Achernar

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Achernar
Position Alpha Eri.png
Posición de Achernar.
Datos de observación
(Época J2000)
Constelación Eridanus
Ascensión recta (α) 01 h 37 m 42.85 s
Declinación (δ) -57°14′12.33″
Mag. aparente (V) +0.45 (var)
Características físicas
Clasificación estelar B3Ve
Masa solar 6–8 M
Radio (~10 R)
Índice de color -0.158 (B-V)
-0.66 (U-B)
Magnitud absoluta -2.77
Luminosidad 1076 L
Temperatura superficial 14 510 K
Periodo de rotación 15 horas
Variabilidad Lambda Eridani
Edad 1–5 × 108
Astrometría
Mov. propio en α 88.02 mas/año
Mov. propio en δ -40.08 mas/año
Velocidad radial 16 km/s
Paralaje 22.68 ± 0.57 mas
Otras designaciones
Alfa Eridani (a Eri), HR 472, CD -57°334, HD 10144, SAO 232481, FK5 54, HIP 7588.

Achernar (Alfa Eridani / α Eri / HR 472 / HIP 7588) es una estrella de primera magnitud (la octava más brillante del cielo nocturno) que configura el extremo sur de la larga constelación de Eridanus («El Río Erídano»).[1]​ Es de color blanco azulado y es circumpolar desde latitudes australes superiores a 32° 45' S (y, por lo tanto, nunca es visible desde latitudes boreales superiores a 32° 45' N). Su nombre deriva del árabe Al Ahir al Nahr, «el fin del río».

Se encuentra a unos 144 años luz del Sol y su magnitud aparente es +0,45, por lo que su luminosidad intrínseca es unas 1076 veces la solar. Es una estrella de muy rápida rotación, por lo que su forma es considerablemente achatada. Asimismo es una variable de tipo Lambda Eridani.

No todas las estrellas son esféricas en el Universo; debido a su extrema velocidad de rotación, Achernar presenta una peculiar forma achatada.

Propiedades[editar]

La velocidad de rotación extrema ha aplanado a Achernar.

Achernar está en el cielo profundo del sur y nunca se eleva sobre el horizonte más allá de los 33°N, aproximadamente la latitud de Dallas, Texas. Se ve mejor desde el Hemisferio Sur en noviembre; es una estrella circumpolar por encima (es decir, al sur) de los 33°S, aproximadamente la latitud de Santiago. En esta latitud, por ejemplo, la costa sur de Sudáfrica (Ciudad del Cabo a Puerto Elizabeth) cuando está en la culminación inferior es apenas visible a simple vista ya que está sólo 1 grado por encima del horizonte, pero sigue siendo circumpolar. Más al sur, es bien visible en todo momento durante la noche.

Achernar es una estrella brillante y azul con unas siete veces la masa del Sol.[2]​ Es una estrella de la secuencia principal con una clasificación estelar de B6 Vep, pero es unas 3.000 veces más luminosa que el Sol. Las observaciones en infrarrojo de la estrella mediante un sistema de óptica adaptativa en el Very Large Telescope muestran que tiene una estrella compañera en una órbita cercana. Parece ser una estrella de tipo A en el rango de clasificación estelar A0V-A3V, lo que sugiere una masa estelar de aproximadamente el doble de que la del Sol. La separación de las dos estrellas es de aproximadamente 12,3 UA y su período orbital es de al menos 14-15 años.[2]

A partir de 2003, Achernar es la estrella menos esférica de la Vía Láctea estudiada hasta la fecha.[3]​ Gira tan rápidamente que ha adoptado la forma de un esferoide oblato con un diámetro ecuatorial un 35% mayor que su diámetro polar. El eje polar está inclinado unos 60,6° con respecto a la línea de visión desde la Tierra.[4]​ Dado que en realidad es una estrella binaria, su forma altamente distorsionada puede causar desviaciones no despreciables de la trayectoria orbital de la compañera con respecto a una elipse kepleriana. Una situación similar ocurre con la estrella Regulus.

Debido a la forma distorsionada de esta estrella, existe una importante variación de temperatura por latitud. En el polo, la temperatura es de 17,124 K, mientras que en el ecuador es de 12,673 K.[5]​ La temperatura media de la estrella es de aproximadamente 15,000 K. Las altas temperaturas polares están generando un rápido viento polar que está expulsando materia de la estrella, creando una envoltura polar de gas caliente y plasma. Toda la estrella está rodeada por una envoltura extendida que puede detectarse por su exceso de emisión infrarroja,[6]​ o por su polarización.[7]​ La presencia de un disco circunestelar de gas ionizado es una característica común de las estrellas Be como ésta.[7]​ El disco no es estable y decrece periódicamente hacia la estrella. La máxima polarización del disco de Achernar se observó en septiembre de 2014, y ahora está disminuyendo.[8]

Visibilidad histórica[editar]

Debido a la precesión, Achernar se encontraba mucho más al sur en la antigüedad que en la actualidad, estando a 7.5 grados del polo sur alrededor del 3400 a. C. (decl −82° 40 ')[9]​ y todavía se encuentra en declinación de −76.º alrededor del 1500 a. C. De ahí que los antiguos egipcios no lo supieran. Incluso en el año 100 d. C. su declinación era de alrededor de -67.º, lo que significa que Ptolomeo no podría haberla visto desde Alejandría, mientras que Theta Eridani era visible tan al norte como Creta.[10]​ Entonces, el "Fin del río" de Ptolomeo fue ciertamente Theta Eridani. Alpha Eridani no fue visible desde Alejandría hasta aproximadamente el año 1600 EC.[11]

Hasta aproximadamente marzo de 2000, Achernar y Fomalhaut eran las dos estrellas de primera magnitud más alejadas de cualquier otra, siendo sus vecinas más cercanas entre sí. Antares es ahora la estrella de primera magnitud más aislada, aunque Antares se encuentra en una constelación (Escorpio) con muchas estrellas brillantes de segunda magnitud, mientras que las estrellas que rodean a Alpha Eridani y Fomalhaut son considerablemente más débiles.

El primer catálogo de estrellas para contener Achernar en la tabla de Eridanus es Uranometria de Johann Bayer. [26] Bayer no la observó él mismo, y se atribuye a Pieter Dirkszoon Keyser y los primeros viajes de los holandeses a las Indias Orientales (" Eerste Schipvaart "). Por lo tanto, fue la única estrella de primera magnitud que no figura en el Almagesto de Ptolomeo.[5]

Alpha Eridani continuará moviéndose hacia el norte en los próximos milenios, elevándose desde Creta dentro de unos 500 años antes de alcanzar su declinación norte máxima entre el octavo y el undécimo milenio, cuando será visible tan al norte como Alemania y el sur de Inglaterra.

Referencias[editar]

  1. Tetzlaff, N.; Neuhäuser, R.; Hohle, M. M. (2011). «A catalogue of young runaway Hipparcos stars within 3 kpc from the Sun». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 410 (1): 190.
  2. a b Kervella, P.; Domiciano de Souza, A.; Bendjoya, Ph. (June 2008). «The close-in companion of the fast rotating Be star Achernar». Astronomy and Astrophysics 484 (1): L13-L16. Bibcode:2008A&A...484L..13K. S2CID 1776184. arXiv:0804.3465. doi:10.1051/0004-6361:200809765. 
  3. «Flattest Star Ever Seen». ESO. Consultado el 29 de noviembre de 2018. 
  4. Domiciano De Souza, A.; Kervella, P.; Moser Faes, D.; Dalla Vedova, G.; Mérand, A.; Le Bouquin, J. -B.; Espinosa Lara, F.; Rieutord, M.; Bendjoya, P.; Carciofi, A. C.; Hadjara, M.; Millour, F.; Vakili, F. (2014). «The environment of the fast rotating star Achernar. III. Photospheric parameters revealed by the VLTI». Astronomy and Astrophysics 569: A10. Bibcode:2014A&A...569A..10D. doi:10.1051/0004-6361/201424144. 
  5. a b «Ian Ridpath - Star Tales – Eridanus». Consultado el 13 de enero de 2017. 
  6. Kervella, P. et al. (January 2009). «The environment of the fast rotating star Achernar. II. Thermal infrared interferometry with VLTI/MIDI». Astronomy and Astrophysics 493 (3): L53-L56. Bibcode:2009A&A...493L..53K. S2CID 9224250. arXiv:0812.2531. doi:10.1051/0004-6361:200810980. 
  7. a b Carciofi, A. C. et al. (December 2007). «Achernar: Rapid Polarization Variability as Evidence of Photospheric and Circumstellar Activity». The Astrophysical Journal 671 (1): L49-L52. Bibcode:2007ApJ...671L..49C. S2CID 16106929. arXiv:0710.4163. doi:10.1086/524772. 
  8. Cotton, D. V. (January 2016). «The linear polarization of Southern bright stars measured at the parts-per-million level». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 455 (2): 1607-1628. Bibcode:2016MNRAS.455.1607C. S2CID 11191040. arXiv:1509.07221. doi:10.1093/mnras/stv2185. 
  9. Richard Hinckley Allen (1 January 1963). Star Names: Their Lore and Meaning [1] Courier Corporation ISBN =978-0-486-21079-7
  10. Kervella, P.; Domiciano de Souza, A.; Bendjoya, Ph. (June 2008). «The close-in companion of the fast rotating Be star Achernar». Astronomy and Astrophysics 484 (1): L13-L16.
  11. Perryman, M. A. C.; Lindegren, L.; Kovalevsky, J. (July 1997). «The Hipparcos Catalogue». Astronomy and Astrophysics 323: L49-L52

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]