Achernar

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Achernar
Position Alpha Eri.png
Posición de Achernar.
Datos de observación
(Época J2000)
Constelación Eridanus
Ascensión recta (α) 01 h 37 m 42.85 s
Declinación (δ) -57°14′12.33″
Mag. aparente (V) +0.45 (var)
Características físicas
Clasificación estelar B3Ve
Masa solar 6–8 M
Radio (~10 R)
Índice de color -0.158 (B-V)
-0.66 (U-B)
Magnitud absoluta -2.77
Luminosidad 1076 L
Temperatura superficial 14,510 K
Periodo de rotación 15 horas
Variabilidad Lambda Eridani
Edad 1–5 × 108
Astrometría
Mov. propio en α 88.02 mas/año
Mov. propio en δ -40.08 mas/año
Velocidad radial 16 km/s
Paralaje 22.68 ± 0.57 mas
Otras designaciones
Alfa Eridani (a Eri), HR 472, CD -57°334, HD 10144, SAO 232481, FK5 54, HIP 7588.

Achernar (Alfa Eridani / α Eri / HR 472 / HIP 7588) es una estrella de primera magnitud (la octava más brillante del cielo nocturno) que configura el extremo sur de la larga constelación de Eridanus («El Río Erídano»).[1]​ Es de color blanco azulado y es circumpolar desde latitudes australes superiores a 32º 45' S (y, por lo tanto, nunca es visible desde latitudes boreales superiores a 32º 45' N). Su nombre deriva del árabe Al Ahir al Nahr, «el fin del río».

Se encuentra a unos 144 años luz del Sol y su magnitud aparente es +0,45, por lo que su luminosidad intrínseca es unas 1076 veces la solar. Es una estrella de muy rápida rotación, por lo que su forma es considerablemente achatada. Asimismo es una variable de tipo Lambda Eridani.

No todas las estrellas son esféricas en el Universo; debido a su extrema velocidad de rotación, Achernar presenta una peculiar forma achatada.

Visibilidad histórica[editar]

Debido a la precesión, Achernar se encontraba mucho más al sur en la antigüedad que en la actualidad, estando a 7.5 grados del polo sur alrededor del 3400 AdC. (decl −82º 40 ')[2]​ y todavía se encuentra en declinación de −76º alrededor del 1500 AdC. De ahí que los antiguos egipcios no lo supieran. Incluso en el año 100 d.C. su declinación era de alrededor de -67º, lo que significa que Ptolomeo no podría haberla visto desde Alejandría, mientras que Theta Eridani era visible tan al norte como Creta.[3]​ Entonces, el "Fin del río" de Ptolomeo fue ciertamente Theta Eridani. Alpha Eridani no fue visible desde Alejandría hasta aproximadamente el año 1600 EC.[4]

Hasta aproximadamente marzo de 2000, Achernar y Fomalhaut eran las dos estrellas de primera magnitud más alejadas de cualquier otra, siendo sus vecinas más cercanas entre sí. Antares es ahora la estrella de primera magnitud más aislada, aunque Antares se encuentra en una constelación (Escorpio) con muchas estrellas brillantes de segunda magnitud, mientras que las estrellas que rodean a Alpha Eridani y Fomalhaut son considerablemente más débiles.

El primer catálogo de estrellas para contener Achernar en la tabla de Eridanus es Uranometria de Johann Bayer. [26] Bayer no la observó él mismo, y se atribuye a Pieter Dirkszoon Keyser y los primeros viajes de los holandeses a las Indias Orientales (" Eerste Schipvaart "). Por lo tanto, fue la única estrella de primera magnitud que no figura en el Almagesto de Ptolomeo.[5]

Alpha Eridani continuará moviéndose hacia el norte en los próximos milenios, elevándose desde Creta dentro de unos 500 años antes de alcanzar su declinación norte máxima entre el octavo y el undécimo milenio, cuando será visible tan al norte como Alemania y el sur de Inglaterra.

Referencias[editar]

  1. Tetzlaff, N.; Neuhäuser, R.; Hohle, M. M. (2011). «A catalogue of young runaway Hipparcos stars within 3 kpc from the Sun». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 410 (1): 190.
  2. Richard Hinckley Allen (1 January 1963). Star Names: Their Lore and Meaning [1] Courier Corporation ISBN =978-0-486-21079-7
  3. Kervella, P.; Domiciano de Souza, A.; Bendjoya, Ph. (June 2008). «The close-in companion of the fast rotating Be star Achernar». Astronomy and Astrophysics 484 (1): L13-L16.
  4. Perryman, M. A. C.; Lindegren, L.; Kovalevsky, J. (July 1997). «The Hipparcos Catalogue». Astronomy and Astrophysics 323: L49-L52
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Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]