Lepus (constelación)

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La Liebre
Lepus
Lepus constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de la Liebre en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
La Liebre
Nombre
en latín
Lepus
Genitivo Leporis
Abreviatura Lep
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 290,3 grados cuadrados
0,704 % (posición 51)
Ascensión
recta
Entre 4 h 55,04 m
y 6 h 12,86 m
Declinación Entre -27,28° y -10,81°
Visibilidad Completa:
Entre 90° S y 62° N
Parcial:
Entre 62° N y 79° N
Número
de estrellas
73 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Arneb (mv 2,58)
Objetos
Messier
1
Objetos NGC 32
Objetos
Caldwell
Ninguno
Lluvias
de meteoros
Ninguna
Constelaciones
colindantes
5 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Febrero
[editar datos en Wikidata]

Lepus (la liebre en latín), es una constelación situada justo al sur de Orión, y posiblemente representa una liebre siendo perseguida por él. Lepus fue una de las 48 constelaciones de Ptolomeo y hoy es una de las 88 constelaciones modernas.

Esta constelación no debe ser confundida con Lupus, el lobo.

Características destacables[editar]

La estrella más brillante de la constelación es α Leporis, conocida como Arneb, una supergigante blanco-amarilla no muy distinta de Canopo (α Carinae), aunque mucho más alejada que ésta. ζ Leporis —quinta estrella más brillante de Lepus— es una estrella blanca de la secuencia principal rodeada por una nube de polvo, cuya cantidad y temperatura indican que están colisionando rocas sólidas generando polvo en un cinturón de asteroides similar al existente en el sistema solar. Pueden ser restos de la formación planetaria o, por el contrario, material que dará lugar a planetas.[1]

Entre las estrellas de Lepus más cercanas al sistema solar, se encuentra γ Leporis, sistema binario a 29 años luz: su principal componente es una enana amarilla más luminosa y caliente que nuestro Sol mientras que la componente secundaria es una enana naranja.[2]​ Otro sistema cercano, a 18,8 años luz, es Gliese 229, un par formado por una enana roja y una enana marrón del la que se ha podido obtener una imagen directa.[3]

En esta constelación se encuentra la variable Mira R Leporis, conocida como «Estrella carmesí de Hind» debido a su intenso color rubí. Es una estrella de carbono cuya relación carbono/oxígeno estimada es 1,2, más del doble que la existente en el Sol. Su radio es unas 500 veces más grande que el radio solar.[4]

Entre los objetos de cielo profundo se puede observar el cúmulo globular M79, distante &&&&&&&&&&041000.&&&&&041 000 años luz. Se piensa que este cúmulo no se formó en la Vía Láctea sino en la galaxia Enana del Can Mayor.

Estrellas[editar]

Estrellas principales[editar]

Imagen de la nebulosa IC 418 obtenida con el telescopio espacial Hubble.

Otras estrellas con designación Bayer[editar]

Otras estrellas con designación Flamsteed[editar]

Objetos de cielo profundo[editar]

Lepus (a la izquierda) junto al Can Mayor, representada por Mercator.

Mitología[editar]

Aunque la constelación de Lepus es antigua, tiene poca mitología asociada, aparte del posible papel incidental en el mito de Orión. Según Higino, se trataba de una liebre que huía del perro de Orión. Eratóstenes añadía que Hermes la puso entre las constelaciones debido a su gran velocidad.

Referencias en texto[editar]

Referencias generales[editar]

Enlaces externos[editar]