Declinación (astronomía)

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Coordenadas ecuatoriales.png
La trayectoria del Sol por la esfera celeste cambia con su declinación a lo largo del año. Aquí se puede ver en el eje horizontal el acimut (en ºN) donde el Sol sale y se pone en verano y en invierno (solsticios), para un observador a 56°N.

En astronomía, la declinación es el ángulo que forma un astro con el ecuador celeste. Es una de las dos coordenadas del sistema de coordenadas ecuatoriales, la otra coordenada es la ascensión recta. La declinación se mide en grados y es positiva si está al norte del ecuador celeste y negativa si está al sur. La declinación es comparable a la latitud geográfica (que se mide sobre el ecuador terrestre).

Una vez obtenida la declinación, el valor obtenido será la declinación aparente y si se desea conocer la declinación real es preciso tener en cuenta las correcciones debida al paralaje, la aberración anual, la precesión y la nutación. Además, si el astro pertenece al Sistema Solar habrá que tener en consideración la aberración planetaria y el paralaje geocéntrico. Se representa por Dec ó δ.

  • Un objeto en el ecuador celeste tiene una dec de 0°.
  • Un objeto sobre el Polo norte celeste tiene una dec de +90°.
  • Un objeto sobre el Polo sur celeste tiene una dec de −90°.
  • Un astro que está en el cenit, tiene una declinación igual a la latitud del observador.
  • La Estrella Polar tiene una declinación +90°
  • Una estrella circumpolar es aquella cuya declinación es mayor a 90{}^o -\phi , donde \phi es la latitud del observador. Estas estrellas son siempre visibles para el observador (del HN). Análogamente se razona para el HS).
  • En latitudes altas (>67º) es posible que durante una parte del año el Sol tenga una declinación mayor que 90-67=23º produciendo que el Sol este siempre sobre el horizonte, fenómeno conocido como sol de medianoche.

Véase también[editar]