Círculo polar antártico

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Círculo polar antártico
Antarctic circle.svg
Mapa de la Antártida con el círculo polar antártico en azul.
Localización geográfica
Continente Antártida
Coordenadas 66°34′00″S 0°00′00″E / -66.566666666667, 0
Mapas
La línea roja indica el círculo polar antártico.
La línea roja indica el círculo polar antártico.

El círculo polar antártico[1]​ es uno de los cinco imaginarios paralelo principales que señalan los mapas de la Tierra. Es el paralelo de latitud 66° 33′ 46″ (año 2017) al sur del ecuador.[2]​ En todo punto al sur del círculo polar antártico hay por lo menos un día del año en el que el Sol está sobre el horizonte durante 24 horas seguidas. Del mismo modo, hay por lo menos un día en el que el Sol permanece bajo el horizonte durante 24 horas seguidas. Esto (y las estaciones del año) se debe a que el eje de rotación de la Tierra se encuentra inclinado actualmente (año 2017) 23° 26' 14"[3]​ respecto al plano de la órbita terrestre alrededor del Sol.

El Círculo Polar Ártico ya era conocido en la antigua Grecia: Piteas informó en el siglo IV a. C. del sol de medianoche, y Eratóstenes escribió sobre los círculos polares un siglo después. En la Europa medieval, los círculos polares se dibujaron en el planisferio de Cantino a partir de 1500.

Casi la totalidad del continente antártico se encuentra al sur del Círculo polar Antártico, también zonas como la Península Antártica. El círculo polar antártico fue cruzado por primera vez el 17 de enero de 1774 por el explorador británico James Cook.

Sol de medianoche y noche polar[editar]

Relación de la inclinación axial de la Tierra (ε) con los círculos tropicales y polares

El Círculo Polar Antártico es la latitud más septentrional del hemisferio sur en la que el centro del sol puede permanecer continuamente sobre el horizonte durante veinticuatro horas; como resultado, al menos una vez al año en cualquier lugar dentro del Círculo Polar Antártico, el centro del sol es visible a la medianoche local, y al menos una vez que el centro del sol se oscurece al mediodía local.[4][5]

Directamente en el Círculo Polar Antártico, estos eventos ocurren, en principio, exactamente una vez al año: en los solsticios de diciembre y junio, respectivamente. Sin embargo, debido a la refracción atmosférica y los espejismos, y debido a que el sol aparece como un disco y no como un punto, parte del sol de medianoche puede verse en la noche del solsticio de verano del sur hasta unos 50 minutos (′) (90 km ) al norte del Círculo Polar Antártico; de manera similar, en el día del solsticio de invierno del sur, parte del sol puede verse hasta unos 50′ al sur del Círculo Polar Antártico. Eso es cierto al nivel del mar; esos límites aumentan con la elevación sobre el nivel del mar, aunque en las regiones montañosas a menudo no hay una vista directa del horizonte real. Los espejismos en el continente antártico tienden a ser incluso más espectaculares que en las regiones árticas, creando, por ejemplo, una serie de aparentes atardeceres y amaneceres mientras que en realidad el sol permanece por debajo del horizonte.

La posición del Círculo Antártico no es fija y actualmente corre 66°, 33', 48.9" al sur del Ecuador.[2]​ Esta cifra puede ser un poco inexacta porque no tiene en cuenta los efectos de la nutación astronómica, que puede ser de hasta 10  ″. Su latitud depende de la inclinación axial de la Tierra , que fluctúa dentro de un margen de más de 2 ° durante un período de 41 000 años, debido a las fuerzas de marea resultantes de la órbita de la Luna.[6]​ En consecuencia, el Círculo Antártico se desplaza actualmente hacia el sur a una velocidad de aproximadamente 14,5 m/año (48 pies/año).

Ocupación humana[editar]

Un iceberg cerca del círculo polar antártico al norte de la isla Detaille.

No hay una población humana permanente al sur del Círculo polar antártico, pero hay varias estaciones de investigación en la Antártida operadas por varias naciones que están habitadas por equipos de científicos que rotan por temporadas. En siglos anteriores se establecieron algunas estaciones balleneras semipermanentes en el continente, y algunos balleneros vivirían allí durante un año o más. Al menos tres niños han nacido en la Antártida, aunque en estaciones al norte del Círculo Antártico.

Pese a que James Cook cruzó el círculo polar antártico por primera vez el 17 de enero de 1773,[7]​ un estudio neozelandés de 2021 sugiere que los polinesios pudieron avistar el continente hace unos 1300 años, según investigaciones de las historias orales y el arte indígena. Según este estudio de Priscilla Wehi, el navegante Ui-te-Rangiora y su tripulación viajaron a aguas antárticas a bordo del Te Ivi o Atea.[8]​ Por otra parte, diferentes estudiosos descartan esta posibilidad dada la falta de evidencia arqueológica y los impedimentos de una travesía a canoa.[9]

Geografía[editar]

La circunferencia del Círculo Polar Antártico es aproximadamente 16 000 kilómetros (9942,0 mi).[10]​ El área al sur del Círculo es de unos 20 000 000 km² (7 722 007,7 mi²) y cubre aproximadamente el 4% de la superficie de la Tierra.[11]

El Círculo Polar Antártico cruza el Océano Austral, y más allá, el territorio de la Antártida, pasa por la Península Antártica, luego por el Mar de Weddell, el Mar de Lazarev, el Mar de Riiser-Larsen, el Mar de los Cosmonautas y el Golfo de Amundsen, luego pasa por el Mar de la Commonwealth, la Tierra de Enderby, la Tierra de la Princesa Isabel, el Mar de Davis, la Costa Knox, la Costa Pravda, la Bahía de Vincennes en el Mar Mawson. Posteriormente pasa alternativamente por el océano y las costas de la Tierra de Wilkes: Knox, Budd, Banzare, Clary. Posteriormente, el círculo polar austral abandona el continente antártico cerca de la estación francesa "Dumont-Durville" hacia el sector del Océano Pacífico del Océano Austral.[12]

Sitios a lo largo del Círculo[editar]

Comenzando en el meridiano cero y dirigiéndose hacia el este, el Círculo Polar Antártico lo atraviesa:

Coordenadas País, territorio o mar Notas
66°34′S 0°0′E / -66.567, 0.000 (Prime Meridian) Océano Austral Norte de la Tierra de la Reina Maud y Tierra de Enderby
66°34′S 50°32′E / -66.567, 50.533 (Antarctica) AntártidaTierra de Enderby Territorio reclamado por Bandera de Australia Australia
66°34′S 57°19′E / -66.567, 57.317 (Southern Ocean) Océano Austral Norte de la Barrera de hielo Amery
66°34′S 82°6′E / -66.567, 82.100 (Antarctica) Antártida Territorio reclamado por Bandera de Australia Australia
66°34′S 89°14′E / -66.567, 89.233 (Southern Ocean) Océano Austral
66°34′S 91°29′E / -66.567, 91.483 (Antarctica) Antártida Territorio reclamado por Bandera de Australia Australia
66°34′S 92°21′E / -66.567, 92.350 (Southern Ocean) Océano Austral
66°34′S 93°52′E / -66.567, 93.867 (Antarctica) Antártida Territorio reclamado por Bandera de Australia Australia
66°34′S 107°45′E / -66.567, 107.750 (Southern Ocean) Océano Austral Bahía Vincennes
66°34′S 110°12′E / -66.567, 110.200 (Antarctica) AntártidaTierra de Wilkes Territorio reclamado por Bandera de Australia Australia
66°34′S 116°35′E / -66.567, 116.583 (Southern Ocean) Océano Austral
66°34′S 121°31′E / -66.567, 121.517 (Antarctica) AntártidaTierra de Wilkes Territorio reclamado por Bandera de Australia Australia
66°34′S 127°9′E / -66.567, 127.150 (Southern Ocean) Océano Austral
66°34′S 129°38′E / -66.567, 129.633 (Antarctica) AntártidaTierra de Wilkes Territorio reclamado por Bandera de Australia Australia
66°34′S 136°0′E / -66.567, 136.000 (Antarctica) AntártidaTierra Adelia Territorio reclamado por Bandera de Francia Francia
66°34′S 138°56′E / -66.567, 138.933 (Southern Ocean) Océano Austral
66°34′S 162°44′E / -66.567, 162.733 Islas BallenyIsla Borradaile Territorio reclamado por Nueva ZelandaBandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
66°34′S 162°45′E / -66.567, 162.750 (Southern Ocean) Océano Austral Pasando justo al norte de Isla Adelaida (reclamado por Bandera de Argentina Argentina, ChileBandera de Chile Chile y Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido)
66°34′S 65°44′O / -66.567, -65.733 (Antarctica) AntártidaPenínsula Antártida, Tierra de Graham y Barrera de hielo Larsen Territorio reclamado por Bandera de Argentina Argentina, ChileBandera de Chile Chile y Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido
66°34′S 60°21′O / -66.567, -60.350 (Southern Ocean) Océano Austral Atravesando el Mar de Weddell y entrando en una parte del océano sin nombre

Investigaciones[editar]

En la zona se lleva a cabo una estrecha colaboración entre agencias científicas de diversos países bajo los auspicios del Comité Científico de Investigación Antártica (SCAR), el principal grupo asesor científico internacional del Tratado Antártico. [13]

En especial el USGS de Estados Unidos lideró el Proyecto de Estratigrafía Acústica Marina Antártica. Este proyecto coordinó y prompvió el uso de todos los datos geocientíficos marinos existentes de los márgenes continentales alrededor de la Antártida, en numerosos sectores próximos al Círculo Polar antártico. Estos datos se recopilaron para estudiar los procesos geológicos relacionados con la historia de los glaciares antárticos y los cambios globales del nivel del mar durante los últimos 60 millones de años. En los últimos cinco años, científicos internacionales han mapeado grandes áreas en alta mar y han encontrado evidencia de que capas de hielo masivas han cruzado las plataformas continentales de la Antártida muchas veces. Estos cruces han sido más numerosos durante los últimos 10 millones de años que antes. Con cada cruce, se transportan grandes cantidades de sedimentos y rocas hasta el borde de la plataforma continental, se vierten en las cuencas oceánicas y se distribuyen mediante extensas corrientes oceánicas profundas. La naturaleza de estos sedimentos proporciona información valiosa sobre el clima, los niveles del mar, la biota y la circulación oceánica de la región antártica.[14]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. RAE. Diccionario de la lengua española círculo polar antártico se escribe con minúsculas
  2. a b «Obliquity of the Ecliptic (Eps Mean)». Neoprogrammics.com. Consultado el 13 de mayo de 2014. 
  3. oblicuidad de la eclíptica (Eps Mean)
  4. Burn, Chris. The Polar Night. The Aurora Research Institute. Consultado el 28 September 2015. 
  5. NB: This refers to the true geometric centre which actually appears higher in the sky because of refraction by the atmosphere.
  6. Berger, A.L. (1976). «Obliquity and Precession for the Last 5000000 Years». Astronomy and Astrophysics 51 (1): 127-135. Bibcode:1976A&A....51..127B. 
  7. «Antarctic Circle». Encliclopedia Británica (en inglés). Consultado el 12 de enero de 2022. 
  8. «Antarctica was likely discovered 1,100 years before Westerners 'found' it». Live Science (en inglés). 15 de junio de 2021. Consultado el 12 de enero de 2022. 
  9. Atholl Anderson; Tipene O’Regan; Puamiria Parata-Goodall; Michael Stevens; Te Maire Tau (15 de noviembre de 2021). «A southern Māori perspective on stories of Polynesian polar voyaging». Cambridge University Press (en inglés). doi:10.1017/S0032247421000693. Consultado el 12 de enero de 2022. 
  10. Nuttall, Mark (2004). com/books?id=Swr9BTI_2FEC&pg=PA115 Encyclopedia of the Arctic Volumes 1, 2 and 3. Routledge. p. 115. ISBN 978-1579584368. Consultado el 26 de julio de 2016. 
  11. William M. Marsh; Martin M. Kaufman (2012). Cambridge University Press, ed. Physical Geography: Great Systems and Global Environments. p. 24. ISBN 978-0-521-76428-5. 
  12. Nuttall Mark (2004). Encyclopedia of the Arctic Volumes 1, 2 and 3. Routledge. p. 115. ISBN 978-1-57958-436-8
  13. Encyclopedia of the Antarctic, Volumen 1, Autor: Beau Riffenburgh. Editor: Taylor & Francis, 2007. ISBN 0415970245, 9780415970242
  14. The ANTOSTRAT legacy: Science collaboration and international transparency in potential marine mineral resource exploitation of Antarctica. Alan Cooper, Peter Barker, Peter Barrett, John Behrendt, Giuliano Brancolini, Jonathan R. Childs, Carlota Escutia, Wilfried Jokat, Yngve Kristoffersen, German Leitchenkov, Howard Stagg, Manabu Tanahashi, Nigel Wardell, and Peter Webb. (2011) Smithsonian Institution. Doi 10.5479/si.9781935623069.223

Enlaces externos[editar]