Monoceros

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El Unicornio
Monoceros
Monoceros constellation map.svg
Carta celeste de la constelación del Unicornio en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
El Unicornio
Nombre
en latín
Monoceros
Genitivo Monocerotis
Abreviatura Mon
Descripción
Introducida por Petrus Plancius
Superficie 481,6 grados cuadrados
1,167 % (posición 35)
Ascensión
recta
Entre 5 h 55,86 m
y 8 h 11,40 m
Declinación Entre -11,37° y 11,93°
Visibilidad Completa:
Entre 78° S y 78° N
Parcial:
Entre 78° N y 90° N
Número
de estrellas
138 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Beta Monocerotis (mv 3,74)
Objetos
Messier
1
Objetos NGC 58
Objetos
Caldwell
4
Lluvias
de meteoros
2 lluvias
Constelaciones
colindantes
7 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Febrero

Monoceros (en griego unicornio) es una constelación en el cielo nocturno invernal del hemisferio norte, rodeada por Orión al oeste, Géminis al norte, el Can Mayor al sur e Hydra hacia el este. Otras constelaciones limítrofes son el Can Menor, Lepus y Puppis.

Características destacables[editar]

Constelación de Monoceros

La estrella más brillante de la constelación es α Monocerotis, una gigante naranja situada a 144 años luz. β Monocerotis constituye una estrella múltiple que puede ser resuelta con un pequeño telescopio. William Herschel descubrió su multiplicidad en 1781 y la describió como «una de las más bellas visiones en el cielo».[1]​ Está integrada por tres estrellas blanco-azuladas casi idénticas, siendo el brillo conjunto del sistema (+3,74) superior al de α Monocerotis.

La constelación contiene varias variables de gran interés. Así, S Monocerotis (15 Monocerotis) es un sistema binario masivo compuesto por dos estrellas muy calientes —de tipo espectral O7V y O9.5V— con un período orbital de 25 años.[2]​ En este sentido, la llamada Estrella de Plaskett (HD 47129) es uno de los sistemas binarios más masivos que se conocen: cada una de las componentes puede alcanzar una masa cercana a 50 masas solares.[3]R Monocerotis es también una masiva pero muy joven estrella T Tauri que se halla situada en el extremo de la nebulosa mixta de emisión y reflexión NGC 2261, conocida también como «Nebulosa variable de Hubble». Asimismo, V700 Monocerotis (MWC 147) es una joven estrella Herbig Be que todavía no ha entrado en la secuencia principal y está en fase de acreción.[4]​ Por su parte, V838 Monocerotis es una supergigante roja que en 2002 sufrió un importante estallido cuyo origen no es bien conocido.[5]

Monoceros cuenta con varias estrellas con planetas extrasolares: HD 52265 —llamada Citalá[6]​ es una enana amarilla de tipo G0V con un planeta de masa igual o mayor a la de Júpiter, mientras que HD 46375 es una binaria, alrededor de cuya componente principal se mueve un planeta que completa su órbita cada 72,6 horas.[7]

Cerca del límite con Can Mayor se localiza el cúmulo abierto M50, descubierto en 1772 por Charles Messier, aunque probablemente fue observado con anterioridad por el astrónomo italiano Giovanni Cassini;[8]​ está situado a 2900 años luz de la Tierra.[9]NGC 2232 es otro brillante cúmulo abierto centrado en la estrella de tipo B2V 10 Monocerotis.[10]​ Se encuentra en el cinturón de Gould a una distancia de 1060 años luz.[9]

La Nebulosa Roseta —que recibe diversas designaciones NGC como 2237, 2238, 2239 y 2246— es una región HII grande y esférica. El cúmulo abierto NGC 2244 (Caldwell 50) está estrechamente asociado con esta nebulosa, habiéndose formado a partir del gas circundante hace solo unos pocos millones de años.[11]​ Sus dos estrellas principales son de tipo espectral O.

Imagen de la Nebulosa Rectángulo Rojo obtenida con el telescopio Hubble

La denominación NGC 2264 comprende dos objetos diferentes: el cúmulo abierto conocido como Cúmulo Árbol Navideño y la Nebulosa del Cono. La nebulosa tiene una longitud de siete años luz y se encuentra a una distancia de 2500 años luz.[12]​ Otros dos objetos, el Cúmulo Copo de Nieve y la Nebulosa Piel de Zorro, también están englobados dentro de NGC 2264.[13]

Igualmente encuadrada en Monoceros, NGC 2346 es una nebulosa planetaria informalmente conocida como Nebulosa Mariposa. En su centro tiene una estrella binaria cuyo período orbital es de 16,00 ± 0,03 días.[14]​ Asimismo, la Nebulosa Rectángulo Rojo es una protonebulosa planetaria así llamada por su forma característica y su aparente color desde la Tierra. Descubierta en 1973, en su centro se sitúa la estrella HD 44179, también binaria. Se encuentra aproximadamente a 2300 años luz de nosotros.[15]

Estrellas principales[editar]

Nebulosa NGC 2261 iluminada por R Monocerotis, en la parte inferior de la imagen.
Imagen de V838 Monocerotis y su eco de luz obtenida por el Telescopio espacial Hubble el 17 de diciembre de 2002 (NASA/ESA).

Objetos de cielo profundo[editar]

Historia[editar]

Ilustración de las constelaciones de Can Menor y Monoceros.

Monoceros es una constelación moderna, cuyo nombre se atribuye el astrónomo y teólogo neerlandés Petrus Plancius en 1613 y que fue registrada por Jakob Bartsch como Unicornio en su carta estelar de 1624. Sin embargo, Heinrich Wilhelm Olbers y Ludwig Ideler indican que la constelación es mucho más antigua, figurando como "el segundo caballo al sur de los Gemelos y el Cangrejo" en escritos de 1564, y Joseph Scaliger reseña haberla encontrado en una esfera de la antigua Persia.

Referencias[editar]

  1. Monoceros. The Internet Encyclopedia of Science
  2. 15 Monocerotis (Stars, Jim Kaler)
  3. Plaskett's Star (HR 2422 Monocerotis) (Stars, Jim Kaler)
  4. Kraus, Stefan; Preibisch, Thomas; Ohnaka, Keiichi (2008). «Detection of an inner gaseous component in a Herbig Be star accretion disk: Near- and mid-infrared spectro-interferometry and radiative transfer modeling of MWC 147». The Astrophysical Journal 676 (1). pp. 490-508. 
  5. «The Enigmatic V838 Mon As An Illustration of the Current Capabilities of Amateur-Professional Collaboration Within the AAVSO». AAVSO. Consultado el 4 de abril de 2021. 
  6. Approved names (IAU)
  7. Marcy, Geoffrey W. et al. (2000). «Sub-Saturn Planetary Candidates of HD 16141 and HD 46375». The Astrophysical Journal Letters 536 (1): L43-L46. Bibcode:2000ApJ...536L..43M. arXiv:astro-ph/0004326. doi:10.1086/312723. 
  8. Messier 50 (SEDS.org)
  9. a b Kharchenko, N. V. et al. (2005), «Astrophysical parameters of Galactic open clusters», Astronomy and Astrophysics 438 (3): 1163-1173, Bibcode:2005A&A...438.1163K, arXiv:astro-ph/0501674, doi:10.1051/0004-6361:20042523 
  10. 10 Mon -- Variable Star of beta Cep type (SIMBAD)
  11. «NGC 2244: A Star Cluster in the Rosette Nebula». Astronomy Picture of the Day (NASA). 21 de febrero de 2021. Consultado el 4 de abril de 2021. 
  12. «Cone Nebula (NGC 2264): Star-Forming Pillar of Gas and Dust». Hubblesite. Consultado el 4 de abril de 2021. 
  13. Monoceros (Constellation Guide)
  14. Brown, Alex J.; Jones, David; Boffin, Henri M. J.; Van Winckel, Hans (2019). «On the post-common-envelope central star of the planetary nebula NGC 2346». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 482 (4): 4951-4955. Bibcode:2019MNRAS.482.4951B. arXiv:1810.09764. doi:10.1093/mnras/sty2986. 
  15. «Hubble Frames a Unique Red Rectangle». Hubble (NASA). 8 de abril de 2016. Consultado el 4 de abril de 2021. 

Enlaces externos[editar]