Asociación estelar

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El cúmulo del Trapecio en la nebulosa de Orión, una asociación estelar OB.

En astronomía se define asociación estelar como un cúmulo estelar caracterizado por una unión gravitacional menos intensa que la que mantiene unidos a los cúmulos abiertos y los cúmulos globulares. Las asociaciones estelares fueron descubiertas por el astrofísico Víktor Ambartsumián en 1947. [1]

Las asociaciones estelares están destinadas a separarse en un tiempo astronómico relativamente breve, del orden de unos pocos millones de años. Esto significa que las asociaciones observables actualmente están formadas por estrellas de reciente formación, de algunos millones de años como máximo.

Principales asociaciones estelares[editar]

Tipos de asociaciones[editar]

Victor Ambartsumian clasificó por primera vez las asociaciones estelares en dos grupos, OB y T, según las propiedades de sus estrellas. [2]​ Sidney van den Bergh sugirió más tarde una tercera categoría, R, para las asociaciones que iluminan las nebulosas de reflexión .[3]

Las asociaciones OB, T y R forman un continuo de agrupaciones estelares jóvenes. Pero actualmente es incierto si son una secuencia evolutiva o representan algún otro factor en el trabajo.[4]​ Algunos grupos también muestran propiedades de asociaciones OB y T, por lo que la categorización no siempre es clara.

  • Asociación estelar OB: Es el tipo más conocido de asociación estelar, se caracteriza por la presencia de estrellas de los tipos espectrales O y B. Se supone que se forman a partir de un pequeño volumen, en el interior de una nube molecular gigante. Algunas de ellas pueden comenzar como estrellas Herbig Ae/Be. Una vez que el gas y el polvo desaparecen, las estrellas remanentes se desligan del cúmulo original para continuar su movimiento propio por la galaxia. Dado que la vida media de las estrellas tipo O es muy corta, estas asociaciones tienen como máximo una edad de pocos millones de años. Las mayores de éstas son conocidas como asociaciones OB a gran escala o SOBA del inglés:Scaled OB Association, que se define como super asociaciones equivalentes conceptualmente a lo los super cúmulos estelares son a los cúmulos estelares normales. El prototipo de las estrellas características es de las asociadas a la región HII y como ejemplo, el cúmulo abierto NGC 604 en la galaxia del Torbellino M33.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Lankford, John (7 de marzo de 2013). History of Astronomy: An Encyclopedia (en inglés). Routledge. ISBN 978-1-136-50834-9. Consultado el 26 de junio de 2021. 
  2. Israelian, Garik (1997). Obituary: Victor Amazaspovich Ambartsumian, 1912 [i.e. 1908] -1996 29. pp. 1466-1467. Consultado el 26 de junio de 2021. 
  3. Herbst, W. (1 de marzo de 1975). «R associations. I - UBV photometry and MK spectroscopy of stars in southern reflection nebulae». The Astronomical Journal 80: 212-226. ISSN 0004-6256. doi:10.1086/111734. Consultado el 26 de junio de 2021. 
  4. Herbst, W.; Racine, R. (1 de octubre de 1976). «R-associations. V. Monoceros R2.». The Astronomical Journal 81: 840-844. ISSN 0004-6256. doi:10.1086/111963. Consultado el 26 de junio de 2021. 

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