Orión (constelación)

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Orión
Orion
Orion constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de Orión en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
Orión
Nombre
en latín
Orion
Genitivo Orionis
Abreviatura Ori
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 594,1 grados cuadrados
1,440 % (posición 26)
Ascensión
recta
Entre 4 h 43,41 m
y 6 h 25,78 m
Declinación Entre -10,98° y 22,88°
Visibilidad Completa:
Entre 67° S y 79° N
Parcial:
Entre 79° N y 90° N
Número
de estrellas
204 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Rigel (mv 0,12)
Objetos
Messier
3
Objetos NGC 66
Objetos
Caldwell
Ninguno
Lluvias
de meteoros
3 lluvias
Constelaciones
colindantes
5 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Enero
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Orión, (el Cazador), es una constelación prominente, quizás la más conocida del cielo. Sus estrellas brillantes y visibles desde ambos hemisferios hacen que esta constelación sea reconocida mundialmente. La constelación es visible a lo largo de toda la noche durante el invierno en el hemisferio norte, verano en hemisferio sur; es asimismo visible pocas horas antes del amanecer desde finales del mes de agosto hasta mediados de noviembre y puede verse en el cielo nocturno hasta mediados de abril. Orión se encuentra cerca de la constelación del río Eridanus y apoyado por sus dos perros de caza Canis Maior y Canis Minor peleando con la constelación del Tauro.

Características destacables[editar]

La constelación de Orión vista desde el hemisferio sur.

Rigel (β Orionis), la estrella más brillante de la constelación, es en realidad un sistema estelar triple cuya componente principal es una supergigante blanco-azulada de tipo espectral B8Iab[1]​ con una masa de 18 masas solares y una luminosidad bolométrica 85 000 veces superior a la del Sol.[2]Betelgeuse (α Orionis) es el segundo astro más brillante, una supergigante roja de gran tamaño con un diámetro 887 veces más grande que el del Sol. La siguiente estrella en cuanto a brillo es Bellatrix (γ Orionis), antes catalogada como gigante y ahora considerada una caliente estrella de la secuencia principal de tipo B2V[3]​ que fusiona hidrógeno en su núcleo. Con una temperatura efectiva de 21 750 K,[4]​ se encuentra a una distancia de 240 años luz.

Alnilam (ε Orionis), Alnitak (ζ Orionis) y Mintaka (δ Orionis) forman el asterismo conocido como el Cinturón de Orión, en la parte central de la constelación. Las tres son estrellas distantes (entre 700 y 1350 años luz), calientes y luminosas. Alnilam —la más alejada de las tres— es una supergigante de tipo B0Iab cuya luminosidad puede estar comprendida entre 275 000 y 537 000 veces la del Sol.[5][6]Alnitak es un sistema triple cuya estrella principal, una supergigante azul de tipo O9Ib y 29 500 K de temperatura, tiene como acompañante a una estrella de tipo B0III o B0.5V; a su vez, la estrella O es una binaria espectroscópica con un período orbital de 2687 días.[7]Mintaka es un sistema múltiple compuesto por dos binarias y cuya estrella más brillante es una gigante luminosa azul de tipo O9.5II, 190 000 veces más luminosa que el Sol, que forma una binaria eclipsante con una estrella B de la secuencia principal.[8]

De características muy diferentes es π3 Orionis, conocida como Tabit, una enana blanco-amarilla de tipo F6V a solo 26,3 años luz del Sistema Solar. Con una luminosidad 2,7 veces mayor que la luminosidad solar, tiene una temperatura de 6420 K,[9]​ unos 600 K superior a la del Sol. Por otra parte, G 99-49 es la estrella de la constelación más próxima a la Tierra a 17,2 años luz. Es una enana roja de tipo espectral M3.5V.[10]

Entre los objetos de cielo profundo se encuentra el Cúmulo del Trapecio, cúmulo abierto descubierto por Galileo Galilei. Su estrella más prominente es θ1 Orionis C.

Otro objeto a destacar es la Nebulosa de Orión (M42), nebulosa difusa que se localiza al sur de la constelación. Está situada a 1270 años luz de la Tierra[11]​ y posee un diámetro aproximado de 24 años luz. Los textos más antiguos la denominbanan Ensis, palabra latina que significa «espada», nombre que también recibe la estrella η Orionis, que desde la Tierra se observa muy próxima a la nebulosa.[12]M43 es una región H II que forma parte de la Nebulosa de Orión; llamada también Nebulosa de De Mairan, debe este nombre a su descubridor, el astrónomo francés Jean-Jacques d'Ortous de Mairan. M78 es una nebulosa de reflexión, observada por primera vez por Pierre Méchain en 1780,[13]​ distante 1600 años luz y que contiene unas 45 variables T Tauri.

Otro nebulosa de Orión es la conocida como Cabeza de Caballo (Barnard 33), una nube de gas fría y oscura situada a unos 1500 años luz de la Tierra. Forma parte del complejo molecular de la nube de Orión. Esta nebulosa oscura es visible por contraste, ya que aparece por delante de la nebulosa de emisión IC 434.

Estrellas principales[editar]

Rigel en IC 2118.
Cinturón de Orión con las brillantes Alnitak, Alnilam y Mintaka (de izquierda a derecha).

Objetos de cielo profundo[editar]

M42 (Nebulosa de Orión).
Imagen de la Nebulosa Cabeza de Caballo obtenida desde el Observatorio Europeo Austral (2002).

El Complejo molecular de la nube de Orión es una gigantesca estructura de hidrógeno, polvo, plasma y estrellas nacientes que abarca la mayor parte de la constelación. El complejo ubicado a una distancia de 1.500 años luz de la Tierra está formado por nebulosas de emisión, nebulosas de reflexión, nebulosas oscuras y regiones HII. Destaca especialmente por ser una región de intensa formación estelar y por las extraordinarias nebulosas que la forman:

Muchas de las estrellas brillantes de la constelación, como Alnitak, Alnilam, y Mintaka, pertenecen a este complejo (Hpme C1-lgao), en el que han nacido.

Mitología y literatura fantástica[editar]

La constelación de Orión.

En la mitología griega, Orión fue un gigante. Existen diversas versiones del mito de Orión. Una de ellas cuenta que Orión había violado a Mérope, hija de Enopión, quien por ello, lo dejó ciego. Helios le devolvió la vista y a continuación Orión se convirtió en compañero de caza de Artemisa y Leto. Prometió aniquilar todo animal que hubiera sobre la tierra, por lo que Gea se enfadó e hizo nacer un escorpión enorme que picó a Orión y lo mató. En otra versión fue Artemisa la que lanzó el escorpión contra Orión.[15]

Existe otra tradición que sostenía que Artemisa se había enamorado de Orión, lo cual despertó celos en Apolo, hermano gemelo de Artemisa. Un día Apolo, viendo a Orión a lo lejos, hizo una apuesta a su hermana desafiándola a que no podía asestarle una flecha a un animal (o a un punto brillante lejos en el océano, en otra versión) que se movía a lo lejos dentro de un bosque (o en lo lejano del mar). Artemisa lanzó su flecha y dio, como siempre, en el blanco. Cuando fue a ver su presa, se dio cuenta de que había aniquilado a su amado Orión. Fue tan grande su tristeza, sus quejas y sus lamentos que decidió colocar a Orión en el cielo para su consuelo.[16]

Otra leyenda cuenta que Orión acosaba a las Pléyades, hijas del titán Atlas, por lo que Zeus las colocó en el cielo. Todavía parece que, en el cielo, Orión continúa persiguiendo a las Pléyades.[17]

Orión está representado por un guerrero alzando su arco, su espada o garrote y cubriéndose del enemigo con un vellocino o un escudo. A su lado se encuentran sus perros de caza: Canis Maior y Canis Minor.

En la Mitología egipcia la estrella de Orion, Betelgeuse estaba asociada al dios Osiris.

En la mitología selknam, la constelación de Orión se asocia al dios Kwányip, siendo él la estrella Betelgeuse.[18][19][20]

En algunas versiones de la biblia la constelación de Orion es llamada "Kesil" y la relacionan con Nemrod.[21][22][23][24]

En el Legendarium creado por J. R. R. Tolkien en su literatura fantástica se describe una astronomía propia, con cuerpos celestes equivalentes a los de nuestro mundo real, pero con unos nombres y mitología imaginarios asociados. Orión es conocido como Menelvagor en sindarin o Menelmacar en quenya. Ambos nombres significan «el espadachín del cielo», y representa ya sea a Eönwë, heraldo de los dioses o a Túrin, un héroe trágico del libro El Silmarillion.

Referencias[editar]

  1. Name Rigel - Emission-line Star (SIMBAD)
  2. Rigel (Stars, Jim Kaler)
  3. Bellatrix (SIMBAD)
  4. Bellatrix (Stars, Jim Kaler)
  5. Crowther, P. A.; Lennon, D. J.; Walborn, N. R. (January 2006). «Physical parameters and wind properties of galactic early B supergiants». Astronomy & Astrophysics 446 (1): 279-293. Bibcode:2006A&A...446..279C. arXiv:astro-ph/0509436. doi:10.1051/0004-6361:20053685. 
  6. Searle, S. C.; Prinja, R. K.; Massa, D.; Ryans, R. (2008). «Quantitative studies of the optical and UV spectra of Galactic early B supergiants. I. Fundamental parameters». Astronomy and Astrophysics 481 (3): 777-97. Bibcode:2008A&A...481..777S. arXiv:0801.4289. doi:10.1051/0004-6361:20077125. 
  7. Hummel, C. A.; Rivinius, T.; Nieva, M. -F.; Stahl, O.; Van Belle, G.; Zavala, R. T. (2013). «Dynamical mass of the O-type supergiant in ζ Orionis A». Astronomy & Astrophysics 554: A52. Bibcode:2013A&A...554A..52H. arXiv:1306.0330. doi:10.1051/0004-6361/201321434. 
  8. Shenar, T.; Oskinova, L.; Hamann, W.-R.; Corcoran, M. F.; Moffat, A. F. J.; Pablo, H.; Richardson, N. D.; Waldron, W. L.; Huenemoerder, D. P.; Maíz Apellániz, J.; Nichols, J. S.; Todt, H.; Nazé, Y.; Hoffman, J. L.; Pollock, A. M. T.; Negueruela, I. (2015). «A Coordinated X-Ray and Optical Campaign of the Nearest Massive Eclipsing Binary, δ Orionis Aa. IV. A Multiwavelength, Non-LTE Spectroscopic Analysis». The Astrophysical Journal 809 (2): 135. Bibcode:2015ApJ...809..135S. arXiv:1503.03476. doi:10.1088/0004-637X/809/2/135. 
  9. Wu, Yue; Singh, H. P.; Prugniel, P.; Gupta, R.; Koleva, M. (2011). «Coudé-feed stellar spectral library - atmospheric parameters». Astronomy and Astrophysics 525. A71. 
  10. G 99-49 (SIMBAD)
  11. Karin M. Sandstrom, J. E. G. Peek, Geoffrey C. Bower, Alberto D. Bolatto, Richard L. Plambeck (1999). «A Parallactic Distance of 389+24-21 parsecs to the Orion Nebula Cluster from Very Long Baseline Array Observations». The Astrophysical Journal 667 (2). p. 1161-1169. 
  12. Richard Hinchley Allen (1889). Star Names: Their Lore and Meaning. Dover Publications. ISBN 0-486-21079-0. 
  13. Messier 78 (SEDS.org)
  14. Gallo, Joaquín; Anfossi, Agustín: Cosmografía, 7ª Edición, Editorial Progreso, México, 1980, página 275.
  15. Eratóstenes. Catasterismos, xxxii.
  16. Higino. Astronomía ii, 34, 3.
  17. Higino. Astronomía ii, 21, 4.
  18. [1] Pueblos originarios. Dioses y personajes míticos. Kwányip.
  19. [2] Hidalgo, J. y col. Culturas de Chile. Etnografía. Sociedades Indígenas Contemporáneas y su Ideología.
  20. [3] Gusinde, M. Los indios de Tierra del Fuego. Tomo primero volumen II. Los Selk'nam
  21. Casiodoro de Reina; Cipriano de Valera (1909). «Job». Biblia versión Reina-Valera (Wikisource). 
  22. Casiodoro de Reina; Cipriano de Valera (1909). «Job». Biblia versión Reina-Valera (Wikisource). 
  23. Casiodoro de Reina; Cipriano de Valera (1909). «Amos». Biblia versión Reina-Valera (Wikisource). 
  24. Pleiades and Orion: two ancient Hebrew words

Enlaces externos[editar]