Nube

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Animación de nubes a intervalos de 20 segundos.

Una nube es un hidrometeoro que consiste en una masa visible formada por cristales de nieve o gotas de agua microscópicas suspendidas en la atmósfera. Las nubes dispersan toda la luz visible y por eso se ven blancas. Sin embargo, a veces son demasiado gruesas o densas como para que la luz las atraviese, cuando esto ocurre la coloración se torna gris o incluso negra. Considerando que las nubes son gotas de agua sobre polvo atmosférico y dependiendo de algunos factores las gotas pueden convertirse en lluvia, granizo o nieve. Las nubes son un aerosol formado por agua evaporada principalmente de los océanos.[cita requerida]

Al atardecer, estas nubes toman un color rojizo, debido al ángulo de los rayos del sol.

Las nubes se observan a simple vista y se clasifican según un sistema internacional creado a comienzos del siglo XIX por Luke Howard, químico y meteorólogo inglés que las dividió en cuatro grandes categorías:

  1. cirros, que son penachos elevados y en forma de escobilla, compuestos por cristales de hielo;
  2. estratos, extensas capas nubosas que traen, con frecuencia, lluvia continua;
  3. nimbos, nubes capaces de formar precipitaciones;
  4. cúmulos, nubes hinchadas de base plana que cruzan en cielo de verano.

Nuestro sistema moderno de clasificación de nubes incluye muchas combinaciones y subdivisiones de estas cuatro categorías básicas.

Cuando un meteorólogo habla de precipitación, se refiere a lluvia, nieve o cualquier forma de agua líquida o sólida que se precipita, o cae, del cielo. La cantidad de lluvia caída se mide por medio de pluviómetros. La forma más simple de pluviómetro es un recipiente de lados rectos con una escala, o regla, para medir la profundidad del agua que cae en él. La mayoría de estos aparatos la conducen por un embudo a un tubo más estrecho, para permitir mediciones más precisas de cantidades pequeñas de precipitación. Tal como otros instrumentos meteorológicos, los pluviómetros pueden hacerse de modo que registren sus mediciones en forma continua.

Formación de las nubes[editar]

Algunas masas de aire que componen la atmósfera terrestre llevan entre sus componentes significativas cantidades de agua que obtuvieron a partir de la evaporación del agua de mar y de la tierra húmeda, juntándose así con partículas de polvo o cenizas que hay en el aire (núcleos de condensación).

Estas masas de aire cálido y húmedo tienden a elevarse cuando se topan con otra masa de aire frío y seco. Las masas de aire no se revuelven entre sí cuando chocan; están bien delimitadas y tienden a desplazarse hacia zonas de menor presión atmosférica. Al elevarse las masas de aire caliente se expanden al encontrar menor presión en las alturas y, de acuerdo con la ley de los gases ideales, disminuye también su temperatura. Esto causa que el agua que contienen estas masas de aire se condense formando las nubes.

Cuando la masa de aire cálido y húmedo es forzada a subir muy alto en la troposfera se enfría de tal manera que se forman nubes de cristales de hielo, llamadas cirrus, cirrostratus o cirrocumulus. A menor altitud se forman las nubes de gotas de agua, como son los altostratus, altocúmulus que generalmente acompañan a los frentes cálidos, al igual que los stratus de menor altitud.

Los cúmulus, en cambio, acompañan a los frentes fríos. Estas nubes tienden a crecer de forma vertical hasta llegar a formar masas de altura conocidas como cumulonimbus. Estas nubes de tormenta esconden en su interior un sistema de torbellinos, ascendentes en el interior y descendentes en el exterior. Si se dan las condiciones adecuadas estos torbellinos pueden llegar hasta el suelo en forma de tornados.

La electricidad estática generada por el movimiento de estos torbellinos dentro de estas nubes es una posible causa de las tormentas eléctricas.

Procesos de formación[editar]

Nubes en la ciudad de Hermosillo, México.
Vista del cielo nublado.
Cirros y altocúmulos.

Las nubes pueden formarse por procesos distintos:

Nubes por ascenso orográfico[editar]

La masa de aire caliente y húmedo choca contra una montaña. Esto hace que el aire ascienda a capas más frías, dando origen a un tipo de nubes horizontales, llamadas estratos. Se forman por debajo de los 3 km de altitud.

Nubes de convección térmica[editar]

Una corriente de aire caliente y húmedo asciende a capas más altas y frías, dando lugar a la formación de cúmulos. Esto suele ocurrir por debajo de los 3 km de altitud. La nube puede crecer en altura, transformándose en un cumulonimbo. Cuando se produce la caída de la lluvia la nube se separa en dos fragmentos, porque no puede ascender el aire caliente. Al fragmentarse la nube, cesa la lluvia. Se producen borrascas de corta duración pero muy intensas.

Nubes de convección producidas por un frente[editar]

Los frentes son zonas de contacto entre dos masas de aire que tienen distinta temperatura y densidad. Si una masa de aire caliente y húmedo, en movimiento, choca contra una de aire frío, se forman nubes horizontales, llamadas nimboestratos (3 km de altitud), altostratus (entre 3 y 5 km de altitud) o cirros (12 km de altitud). Los nimbostratos y los altostratus producen, generalmente, lluvia. En cambio, los cirros indican buen tiempo si no se mueven deprisa. Cuando una masa de aire frío, que se desplaza, choca contra una masa de aire caliente se forman cumulonimbos.[1]

Tipos y clasificación de las nubes troposféricas[editar]

Clasificación de nubes por altitud.

La clasificación de nubes troposféricas de acuerdo con sus características visuales proviene de la Organización Meteorológica Mundial y viene recogida en el International Cloud Atlas (Atlas Internacional de Nubes).

Categorías y familias[editar]

Los nombres oficiales de los diferentes tipos de nubes se dan en latín. La Organización Meteorológica Mundial (OMM) distingue diez tipos combinados, según su forma: cirros, cirrocúmulos, cirroestratos, altocúmulos, altostratus, nimboestratos, estratocúmulos, estratos, cúmulos y cumulonimbos. Las primeras ocho son nubes estratiformes, porque son paralelas a la superficie terrestre; las últimas dos son cumuliformes, porque se forman de manera vertical.

Géneros[editar]

  • Cúmulos/cumuliformes (Género Cúmulus): nubes de desarrollo vertical, forma redondeada (de días soleados)
  • Estratos/estratiformes (Géneros Stratus, Altostratus, Cirrostratus, Nimbostratus): son nubes horizontales grises con aspecto de vuelo
  • Nimbos/cumulonimbiformes (Nimbus, Género Cumulonimbus): nubes capaces de formar precipitaciones (Nube de tormenta)
  • Cirros/cirriformes (Género Cirrus): nubes blancas muy elevadas y de aspecto fibroso.

Hay también una categoría secundaria de cúmulos con desarrollo vertical limitado que se forma en rollos u ondulaciones.[2]

La mayoría pero no todos los géneros se puede dividir en especies, algunas de las cuales se puede subdividir en variedades. Nubes accesorias son formaciones especiales a veces consideradas como un género o especie en particular.

Especies[editar]

Género tipos se dividen en especies que indican detalles estructurales específicos. Sin embargo, debido a que estos últimos tipos no están siempre limitados por rango de altura, algunas especies pueden ser comunes a varios géneros que se diferencian.

Estructuras que se asemejan a las torres de un castillo cuando se ve desde el lado, se puede encontrar con cualquier género stratocumuliform. Esta especie también se ve a veces con parches de cirros convectivos, como son las especies floccus copetudos más separados, que son comunes a los cirros, cirrocúmulos y altocúmulos, pero no estratocúmulos.[cita requerida]

Cumuliformes y cumulonimbiformes

Con la excepción de castellana estratocúmulos, una inestable masa de aire local en los niveles más bajos tiende a producir nubes del cúmulo más libremente convectivo y géneros cumulonimbus, cuyas especies son principalmente indicadores del grado de desarrollo vertical. Un cúmulo de nubes se forma inicialmente como una nubecilla de las especies fractus o humilis que solo muestra el desarrollo ligeramente vertical. Si el aire se vuelve más inestable, la nube tiende a crecer verticalmente en la especie mediocris, a continuación, congestus, la especie cúmulos más altos. Con una mayor inestabilidad, la nube puede seguir creciendo en calvus cumulonimbus (esencialmente una nube congestus muy alta que produce el trueno), a continuación, en última instancia, cuando capillatus superenfriada gotas de agua en el umbral superior en cristales de hielo dándole una apariencia cirriforme.[cita requerida]

Familias de nubes troposféricas[editar]

Según su altitud se agrupan en familias nombradas por una letra mayúscula:

  • Familia D, desarrollo vertical: a menos de 3 km
  • Familia C, bajas; a menos de 2 km
  • Familia B, altura media: de 2 a 5 km
  • Familia A, gran altura: por encima de 5 km

Desarrollo vertical. Familia D[editar]

Gran desarrollo vertical. Sub-familia D2[editar]

A menos de 3 km

Una típica Cumulonimbus incus con forma de yunque.
Cúmulos.

Estas nubes pueden tener fuertes corrientes ascendentes, se elevan muy por encima de sus bases y se forman a muchas alturas.

Las nubes en la familia D2 incluyen un genus categoría nimbos y un especies categoría cúmulos:

  • Género Cumulonimbus (asociadas a grandes precipitaciones y tormentas) (Cb)[3]
  • Género Cúmulus (Cu)[4] [5]
    • Especies Cumulus congestus (Cu con/TCu)[3]
      • Variedad Cumulus congestus radiatus
        • Nube accesoria Cumulus congestus pannus
        • Nube accesoria Cumulus congestus pileus
        • Nube accesoria Cumulus congestus velum
        • Nube accesoria Cumulus congestus arcus
        • Nube accesoria Cumulus congestus tuba

Desarrollo vertical moderado. Sub-familia D1[editar]

A menos de 3 km

Las nubes en la familia D1 incluyen un género categoría estratos y una especie categoría cúmulos:

        • Nube accesoria Nimbostratus pannus
  • Género Cúmulus (Cu)
    • Especies Cúmulus mediocris (Cu med)
      • Varidad Cumulus mediocris radiatus

Bajas. Familia C[editar]

A menos de 2 km

Las nubes en la familia C incluyen un genus categoría estratos, un genus categoría estratocúmulos, y dos especies categoría cúmulos:

  • Género Stratus (St)
    • Especies stratus nebulosis (St neb)
    • Especies stratus fractus (St fra)
  • Género Stratocumulus (Sc)
    • Especies Stratocumulus castellanus (Sc cas)
    • Especies Stratocumulus lenticularis (Sc len)
    • Especies Stratocumulus stratiformis (Sc str)
      • Variedad Stratocumulus stratiformis translucidus
      • Variedad Stratocumulus stratiformis perlucidus
      • Variedad Stratocumulus stratiformis opacus
  • Género Cúmulus (Cu)
    • Especies Cúmulus fractus (Cu fra)
    • Especies Cúmulus humilis (Cu hum)

Medias. Familia B[editar]

De 2 a 5 km

Las nubes en la familia B incluyen géneros categorías estratos y estratocúmulos:

Altas. Familia A[editar]

De 5 km en adelante

Las nubes en la familia A incluyen géneros categorías cirros, estratos, y estratocúmulos:

  • Género Cirrus (Ci)
    • Especies Cirrus uncinus (Ci unc)
    • Cirrus Spissatus
    • Especies Cirrus floccus
    • Especies Cirrus castellanus (Ci cas)
    • Especies Cirrus fibratus (Ci fib)
      • Variedad Cirrus fibratus intortus
      • Variedad Cirrus fibratus radiatus
      • Variedad Cirrus fibratus vertebratus
      • Variedad Cirrus fibratus duplicatus
  • Género Cirrostratus (Cs)
    • Especies cirrostratus nebulosus (Cs neb)
    • Especies cirrostratus fibratus (Cs fib)
      • Variedad cirrostratus fibratus duplicatus
      • Variedad cirrostratus fibratus undulatus
  • Género Cirrocúmulus (Cc)
    • Especies Cirrocúmulus floccus (Cc flo)
    • Especies Cirrocúmulus castellanus (Cc cas)
    • Especies Cirrocúmulus lenticularis (Cc len)
    • Especies Cirrocúmulus stratiformis (Cc str)
      • Variedad Cirrocúmulus undulatus
      • Variedad Cirrocúmulus lacunosus

Nubes orográficas troposféricas[editar]

Además de estas existen diferentes tipos de niebla y un grupo de nubes troposféricas denominado nube orográfica, encontrándose:

- Nubes lenticulares: Stratocumulus/altocumulus/cirrocumulus lenticularis:
- Nubes de banner: Stratocumulus/altocumulus/cirrocumulus stratiformis

Nubes fuera de la troposfera[editar]

Nube estratosférica polar[editar]

De 15 a 25 km

  • Nacreous

Nube mesosférica polar[editar]

De 80 a 85 km

  • Noctilucent

En otros planetas[editar]

En planetas distintos de la Tierra las nubes pueden estar compuestas de otras materias.

Las nubes de Venus están formadas por gotas de ácido sulfúrico. Marte posee nubes de agua y de dióxido de carbono. Titán está cubierta de una densa niebla de hidrocarburos, la cual oculta nubes de metano. Los planetas gigantes Júpiter y Saturno tienen nubes superiores de amoniaco y poseen nubes intermedias de hidrosulfuro de amonio y nubes profundas de agua. Urano y Neptuno poseen posiblemente nubes profundas análogas a las jovianas y, con seguridad, nubes superiores de metano.

Términos informales[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/3ESO/energia_externa/nubes.htm
  2. E.C. Barrett and C.K. Grant (1976). «The identification of cloud types in LANDSAT MSS images». NASA. Consultado el 22 de agosto de 2012. 
  3. a b Paul de Valk, Rudolf van Westhrenen, and Cintia Carbajal Henken (2010). «Automated CB and TCU detection using radar and satellite data: from research to application». Consultado el 15 de septiembre de 2011. 
  4. «Cloud Types: common cloud classifications». WW2010. University of Illinois. 
  5. «cloud: Classification of Clouds». Infoplease.com. 
  6. Jim Koermer (2011). «Plymouth State Meteorology Program Cloud Boutique». Plymouth State University. Consultado el 31 de enero de 2011. 

Bibliografía[editar]

  • International Cloud Atlas/Atlas internacional de nubes; publicado por la World Meteorological Organization, Ginebra, Suiza. Publicación n.º 407.
  • Cloud Dynamics, R. A. Houze, Academic Press, 1993. ISBN 0123567711.
  • Las nubes. Las maravillosas nubes. Instituto Nacional de Meteorología, Ministerio de Medio Ambiente, Madrid, 2007. ISBN 978-84-8320-390-3.
  • Larousse enciclopedia Quod, 2006. Editorial: Larousse, México.

Enlaces externos[editar]