Casiopea (constelación)

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Casiopea
Cassiopeia
Cassiopeia constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de Casiopea en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
Casiopea
Nombre
en latín
Cassiopeia
Genitivo Cassiopeiae
Abreviatura Cas
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 598,4 grados cuadrados
1,451 % (posición 25)
Ascensión
recta
Entre 22 h 57,08 m
y 3 h 41,23 m
Declinación Entre 46,68° y 77,69°
Visibilidad Completa:
Entre 12° S y 90° N
Parcial:
Entre 43° S y 12° S
Número
de estrellas
157 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Gamma Cassiopeiae (mv 2,20)
Objetos
Messier
2
Objetos NGC 41
Objetos
Caldwell
6
Lluvias
de meteoros
4 lluvias
Constelaciones
colindantes
5 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Noviembre
[editar datos en Wikidata]

Casiopea es una de las constelaciones compiladas en el catálogo estelar de Tolomeo, el Almagesto, del siglo II. Fácilmente reconocible por sus cinco estrellas brillantes que forman un conocido asterismo del cielo circumpolar boreal.

Casiopea señala al norte (y a la estrella Polar) apuntando desde sus extremos de la «M» o «W». Tiene al otro lado al Gran Carro de la Osa Mayor. Al ser tan fácil de reconocer es muy usada para encontrar el norte cuando no es posible utilizar a la Osa Mayor para este propósito, cuando ésta no es visible en cielos de latitudes templadas (menos de 35ºN - Islas Canarias). Debido a su cercanía al polo norte, esta constelación es circumpolar boreal, es decir, siempre visible por encima del horizonte septentrional a partir de 45 - 50º de latitud norte, la latitud de ciudades como Berlín o Londres. Para los observadores desde el hemisferio sur, esta constelación permanecerá siempre invisible, si la latitud de lugar es inferior a su mínima declinación, es decir, 46,5ºS, como la latitud de ciuadades como Buenos Aires, Montevideo, Santiago, Ciudad del Cabo o Melbourne.

Casiopea tiene su máxima culminación en el mes de noviembre siendo su asterismo más característico el formado por sus cinco estrellas más brillantes (de oeste a este): Caph, Schedar, Cih, Ruchbab y Segin. Estas estrellas toman la característica forma de una "M". Es en esta culminación cuando tiene la mejor visibilidad para los observadores australes, que la verán formando una "W" muy baja sobre el horizonte norte al igual como sería observado seis meses más tarde en las latitudes medias septentrionales.

Por otra parte, el Sol, observado desde la cercana Alfa Centauri, aparecería en la constelación de Casiopea como una estrella de magnitud 0,5. La conocida «W» de Casiopea aparecería con forma de zigzag, estando el Sol situado en el extremo izquierdo próximo a ε Cassiopeiae.

Características destacables[editar]

La siguiente tabla recoge las estrellas más significativas y brillantes de Casiopea:

Nombre Denominación
de Bayer
Magnitud
aparente
Distancia
(Años luz)
Distancia
(Parsec)
Cih γ Cas 2.15 610 187
Schedar α Cas 2.24 230 70.55
Caph β Cas 2.28 54.5 17
Ruchbab δ Cas 2.66 100 31
Segin ε Cas 3.38 445 136

γ Cassiopeiae, conocida como Tsih o Cih, está situada en el centro de la «W» o «M». Es una subgigante azul de tipo espectral con una temperatura de 25 000 K. Su alta velocidad de rotación, superior a 300 km/s, hace que esté muy achatada hacia el ecuador, lo que provoca pérdida de masa estelar que forma un disco de «decreción» alrededor de la estrella. Dicha pérdida de masa ocasiona variaciones de brillo, siendo γ Cassiopeiae el arquetipo de una clase de variables eruptivas a la que da nombre, variables Gamma Cassiopeiae.[1]

La constelación de Casiopea

Caph (β Cassiopeiae) es una subgigante blanco-amarilla distante 54,5 años luz de la Tierra. Es una variable Delta Scuti,[2]​ la más brillante dentro de este tipo de variables.

Casiopea contiene dos estrellas que se cuentan entre las más luminosas de la galaxia y que se pueden observar a simple vista: ρ Cassiopeiae y V509 Cassiopeiae. Ambas son hipergigantes amarillas, una clase de objetos particularmente raros de los que sólo hay siete conocidos en la Vía Láctea. Los parámetros de estas estrellas son desmesurados: la luminosidad de ρ Cassiopeiae, la mayor parte en el espectro visible, equivale a 550 000 soles,[3]​ mientras que el diámetro de V509 Cassiopeiae es 400 veces más grande que el diámetro solar.

Casiopea contiene el cúmulo M103, uno de los cúmulos abiertos más distantes, ya que se encuentra a una distancia de 8 000 - 9 500 años luz.[4]​ Otro cúmulo del catálogo Messier, M52, está en esta constelación. No existe consenso en cuanto a su posición respecto a la Tierra: diversos estudios sitúan a M52 una distancia entre 3 000 y 7 000 años luz.[5]

Otro objeto de interés es Cassiopeia A (Cas A), remanente de supernova y la fuente astronómica de radio más brillante fuera del sistema solar a frecuencias superiores a 1 GHz. La supernova que originó este remanente se encontraba dentro de la Vía Láctea a una distancia de aproximadamente a 11 000 años luz.[6]​ La nube en expansión del material remanente de la supernova tiene ahora aproximadamente 10 años luz de un extremo a otro.

SN 1572, uno de los acontecimientos más importantes en la historia de la astronomía, fue una supernova aparecida en esta constelación y observada por Tycho Brahe en 1572.

Estrellas principales[editar]

Imagen de γ Cassiopeiae y sus nebulosas asociadas IC63 and IC59. (Neil Michael Wyatt)
Concepción artística del magnetar 4U 0142+61.

Objetos de cielo profundo[editar]

Imagen del cielo centrada en Casiopea tomada desde un sitio obscuro. En la imagen aparecen varios objetos de cielo profundo, entre los cuales se puede ver la Galaxia de Andrómeda.

Mitología[editar]

La constelación de Casiopea.

Casiopea es la madre de Andrómeda y esposa de Cefeo, rey de Etiopía. La reina Casiopea alardeaba de su belleza,comparándola con las Nereidas, hijas del dios del mar Nereo, conocidas como las criaturas más bellas de todas. Este orgullo fue la causa de su desgracia, al provocar la ira de Poseidón, que envió al monstruo marino Ceto a devastar el reino. Tratando de salvar Etiopía, Cefeo y Casiopea consultaron a un oráculo, que les indicó que el único modo de apaciguar al dios del mar era ofrecerle a su hija en sacrificio. Andrómeda fue despojada de sus ropas y encadenada a una roca al borde del mar, a la espera de morir a manos de Ceto. Sin embargo, el héroe Perseo, que regresaba de matar a Medusa, se enamoró de la joven cautiva y utilizó la cabeza degollada de aquélla para vencer a Ceto convirtiéndolo en coral, con lo que salvó la vida de Andrómeda y, finalmente, se casó con ella.

No queriendo dejar a Casiopea sin castigo, Poseidón la situó en los cielos atada a una silla en una posición tal que, al rotar la bóveda celeste, queda cabeza abajo la mitad del tiempo. La constelación se asemeja a este trono, que originalmente representaba un instrumento de tortura. Casiopea no siempre se representa atada a la silla como tormento; en algunas imágenes posteriores sostiene un espejo, símbolo de su vanidad, mientras que en otras sostiene una hoja de palma, un simbolismo que no está esclarecido.

En la cultura popular[editar]

El escritor Michael Ende bautizó con su nombre al personaje de la tortuga que aparece en su obra Momo.

Referencias[editar]

  1. Gamma Cassiopeiae (Stars, Jim Kaler)
  2. Beta Cassiopeiae (SIMBAD)
  3. Rho Cassiopeiae (Stars, Jim Kaler)
  4. Sanner, J.; Geffert, M.; Brunzendorf, J.; Schmoll, J. (1999). «Photometric and kinematic studies of open star clusters. I. NGC 581 (M 103)». Astronomy and Astrophysics 349: 448-456. Bibcode:1999A&A...349..448S. arXiv:astro-ph/9908059. 
  5. a b Messier 52 (SEDS.org)
  6. Stover, Dawn (2006), "Life In A Bubble", Popular Science, vol. 269, no. 6, p. 16

Enlaces externos[editar]

  • Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Casiopea. Commons
  • Eratóstenes: Catasterismos (Καταστερισμοί).
    • 16: Casiopea (Κασσιέπεια; Cassiepía, Cassiopía, Cassiepeia, Cassiopḗa): Casiopea.
  • Higino: Astronomía poética (Astronomica).