Centaurus

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El Centauro
Centaurus
Centaurus constellation map.svg
Carta celeste de la constelación del Centauro en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
El Centauro
Nombre
en latín
Centaurus
Genitivo Centauri
Abreviatura Cen
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 1060,4 grados cuadrados
2,571 % (posición 9)
Ascensión
recta
Entre 11 h 5,35 m
y 15 h 3,19 m
Declinación Entre -64,70° y -29,99°
Visibilidad Completa:
Entre 90° S y 25° N
Parcial:
Entre 25° N y 59° N
Número
de estrellas
281 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Alfa Centauri (mv -0,28)
Objetos
Messier
Ninguno
Objetos NGC 174
Objetos
Caldwell
6
Lluvias
de meteoros
3 lluvias
Constelaciones
colindantes
9 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Mayo
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Centaurus (el centauro), es una extensa constelación que se encuentra al norte de Crux y en el extremo norte de la Vía Láctea. Rodea la Cruz del Sur formando una de las más ricas y hermosas constelaciones del cielo.

Mitología[editar]

Zeus decidió llevar a Ixión, rey de Tesalia, a vivir entre los dioses para superar la tortura mental que sufría por haber matado a su suegro. Sin embargo, lejos de estar agradecido, Ixión trató de seducir a Hera. Zeus se dio cuenta y formó una Hera hecha de nubes: Néfele. Ixión se acostó con ella y nació Kentauros, un ser con las patas y el cuerpo de un caballo y la cabeza, los brazos y el torso de un humano. Kentauros engendró con unas yeguas los Centauros. Esta raza no respetaba las leyes de hospitalidad, ni se regia por las reglas de convivencia pacífica. Las únicas excepciones fueron Folo y Quirón.

Quirón fue mentor de varios héroes, cómo Áyax, Hércules, Aquiles, Jasón y Teseo. Quirón murió finalmente por una de las flechas envenenadas con la Hidra de Lerna, por lo que Zeus, en el honor de Quirón, lo puso entre las constelaciones.

Características destacables[editar]

En Centaurus se encuentra Próxima Centauri, la estrella más cercana al Sol, situada a sólo 4,22 años luz de distancia. Es una enana roja de tipo espectral M5.5Ve cuya luminosidad equivale al 0,17% de la luminosidad solar. Aunque su luminosidad es muy baja, es una estrella fulgurante que sufre espectaculares aumentos de brillo debido a la actividad magnética.[1]​ De magnitud aparente +11,05, no es visible a simple vista. En 2016 se anunció el decubrimiento de un planeta en torno a Próxima Centauri; el planeta tiene al menos 1,3 veces la masa terrestre y completa una órbita cada 11,2 días.[2]

Alfa Centauri o Rigel Kentaurus, cuarta estrella más brillante del cielo nocturno, es una binaria con la que Próxima Centauri parece estar gravitacionalmente ligada. Las dos estrellas que forman Alfa Centauri son una estrella análoga solar y una enana naranja, cuyo período orbital alrededor del centro de masas común es de de unos 80 años. Próxima Centauri se encuentra a 13 000 unidades astronómicas de la binaria.[3]

β Centauri, llamada Hadar o Agena, es otra estrella en la constelación de primera magnitud. Es un sistema estelar triple formado por tres estrellas blanco-azuladas. η Centauri, estrella blanco-azulada en la secuencia principal, está rodeada de un disco circunestelar relacionado con la rápida velocidad de rotación de la estrella.

Centaurus contiene varias estrellas variables interesantes. UY Centauri es una variable semirregular y prototipo de las «estrellas SC», estrellas muy frías de características intermedias entre las estrellas S y las estrellas de carbono. a Centauri (V761 Centauri) es una estrella estrella Bp químicamente peculiar con una gran variabilidad en la abundancia de helio.[4]​ En este sentido, la Estrella de Przybylski (V816 Centauri) es una estrella peculiar extrema, con líneas espectrales fuertes de elementos lantánidos; es una estrella pulsante[5]​ prototipo de las estrellas Ap de oscilaciones rápidas (roAp). Otro objeto notable es la Estrella de Krzeminski (V779 Centauri), sistema binario eclipsante compuesto por una estrella de neutrones (Centaurus X-3) y una caliente gigante azul. La estrella de neutrones es un pulsar de rayos X con un período de 4,84 segundos.[6]

Entre los cúmulos existentes en la constelación cabe destacar a Omega Centauri (NGC 5139). Este cúmulo globular ya fue registrado por Ptolomeo, siendo redescubierto por Edmond Halley en 1677, quien lo identificó como objeto no-estelar. Se estima que contiene unos diez millones de estrellas y una masa total equivalente a cuatro millones de masas solares.[7]

En esta constelación se encuentra el Cúmulo de Centauro, uno de los cúmulos de galaxias más cercano al nuestro. En consecuencia, son numerosas las galaxias dentro de los límites de la constelación. Entre ellas destacan Centaurus A (NGC 5128), la quinta galaxia más brillante del cielo y una de las radiogalaxias más cercanas a la Tierra, y NGC 4945, galaxia de características similares a la Vía Láctea que se puede observar cerca de ζ Centauri.

Estrellas principales[editar]

Imagen de Próxima Centauri, la estrella más cercana al sistema solar, obtenida con el telescopio espacial Hubble.
Comparación del tamaños de α Centauri A, B, Próxima y el Sol (a la izquierda).

Objetos de cielo profundo[editar]

Cúmulo Omega Centauri. Créditos: ESO

Cúmulos y nebulosas[editar]

Galaxias[editar]

Imagen de NGC 4622 obtenida con el telescopio espacial Hubble

Referencias en texto[editar]

  1. Christian, D. J.; Mathioudakis, M.; Bloomfield, D. S.; Dupuis, J.; Keenan, F. P. (2004). «A Detailed Study of Opacity in the Upper Atmosphere of Proxima Centauri». The Astrophysical Journal 612 (2): 1140-1146. doi:10.1086/422803. Consultado el 13 de junio de 2008. 
  2. Anglada-Escudé, Guillem; Amado, Pedro J.; Barnes, John; Berdiñas, Zaira M.; Butler, R. Paul; Coleman, Gavin A. L.; de la Cueva, Ignacio; Dreizler, Stefan et al. (25 de agosto de 2016). «A terrestrial planet candidate in a temperate orbit around Proxima Centauri». Nature 536 (7617): 437-440. ISSN 0028-0836. doi:10.1038/nature19106. 
  3. Kervella, P.; Bigot, L.; Gallenne, A.; Thévenin, F. (January 2017). «The radii and limb darkenings of α Centauri A and B. Interferometric measurements with VLTI/PIONIER». Astronomy & Astrophysics 597. A137. Bibcode:2017A&A...597A.137K. doi:10.1051/0004-6361/201629505. 
  4. Bohlender, D. A.; Rice, J. B.; Hechler, P. (2010). «Doppler imaging of the helium-variable star a Centauri». Astronomy and Astrophysics 550. A44. 
  5. Kurtz, D. W. (1978). «12.15 Minute Light Variations in Przybylski's Star, HD 101065». Information Bulletin on Variable Stars 1436 (1). 
  6. Naik, Sachindra; Paul, Biswajit; Ali, Zulfikar (2011). «X-Ray Spectroscopy of the High-mass X-Ray Binary Pulsar Centaurus X-3 over Its Binary Orbit». The Astrophysical Journal 737 (2). id. 79 (8 pp). 
  7. http://apod.nasa.gov/apod/ap100331.html
  8. F. P. Israel (1998). «Centaurus A - NGC 5128». Astronomy and Astrophysics Review 8: 237-278. doi:10.1007/s001590050011. 

Referencias generales[editar]

  • Higino: Astronomía poética (Astronomica).

Enlaces externos[editar]