Hyracoidea

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Hiracoideos
Rango temporal: Eoceno-Reciente
Ein klippschliefer.jpg
Heterohyrax brucei
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Infraclase: Placentalia
Orden: Hyracoidea
Huxley, 1869
Familia: Procaviidae
Thomas, 1892
Géneros
Véase el texto

Los hiracoideos (Hyracoidea) son un orden de mamíferos placentarios que comprenden seis especies agrupadas en tres géneros y una sola familia (Procaviidae).[1] Se conocen comúnmente como damanes. Se originaron en África hace 50 millones de años (Oligoceno), y actualmente se extienden por toda África y la península arábiga.

Aunque los damanes guardan cierto parecido externo con roedores como el conejo de Indias, en realidad son ungulados primitivos. Actualmente se consideran como los parientes vivos más próximos a los elefantes y los manatíes, pese a que su aspecto físico sea muy diferente, debido a la evolución divergente. Una teoría bastante aceptada postula que esta similitud, habría llevado a los fenicios que alcanzaron las orillas de la península Ibérica en el 1100 a. C., a llamar al nuevo país I-sephan-im, el país de los damanes, al confundirlos con los conejos que eran abundantes en la costa, nombre que con el tiempo se convertiría en Hispania.[2]

Su morfología confundió a los primeros naturalistas, el científico Gerrie de Graaff[cita requerida] describió algunas de sus características como "una mezcla de todo; sus incisivos se parecen a los de los roedores, sus molares a los de los rinocerontes, su sistema vascular al de las ballenas y sus pies nada menos que a los de los elefantes".

Comportamiento[editar]

Suelen vivir en grupos y se comunican con sus congéneres mediante diversos gritos. Las especies terrestres son diurnas y más gregarias, se refugian de los depredadores en madrigueras y grietas de las rocas. Las especies arbóreas son nocturnas y viven en grupos más pequeños que suelen refugiarse en los huecos de los árboles durante el día. También se alimentan de distintos vegetales dependiendo del tipo de especie.

Características[editar]

Se trata de pequeños herbívoros que ocupan un nicho ecológico y biotopo semejante al de los conejos y son los más parecidos a los pequeños ungulados primitivos de la Era Terciaria del que evolucionó el orden Paenungulata; plantígrados, con cuatro dedos delante y tres en los miembros posteriores, poseen pezuñas y una uña en el dedo interno empleado para rascarse; sus molares son lofodontos (cúspides unidas en crestas); con ciegos en el intestino; son macrosmáticos; útero doble y testículos que permanecen junto a los riñones, como en los elefantes. Las especies del género Procavia son comunes en toda África, salvo Madagascar, y sobre todo en las estepas de Arabia, Palestina y Siria; residen en madrigueras o en los árboles.

Actúan como reservorio de la Leishmania aethiopica en Kenia, Etiopía y Sudán.

Se ha sugerido que los parientes más próximos a los hiracoideos son los tetiterios pero este debate no está cerrado del todo. Junto con este taxón los proboscidea y otro extinguidos, los tetiterios forman el clado de los penungulados, que según los datos genéticos moleculares queda clasificado dentro del superorden de los afroterios. Estas son las relaciones dentro de este grupo de mamíferos:

Los notoungulados, Notoungulata un orden de los meridiungulados, Incluye dentro de los hegetoterios a muchas especies fósiles que por su parecido físico con los Hyracoideos, fueron bautizadas erróneamente como pertenecientes a estos (con el nombre de hiracoidos).

Penungulados
Hiracoideos

Tetiterios

Proboscídeos



Sirenios




Taxonomía[editar]

Dentro del orden de los hiracoideos se distinguen dos familias y cuatro subfamilias extintas:

Evolución[editar]

A pesar de su pequeño tamaño, el damán está emparentado con los elefantes, la estructura de sus patas es idéntica a la de las patas del elefante (ambos caminan normalmente apoyados en la punta de los dedos). Esto indica que el elefante y el damán evolucionaron de un mismo animal, tal vez hace unos 30 o 40 millones de años.[cita requerida]

Géneros y especies[editar]

Se han descrito los siguientes géneros y especies actuales:[1]

Referencias[editar]

  1. a b Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds. (2005). Mammal Species of the World (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  2. Cuisin, M. y Petter, F. (1977). «El Origen de los Mamíferos Domésticos». En Matthews, L. Harrison. La Vida de los Mamíferos (en español). Tomo II. Barcelona, España: Ediciones Destino. p. 786. ISBN 84-233-0700-X. 

Enlaces externos[editar]