Declinación (astronomía)

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Coordenadas ecuatoriales.png
La trayectoria del Sol por la esfera celeste cambia con su declinación a lo largo del año. Aquí se puede ver en el eje horizontal el acimut (en ºN) donde el Sol sale y se pone en verano y en invierno (solsticios), para un observador a 56°N.

En astronomía, la declinación es el ángulo que forma un astro con el ecuador celeste. Conforma junto con la ascensión recta el sistema de coordenadas ecuatoriales. La declinación se mide en grados sexagesimales y es positiva si está al norte del ecuador celeste y negativa si está al sur. La declinación es comparable a la latitud geográfica (que se mide sobre el ecuador terrestre).

Una vez obtenida la declinación, el valor obtenido será la declinación aparente y si se desea conocer la declinación real es preciso tener en cuenta las correcciones debida al paralaje, la aberración anual, la precesión de los equinoccios y la nutación. Además, si el astro pertenece al sistema solar habrá que tener en consideración la aberración planetaria y el paralaje geocéntrico. Se representa por el símbolo Dec o por la letra griega δ.

Consideraciones a tener en cuenta[editar]

  • Un objeto en el ecuador celeste tiene una declinación de .
  • Un objeto sobre el polo norte celeste tiene una declinación de .
  • Partiendo de la afirmación anterior, se razona que la Estrella Polar tiene una declinación aproximada de .
  • Un objeto sobre el polo sur celeste tiene una declinación de .
  • Un astro que está en el cenit, tiene una declinación igual a la latitud del observador.
  • Una estrella circumpolar es aquella cuya declinación es mayor a , donde es la latitud del observador. Estas estrellas son siempre visibles para el observador del hemisferio norte (y análogamente se razona para el hemisferio sur).
  • En latitudes altas (es decir, , contenidas en el círculo polar ártico o en el círculo polar antártico) es posible que durante una parte del año el Sol tenga una declinación mayor que o bien, menor que según el hemisferio en el que el observador esté ubicado. Esta declinación produce que el Sol esté siempre sobre el horizonte, fenómeno conocido como Sol de medianoche o día polar, o que el Sol esté siempre por debajo del horizonte, fenómeno conocido como noche polar.

Véase también[editar]