2(SiO4)3 isométrico m3m Ia3d

De entre ellos, los más abundantes, y los que pueden observarse en colecciones y museos son:[2]

Nombre del mineral Color Fórmula química Muestra
Piropo de color vino tinto a rojo sangre Mg3Al2[SiO4]3 Granat, Madagaskar.JPG
Almandino dorado Fe3Al2(SiO4)3 Almandine-rw02c.jpg
Espesartina entre ámbar y ladrillo Mn3Al2[SiO4] 3 Spessartine-153393.jpg
Grosularia amarillo terroso. Variantes: hesonita y tsavorita Ca3Al2(SiO4)3 Grossular-142244.jpg
Uvarovita de color verde Ca3Cr2[SiO4]3 Uvarovite.jpeg
Andradita de color amarillo o azul oscuro Ca3Fe2(SiO4)3 Andradite-dem16b.jpg

Estos seis granates puros tienen entre ellos series de solución sólida sustituyendo gradualmente unos metales por otros, lo que produce los numerosos minerales de este grupo, que aparecen con cierta frecuencia en los yacimientos geológicos, como son:[2]

Calderita amarillo oscuro o amarillo-rojizo (Mn, Ca)3(Fe, Al)2(SiO4)3
Goldmanita de color verde-pardo Ca3(V, Al, Fe)2(SiO4)3
Hibschita de un pardo casi incoloro Ca3Al2[(OH)6-1/(SiO4)1.5-2.5]
Katoíta incolora a blanco lechoso Ca3Al2[(OH)8-6/(SiO4)1-1.5]
Kimzeyita color pardo negrusco Ca3(Zr, Ti)2[(Si, Al, Fe)O4]3
Knorringita verde azulado Mg3Cr2[SiO4]3
Majorita pardo amarillento, con una variante rojo púrpura Mg3(Fe, Si, Al)2[SiO4]3
Morimotoíta color negro Ca3(Ti, Fe)2[(Si, Fe)O4]3

Importancia geológica de los granates[editar]

Granate var. espesartina, ciudad de Putian, Prefectura de Putian, Provincia de Fujian, China

Los granates son minerales claves para interpretar la génesis de varias rocas ígneas y metamórficas mediante la geotermobarometría. La difusión de elementos es relativamente lenta en los granates comparado con muchos otros minerales, y los granates son también relativamente resistentes a la alteración. Entonces, los granates individuales comúnmente preservan la zonación composicional que es usada para interpretar el tiempo y la temperatura en la que crecieron. Los granos de granate que tienen falta de zonación composicional comúnmente se les interpreta una homogeneización por difusión, lo cual tiene implicaciones en el historial de tiempo y temperatura de la roca matriz.

Uso de los granates[editar]

Los granates transparentes y de colores intensos se utilizan como piedra semipreciosa, de valor intermedio, en algunos casos reciben nombres específicos. El "demantoide" es una variedad de andradita de color verde, y es especialmente apreciado. También es utilizado como gema el granate piropo, conocido desde hace muchos siglos en Bohemia, y los ejemplares transparentes de almandino.

Los granates se utilizan como abrasivo, dado que son mas duros y tenaces que el cuarzo.

Referencias[editar]

  1. Smyth, Joe. «Mineral Structure Data». Garnet. University of Colorado. Consultado el 12 de enero de 2007. 
  2. a b c Base de datos de minerales: Granates. mindat.org.

Enlaces externos[editar]