Otoño

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Esquema a modo ilustrativo de las estaciones del año.
Follaje otoñal visto desde la montaña Hogback, Wilmington.
Estatua alegórica del otoño en el señorío de pazo de Lóngora (Liáns, Oleiros).

El otoño[1] es una de las cuatro estaciones del año y una de las dos de la zona intertropical. Astronómicamente, comienza con el equinoccio de otoño (21 de septiembre en el hemisferio norte y 21 de marzo en el hemisferio sur) y termina con el solsticio de invierno (alrededor del 21 de diciembre en el hemisferio norte y 21 de junio en el hemisferio sur).[2]

Sin embargo, habitualmente se conoce como otoño el período que comprende los meses de septiembre, octubre y noviembre en el hemisferio norte[1] y marzo, abril y mayo en el hemisferio sur.

En ambos hemisferios, es la estación de las cosechas, por ejemplo, del maíz y el girasol. En la literatura, el otoño, en sentido figurado, representa la madurez.

Etimología[editar]

Su nombre proviene del latín “autumnus”,[1] palabra que se ha vinculado a la raíz “augeo-”: aumentar. De este modo, los etimologistas latinos explicaban la palabra como “auctus (participio pasado de augeo) annus”: el aumento o la plenitud del año. Compárese con el castellano el término "auge", que proviene de idéntica raíz.[3] Otros autores como Breyer y Ernout-Meillet, vinculan la palabra latina “autumnus” con la raíz etrusca; “autu-” que implica la idea del cambio y aparece, también, en el nombre de la divinidad etrusca Vertumno, quien —entre otras funciones—, predecía el cambio de las estaciones.[4] [5] [6]

Follaje[editar]

Durante esta estación la temperatura comienza a descender. Las hojas de los árboles caducos cambian su color verde por tonos ocres, hasta que se secan y caen ayudadas por el viento que sopla con mayor fuerza. Este cambio de color se observa más claramente en diversas regiones del mundo, como América del Norte, el Este de Asia (incluyendo China, Corea y Japón), Europa, zonas centro, sur y austral de Chile, centro y sur de Argentina, Australia oriental y la isla sur de Nueva Zelanda.

Canadá y Nueva Inglaterra son destinos muy populares para observar el follaje otoñal.[7] [8]

Tradiciones[editar]

Durante el otoño se desarrollan numerosas festividades. Las más conocidas son Halloween y el Día de Acción de Gracias, muy populares en el ámbito anglosajón. En España y Latinoamérica, el día más importante es el Día de Todos los Santos (día primero de noviembre), que al igual que Halloween, era en su inicio una festividad de origen pagano vinculada al culto y en países como México el Día de los Fieles Difuntos (día dos de noviembre) en respeto de los difuntos, donde se les recuerda con actividades como la quema de veladoras y de oración dedicadas a familiares y amigos que han fallecido.

Referencias[editar]

  1. a b c «otoño.» Diccionario de la lengua española (DRAE). Consultado el 24 de septiembre de 2015.
  2. Tabla de equinoccios del hemisferio norte.
  3. Etimología de otoño en Etimologías de Chile. Consultado 14 de marzo de 2015.
  4. Etimología de otoño en Etimologías de Chile. Consultado 14 de marzo de 2015.
  5. Breyer, Gertraud (1993). Etruskisches Sprachgut im Lateinischen unter Ausschluss des spezifisch onomastischen Bereiches (en alemán). Peeters Publishers. pp. 412-413. ISBN 90-6831-335-5.
  6. Etymology of 'autumn' - New Shorter Oxford English Dictionary, 1997 Edition.
  7. «Nova Scotia Capitalizes on Fall Tourism | News Releases | Government of Nova Scotia». Gov.ns.ca. 21 de septiembre de 1999. Consultado el 6 de marzo de 2010. 
  8. Shir Haberman. «Leaf peepers storm N.H., Maine». SeacoastOnline.com. Consultado el 6 de marzo de 2010. 

Enlaces externos[editar]