Leo (constelación)

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
El León
Leo
Leo constellation map.svg
Carta celeste de la constelación del León en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
Leo o el León
Nombre
en latín
Leo
Genitivo Leonis
Abreviatura Leo
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 947,0 grados cuadrados
2,296 % (posición 12)
Ascensión
recta
Entre 9 h 21,62 m
y 11 h 58,44 m
Declinación Entre -6,69° y 32,97°
Visibilidad Completa:
Entre 57° S y 82° N
Parcial:
Entre 90° S y 57° S
Número
de estrellas
123 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Regulus (mv 1,36)
Objetos
Messier
5
Objetos NGC 409
Objetos
Caldwell
1
Lluvias
de meteoros
3 lluvias
Constelaciones
colindantes
8 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Abril
[editar datos en Wikidata]

Leo (el león, símbolo Leo.svg, Unicode ♌) es una de las constelaciones del zodíaco. Se encuentra entre Cáncer y Virgo.

Características destacables[editar]

Constelación Leo AlltheSky.com

Quizá una de las constelaciones más conocidas, Leo contiene muchas estrellas brillantes, destacando entre ellas α Leonis, llamada Régulo («pequeño rey» en latin), y que en la antigüedad recibió el título de «corazón del león», siendo conocida en la antigua Grecia como Cor Leonis y en la astronomía árabe como Al Kalb al Asad.[1]​ Es un sistema cuádruple formado por Regulus A, binaria espectroscópica cuya componente principal es una estrella blanco-azulada de la secuencia principal, Regulus B, una enana naranja, y Regulus C, una enana roja. La estrella principal rota a gran velocidad, siendo su período de rotación de sólo 15,9 horas (el Sol emplea unos 26 días en completar una vuelta).[2]

La segunda estrella más brillante en la constelación es Denébola (β Leonis), estrella blanca de la secuencia principal a 36 años luz de la Tierra, rodeada por un disco circunestelar de gas y polvo. La tercera estrella en brillo, γ Leonis, recibe el nombre de Algieba. Es una estrella doble compuesta por una gigante naranja y una segunda estrella, también gigante, menos luminosa y algo más caliente que su acompañante. En torno a la gigante naranja orbita un planeta con una masa al menos nueve veces mayor que la de Júpiter.[3]

Muchas otras estrellas de Leo poseen nombres propios. δ Leonis (llamada Duhr o Zosma) y θ Leonis (Chertan o Chort) son estrellas blancas similares a Denébola: la primera también gira sobre sí misma a gran velocidad, lo que hace que su forma no corresponda a una esfera perfecta, estando achatada por los polos.[4]​ Por su parte, se piensa que Chertan tiene una edad aproximada de 450 millones de años y está entrando en la fase de subgigante;[5]​ la detección de un exceso en la radiación infrarroja emitida, probablemente se deba a la existencia de un disco circunestelar de polvo alrededor de esta estrella.[6]​ Otra estrella de Leo, Aldhafera o Adhafera (ζ Leonis), es una gigante blanco-amarilla de tipo espectral F0III que forma parte de un grupo de gigantes (las de tipo F) muy escasas, ya que son estrellas en rápida transición entre la secuencia principal y la fase de gigante.[7]

Entre las estrellas variables de la constelación se encuentra R Leonis, gigante roja y una de las variables Mira más cercanas a la Tierra. Con un período de 312 días, su brillo varía entre magnitud aparente +4,40 (cuando es observable a simple vista) y +11,30,[8]​ lo que supone un aumento de su luminosidad en un factor de 575 desde el mínimo. Otra variable, CW Leonis, es la estrella de carbono más conocida y estudiada; aunque visualmente es una estrella muy tenue, es el segundo objeto extrasolar más brillante del cielo en longitud de onda de 10 μm,[9]​ ya que emite la mayor parte de su energía como radiación infrarroja. Tiene una temperatura superficial de sólo 1915 K y es una supergigante cuyo radio es 826 veces más grande que el radio solar.[10]

En Leo se encuentra Wolf 359, la cuarta estrella más cercana al sistema solar, a 7,8 años luz de distancia. Es una tenue enana roja y una estrella fulgurante relativamente joven, con una edad en el rango de 100 - 350 millones de años.[11]​ Gliese 436, también enana roja pero a 33 años luz de la Tierra, alberga un sistema planetario con al menos un planeta cuya masa es comparable a la de Urano y Neptuno.[12]​ Otra enana roja de esta constelación, AD Leonis, es una de las estrellas fulgurantes más activas en el hemisferio norte y ha sido profusamente estudiada.[13]

Leo contiene muchas galaxias brillantes, estando cinco de ellas incluidas en el catálogo Messier: M65, M66, M95, M96 y M105. Las dos primeras son galaxias espirales miembros del Triplete de Leo, grupo de galaxias a unos 35 millones de años luz, mientras que M96 y M105 forman parte de la agrupación galáctica M96,[14][15]​uno de los muchos grupos de galaxias dentro del Supercúmulo de Virgo.[16]NGC 3628 —la otra galaxia del triplete de Leo— destaca por poseer una «cola» que se expande hacia arriba a unos 300 000 años luz de la galaxia propiamente dicha. M96 tiene la misma masa y tamaño que la Vía Láctea, si bien es una galaxia muy asimétrica: su polvo y gas se distribuyen de manera desigual a lo largo de sus débiles brazos espirales, y su núcleo no está exactamente en el centro de la galaxia. Otras dos galaxias notables, ambas elìpticas, son NGC 3384 y NGC 3842.

Otra galaxia en la constelación, aunque de características muy distintas, es Leo I, galaxia enana esferoidal que forma parte del Grupo Local. Distante unos 820 000 años luz, se piensa que es una de las galaxias satélites de la Vía Láctea más alejadas de ella. Al igual que otras galaxias enanas, la metalicidad de Leo I es muy baja, sólo el 1% de la solar. Podría ser la galaxia esferoidal más joven de las que giran en torno a la Vía Láctea.[17][18]​ Existe una segunda galaxia en la constelación, denominada Leo II, también satélite de la Vía Láctea, que se encuentra a 690 000 años luz de la Tierra.

Estrellas principales[editar]

Régulo, la estrella más brillante de Leo; la mancha difusa a su derecha es la galaxia Leo I.
Concepción artística de Gliese 436 b, planeta extrasolar en órbita alrededor de Gliese 436.

Objetos de cielo profundo[editar]

Galaxia espiral M66, descubierta por Charles Messier en 1780.
Imagen del Telescopio espacial Hubble de NGC 3808A y NGC 3808B (Arp 87), dos galaxias interactuando.

Leo contiene gran cantidad de galaxias (en realidad parte del Cúmulo de Galaxias de Virgo), visibles sólo con telescopios, en donde destacan:

Mitología[editar]

Leo, el León.

El nacimiento de Leo se remonta a la antigüedad, aunque es posterior a los de Aries, Tauro y Sagitario. Leo, corresponde al León de Nemea, hijo de Tifón y Equidna, animal invulnerable que asolaba los campos devorando a las personas y al ganado. La primera tarea de Hércules fue matarlo. El León tenía como morada una cueva con dos entradas; Hércules taponó una de ellas y entró por la otra para sorprender a la fiera. Abrazó al león apretándolo hasta ahogarlo, y después con sus propias garras lo desolló y tomó para sí mismo su piel y su cabeza como casco. Zeus transformó al león en constelación para honrar a su hijo.

En Mesopotamia, simbolizaba el fuego y la culminación del caldeamiento solar en el hemisferio norte. En Egipto, representaba el Sol y la Monarquía. Los israelitas lo asimilaron con Judá, que se recuesta como el león, razón por la que figura en el estandarte del reino homónimo. La tradición judeocristiana lo relaciona con el evangelista San Marcos.

Referencias en texto[editar]

  1. Allen, Richard Hinckley (1889). «Leo». En Courier Dover Publications. Star Names — Their Lore and Meaning (en inglés). p. 256. ISBN 0-486-21079-0. Consultado el 23 de octubre de 2010. 
  2. Gies, D. R.; Dieterich, S.; Richardson, N. D.; Riedel, A. R.; Team, B. L.; McAlister, H. A.; Bagnuolo, W. G., Jr.; Grundstrom, E. D.; Štefl, S.; Rivinius, Th.; Baade, D. (2008). «A Spectroscopic Orbit for Regulus». The Astrophysical Journal 682 (2). pp. L117-L120. 
  3. Han, Inwoo; Lee, B. C.; Kim, K. M.; Mkrtichian, D. E.; Hatzes, A. P.; Valyavin, G. (2010). «Detection of a Planetary Companion around the giant star γ-1 Leonis». Astronomy and Astrophysics 509: A24. Bibcode:2010A&A...509A..24H. arXiv:0911.0968. doi:10.1051/0004-6361/200912536. 
  4. Royer, F. et al. (2002), «Rotational velocities of A-type stars in the northern hemisphere. II. Measurement of v sin i in the northern hemisphere», Astronomy and Astrophysics 393 (3): 897-911, Bibcode:2002A&A...393..897R, arXiv:astro-ph/0205255, doi:10.1051/0004-6361:20020943 
  5. Chertan (Stars, Jim Kaler)
  6. Su, K. Y. L.; Rieke, G. H.; Stansberry, J. A.; Bryden, G.; Stapelfeldt, K. R.; Trilling, D. E.; Muzerolle, J.; Beichman, C. A.; Moro-Martin, A.; Hines, D. C.; Werner, M. W. (2006). «Debris Disk Evolution around A Stars». The Astrophysical Journal 653 (1). pp. 675-689. 
  7. Adhafera (Stars, Jim Kaler)
  8. R Leonis (General Catalogue of Variable Stars)
  9. CW Leonis. The Internet Encyclopedia of Science
  10. de Beck, E.; Decin, L.; de Koter, A.; Justtanont, K.; Verhoelst, T.; Kemper, F.; Menten, K. M. (2010). «Probing the mass-loss history of AGB and red supergiant stars from CO rotational line profiles. II. CO line survey of evolved stars: derivation of mass-loss rate formulae». Astronomy and Astrophysics 523. A18. 
  11. Pavlenko, Ya. V.; Jones, H. R. A.; Lyubchik, Yu.; Tennyson, J.; Pinfield, D. J. (2006). «Spectral energy distribution for GJ406». Astronomy and Astrophysics 447 (2). pp. 709-717. 
  12. Gillon, M. (2007). «Detection of transits of the nearby hot Neptune GJ 436 b». Astronomy and Astrophysics 472 (2): L13-L16. Bibcode:2007A&A...472L..13G. arXiv:0705.2219. doi:10.1051/0004-6361:20077799. 
  13. Suzanne L. Hawley, Joel C. Allred, Christopher M. Johns‐Krull, George H. Fisher, William P. Abbett, Ilya Alekseev, Stavros I. Avgoloupis, Susana E. Deustua, Alastair Gunn, John H. Seiradakis, Martin M. Sirk, Jeff A. Valenti (2003). «Multiwavelength Observations of Flares on AD Leonis». The Astrophysical Journal 597. pp. 535–554. 
  14. A. Garcia (1993). «General study of group membership. II - Determination of nearby groups». Astronomy and Astrophysics Supplement 100: 47-90. Bibcode:1993A&AS..100...47G. 
  15. G. Giuricin; C. Marinoni; L. Ceriani; A. Pisani (2000). «Nearby Optical Galaxies: Selection of the Sample and Identification of Groups». Astrophysical Journal 543 (1): 178-194. Bibcode:2000ApJ...543..178G. arXiv:astro-ph/0001140. doi:10.1086/317070. 
  16. R. B. Tully (1982). «The Local Supercluster». Astrophysical Journal 257: 389-422. Bibcode:1982ApJ...257..389T. doi:10.1086/159999. 
  17. Van den Bergh, Sidney (2000). Galaxies of the Local Group (1st edición). Cambridge University Press. pp. 243-245. ISBN 0-521-65181-6. 
  18. van den Bergh, Sidney (Abril 2000). «Updated Information on the Local Group». The Publications of the Astronomical Society of the Pacific. 1sss 112 (770): 529-536. Bibcode:2000PASP..112..529V. arXiv:astro-ph/0001040. doi:10.1086/316548. 

Referencias generales[editar]

Enlaces externos[editar]