Cangrejo

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Anatomía externa de un cangrejo (género Uca).
1. Quelas
2. Ojo
3. Antena
4. Rostro
5. Propodio
6. Carpo
7. Mero
8. Caparazón
9. Patas marchadoras
Cangrejo rojo de las marismas o americano (Procambarus clarkii).

Se llama cangrejos a diversos crustáceos del orden de los decápodos. Este orden, caracterizado por tener cinco pares de patas, de los cuales dos suelen ser sus pinzas, incluye a los crustáceos de mayor tamaño, como langostas, gambas y camarones, además de las diversas formas que se llaman cangrejos.[1][2][3][4][5]

Lo que tienen en común todos los llamados cangrejos es su carácter bentónico, es decir que viven vagando sobre el fondo. Solo algunas especies de la superfamilia Portunoidea han desarrollado secundariamente un hábito nectónico, es decir, viven nadando entre dos profundidades en vez de en el fondo. Otro rasgo común, compartido con algunos otros decápodos, es que el primer par de patas locomotoras se ha convertido evolutivamente en un par de pinzas, que emplean para la captura y manipulación del alimento, para el cortejo, o para la disputa territorial.

Existen más de 4000 especies de animales que son o pueden ser llamados cangrejos. La mayoría viven cerca o dentro del agua, aunque algunos solo van al agua para reproducirse. Los cangrejos no suelen ser grandes nadadores, sino que se desplazan por el fondo sobre sus patas, y en muchos casos son capaces de transitar fuera del agua e incluso de trepar por las palmeras.

Como artrópodos que son, los cangrejos están dotados de un exoesqueleto cuyo componente principal es la quitina, el cual en su caso adquiere a menudo el carácter de un verdadero caparazón, porque suele estar mineralizado con carbonato cálcico. Como para el resto de los artrópodos, el crecimiento requiere de una muda del exoesqueleto, ocasión que muchas especies aprovechan para reproducirse.

Grupos de crustáceos con miembros denominados cangrejos[editar]

Hay tres infraórdenes del suborden Pleocyemata con especies conocidas vulgarmente como cangrejos:

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Borradaile LA (1916). «Crustacea. Part II. Porcellanopagurus: an instance of carcinization». British Antarctic ("Terra Nova") Expedition, 1910. Natural History Report. Zoology 3 (3): 111-126. 
  2. Martin JW; Abele LG (1986). «Phylogenetic relationships of the genus Aegla (Decapoda: Anomura: Aeglidae), with comments on anomuran phylogeny». Journal of Crustacean Biology 6 (3): 576-612. doi:10.1163/193724086X00406. 
  3. McLaughlin PA; Lemaitre R (1997). «Carcinization in the Anomura - fact or fiction? I. Evidence from adult morphology». Contributions to Zoology 67 (2): 79-123. doi:10.1163/18759866-06702001. 
  4. Scholtz G (2014). «Evolution of crabs - history and deconstruction of a prime example of convergence». Contributions to Zoology 83 (2): 87-105. doi:10.1163/18759866-08302001. 
  5. Ostachuk A (2019). «What is it like to be a crab? A complex network analysis of eucaridan evolution». Evolutionary Biology 46 (2): 179-206. doi:10.1007/s11692-019-09475-9. 

Enlaces externos[editar]