Centaurus

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El Centauro
Centaurus
Centaurus constellation map.svg
Carta celeste de la constelación del Centauro en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
El Centauro
Nombre
en latín
Centaurus
Genitivo Centauri
Abreviatura Cen
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 1060,4 grados cuadrados
2,571 % (posición 9)
Ascensión
recta
Entre 11 h 5,35 m
y 15 h 3,19 m
Declinación Entre -64,70° y -29,99°
Visibilidad Completa:
Entre 90° S y 25° N
Parcial:
Entre 25° N y 59° N
Número
de estrellas
281 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Alfa Centauri (mv -0,28)
Objetos
Messier
Ninguno
Objetos NGC 174
Objetos
Caldwell
6
Lluvias
de meteoros
3 lluvias
Constelaciones
colindantes
9 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Mayo
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Centaurus (el centauro), es una extensa constelación que se encuentra al norte de Crux y en el extremo norte de la Vía Láctea. Rodea la Cruz del Sur formando una de las más ricas y hermosas constelaciones del cielo.

Mitología[editar]

Zeus decidió llevar a Ixión, rey de Tesalia, a vivir entre los dioses para superar la tortura mental que sufría por haber matado a su suegro. Sin embargo, lejos de estar agradecido, Ixión trató de seducir a Hera. Zeus se dio cuenta y formó una Hera hecha de nubes: Néfele. Ixión se acostó con ella y nació Kentauros, un ser con las patas y el cuerpo de un caballo y la cabeza, los brazos y el torso de un humano. Kentauros engendró con unas yeguas los Centauros. Esta raza no respetaba las leyes de hospitalidad, ni se regia por las reglas de convivencia pacífica. Las únicas excepciones fueron Folo y Quirón.

Quirón fue mentor de varios héroes, cómo Áyax, Hércules, Aquiles, Jasón y Teseo. Quirón murió finalmente por una de las flechas envenenadas con la Hidra de Lerna, por lo que Zeus, en el honor de Quirón, lo puso entre las constelaciones.

Características destacables[editar]

En Centaurus se encuentra Próxima Centauri, la estrella conocida más cercana al Sol, situada a 4,22 años luz de distancia. Es una enana roja mucho menos luminosa que el Sol y una estrella fulgurante. Alfa Centauri, la cuarta estrella más brillante del cielo nocturno, es una estrella binaria con la que Próxima Centauri parece estar gravitacionalmente ligada, formando un sistema estelar triple. β Centauri, llamada Hadar o Agena, es otra estrella en la constelación de primera magnitud.

Estrellas principales[editar]

Comparación de las estrellas de α Centauri y el Sol (a la izquierda).

Objetos de cielo profundo[editar]

Cúmulo Omega Centauri. Créditos: ESO
  • NGC 5253. AR: 13h 39m 54.0s Dec: -31°39'00" (Época 2000). Galaxia brillante.
  • NGC 5307, nebulosa planetaria más distante (a unos 10.000 años luz) de magnitud 11,2.
  • Muy próximo a Alfa Centauri está RCW 86, resto de la supernova SN 185

Enlaces externos[editar]

  • Higino: Astronomía poética (Astronomica).