Gamma Centauri

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Gamma Centauri A/B
Constelación Centaurus
Ascensión recta α 12h 41min 31,04s
Declinación δ -48º 57’ 35,5’’
Distancia 130 años luz
Magnitud visual +2,20 (+2,9 / +2,9)
Magnitud absoluta -0,80 (-0,1 / -0,1)
Luminosidad 95 / 95 soles
Temperatura 9300 / 9300 K
Masa 2,8 / 2,8 soles (aprox)
Tipo espectral A1IV / A1IV
Velocidad radial -5,5 km/s

Gamma Centauri (γ Cen / HD 110304 / HR 4819)[1] es la cuarta estrella más brillante en la constelación de Centauro con magnitud aparente +2,20. Ocasionalmente recibe el nombre de Muhlifain, muy similar al de la estrella γ Canis Majoris (Muliphein). Junto a τ Centauri, era conocida en China como Koo Low, «la torre del arsenal».[2] Es una estrella binaria que se encuentra a 130 años luz del Sistema Solar.

El sistema lo componen dos estrellas idénticas de tipo espectral A1, con una separación actual inferior a 1 segundo de arco. Con una temperatura efectiva de 9300 K, han sido clasificadas como subgigantes o gigantes. De igual magnitud visual (+2,9), cada una de ellas es 95 veces más luminosa que el Sol. Luminosidad y temperatura corresponden a estrellas de 2,8 masas solares.[3] Muestran un bajo contenido metálico, siendo su abundancia relativa de hierro la mitad que en el Sol.[4] Para su resolución se necesita un telescopio de al menos 15 cm de apertura. La separación visual de las componentes se refleja en la tabla siguiente:

Año Separación angular Ángulo de posición
1990 1,4″ 353°
2000 1,0″ 347°
2005 0,7″ 341°
2010 0,4″ 324°

El período orbital del sistema es de 84,5 años, y la distancia entre las dos estrellas varía entre 8 y 67 UA a lo largo de una órbita notablemente excéntrica (ε = 0,79). Los parámetros orbitales se ajustan a estrellas de 3,7 masas solares —valor mayor que el calculado a partir de temperatura y luminosidad—, sugiriendo que una o las dos estrellas pueden tener compañeras de baja masa, aunque no existe evidencia espectroscópica al respecto.[3] La edad del sistema es de aproximadamente 400 millones de años.[5]

Gamma Centauri forma parte del Grupo de las Híades, siendo probablemente el miembro de tipo espectral más temprano —más caliente— del grupo.

Referencias[editar]

  1. Gamma Centauri (SIMBAD)
  2. Allen, Richard Hinckley (1889). «Centaurus». En Courier Dover Publications. Star Names — Their Lore and Meaning (en inglés). p. 563. ISBN 0-486-21079-0. Consultado el 21-11-2010. 
  3. a b Muhlifain (Stars, Jim Kaler)
  4. Gray, R. O.; Corbally, C. J.; Garrison, R. F.; McFadden, M. T.; Bubar, E. J.; McGahee, C. E.; O'Donoghue, A. A.; Knox, E. R. (2006). «Contributions to the Nearby Stars (NStars) Project: Spectroscopy of Stars Earlier than M0 within 40 pc-The Southern Sample». The Astrophysical Journal 132 (1). pp. 161-170 (Tabla consultada en CDS). 
  5. Su, K. Y. L.; Rieke, G. H.; Stansberry, J. A.; Bryden, G.; Stapelfeldt, K. R.; Trilling, D. E.; Muzerolle, J.; Beichman, C. A.; Moro-Martin, A.; Hines, D. C.; Werner, M. W. (2006). «Debris Disk Evolution around A Stars». The Astrophysical Journal 653 (1). pp. 675-689.