Liebre

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Una liebre asustada puede cubrir de un salto 3 metros con facilidad, y una vez en el suelo, puede saltar en ángulo recto para confundir a su perseguidor.

Liebres son lepóridos pertenecientes al género Lepus. Las liebres se clasifican en la misma familia que los conejos. Son similares en tamaño y forma a los conejos y comen la misma dieta. Son generalmente herbívoros y de orejas largas, son corredores rápidos, y típicamente viven en solitario o en parejas. Las especies de liebre son nativas de África, Eurasia, Norteamérica y el archipiélago japonés.

Cinco especies de lepóridos con "liebre" en sus nombres comunes no se consideran verdaderas liebres: las liebres híspidas (Caprolagus hispidus), y cuatro especies conocidas como liebres de roca roja (que comprenden Pronolagus). Mientras tanto, las liebres son liebres en lugar de conejos.

Una liebre de menos de un año de edad se llama un lebrato. El sustantivo colectivo para un grupo de liebres es una "manada".

Biología[editar]

Las liebres son animales rápidos: la liebre europea (Lepus europaeus) puede funcionar hasta 56 kilómetros por hora (35 mph).[1][2]​ Las cinco especies de liebres encontradas en el centro y oeste de Norteamérica son capaces de correr a 64 km/h (40 mph), y pueden saltar hasta 3 m (10 pies) a la vez.[3]

Normalmente un animal tímido, la liebre marrón europea cambia su comportamiento en primavera, cuando las liebres se pueden ver durante el día persiguiendo unos a otros; Esto parece ser la competencia entre los varones para alcanzar el dominio (y por lo tanto más acceso a las hembras de cría). Durante este frenesí primaveral, las liebres se pueden ver haciendo "boxeo", una liebre golpeando a otra con sus patas (probablemente el origen del término "loco como una liebre de marzo"). Durante mucho tiempo, esto había sido pensado para ser solamente competición intermasculina, pero la observación más cercana ha revelado que puede también ser una hembra que golpea a un varón para prevenir la cópula.[4][5]

Diferencias de los conejos[editar]

Artículo principal: Conejo

Las liebres no llevan a sus crías bajo tierra en una madriguera como lo hacen otros léporidos, sino más bien en una depresión poco profunda o un nido aplanado de pasto llamado una forma. Las liebres jóvenes se adaptan a la falta de protección física, en relación con la que ofrece una madriguera, al nacer completamente enrasada y con los ojos abiertos. Son por lo tanto precociales, y son capaces de valerse por sí mismos poco después del nacimiento. Por el contrario, los conejos y los conejos de cola de algodón relacionados son altriciales, teniendo jóvenes que nacen ciegos y sin pelo.[6]

Todos los conejos (excepto los conejos de cola de algodón) viven bajo tierra en madrigueras o Warrens, mientras que las liebres (y los conejos de cola de algodón) viven en nidos simples sobre el suelo, y usualmente no viven en grupos. Las liebres son generalmente más grandes que los conejos, con orejas más largas, y tienen manchas negras en su pelaje. Las liebres no han sido domesticadas, mientras que los conejos se crían para comer y se mantienen como mascotas domésticas. La mascota doméstica conocida como la "liebre belga" es un conejo que ha sido criado selectivamente para asemejarse a una liebre.[7]

Las liebres han articulado, o cinética, cráneos, único entre los mamíferos. Tienen 48 cromosomas mientras que los conejos tienen 44.

Clasificación[8][editar]

Las 32 especies enumeradas son:

Como alimento[editar]

Las liebres y los conejos son abundantes en muchas áreas, se adaptan a una gran variedad de condiciones, y se reproducen rápidamente, así que la caza es a menudo menos regulada que para otras variedades de juego. En áreas rurales de Norteamérica y particularmente en épocas pioneras,[9]​ eran una fuente común de carne. Debido a su contenido extremadamente bajo en grasas, son una mala opción como alimento de supervivencia.[10]

Las liebres se pueden preparar de la misma manera que los conejos — comúnmente asados o desarmados para empanar y freír.

Hasenpfeffer (también deletreado Hasenfeffer) es un guiso alemán tradicional hecho del conejo o de la liebre adobado. Pfeffer no es sólo el nombre de una especia, sino también de un plato donde la sangre del animal se utiliza como un agente de engrosamiento de la salsa. El vino o el vinagre es también un ingrediente prominente, para prestar una acidez a la receta.

Lagos Stifado (Λαγός στιφάδο) — estofado de liebre con cebollas de perlas, vinagre, vino tinto y canela — es un plato muy preciado que se disfruta en Grecia y Chipre y en las comunidades de la diáspora, particularmente en Australia, donde la liebre es cazada como una peste salvaje.

Estofado de liebre, conocido como civet de lièvre en Francia, es una liebre entera, cortada en trozos, marinada, y cocida con vino tinto y bayas de enebro en una jarra alta que se encuentra en una cacerola de agua. Tradicionalmente se sirve con la sangre de la liebre (o la sangre se añade justo al final del proceso de cocción) y el vino de Oporto.[11][12]

Estofado de liebre se describe en el influyente libro de cocina del siglo XVIII, El Arte de la Cocina de Hannah Glasse, con una receta titulada, "Una Liebre Estofada", que comienza, cortarlo en pedacitos, manteca de cerdo aquí y allá..." La receta continúa para describir la cocción de las piezas de liebre en el agua en una jarra puesta dentro de un baño de agua hirviendo para cocinar durante tres horas. Comenzando en el diecinueveavo siglo, Glasse se ha acreditado extensamente con haber comenzado la receta con las palabras "primero, coja su liebre," como en esta citación. Esta atribución es apócrifa.

Tener una liebre recién atrapada (o disparada) le permite a uno obtener su sangre. Una liebre recién matada se prepara para jugging quitando sus entrañas y después la cuelga en una despensa por sus piernas traseras, que hace que la sangre se acumule en la cavidad de pecho. Un método de preservar la sangre después de drenarlo de la liebre (puesto que la liebre se cuelga generalmente por una semana o más) es mezclarlo con el vinagre de vino rojo para prevenir la coagulación, y después para almacenarlo en un congelador.

Muchos otros libros de cocina británicos antes de mediados del vigésimo siglo tienen recetas para estofado liebres. Merle y Reitch tenga esto a decir sobre estofado liebres, por ejemplo:

La mejor parte de la liebre, cuando se tuesta, es el lomo y la parte gruesa de la pata trasera; las otras partes sólo están aptas para guisar, hacer hash, o jugging. Es generalmente asar una liebre primero, y guisar o jarro la porción que no se come el primer día. [...]

Una Jarra a la Liebre. Este modo de cocinar una liebre es muy deseable cuando hay cualquier duda en cuanto a su edad, como una vieja liebre, que sería de otra manera incomestible, se puede hacer en un plato agradable. [...]

En 2006, un sondeo de 2021 personas para el canal de televisión de alimentos UKTV encontró sólo 1.6% de las personas menores de 25 reconocidas liebres estofadas por su nombre. Siete de 10 dijeron que se negarían a comer estofado liebre si se servía en la casa de un amigo o un pariente.

La liebre (y en los últimos tiempos, el conejo) es un alimento básico de la cocina maltesa. El plato fue presentado a los Maestros de la isla de la Soberana Orden Militar de Malta, así como a los Inquisidores renacentistas residentes en la isla, varios de los cuales pasaron a ser Papa.

Según la tradición judía, la liebre está entre los mamíferos considerados no kosher, y por lo tanto no comido por los judíos observantes. Según las leyes dietéticas islámicas, los musulmanes consideran la carne de coney (conejo, pica, damán) Halal, y en Egipto, las liebres y el conejo son carnes populares para mulukhiyah (sopa de hoja de yute), especialmente en el Cairo. Los chiítas, sin embargo, tienen diferencias en esa opinión.

En Inglaterra, un plato ahora raramente servido es liebre en maceta. La carne de liebre se cocina, luego se cubre en al menos una pulgada (preferiblemente más) de mantequilla. La mantequilla es un preservativo (excluye el aire); el plato se puede almacenar hasta varios meses. Se sirve frío, a menudo en el pan o como aperitivo.

Folclore y mitología[editar]

La liebre en los cuentos populares africanos es un embaucador; algunas de las historias sobre la liebre fueron contadas entre los esclavos africanos en América, y son la base de las historias del conejo Br'er. La liebre aparece en folclore inglés en el refrán "loco como una liebre en Marzo" y en la leyenda de la Liebre Blanca que dice alternativamente de un bruja que toma la forma de una liebre blanca y sale en busca de su presa en la noche o del espíritu de una doncella de corazón roto que no puede descansar y que persigue a su amante infiel.

Muchas culturas, incluyendo la china, la japonesa y la mexicana, ven una liebre en el patrón de manchas oscuras en la luna (ver El conejo en la luna). La constelación Lepus también se toma para representar una liebre.

La liebre fue considerada una vez como un animal sagrado para Afrodita y Eros debido a su alto libido. Las liebres vivas fueron presentadas a menudo como un regalo de amor. Ahora la liebre se asocia comúnmente a la diosa anglosajona Ostara, y por lo tanto los símbolos paganos como el Conejito de Pascua han sido apropiados en la tradición cristiana. Sin embargo, ninguna fuente primaria apoya esta creencia, que parece ser una invención moderna.

En la tradición europea, la liebre simboliza las dos cualidades de la rapidez y la timidez. Este último una vez le dio a la liebre europea el nombre Linneo Lepus timidus que ahora se limita a las liebres de montaña. Varias fábulas antiguas describen a la Liebre en vuelo; en lo concerniente a Las Liebres y las Ranas, las cuales incluso deciden suicidarse en masa hasta que encuentran una criatura tan tímida que incluso les tiene miedo. Por el contrario, en La Tortuga y la Liebre, la más conocida entre las fábulas de Esopo, la liebre pierde una carrera por ser demasiado confiada en su rapidez. En folclore irlandés, la liebre es a menudo asociada a las sídhe (feérico) u otros elementos paganos. En estas historias, los personajes que dañan a las liebres a menudo sufren terribles consecuencias.

En junio de 2014, la Casa Pushkin (Instituto de literatura rusa de la Academia de Ciencias de Rusia) acogió la conferencia internacional "La Filosofía de la Liebre: Perspectivas inesperadas en la investigación en las humanidades". Los organizadores de la conferencia surgieron con la idea como una réplica a una reclamación anterior del Ministro de cultura de Rusia, Vladimir Medinsky, de que los eruditos de las humanidades estaban desperdiciando dinero del gobierno conduciendo investigaciones sobre temas incomprensibles con nombres como el que eligió.

La carne de liebre fue una de las que estaba prohibido comer a los hebreos y los egipcios, según lo que dice Eliano, se abstenían igualmente de ella. Los griegos y romanos por el contrario, hacían de ella una gran comida, siendo preferida a la de todos los otros cuadrúpedos. Tenían una especie de parques que llamaban leporaria era donde las criaban y engordaban. Creían estos, sin saber en qué lo fundaban, que el que comía liebre adquiría ciertos rasgos de hermosura que conservaba por nueve días. De aquí, salió el proverbio: no come liebre que aplicaban al hombre feo y por esta razón Alejandro Severo tenía dispuesto que todos los días se le sirviera una liebre.

Este animal era uno de los atributos del otoño y del invierno. Asimismo era el emblema del miedo y de la timidez. Entre los egipcios lo era también de la vigilancia y del oído, por suponer que duerme con los ojos abiertos y tiene un oído muy fino.[13]

Topónimos[editar]

La liebre ha dado lugar a topónimos locales, pues se pueden observar a menudo en localidades favorecidas. Un ejemplo en Escocia es ' Murchland ', ' murchen ' siendo una palabra escocesa para una liebre.[14]

Referencias[editar]

  1. McKay, George; McGhee, Karen (10 de octubre de 2006). National Geographic Encyclopedia of Animals (en inglés). National Geographic Books. p. 68. ISBN 9780792259367. 
  2. «Lepus europaeus (European hare)». Animal Diversity Web (en inglés). Consultado el 28 de marzo de 2018. 
  3. «Black-Tailed Jackrabbit | National Geographic». 11 de abril de 2010. Consultado el 28 de marzo de 2018. 
  4. Holley, Anthony J. F.; Greenwood, Paul J. (1984/06). «The myth of the mad March hare». Nature (en inglés) 309 (5968): 549-550. ISSN 1476-4687. doi:10.1038/309549a0. Consultado el 29 de marzo de 2018. 
  5. FLUX, JOHN E. C. (1987/02). «Myths and mad March hares». Nature (en inglés) 325 (6106): 737-737. ISSN 1476-4687. doi:10.1038/325737a0. Consultado el 29 de marzo de 2018. 
  6. «What's the Difference Between Rabbits and Hares?». 19 de diciembre de 2014. Consultado el 29 de marzo de 2018. 
  7. Wilson, D.E.; Reeder, D.M. (3ra edición) Mammal Species of the World: A Taxonomic and Geographic Reference (en inglés). Johns Hopkins University Press. p. 195–205. ISBN 978-0-8018-8221-0. Consultado el 28 de marzo de 2018. 
  8. «Mammal Species of the World - Browse: Lepus». www.departments.bucknell.edu. Consultado el 28 de marzo de 2018. 
  9. Brock (18 de mayo de 2009). «Rabbit, anyone?». Rabbit, anyone? | Plain But Wholesome. Consultado el 29 de marzo de 2018. 
  10. Pérez, Francisco Migueles. «MORIR DE HAMBRE SIN DEJAR DE COMER. LA INANICIÓN CUNICULAR O MAL DE CARIBÚ». www.comersinmiedo.com. Consultado el 29 de marzo de 2018. 
  11. Tom, Jaine (17 de julio de 2014). «"A Glossery of Cookery and other Terms"». Prospect Books (en inglés estadounidense). Consultado el 29 de marzo de 2018. 
  12. «Chips are down for Britain's old culinary classics» (en inglés). 25 de julio de 2006. p. 6. 
  13. Diccionario histórico enciclopédico, 1830
  14. Warrack, Alexander (1984). Chambers Scots dictionary. Edinburgh: W. & R. Chambers. ISBN 9780550118011.