Nube

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Animación de nubes a intervalos de 20 segundos.

Una nube es un hidrometeoro que consiste en una masa visible hecha de cristales de nieve o gotas de agua microscópicas suspendidas en la atmósfera. Las nubes dispersan toda la luz visible y por eso se ven blancas. Sin embargo, a veces son demasiado gruesas o densas como para que la luz las atraviese. Cuando esto ocurre, la coloración se torna gris o incluso negra. Considerando que las nubes son gotas de agua sobre polvo atmosférico y dependiendo de algunos factores, las gotas pueden convertirse en lluvia, granizo o nieve. Son un aerosol formado por agua evaporada principalmente de los océanos.[cita requerida]

Al atardecer, estas nubes toman un color rojizo, debido al ángulo de los rayos del sol.

Las nubes se observan a simple vista y se clasifican según un sistema internacional creado a comienzos del siglo XIX por Luke Howard, químico y meteorólogo inglés que las dividió en cuatro grandes categorías o formas:

  1. Forma de Cirros, que son penachos elevados y con forma de haz, compuestos por cristales de hielo.
  2. Forma Estratos, extensas capas nubosas que traen, con frecuencia, lluvia continua.
  3. Forma de Nimbos, nubes capaces de formar precipitaciones.
  4. Forma de Cúmulos, nubes hinchadas de base plana que cruzan el cielo de verano.

El actual sistema de clasificación de nubes incluye muchas combinaciones y subdivisiones de estas cuatro categorías básicas.

Cuando un meteorólogo habla de precipitación, se refiere a lluvia, nieve o cualquier forma de agua líquida o sólida que se precipita, o cae, del cielo. La cantidad de lluvia caída se mide por medio de pluviómetros. La forma más simple de pluviómetro es un recipiente de lados rectos con una escala, o regla, para medir la profundidad del agua que cae en él. La mayoría de estos aparatos dirigen la precipitación mediante un embudo a un tubo más estrecho, para permitir mediciones más precisas de cantidades pequeñas de precipitación. Al igual que otros instrumentos meteorológicos, los pluviómetros pueden hacerse de modo que registren sus mediciones en forma continua.

Formación de las nubes[editar]

Nubes en la ciudad de Hermosillo, México.
Vista del cielo nublado.
Cirros y altocúmulos.
Nubes en los Andes de Quito en la mañana.

Algunas masas de aire que componen la atmósfera terrestre llevan entre sus componentes significativas cantidades de agua que obtuvieron a partir de la evaporación del agua de mar y de la tierra húmeda, juntándose así con partículas de polvo o cenizas que hay en el aire (núcleos de condensación).

Estas masas de aire cálido y húmedo tienden a elevarse cuando se topan con otra masa de aire frío y seco. Las masas de aire no se revuelven entre sí cuando chocan; están bien delimitadas y tienden a desplazarse hacia zonas de menor presión atmosférica. Al elevarse las masas de aire caliente se expanden al encontrar menor presión en las alturas y, de acuerdo con la ley de los gases ideales, disminuye también su temperatura. Esto causa que el vapor de agua que contienen estas masas de aire se condense formando las nubes.

Cuando la masa de aire cálido y húmedo es forzada a subir muy alto en la troposfera se enfría de tal manera que se forman nubes de cristales de hielo, llamadas cirros, cirrostratos o cirrocúmulos. A menor altitud se forman las nubes de gotas de agua, como son los altoestratos, altocúmulos que generalmente acompañan a los frentes cálidos, al igual que los estratos de menor altitud.

Los cúmulos, en cambio, acompañan a los frentes fríos. Estas nubes tienden a crecer de forma vertical hasta llegar a formar masas en altura, conocidas como cumulonimbos. Estas nubes de tormenta esconden en su interior un sistema de torbellinos, ascendentes en el interior y descendentes en el exterior. Si se dan las condiciones adecuadas, estos torbellinos pueden llegar hasta el suelo en forma de tornados.

La electricidad estática generada por el movimiento de los torbellinos dentro de estas nubes es una posible causa de las tormentas eléctricas.

Procesos de formación[editar]

Las nubes pueden formarse por procesos distintos:

Nubes por ascenso orográfico[editar]

La masa de aire caliente y húmedo choca contra una montaña. Esto hace que el aire ascienda a capas más frías, dando origen a un tipo de nubes horizontales, llamadas estratos. Se forman por debajo de los 3 km de altitud.

Nubes de convección térmica[editar]

Una corriente de aire caliente y húmedo asciende a capas más altas y frías, dando lugar a la formación de cúmulos. Esto suele ocurrir por debajo de los 3 km de altitud. La nube puede crecer en altura, transformándose en un cumulonimbo. Cuando se produce la caída de la lluvia la nube se separa en dos fragmentos, porque no puede ascender el aire caliente. Al fragmentarse la nube, cesa la lluvia. Se producen borrascas de corta duración pero muy intensas.

Nubes de convección producidas por un frente[editar]

Los frentes son zonas de contacto entre dos masas de aire que tienen distinta temperatura y densidad. Si una masa de aire caliente y húmedo, en movimiento, choca contra una de aire frío, se forman nubes horizontales, llamadas nimboestratos (3 km de altitud), altostratus (entre 3 y 5 km de altitud) o cirros (12 km de altitud). Los nimbostratos y los altostratos producen, generalmente, lluvia. En cambio, los cirros indican buen tiempo si no se mueven deprisa. Cuando una masa de aire frío, que se desplaza, choca contra una masa de aire caliente se forman cumulonimbos.[1]

Tipos y clasificación de las nubes troposféricas[editar]

Tipo Abreviatura
Cirrus (Ci)
Cirrocumulus (Cc)
Cirrostratus (Cs)
Altostratus (As)
Altocumulus (Ac)
Stratus (St)
Stratocumulus (Sc)
Nimbostratus (Ns)
Cumulus (Cu)
Cumulonimbus (Cb)
Clasificación de nubes por altitud.

La clasificación de nubes troposféricas de acuerdo con sus características visuales proviene de la Organización Meteorológica Mundial y viene recogida en el International Cloud Atlas (Atlas Internacional de Nubes).

Categorías[editar]

  • Forma de cúmulos (Typo Cúmulus): nubes de desarrollo vertical, forma redondeada (de días soleados)
  • Forma estratos (Tipos Stratus, Altostratus, Cirrostratus, Nimbostratus): son nubes que como su nombre indica se encuentran estratificadas (formando niveles o estratos)
  • Forma de nimbos (Nimbus, Tipo Cumulonimbus): nubes capaces de formar precipitaciones (Nube de tormenta)
  • Forma de cirros (Tipo Cirrus): nubes blancas muy elevadas y de aspecto fibroso.

Hay también una categoría secundaria de cúmulos con desarrollo vertical limitado que se forma en rollos u ondulaciones.[2]

Familias de nubes troposféricas dispuestos por altitud[editar]

Vista de nubes desde un avión

Según su altitud se agrupan en familias nombradas por una letra mayúscula:

  • Familia D, desarrollo vertical: a menos de 3 km: Tipos nimbostratus y cumulonimbus, y cumulus especies mediocris y congestus.
  • Familia C, bajas; a menos de 2 km: Tipos stratus y stratocumulus, y cumulus especies fractus y humilis.
  • Familia B, altura media: de 2 a 5 km: Tipos altostratus y altocumulus.
  • Familia A, gran altura: por encima de 5 km: Tipos cirrus, cirrostratus, y cirrocumulus.

Tipos[editar]

Los nombres oficiales de los diferentes tipos de nubes se dan en latín y se traducen aquí al español. La Organización Meteorológica Mundial (OMM) distingue diez tipos combinados, según su forma: cirros, cirrocúmulos, cirroestratos, altoestratos, altocúmulos, estratos, estratocúmulos, nimboestratos, cúmulos y cumulonimbos. Las primeras ocho son nubes estratiformes, porque son paralelas a la superficie terrestre; las últimas dos son cumuliformes, porque se forman de manera vertical.

La mayoría pero no todos los typos se pueden dividir en especies, algunas de las cuales se puede subdividir en variedades. Las nubes accesorias son formaciones especiales a veces consideradas como un tipo o especie en particular.

Especies[editar]

Los distintos tipos de géneros se dividen en especies que indican detalles estructurales específicos. Sin embargo, debido a que estos últimos tipos no están siempre limitados por rango de altura, algunas especies pueden ser comunes a varios géneros distintos.

Estructuras que se asemejan a las torres de un castillo cuando se ven lateralmente, se pueden encontrar en cualquier tipo de forme estratocumulos. Esta especie también se ve a veces en masas de cirros convectivos, como son las especies de formas globulares separadas, que son comunes a los cirros, cirrocúmulos y altocúmulos, pero no a los estratocúmulos.[cita requerida]

Cumuliformes y cumulonimbiformes

Con la excepción de los estratocúmulos, una masa de aire local inestable situada en los niveles más bajos tiende a producir cúmulos convectivos y distintos tipo de cumulonimbos, cuyas especies son principalmente indicadores del grado de desarrollo vertical. Un cúmulo de nubes se forma inicialmente como una nubecilla de las especies fractus o humilis, que solo muestra un desarrollo ligeramente vertical. Si el aire se vuelve más inestable, la nube tiende a crecer verticalmente en primero en la especie mediocris, y a continuación en la congestus, la especie de cúmulos más altos. Con una mayor inestabilidad, la nube puede seguir creciendo en cumulonimbus calvus (esencialmente, una nube congestus muy alta, que produce el trueno), a continuación, en última instancia, cuando las gotas de agua en el umbral superior son superenfriadas, se convierten en cristales de hielo, dándole a los capillatus una apariencia cirriforme.[cita requerida]

Resumen de los tipos y subtipos dispuestos por familia y categoría o forma[editar]

Desarrollo vertical. Familia D[editar]

Gran desarrollo vertical. Sub-familia D2[editar]

A menos de 3 km

Una típica Cumulonimbus incus con forma de yunque.
Cúmulos.

Estas nubes pueden tener fuertes corrientes ascendentes, se elevan muy por encima de sus bases y se forman a muchas alturas.

Las nubes en la familia D2 incluyen una forma de nimbos y una especie de cúmulos:

Desarrollo vertical moderado. Sub-familia D1[editar]

A menos de 3 km

Las nubes en la familia D1 incluyen una forma estratos y una especie de cúmulos:

  • Nube accesoria Nimbostratus pannus

Bajas. Familia C[editar]

A menos de 2 km

Las nubes en la familia C incluyen una forma estratos, una forma estratocúmulos, y dos especies de cúmulos:

Medias. Familia B[editar]

De 2 a 5 km

Las nubes en la familia B incluyen una forma estratos y una forma estratocúmulos:

Altas. Familia A[editar]

De 5 km en adelante

Las nubes en la familia A incluyen una forma de cirros, una forma estratos, y una forma estratocúmulos:

Nubes orográficas troposféricas[editar]

Además de los tipos anteriores, existen diferentes tipos de niebla y un grupo de nubes troposféricas denominado nube orográfica, encontrándose:

- Nubes lenticulares: Stratocumulus/altocumulus/cirrocumulus lenticularis:
- Nubes de banner: Stratocumulus/altocumulus/cirrocumulus stratiformis

Nubes fuera de la troposfera[editar]

Nube estratosférica polar[editar]

De 15 a 25 km

Nube mesosférica polar[editar]

De 80 a 85 km

  • Noctilucent

En otros planetas[editar]

En planetas distintos de la Tierra las nubes pueden estar compuestas de otras sustancias.

Las nubes de Venus están formadas por gotas de ácido sulfúrico. Marte posee nubes de agua y de dióxido de carbono. Titán está cubierta de una densa niebla de hidrocarburos, que oculta nubes de metano. Los planetas gigantes Júpiter y Saturno tienen nubes superiores de amoniaco y poseen nubes intermedias de hidrosulfuro de amonio y nubes profundas de agua. Urano y Neptuno poseen posiblemente nubes profundas análogas a las jovianas y, con seguridad, nubes superiores de metano.

Términos informales[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Proyecto Biosfera. Ministerio de Educación de España
  2. E.C. Barrett and C.K. Grant (1976). «The identification of cloud types in LANDSAT MSS images». NASA. Archivado desde el original el 26 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de agosto de 2012. 
  3. a b Paul de Valk, Rudolf van Westhrenen, and Cintia Carbajal Henken (2010). «Automated CB and TCU detection using radar and satellite data: from research to application». Archivado desde el original el 26 de noviembre de 2015. Consultado el 15 de septiembre de 2011. 
  4. «Cloud Types: common cloud classifications». WW2010. University of Illinois. 
  5. «cloud: Classification of Clouds». Infoplease.com. 
  6. Jim Koermer (2011). «Plymouth State Meteorology Program Cloud Boutique». Plymouth State University. Consultado el 31 de enero de 2011. 

Bibliografía[editar]

  • International Cloud Atlas/Atlas internacional de nubes; publicado por la World Meteorological Organization, Ginebra, Suiza. Publicación n.º 407.
  • Cloud Dynamics, R. A. Houze, Academic Press, 1993. ISBN 0123567711.
  • Las nubes. Las maravillosas nubes. Instituto Nacional de Meteorología, Ministerio de Medio Ambiente, Madrid, 2007. ISBN 978-84-8320-390-3.
  • Larousse enciclopedia Quod, 2006. Editorial: Larousse, México.

Enlaces externos[editar]