Centaurus

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El Centauro
Centaurus

Carta celeste de la constelación del Centauro en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
El Centauro
Nombre
en latín
Centaurus
Genitivo Centauri
Abreviatura Cen
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 1060,4 grados cuadrados
2,571 % (posición 9)
Ascensión
recta
Entre 11 h 5,35 m
y 15 h 3,19 m
Declinación Entre -64,70° y -29,99°
Visibilidad Completa:
Entre 90° S y 25° N
Parcial:
Entre 25° N y 59° N
Número
de estrellas
281 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Alfa Centauri (mv -0,28)
Objetos
Messier
Ninguno
Objetos NGC 174
Objetos
Caldwell
6
Lluvias
de meteoros
3 lluvias
Constelaciones
colindantes
9 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Mayo

Centaurus (el Centauro), es una extensa constelación austral que se encuentra al norte de Crux y en el extremo norte de la Vía Láctea. Rodea la Cruz del Sur formando una de las más ricas asociaciones celestiales.

Características destacables[editar]

Constelación de Centaurus

En esta constelación se encuentra Próxima Centauri,[1]​ la estrella más cercana al Sistema Solar, situada a sólo 4,243 años luz de distancia. Es una enana roja de tipo espectral M5.5Ve[2]​ cuya luminosidad equivale al 0,17 % de la luminosidad solar. Aunque su luminosidad es muy baja, es una estrella fulgurante que sufre espectaculares aumentos de brillo debido a la actividad magnética.[3]​ De magnitud aparente +11,05, no es visible a simple vista. Se conoce la existencia de dos planetas en torno a Próxima Centauri; el más interno tiene al menos 1,18 veces la masa terrestre y completa una órbita cada 11,2 días.[4]​ El más externo, con una masa siete veces mayor que la masa terrestre, es de tipo "supertierra" o "minineptuno" y tiene un período orbital de 1928 días.[5][6]

α Centauri, tercera estrella más brillante del cielo nocturno, es una binaria a la que Próxima Centauri parece estar gravitacionalmente ligada. Las dos estrellas que forman α Centauri son una estrella análoga solar de tipo G2V[7]​ —llamada Rigil Kentaurus[1]​ y una enana naranja —Toliman—,[1]​ cuyo período orbital alrededor del centro de masas común es de 79,9 años. Próxima Centauri se encuentra a 13 000 unidades astronómicas (UA) de la binaria.[8]

β Centauri, oficialmente llamada Hadar,[1]​ es otra estrella en la constelación de primera magnitud. Es un sistema estelar triple formado por tres estrellas blanco-azuladas. La componente principal, a su vez una binaria espectroscópica, está catalogada como gigante de tipo B1III; alrededor de ella, la tercera componente del sistema completa una órbita cada 357 años.[9]

Le siguen en brillo Menkent (θ Centauri),[1]gigante naranja con un radio 11 veces más grande que el del Sol,[10]​ y γ Centauri, binaria con dos estrellas idénticas de tipo espectral A1 clasificadas como subgigantes o gigantes.[11]​ La separación entre las dos estrellas de γ Centauri varía entre 8 y 67 UA durante el transcurso de su período orbital de 84,5 años.[12]

ε Centauri es una caliente estrella azul de tipo espectral B1 y 23 900 K de temperatura superficial; es una variable Beta Cephei con una variación de brillo de apenas 0,02 magnitudes.[13]​ De hecho, muchas de las estrellas brillantes de Centaurus son de tipo espectral B, ya que pertenecen a la asociación estelar de Scorpius-Centaurus, la asociación estelar OB más cercana al Sol. Entre ellas, ζ Centauri y κ Centauri son sistemas binarios donde la componente principal es una subgigante de tipo B2IV o B2.5IV. Algunas de ellas, como η Centauri, μ Centauri y ν Centauri, están rodeadas por un disco circunestelar relacionado con la rápida velocidad de rotación de la estrella (en el caso de η Centauri, igual o mayor que 326 km/s).[14]​ Por el contrario, estrellas como ξ² Centauri y ρ Centauri forman parte del llamado cinturón de Gould,[15]​ anillo parcial de estrellas que incluye multitud de estrellas masivas y calientes de reciente formación.

Centaurus contiene varias estrellas variables interesantes. R Centauri es una variable Mira peculiar: su brillo varía entre magnitud +5,30 y +11,80 en un período de 546,2 días[16]​ pero su curva de luz presenta un doble máximo, y, además, su período y amplitud han ido decreciendo continuamente a lo largo de los últimos 50 años.[17]UY Centauri es una variable semirregular[18]​ y prototipo de las estrellas SC, estrellas muy frías con características intermedias entre las estrellas S y las estrellas de carbono. Por otra parte, RR Centauri es una binaria de contacto cuyas dos componentes comparten su capa exterior de gas; las dos estrellas están separadas entre sí solo 3,94 radios solares o 0,018 UA.[19]a Centauri (V761 Centauri) es una estrella Bp químicamente peculiar que presenta una gran variación en la abundancia de helio, con 2 hemisferios claramente diferenciados, uno rico en helio y otro pobre en este elemento.[20]​ En este sentido, la Estrella de Przybylski (V816 Centauri) es una estrella peculiar extrema, con líneas espectrales fuertes de elementos lantánidos; es una estrella pulsante[21]​ prototipo de las estrellas Ap de oscilaciones rápidas (roAp). Otra estrella Ap, V827 Centauri, posee uno de los mayores campos magnéticos detectados, 17 300 veces mayor que el del Sol.[22]​ Otro objeto notable es la Estrella de Krzeminski (V779 Centauri), sistema binario eclipsante compuesto por una estrella de neutrones (Centaurus X-3) y una caliente gigante azul. La estrella de neutrones es un pulsar de rayos X con un período de 4,84 segundos.[23]

Disco circunestelar alrededor de HR 4796 A (imagen del VLT del ESO)

Además de Próxima Centauri, en esta constelación hay otras estrellas con sistemas planetarios. HD 113538, una enana naranja de tipo espectral K9V[24]​ considerablemente más fría y tenue que el Sol, tiene dos planetas semejantes al par Saturno-Júpiter, en este caso a 0,7 y 2,4 unidades astronómicas respectivamente.[25]​ Mucho más parecida al Sol es HD 114729, a cuyo alrededor se mueve un planeta con una masa igual o mayor al 95 % de la masa de Júpiter en una órbita excéntrica.[26]​ Igualmente, Dofida —nombre que designa a HD117618[1]​ es otra enana amarilla con un planeta extrasolar a 0,17 UA de la estrella.[27]​ Otra estrella semejante al Sol, HR 4523,[28]​ alberga un planeta cuya masa es al menos 16 veces mayor que la de la Tierra y que completa una órbita cada 122 días; esta estrella forma un sistema binario amplio con una enana roja cuya separación actual es de 221 ua.[29]​ Por otra parte, en torno a la joven estrella HR 4796, de solo 8 millones de años de edad,[30]​ se ha encontrado un disco protoplanetario que parece contener gránulos de materia orgánica compleja de tipo tolina.[31]

WD 1310-472 es una solitaria y fría enana blanca en esta constelación, pues su temperatura es de sólo 4158 K.[32]​ Como las enanas blancas no generan energía por fusión nuclear, su temperatura superficial va descendiendo con el tiempo, siendo la edad estimada de WD 1310-472 —como remanente estelar— de 8870 millones de años.[33]

Cúmulo globular Omega Centauri. Créditos: ESO.

En Centaurus se localiza uno de los objetos peculiares del universo, la Nebulosa Boomerang, una protonebulosa planetaria cuya temperatura es de tan sólo 1 K (−272 °C) —un grado por encima del cero absoluto—, la temperatura más fría que se ha registrado fuera de un laboratorio. Es el único objeto conocido con una temperatura inferior a la radiación de fondo de microondas.[34]

Entre los cúmulos estelares existentes en la constelación sobresale Omega Centauri (NGC 5139). Este cúmulo globular ya fue registrado por Ptolomeo, siendo redescubierto por Edmond Halley en 1677, quien lo identificó como objeto no-estelar. Se estima que contiene unos diez millones de estrellas y una masa total equivalente a cuatro millones de masas solares.[35]​ Es, además, el cúmulo globular más grande y brillante de la Vía Láctea, así como el cúmulo globular más luminoso de nuestra galaxia, siendo su luminosidad más de un millón de veces mayor que la del Sol. Centaurus cuenta también con dos cúmulos abiertos: NGC 3766 o cúmulo de la Perla es un cúmulo relativamente joven —tiene una edad estimada de 14,4 millones de años— y se encuentra a unos 5700 años luz de la Tierra;[36]​ por su parte, NGC 5460 es un cúmulo poco denso distante 2300 años luz.

En esta constelación se pueden observar numerosas galaxias, entre las que destaca Centaurus A (NGC 5128), la quinta galaxia más brillante del cielo y una de las radiogalaxias más cercanas a la Tierra. No existe consenso en cuanto a lo lejos que está: diversas fuentes la sitúan a una distancia comprendida entre 11 y 15 millones de años luz. En su núcleo hay un agujero negro supermasivo que expulsa chorros masivos de materia que emiten ondas de radio debido a radiación sincrotrón. Se piensa que en el pasado Centaurus A se fusionó con, al menos, una galaxia espiral.[37]

Imagen en infrarrojo de RCW 86, resto de la supernova SN 185

NGC 4945 es una galaxia de características similares a la Vía Láctea que se puede observar cerca de ζ Centauri. Forma parte del cúmulo de Centauro, uno de los cúmulos de galaxias más cercano al nuestro. Otra galaxia espiral de este cúmulo, que desde nuestro punto de vista aparece de frente, es NGC 4622. Es un raro ejemplo de galaxia espiral con brazos apuntando en direcciones opuestas, probablemente como resultado de su interacción con otra galaxia en el pasado.[38]

En el límite entre esta constelación y Circinus, cerca de α Centauri, se pudo observar a finales del año 185 una supernova hoy denominada SN 185. Registrada por astrónomos chinos el 7 de diciembre de aquel año,[39]​ se piensa que es la primera supernova de la que se tiene un registro histórico. SNR G292.0+01.8 es un resto de una supernova que tuvo lugar hace unos 3000 años aproximadamente. Contiene al púlsar PSR J1124-5916 —uno de los púlsares más jóvenes y energéticos conocidos—, así como a la nebulosa formada por su viento estelar.[40]

Estrellas principales[editar]

Imagen de Próxima Centauri, la estrella más cercana al sistema solar, obtenida por el telescopio espacial Hubble.
Tamaños relativos de la estrellas del sistema α Centauri en comparación al Sol (a la izquierda)
Impresión artística del disco protoplanetario que rodea a HD 113766 A.

Objetos de cielo profundo[editar]

Nebulosa Boomerang, protonebulosa planetaria distante unos 5000 años luz.

Cúmulos y nebulosas[editar]

Galaxias[editar]

Imagen de NGC 4622 obtenida con el telescopio espacial Hubble.

Mitología[editar]

Según la mitología griega, Zeus decidió matar a Ixión, rey de Tesalia, para que pudiera vivir entre los dioses y así superar la tortura mental que sufría por haber matado a su suegro. Sin embargo, lejos de estar agradecido, Ixión trató de seducir a Hera. Zeus se dio cuenta y formó una Hera hecha de nubes: Néfele. Ixión se acostó con ella y nació Kentauros, un ser con las patas y el cuerpo de un caballo y la cabeza, los brazos y el torso de un humano. Kentauros engendró con unas yeguas los Centauros. Esta raza no respetaba las leyes de hospitalidad, ni se regía por las reglas de convivencia pacífica. Las únicas excepciones fueron Folo y Quirón.

Quirón fue mentor de varios héroes, como Áyax, Heracles, Aquiles, Jasón y Teseo. Según relata Eratóstenes, Quirón murió accidentalmente al ser alcanzado por una flecha de Heracles que contenía veneno de la sangre de la Hidra de Lerna, por lo que Zeus, en honor a Quirón, le dio un lugar entre las constelaciones.[42]

Referencias en texto[editar]

  1. a b c d e f «Naming stars (IAU)». Consultado el 12 de marzo de 2021. 
  2. NAME Proxima Centauri -- Eruptive variable Star (SIMBAD)
  3. Christian, D. J.; Mathioudakis, M.; Bloomfield, D. S.; Dupuis, J.; Keenan, F. P. (2004). «A Detailed Study of Opacity in the Upper Atmosphere of Proxima Centauri». The Astrophysical Journal 612 (2): 1140-1146. doi:10.1086/422803. Consultado el 13 de junio de 2008. 
  4. Anglada-Escudé, Guillem; Amado, Pedro J.; Barnes, John; Berdiñas, Zaira M.; Butler, R. Paul; Coleman, Gavin A. L.; de la Cueva, Ignacio; Dreizler, Stefan et al. (2016). «A terrestrial planet candidate in a temperate orbit around Proxima Centauri». Nature (en inglés) 536 (7617): 437-440. ISSN 0028-0836. doi:10.1038/nature19106. 
  5. Damasso, Mario; Del Sordo, Fabio; Anglada-Escudé, Guillem et al. (2020). «A low-mass planet candidate orbiting Proxima Centauri at a distance of 1.5 AU». Science Advances 6 (3). eaax7467. Bibcode:2020SciA....6.7467D. PMC 6962037. PMID 31998838. doi:10.1126/sciadv.aax7467. 
  6. «Astronomers Confirm Two Planets in Proxima Centauri System». Sci-News. 15 de junio de 2020. Consultado el 12 de marzo de 2021. 
  7. Torres, C. A. O.; Quast, G. R.; da Silva, L .; de la Reza, R.; Melo, C. H. F.; Sterzik, M. (2006). «Search for associations containing young stars (SACY)». Astronomy and Astrophysics 460 (3): 695-708. Bibcode:2006A&A...460..695T. ISSN 0004-6361. arXiv:astro-ph/0609258. doi:10.1051/0004-6361:20065602. 
  8. Kervella, P.; Bigot, L.; Gallenne, A.; Thévenin, F. (2017). «The radii and limb darkenings of α Centauri A and B. Interferometric measurements with VLTI/PIONIER». Astronomy and Astrophysics 597. A137. Bibcode:2017A&A...597A.137K. doi:10.1051/0004-6361/201629505. 
  9. J. Davis, A. Mendez, E. B. Seneta, W. J. Tango, A. J. Booth, J. W. O'Byrne, E. D. Thorvaldson, M. Ausseloos, C. Aerts, K. Uytterhoeven (2005). «Orbital parameters, masses and distance to β Centauri determined with the Sydney University Stellar Interferometer and high-resolution spectroscopy». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 356 (4): 1362-1370. Consultado el 12 de marzo de 2021. 
  10. Menkent (Stars, Jim Kaler)
  11. Gamma Centauri (SIMBAD)
  12. «Muhlifain (Stars, Jim Kaler)». Consultado el 4 de agosto de 2017. 
  13. Epsilon Centauri (Stars, Jim Kaler)
  14. Frémat, Y.; Zorec, J.; Hubert, A.-M.; Floquet, M. (2005). «Effects of gravitational darkening on the determination of fundamental parameters in fast-rotating B-type stars». Astronomy and Astrophysics 440 (1). pp. 305-320 (Tabla consultada en CDS). 
  15. Bobylev, V. V.; Bajkova, A. T. (2007). «Kinematics of the Scorpius-Centaurus OB association». Astronomy Letters 33 (9). pp. 571-583. 
  16. R Centauri (General Catalogue of Variable Stars)
  17. Hawkins, G.; Mattei, J.A.; & Foster, G. (2001). «R Centauri: An Unusual Mira Variable in a He‐Shell Flash». Publications of the Astronomical Society of the Pacific 113. pp. 501-506. 
  18. UY Centauri. General Catalogue of Variable Stars (Samus+ 2007-2017)
  19. Gazeas, K.; Stȩpień, K. (2008). «Angular momentum and mass evolution of contact binaries». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 390 (4). pp. 1577-1586. 
  20. Bohlender, D. A.; Rice, J. B.; Hechler, P. (2010). «Doppler imaging of the helium-variable star a Centauri». Astronomy and Astrophysics 550. A44. 
  21. Kurtz, D. W. (1978). «12.15 Minute Light Variations in Przybylski's Star, HD 101065». Information Bulletin on Variable Stars 1436 (1). 
  22. Glagolevskij, Yu. V. (2019). «On Properties of Main Sequence Magnetic Stars». Astrophysical Bulletin 74 (1): 66-79. Consultado el 3 de mayo de 2021. 
  23. Naik, Sachindra; Paul, Biswajit; Ali, Zulfikar (2011). «X-Ray Spectroscopy of the High-mass X-Ray Binary Pulsar Centaurus X-3 over Its Binary Orbit». The Astrophysical Journal 737 (2). id. 79 (8 pp). 
  24. LHS 344 -- High proper-motion Star (SIMBAD)
  25. Moutou, C.; Mayor, M.; Lo Curto, G.; Ségransan, D.; Udry, S.; Bouchy, F.; Benz, W.; Lovis, C.; Naef, D.; Pepe, F.; Queloz, D.; Santos, N. C.; Sousa, S. G. (2011). «The HARPS search for southern extra-solar planets. XXVII. Seven new planetary systems». Astronomy and Astrophysics 527. A63. 
  26. Butler, R. Paul; Marcy, Geoffrey W.; Vogt, Steven S.; Fischer, Debra A.; Henry, Gregory W.; Laughlin, Gregory; Wright, Jason T. (2003). «Seven New Keck Planets Orbiting G and K Dwarfs». The Astrophysical Journal 582 (1). pp. 455-466. 
  27. Tinney, C. G. et al. (2005). «Three Low-Mass Planets from the Anglo-Australian Planet Search». The Astrophysical Journal 623 (2): 1171-1179. Bibcode:2005ApJ...623.1171T. doi:10.1086/428661. 
  28. HD 102365 -- High Proper Motion Star (SIMBAD)
  29. Raghavan, Deepak et al. (2010), «A Survey of Stellar Families: Multiplicity of Solar-type Stars», The Astrophysical Journal Supplement 190 (1): 1-42, Bibcode:2010ApJS..190....1R, S2CID 368553, arXiv:1007.0414, doi:10.1088/0067-0049/190/1/1 .
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  31. Debes, John H.; Weinberger, Alycia J.; Schneider, Glenn (2008). «Complex Organic Materials in the Circumstellar Disk of HR 4796A». The Astrophysical Journal 682. L.145D. 
  32. Giammichele, N.; Bergeron, P.; Dufour, P. (2012). «Know Your Neighborhood: A Detailed Model Atmosphere Analysis of Nearby White Dwarfs». The Astrophysical Journal Supplement 199 (2). id. 29. 
  33. Holberg, J. B.; Oswalt, T. D.; Sion, E. M.; McCook, G. P. (2016). «The 25 parsec local white dwarf population». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 462 (3): 2295-2318. Consultado el 19 de abril de 2021. 
  34. The Boomerang Nebula - the coolest place in the Universe? (Hubble Space Telescope)
  35. Millions of Stars in Omega Centauri (APOD, NASA)
  36. «WEBDA page for open cluster NGC 3766». WEBDA Astronomical Database. 13 de junio de 2013. Consultado el 12 de marzo de 2021. 
  37. NGC 5128 (SEDS.org)
  38. «Spiral galaxy NGC 4622 spins "backwards"». Hubblesite. 7 de febrero de 2002. Consultado el 12 de marzo de 2021. 
  39. Zhao, Fu-Yuan; Strom, R. G.; Jiang, Shi-Yang (2006). «The Guest Star of AD185 must have been a Supernova». Chinese Journal of Astronomy and Astrophysics 6 (5). 635-640. 
  40. Bhalerao, J.; Park, S.; Schenck, A.; Post, S.; Hughes, J.P. (2019). «Detailed X-Ray Mapping of the Shocked Ejecta and Circumstellar Medium in the Galactic Core-collapse Supernova Remnant G292.0+1.8». The Astrophysical Journal 872 (1): 20 pp. 31. Consultado el 4 de septiembre de 2021. 
  41. F. P. Israel (1998). «Centaurus A - NGC 5128». Astronomy and Astrophysics Review 8: 237-278. doi:10.1007/s001590050011. 
  42. Eratóstenes, Catasterismos XL.

Referencias generales[editar]

  • ERATÓSTENES: Catasterismos (Καταστερισμοί).
    • 40: Centauro (Χείρων, Κενταυρός; Chiron, Centaurus): Quirón.
  • HIGINO: Astronomía poética (Astronomica).

Enlaces externos[editar]