Delta Cephei

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Delta Cephei
Dceph.jpg
Datos de observación
(Época J2000)
Constelación Cefeo
Ascensión recta (α) 22h 29m 10.27s
Declinación (δ) +58° 24' 54.7?
Mag. aparente (V) 4,07 (3,48–4,37)
Características físicas
Clasificación estelar F5 Iab (F5Ib-G2Ib)
Masa solar 5 M
Diámetro (41.6)
Índice de color 0,60 (B-V)
Magnitud absoluta -3,47
Luminosidad 2.000 L
Temperatura superficial 5.500–6.800 K
Variabilidad Estrella variable Cefeida
Periodo de oscilación 5,366 días[1]
Astrometría
Mov. propio en α 16,47±0,69 mas/año
Mov. propio en δ 3,55±0,64 mas/año
Velocidad radial -16,8 km/s
Distancia 891 años luz (273 pc)
Paralaje 3,66 ± 0,15 mas
Otras designaciones
27 Cep, HR 8571, BD +57°2548, HD 213306, SAO 34508, FK5 847, AAVSO 2225+57, IRAS 22273+5809, HIP 110991

Delta Cephei (δ Cephei) es la cuarta estrella en magnitud aparente de la constelación Cefeo. Es el prototipo de estrella variable Cefeida, estrellas que se conocen como simplemente 'cefeidas' y que toman su nombre de ésta. Fue la segunda de este tipo en ser descubierta (tras Eta Aquilae) y la que más cerca se encuentra del Sol.[2]

John Goodricke observó ya la variabilidad de esta estrella en 1784, cuyo brillo oscila con precisión con un periodo de 5 días 8 horas 47 minutos y 32 segundos. Es una de las pocas estrellas variables cuyo cambio de brillo (entre las magnitudes 3,5 y 4,3) puede apreciarse a simple vista, sin ayuda de instrumentos.[3]

Delta Cephei tiene dos estrellas compañeras de 7.ª y 13.ª magnitud respectivamente, con la primera de las cuales (situada a 41 segundos de arco) se cree que forma una pareja física. Ambas están rodeadas por una nebulosa sólo visible en el infrarrojo, con un tamaño de 21 000 UA y un aspecto que recuerda a una onda de choque, originada por la pérdida de masa de esta estrella.[4]

El estudio de las estrellas variables del tipo de Delta Cephei (cefeidas) realizados de preferencia por la astrónoma Henrietta Swan Leavitt, quien fue pionera en este campo de investigación, ha proporcionado a los astrónomos actuales valiosa información, principalmente para la medición de distancias astronómicas. Desde el año 2008, la "relación periodo-luminosidad" encontrada por esta formidable astrónoma, ha recibido el nombre de "Ley de Leavitt".[5]

Propiedades[editar]

Además de ser el prototipo de la clase de estrellas variables cefeidas, Delta Cephei se encuentra entre las estrellas de este tipo de variables más cercanas al Sol, ya que sólo Polaris está más cerca. Su variabilidad está causada por pulsaciones regulares en las capas externas de la estrella. Varía de magnitud 3,48 a 4,37, y su clasificación estelar también varía, desde aproximadamente F5 a G3. El período de pulsación es de 5,366249 días, con un aumento hasta el máximo que se produce más rápido que el posterior descenso hasta el mínimo.[6]

Curvas de luz UBVRI plegadas en fase de Delta Cephei mostrando la magnitud frente a la fase de pulsación.[7]

Debido a que el periodo de esta clase de variable depende de la luminosidad de la estrella, Delta Cephei es de particular importancia como calibrador de la relación periodo-luminosidad, ya que su distancia es ahora una de las más precisamente establecidas para una cefeida. Esta precisión se debe en parte a su pertenencia a un cúmulo estelar[8][9]​ y a la disponibilidad de paralajes precisos del Telescopio Espacial Hubble/Hipparcos.[10]​ Así, en 2002, el Telescopio Espacial Hubble se utilizó para determinar la distancia a Delta Cephei dentro de un 4% de margen de error: 273 parsecs (890 años luz).[11]​ Sin embargo, un nuevo análisis de los datos de Hipparcos encontró un paralaje mayor que antes, lo que llevó a una distancia más corta de 244 ± 10 pc, que equivale a 800 años luz.[12]

Hermes Curva de Velocidad Radial Curva de Delta Cephei A. El desplazamiento entre puntos de idéntico color se debe a la compañera espectroscópica, Delta Cephei B.

Las mediciones de velocidad radial de Delta Cephei han revelado la presencia de una pequeña estrella espectroscópica compañera en una órbita de 6 años alrededor de Delta Cephei A.[12]​ La masa de esta compañera es aproximadamente una décima parte de la masa de Delta Cephei y las dos se acercan a 2 unidades astronómicas en pasaje del pericentro. La presencia de esta compañera tendrá que ser tenida en cuenta cuando Gaia mida el paralaje de Delta Cephei (distancia). La compañera visual externa de Delta Cephei C (HD 213307) también puede ser una binaria espectroscópica[13]​ y astrométrica.[10]

Se cree que las estrellas de este tipo se forman con masas de 3 a 12 veces la del Sol, y luego han pasado por la secuencia principal como estrella de tipo B. Con el hidrógeno consumido en su región central, estas estrellas inestables están pasando ahora por etapas posteriores de combustión nuclear.[14]​ La masa estimada de Delta Cephei, derivada del índice de color, es 4,5 ± 0,3 veces la masa del Sol. En comparación, la masa derivada de los modelos evolutivos es de 5,0 - 5,25 veces la masa del Sol.[12]​En esta etapa de su evolución, las capas externas de la estrella se han expandido hasta alcanzar una media de 44,5 veces la circunferencia del Sol.[15]

Bow shock around Delta Cephei

Delta Cephei emite con una luminosidad que es unas 2,000 veces más grande que la luminosidad del Sol de la atmósfera exterior. Ello produce un fuerte viento estelar, el cual combinado con las pulsaciones y shocks en la atmósfera de la estrella,[16]​ eyecta masa a un ritmo de (1.0 ± 0.8) × 10−6 masas solares por año, o el equivalente a la masa del Sol aproximadamente cada millón de años. Esta materia fluye hacia el exterior a una velocidad de unos 35 km s−1. El resultado de este gas expelido es la formación de una nebula de un diámetro de unos 1 parsec, centrada en Delta Cephei, y conteniendo 0.07–0.21 masas solares de hidrógeno neutro.[15]​ Se está formando un bow shock en la zona donde el viento estelar está colisionando con el medio interestelar circundante.[17]

La velocidad peculiar de Delta Cephei es 13,5 ± 2,9 km s-1 en relación con sus vecinas.[18]​ Se sospecha que es un miembro del cúmulo estelar Cep OB6, y por lo tanto puede tener la misma edad que el cúmulo: unos 79 millones de años. [8]​ A una separación angular de 40 segundos de arco de Delta Cephei hay una estrella compañera de 7,5 magnitud con el identificador HD 213307, llamada componente C en los catálogos de estrellas múltiples, que es visible en telescopios pequeños. La propia HD 213307 es un sistema estelar binario con una clasificación estelar combinada de B7-8 III-IV. Está calentando la materia expulsada por el viento estelar de Delta Cephei, lo que hace que el material circundante emita radiación infrarroja.[17]

Referencias[editar]

  1. Uesugi, Akira; Fukuda, Ichiro (1970), «Catalogue of rotational velocities of the stars», Contributions from the Institute of Astrophysics and Kwasan Observatory, Bibcode:1970crvs.book.....U. .
  2. Groenewegen, M. A. T. (September 2008), «Baade-Wesselink distances and the effect of metallicity in classical cepheids», Astronomy and Astrophysics 488 (1): 25-35, Bibcode:2008A&A...488...25G, S2CID 13871801, arXiv:0807.1269, doi:10.1051/0004-6361:200809859. .
  3. van Leeuwen, F. (2007), «Validation of the new Hipparcos reduction», Astronomy and Astrophysics 474 (2): 653-664, Bibcode:2007A&A...474..653V, S2CID 18759600, arXiv:0708.1752, doi:10.1051/0004-6361:20078357. .
  4. An Infrared Nebula Associated with δ Cephei: Evidence of Mass Loss?
  5. Borgia, Michael (2006). «Twinkle, Twinkle Little Star (Now Knock It Off!)». Human Vision and the Night Sky. Patrick Moore's Practical Astronomy Series. pp. 207–226. ISBN 978-0-387-30776-3. doi:10.1007/978-0-387-46322-3_12. 
  6. Samus, N. N.; Durlevich, O. V. (April 2011), GCVS - General Catalog of Variable Stars, Institute of Astronomy of Russian Academy of Sciences and Sternberg, State Astronomical Institute of the Moscow State University, consultado el 1 de abril de 2012. . Note: search on 'del cep' after selecting the 'period' field.
  7. Engle, Scott G.; Guinan, Edward F.; Harper, Graham M.; Neilson, Hilding R. (2014). «The Secret Lives of Cepheids: Cambios evolutivos y calentamiento por choque inducido por la pulsación en la cefeida clásica prototipo δ Cep». The Astrophysical Journal 794 (1): 80. Bibcode:2014ApJ...794...80E. S2CID 119189134. arXiv:1409.8628. 
  8. a b Majaess, D.; Turner, D.; Gieren, W. (2012), «New Evidence Supporting Cluster Membership for the Keystone Calibrator Delta Cephei», Astrophysical Journal 747 (2): 145, Bibcode:2012ApJ...747..145M, S2CID 118672744, arXiv:1201.0993, doi:10.1088/0004-637X/747/2/145. .
  9. de Zeeuw, P. T. et al. (1999), «A HIPPARCOS Census of the Nearby OB Associations», Astronomical Journal 117 (1): 354-399, Bibcode:1999AJ....117..354D, S2CID 16098861, arXiv:astro-ph/9809227, doi:10.1086/300682. .
  10. a b Benedict, G. Fritz et al. (2002), «Astrometry with the Hubble Space Telescope: A Parallax of the Fundamental Distance Calibrator δ Cephei», Astronomical Journal 124 (3): 1695, Bibcode:2002AJ....124.1695B, S2CID 42655824, arXiv:astro-ph/0206214, doi:10.1086/342014. .
  11. Benedict, G. Fritz et al. (2002), «Astrometry with the Hubble Space Telescope: A Parallax of the Fundamental Distance Calibrator δ Cephei», The Astronomical Journal 124 (3): 1695-1705, Bibcode:2002AJ....124.1695B, S2CID 42655824, arXiv:astro-ph/0206214, doi:10.1086/342014. .
  12. a b c Anderson, R.I. (May 2015), «Revealing δ Cephei's Secret Companion and Intriguing Past», The Astrophysical Journal 804 (2): 144-155, Bibcode:2015ApJ...804..144A, S2CID 118207579, arXiv:1503.04116, doi:10.1088/0004-637X/804/2/144. .
  13. Fernie, J.D. (1966), «Classical Cepheids with companions. I. Delta Cephei», The Astronomical Journal 71: 119-122, Bibcode:1966AJ.....71..119F, doi:10.1086/109866 .
  14. Turner, David G. (1998), «Monitoring the Evolution of Cepheid Variables», The Journal of the American Association of Variable Star Observers 26 (2): 101, Bibcode:1998JAVSO..26..101T. .
  15. a b Matthews, L. D. et al. (January 2012), «New Evidence for Mass Loss from δ Cephei from H I 21 cm Line Observations», The Astrophysical Journal 744 (1): 53, Bibcode:2012ApJ...744...53M, S2CID 54073380, arXiv:1112.0028, doi:10.1088/0004-637X/744/1/53. .
  16. Neilson, Hilding R.; Lester, John B. (September 2008), «On the Enhancement of Mass Loss in Cepheids Due to Radial Pulsation», The Astrophysical Journal 684 (1): 569-587, Bibcode:2008ApJ...684..569N, S2CID 118425772, arXiv:0803.4198, doi:10.1086/588650. .
  17. a b Remage Evans, Nancy; Marengo, M.; Barmby, P.; Matthews, L. D.; Bono, G.; Welch, D. L.; Romaniello, M.; Huelsman, D.; Su, K. Y. L.; Fazio, G. (May 2010), «Discovery Of An Infrared Bow Shock Associated With Delta Cephei», Bulletin of the American Astronomical Society 41: 839, Bibcode:2010AAS...21642601R. .
  18. Tetzlaff, N.; Neuhäuser, R.; Hohle, M. M. (January 2011), «A catalogue of young runaway Hipparcos stars within 3 kpc from the Sun», Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 410 (1): 190-200, Bibcode:2011MNRAS.410..190T, S2CID 118629873, arXiv:1007.4883, doi:10.1111/j.1365-2966.2010.17434.x. .