Brújula (constelación)

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La Brújula
Pyxis
Pyxis constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de la Brújula en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
La Brújula
Nombre
en latín
Pyxis
Genitivo Pyxidis
Abreviatura Pyx
Descripción
Introducida por Nicolas-Louis de Lacaille
Superficie 220,8 grados cuadrados
0,535 % (posición 65)
Ascensión
recta
Entre 8 h 26,71 m
y 9 h 27,62 m
Declinación Entre -37,29° y -17,41°
Visibilidad Completa:
Entre 90° S y 52° N
Parcial:
Entre 52° N y 72° N
Número
de estrellas
41 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Alfa Pyxidis (mv 3,69)
Objetos
Messier
Ninguno
Objetos NGC 12
Objetos
Caldwell
Ninguno
Lluvias
de meteoros
Ninguna
Constelaciones
colindantes
4 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Marzo
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Pyxis o la Brújula es una constelación pequeña y débil del hemisferio celeste meridional. Fue introducida en el siglo XVIII por Nicolas-Louis de Lacaille con el nombre de Pyxis Nautica y se cuenta entre las ochenta y ocho constelaciones modernas. Está situada cerca de la antigua constelación de Argo Navis; en el siglo XIX John Herschel sugirió renombrarla Malus, el Mástil, pero la sugerencia no prosperó. La Brújula es completamente visible en latitudes más al sur de los 53 grados norte, siendo febrero y marzo los meses de mejor visibilidad.

Esta constelación está atravesada por la Vía Láctea. Sus tres estrellas más brillantes, Alfa, Beta y Gamma Pyxidis, están dispuestas aproximadamente en línea. Con una luminosidad 22 000 veces mayor que la del Sol y 3,68 de magnitud visual, Alfa Pyxidis es una estrella blancoazulada, la más brillante de la constelación. Cerca de Alfa se encuentra T Pyxidis, una nova recurrente que aumenta su brillo hasta la magnitud 7 cada pocas décadas. Tres estrellas tienen sistemas planetarios, todos ellos descubiertos por espectroscopia Doppler.

Historia[editar]

El astrónomo fracés Lacaille describió por primera vez la constelación como La Boussole (la Brújula) en 1752 [1] [2] después de haber observado y catalogado cerca de 10 000 estrellas de los cielos australes durante su estancia en el cabo de Buena Esperanza. Ideó catorce nuevas constelaciones en las regiones inexploradas del hemisferio sur celeste que no son visibles desde Europa y les dio nombres de instrumentos científicos que simbolizaban la Ilustración.[3] Lacaille latinizó el nombre como Pixis (sic) Nautica en las cartas que publicó en 1763. Los antiguos griegos habían identificado las cuatro estrellas principales de la Brújula como el mástil de la nave Argos.[4]

El astrónomo alemán Johann Bode estableció en 1801 la constelación Lochium Funis (la Corredera) alrededor de la constelación de la Brújula, pero la descripción no prosperó.[5] En 1844, John Herschel trató de resucitar la configuración clásica de Argo Navis renombrándola Malus, el Mástil, una sugerencia seguida por Francis Baily. Más tarde Benjamin Gould restauró la nomenclatura de Lacaille.[3]

La Brújula en la Antigua China[editar]

En la Antigua China las estrellas Alfa, Beta y Gamma Pyxidis, junto con estrellas de la vecina Antlia, formaban parte de Tianmiao, un templo celeste en honor de los antepasados del emperador.[6]

Descripción[editar]

La Brújula ocupa la posición 65 al cubrir 220,8 grados cuadrados de cielo nocturno (un 0,535 %). Dada su posición en el hemisferio celeste sur, toda la constelación es visible hasta la latitud 52° N, aunque partes se puden ver hasta la latitud 72° N.[7] Está limitada al norte por Hidra, al oeste por la Popa, al sur por las Velas y las este por la Bomba Neumática. La abreviatura de tres letras adoptada por la Unión Astronómica Internacional en 1922 es «Pyx».[8] Los límites oficiales fueron establecidos por Eugène Delporte en 1930 y delimitan un polígono de ocho lados. En el sistema de coordenadas celestes, las ascensiones rectas están comprendidas entre 8 h 27,7 m y 9 h 27,6 m, mientras que las declinaciones límite son −17,41° y −37,29°.[9]

Estrellas[editar]

Estrellas principales[editar]

Estrellas con denominación de Bayer[editar]

Otras estrellas[editar]

Objetos de cielo profundo[editar]

Referencias[editar]

  1. Ridpath, Ian. Lacaille's Southern Planisphere of 1756. ianridpath.com.
  2. De Lacaille, Nicolas-Louis (1756). Relation abrégée du Voyage fait par ordre du Roi au cap de Bonne-espérance. Mémoires de l'Académie Royale des Sciences (en francés): 519-592 [589].
  3. a b Wagman, Morton (2003). Lost Stars: Lost, Missing and Troublesome Stars from the Catalogues of Johannes Bayer, Nicholas Louis de Lacaille, John Flamsteed, and Sundry Others. The McDonald & Woodward Publishing Company: 261-262 ISBN 9780939923786.
  4. Ridpath, Ian (2006). Eyewitness Companions: Astronomy. DK Publishing (Dorling Kindersley): p. 210. ISBN 9780756648459.
  5. Ridpath, Ian. Lochium Funis. ianridpath.com.
  6. Ridpath, Ian. Pyxis. ianridpath.com.
  7. Ridpath, Ian. Lacerta-Vulpecula. ianridpath.com.
  8. Russell, Henry Norris (1922). The new international symbols for the constellations. Popular Astronomy 30: p. 471.
  9. The Constellations (UAI). iau.org.

Enlaces externos[editar]