Virgo (constelación)

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Virgo
Virgo
Virgo constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de Virgo en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
Virgo o La Virgen
Nombre
en latín
Virgo
Genitivo Virginis
Abreviatura Vir
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 1294,4 grados cuadrados
3,138 % (posición 2)
Ascensión
recta
Entre 11 h 37,37 m
y 15 h 11,41 m
Declinación Entre -22,68° y 14,36°
Visibilidad Completa:
Entre 75° S y 67° N
Parcial:
Entre 67° N y 90° N
Número
de estrellas
169 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Espiga (mv 0,98)
Objetos
Messier
11
Objetos NGC 720
Objetos
Caldwell
1
Lluvias
de meteoros
5 lluvias
Constelaciones
colindantes
8 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Mayo
[editar datos en Wikidata]

Virgo (la virgen, símbolo Virgo.svg, Unicode ♍) es una constelación del zodíaco. Se encuentra entre Leo al oeste y Libra al este y es una de las constelaciones más grandes visibles en el cielo.

Virgo se representa a menudo portando dos gavillas de trigo, una de ellas señalada por la brillante estrella Espiga o Spica, la «espiga» de los agricultores medievales. La localización de Virgo es fácil gracias a esta estrella, que se encuentra siguiendo la curva que va desde «el carro» (Osa Mayor) hacia Arturo (α Bootis) y continuando dicha curva hasta llegar a Espiga.

Características destacables[editar]

Constelación Virgo AlltheSky.com

Espiga (α Virginis), la estrella más brillante de Virgo, es un sistema binario cuyas componentes están separadas entre sí apenas 0,12 ua con un período orbital de 4,0145 días. La estrella principal tiene tipo espectral B1 —clasificada como gigante o subgigante— y una masa 11 veces mayor que la masa solar, siendo una de las estrellas más cercanas a nosotros con masa suficiente para acabar su vida como una supernova de tipo II.[1]

Porrima (γ Virginis), segundo astro en brillo, es también una binaria compuesta por estrellas blancas de la secuencia principal de tipo espectral F0V[2][3]​ y 7100 K de temperatura superficial. El período orbital del sistema es de 169 años y el último periastro —mínima separación entre componentes— tuvo lugar en 2005. La notable excentricidad de la órbita hace que la distancia entre ambas componentes oscile entre 5 y 81 ua.[4]​ Este sistema estelar se encuentra a 38,6 años luz de la Tierra.

La tercera estrella más brillante de Virgo es ε Virginis, conocida como Vindemiatrix, Protrigetrix o Almuredin,[5]​ una gigante amarilla de tipo G8III con un diámetro 11 veces más grande que el del Sol. Le sigue en brillo Heze (ζ Virginis), estrella blanca de la secuencia principal[6]​ acompañada de una tenue enana roja.[7]

Otra estrella a destacar es Zavijava (β Virginis), enana amarilla de tipo F9V a 35,6 años luz de la Tierra. Tiene una temperatura de 6059 K, unos 280 K más caliente que el Sol, y un contenido de hierro un 30% superior al solar; con una masa entre un 30 % y un 40 % mayor que la masa solar, se piensa que está a punto de abandonar la secuencia principal.[8]μ Virginis, llamada Rijl al Awwa, es también una estrella blanco-amarilla de la secuencia principal de tipo F2V,[9]​ más caliente (6715 K) y dos veces más luminosa que Zavijava, que se encuentra a 61 años luz de la Tierra. Syrma, nombre que recibe ι Virginis, es una subgigante amarilla de tipo espectral F7IV con una luminosidad 9 veces mayor que la del Sol.[10]​ De muy distintas características es δ Virginis, conocida como Minelava o Auva, una gigante roja de tipo M3III con un diámetro 61 veces más grande que el del Sol y una luminosidad bolométrica —en todas las longitudes de onda— 630 veces superior a la luminosidad solar.[11]

Entre las diversas variables de la constelación se encuentra W Virginis, estrella pulsante arquetipo de un tipo de variables denominadas cefeidas de Población II o variables W Virginis. Por su parte, RU Virginis, es una estrella de carbono y variable Mira[12]​ cuyo espectro presenta las líneas de absorción características de este elemento; su temperatura superficial es de sólo 2100 K y, al igual que otras estrellas similares, pierde masa estelar a un ritmo elevado.[13]​ Otra variable de interés es FF Virginis, llamada Estrella de Preston, una variable Alfa2 Canum Venaticorum[14]​ cuyo espectro muestra líneas de absorción fuertes de cromo y estroncio y, como es característico de esta clase de variables, tiene un gran campo magnético.[15]

Son varias las estrellas de Virgo que tienen sistemas planetarios. χ Virginis es una gigante naranja de tipo K2III con una metalicidad mayor que la del Sol alrededor de la cual orbitan dos exoplanetas.[16][17]​ Asimismo, 70 Virginis es una enana amarilla evolucionada con un gigante gaseoso que tiene 7,5 veces la masa de Júpiter.[18]​ Otra enana amarilla en la constelación, 38 Virginis, también tiene un planeta que se mueve en una órbita casi circular a 1,82 ua de la estrella.[19]

Otra estrella interesante es 61 Virginis, análogo solar de tipo G5V con una masa y un radio ligeramente inferiores a los del Sol cuya luminosidad equivale al 78% de la luminosidad solar. En 2009 se anunció el descubrimiento de tres planetas extrasolares en órbita alrededor de esta estrella, con masas comprendidas entre 5 y 25 veces la masa de la Tierra.[20][21]​ Los tres planetas orbitan muy cerca de la estrella; en comparación con nuestro sistema solar, los tres se moverían dentro de la órbita de Venus.

La estrella de la constelación más cercana a la Tierra es Ross 128, enana roja a 10,9 años luz. Con una luminosidad en torno al 0,029 % de la luminosidad solar, es una estrella fulgurante que experimenta aumentos bruscos e impredecibles en su brillo.[22]​ Otro sistema cercano, Wolf 424, consta de dos enanas rojas —aún más tenues que Ross 128— cuyo período orbital es de 16,2 años; esta binaria está situada a 14,3 años luz de distancia.[23]

Imagen del cuásar 3C273 recogida por el telescopio espacial Hubble.

El hecho de que en la dirección de esta constelación se encuentra el cúmulo de galaxias denominado Cúmulo de Virgo —entre 5° y 10° al oeste de Vindemiatrix— hace que sea una región especialmente rica en galaxias. Once galaxias del catálogo Messier se localizan en la dirección de Virgo. M49 es una de las galaxia más brillantes del cúmulo y fue la primera del mismo en ser descubierta; contiene unos 5900 cúmulos globulares. M60 es una de las galaxias elípticas gigantes del cúmulo y tiene un diámetro lineal de 120 000 años luz.[24]​ Sin embargo, la galaxia dominante del cúmulo parece ser M87, también una galaxia elíptica gigante y una de las más masivas del universo local con unos 12 000 cúmulos globulares;[25]​ una característica notable de esta galaxia es un «jet» gigante de material gaseoso eyectado desde su núcleo galáctico.[26]NGC 4216, otro miembro de la agrupación, ha absorbido algunas de sus galaxias satélites, pudiéndose observar débiles corrientes estelares que se extienden miles de años luz en su halo.[27]​ Otras galaxias del cúmulo son la espiral barrada M58, considerada una galaxia anémica, y M61, en la cual se han observado al menos seis supernovas en los últimos cien años.[28]

Merece especial atención la denominada Galaxia del Sombrero (M104), situada a 31 millones de años luz[29]​ y que no forma parte del Cúmulo de Virgo. Posee un núcleo grande y brillante, una inusual protuberancia central, y una destacada banda de polvo en el disco galáctico. Es considerada la galaxia más brillante en un radio de 10 megaparsecs,[30]​ con una magnitud absoluta intrínseca de –22,8. Desde la Tierra aparece vista de perfil, lo que le confiere su característica apariencia de «sombrero».

En Virgo se encuentra 3C 273, el cuásar más brillante del cielo (en el espectro visible) y el primero en ser identificado como tal. Es uno de los más cercanos a la Tierra con un corrimiento al rojo z = 0,158,[31]​ lo que equivale a una distancia de 749 megapársecs.[32]​ También es uno de los cuásares más luminosos, siendo su magnitud absoluta −26,7.[33]

Estrellas principales[editar]

Localización de Espiga en el cielo nocturno.
61 Virginis vista desde un telescopio de 12,5".

Objetos de cielo profundo[editar]

Galaxia NGC 4526 y supernova SN 1994D (punto brillante a la izquierda).

Hay más de trece mil galaxias esparcidas por Virgo y la Cabellera de Berenice. El Cúmulo de Virgo es un grupo de galaxias que contiene más de 2000 miembros. Cabe destacar:

Mitología[editar]

Virgo, la virgen.

En la mitología griega, es la representación de Astraeia, hija de Zeus y Temis, diosa de la justicia para los hombres. Había nacido mortal y fue puesta en la tierra para administrar justicia y orden. Vivió con los mortales durante la Edad de Oro y la Edad de Plata, pero cuando nació la Raza de Bronce, a la que detestaba, dejó la tierra y subió al cielo, donde se estableció junto a la constelación del Boyero (Bootes). Era una de las tres Horas o Titánides y la más notable entre las diosas vírgenes.

En otra versión se decía que se trataba de Erígone, hija de Icario. Otras versiones identificaban esta constelación con Deméter, Isis, Atárgatis (uno de los nombres de Derceto) y Tique.

Referencias[editar]

  1. Spica (Stars, Jim Kaler)
  2. HR 4825 -- Star in double system (SIMBAD)
  3. HR 4826 -- Star in double system (SIMBAD)
  4. Porrima (Stars, Jim Kaler)
  5. Allen, Richard Hinckley (1889). «Virgo». En Courier Dover Publications. Star Names — Their Lore and Meaning (en inglés). p. 471. ISBN 0-486-21079-0. Consultado el 23 de octubre de 2016. 
  6. Heze (SIMBAD)
  7. Hinkley, Sasha; Oppenheimer, Ben R.; Brenner, Douglas; Zimmerman, Neil; Roberts, Lewis C., Jr.; Parry, Ian R.; Soummer, Rémi; Sivaramakrishnan, Anand; Simon, Michal; Perrin, Marshall D.; King, David L.; Lloyd, James P.; Bouchez, Antonin; Roberts, Jennifer E.; Dekany, Richard; Beichman, Charles; Hillenbrand, Lynne; Burruss, Rick; Shao, Michael; Vasisht, Gautam (2010). «Discovery and Characterization of a Faint Stellar Companion to the A3V Star ζ Virginis». The Astrophysical Journal 712 (1). pp. 421-428. 
  8. North, J. R.; Davis, J.; Robertson, J. G.; Bedding, T. R.; Bruntt, H.; Ireland, M. J.; Jacob, A. P.; Lacour, S.; O'Byrne, J. W.; Owens, S. M.; Stello, D.; Tango, W. J.; Tuthill, P. G. (2009). «The radius and other fundamental parameters of the F9V star β Virginis». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 393 (1). pp. 245-252. 
  9. Mu Virgnis (SIMBAD)
  10. Takeda, Yoichi (2007). «Fundamental Parameters and Elemental Abundances of 160 F-G-K Stars Based on OAO Spectrum Database». Publications of the Astronomical Society of Japan 59 (2). pp. 335-356 (Tabla consultada en CDS). 
  11. Delta Virginis (Stars, Jim Kaler)
  12. RU Virginis (SIMBAD)
  13. Bergeat, J.; Chevallier, L. (2005). «The mass loss of C-rich giants». Astronomy and Astrophysics 429. pp. 235-246. 
  14. FF Vir (General Catalogue of Variable Stars)
  15. Bychkov, V. D.; Bychkova, L. V.; Madej, J. (2009). «Catalogue of averaged stellar effective magnetic fields - II. Re-discussion of chemically peculiar A and B stars». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 394 (3). pp. 1338-1350. 
  16. de Medeiros, J. R.; Setiawan, J.; Hatzes, A. P.; Pasquini, L.; Girardi, L.; Udry, S.; Döllinger, M. P.; da Silva, L. (2009). «A planet around the evolved intermediate-mass star HD 110014». Astronomy and Astrophysics 504 (2). pp. 617-623. 
  17. Soto, Maritza; Jenkins, James; Jones, Matías. «RAFT I: Discovery of New Planetary Candidates and Updated Orbits from Archival FEROS Spectra». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 451: 3131. 
  18. Kane, Stephen R. (2015). «A Comprehensive Characterization of the 70 Virginis Planetary System». The Astrophysical Journal 806: 60. Bibcode:2015ApJ...806...60K. arXiv:1504.04066. doi:10.1088/0004-637X/806/1/60. 
  19. Borgniet, Simon; Lagrange, Anne-Marie; Meunier, Nadège; Galland, Franck (2016). «Extrasolar planets and brown dwarfs around AF-type stars. IX. The HARPS southern sample». Astronomy and Astrophysics 599: A57. Bibcode:2017A&A...599A..57B. arXiv:1608.08257. doi:10.1051/0004-6361/201628805. 
  20. Vogt, Steven S.; Wittenmyer, Robert A.; Butler, R. Paul; O'Toole, Simon; Henry, Gregory W.; Rivera, Eugenio J.; Meschiari, Stefano; Laughlin, Gregory; Tinney, C. G.; Jones, Hugh R. A.; Bailey, Jeremy; Carter, Brad D.; Batygin, Konstantin (2010). «A Super-Earth and Two Neptunes Orbiting the Nearby Sun-like Star 61 Virginis». The Astrophysical Journal 708 (2). pp. 1366-1375. 
  21. Tim Stephens (14 de diciembre de 2009). «New planet discoveries suggest low-mass planets are common around nearby stars». UCSC News. UC Santa Cruz. Consultado el 14 de diciembre de 2009. 
  22. FI Virginis - Flare star (SIMBAD)
  23. Wolf 424 (Solstation)
  24. Messier 60 (SEDS.org)
  25. Tamura, Naoyuki; Sharples, Ray M.; Arimoto, Nobuo; Onodera, Masato; Ohta, Kouji; Yamada, Yoshihiko (2006). «A Subaru/Suprime-Cam wide-field survey of globular cluster populations around M87 – I. Observation, data analysis and luminosity function». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 373 (2): 588-600. Bibcode:2006MNRAS.373..588T. arXiv:astro-ph/0609067. doi:10.1111/j.1365-2966.2006.11067.x. 
  26. Messier 87 (SEDS.org)
  27. Star Streams of NGC 4216 (APOD)
  28. Virgo (Constellation Guide)
  29. McQuinn, Kristen B. W.; Skillman, Evan D.; Dolphin, Andrew E.; Berg, Danielle; Kennicutt, Robert (2016). «The Distance to M104». The Astronomical Journal 152 (5): 144. Bibcode:2016AJ....152..144M. arXiv:1610.03857. doi:10.3847/0004-6256/152/5/144. 
  30. A CATALOG OF NEIGHBORING GALAXIES
  31. Schmidt, M. (1963). «3C 273 : A Star-Like Object with Large Red-Shift». Nature 197 (4872): 1040. Bibcode:1963Natur.197.1040S. doi:10.1038/1971040a0. 
  32. Uchiyama, Yasunobu; Urry, C. Megan; Cheung, C. C.; Jester, Sebastian; Van Duyne, Jeffrey; Coppi, Paolo et al. (2006). «Shedding New Light on the 3C 273 Jet with the Spitzer Space Telescope». The Astrophysical Journal 648 (2): 910-921. Bibcode:2006ApJ...648..910U. arXiv:astro-ph/0605530. doi:10.1086/505964. 
  33. «The Quasi-Stellar Radio Sources 3C 48 and 3C 273». The Astrophysical Journal. Bibcode:1964ApJ...140....1G. doi:10.1086/147889. Consultado el 25 de abril de 2014. 
  34. R. A. Koopmann; J. D. P. Kenney (2004). «Hα Morphologies and Environmental Effects in Virgo Cluster Spiral Galaxies». Astrophysical Journal 613 (2): 866-885. Bibcode:2004ApJ...613..866K. arXiv:astro-ph/0406243. doi:10.1086/423191. 
  35. Cayatte, V.; van Gorkom, J. H.; Balkowski, C.; Kotanyi, C. (1990). «VLA observations of neutral hydrogen in Virgo Cluster galaxies. I - The Atlas». The Astronomical Journal 100: 604-634. Bibcode:1990AJ....100..604C. doi:10.1086/115545. 

Enlaces externos[editar]