El Bierzo

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El Bierzo
Comarca de España
Bandera de El Bierzo
Bandera

Escudo de El Bierzo
Escudo

Localización de la comarca en Castilla y León
Localización de la comarca en Castilla y León
Coordenadas: 42°40′00″N 6°45′00″O / 42.66666667, -6.75


Coordenadas: 42°40′00″N 6°45′00″O / 42.66666667, -6.75
Capital Ponferrada
 • Población 69.187 (INE 2009)
Idioma oficial Español
 • Otros idiomas Leonés, Gallego
Entidad Comarca
 • País Bandera de España España
 • Provincia León
Subdivisiones 38 municipios.
Superficie Puesto 1.º
 • Total 3,168 49 km²
Población (2008)  
 • Total 137,067 hab.
 • Densidad 43,26 hab/km²
Gentilicio Berciano/a

El Bierzo es una región natural[1] española situada al oeste de la provincia de León, en la comunidad autónoma de Castilla y León, y desde 1991, basada en la misma, una comarca administrativa.[2]

Introducción[editar]

En la Bandera de El Bierzo se recoge la Cruz de San Andrés roja sobre fondo blanco derivada de la cruz de San Andrés del histórico pendón de la milicia ponferradina en la Guerra de Independencia Española, en 1808. La bandera también incorpora el azul y el blanco atendiendo a los colores del bercianismo político en la presente etapa democrática, y que representan el río Sil,[cita requerida] siendo recogida por la prensa desde septiembre de 1978.

La lengua oficial es el castellano pero con importante presencia del gallego y del leonés que se van acrecentando según se va de oriente a occidente y el norte, respectivamente. Según Menéndez Pidal, en la mitad Oeste de la comarca, la lengua tradicional es el gallego. En la mitad Este la lengua tradicional es el leonés. Actualmente hay voces expertas[3] que dudan de la existencia de esa división o frontera explicando que es El Bierzo la frontera y por tanto de ahí que las influencia de uno y otro lleguen a Este y Oeste con numerosas formas híbridas (dialecto berciano y sus variantes locales). Siendo, no obstante, más activo el uso de los primeros, en parte debido a la inmigración de gallegos, mientras que el último se encuentra en decadencia al menos desde principios del s. XX y en franca regresión hasta el momento. En realidad las hablas llegaron en su contacto a cierta hibridación entre ellas, con una evolución propia, esto dio lugar al dialecto berciano, confluencia particular de las ramas gallegas y astures, el cual contaba con numerosas variantes locales (habla de bembibre, dialecto ancarés, toreniense,...); este fenómeno se da también en la zona fronteriza entre Galicia y Asturias o entre Galicia y Sanabria. Por otra parte, muchos de los valles o comarcas que forman El Bierzo conservan significativas peculiaridades en su habla o han desarrollado jergas comerciales locales (como el burón de los arrieros del valle de Fornela-Peranzanes).

Actualmente (año 2009) el gallego se imparte, optativamente, en 17 centros educativos de El Bierzo (doce colegios, cuatro institutos, y la Escuela Oficial de Idiomas de Ponferrada), estando matriculados más de un millar de alumnos[4] repartidos de la siguiente manera: 833 alumnos matriculados en Infantil y Primaria, 115 en Secundaria y 90 en la Escuela Oficial de Idiomas (EOI).

Formó parte de la Provincia de El Bierzo, en la división territorial de 1822, durante el Trienio Liberal. Posteriormente, tras la división territorial de 1833 la provincia de El Bierzo fue dividida en dos partes: El Bierzo, actual, en la Provincia de León y Valdeorras en la Provincia de Orense, tras numerosos intentos de recuperar la extinguida provincia, intentos que continuaron produciéndose posteriormente.[cita requerida] Disfruta de un microclima mediterráneo, resultado de la combinación del clima atlántico y del mediterráneo continental. Este microclima es suave ya que está exento tanto de los rigores de la meseta, como de las humedades gallegas. De hecho la pluviometría media anual no alcanza los 730 mm. y la temperatura media es de 12,3 °C.[cita requerida]

Además de un incipiente turismo rural basado en la belleza de sus paisajes naturales como los Ancares, o creados por el hombre como Las Médulas, una explotación de oro realizada por los romanos y ahora declarada Patrimonio de la Humanidad; así como el Camino de Santiago. En El Bierzo se pueden encontrar algunos de los más importantes muestras del arte mozárabe como la iglesia de Santiago de Peñalba y la de Santo Tomás de las Ollas. También podemos encontrar entre su amplio patrimonio histórico artístico importantes muestras de todos los periodos artísticos, románico, gótico, barroco,...

La Virgen de La Encina es la Patrona de El Bierzo (coronada como tal en 1908). Su imagen se reverencia en la Basílica de Nuestra Señora de La Encina, en la ciudad de Ponferrada.

El principal río de la comarca es el Sil, afluente del Miño. Un dicho popular dice «el Sil lleva el agua y el Miño, la fama».

Consejo Comarcal del Bierzo[editar]

Municipios más poblados (2012)[5]
Posición Municipio Población
Ponferrada 68.549
Bembibre 9.929
Cacabelos 5.506
Fabero 5.106
Camponaraya 4.220
Toreno 3.595
Carracedelo 3.680
Villafranca del Bierzo 3.463
Torre del Bierzo 2.460
10º Vega de Espinareda 2.419
Sede del Consejo en Ponferrada.

El Consejo Comarcal del Bierzo es la institución pública local encargada del gobierno y administración de la Comarca de El Bierzo.[6] Su existencia se debe a las peculiaridades geográficas, históricas, sociales y económicas dentro de la provincia de León.[cita requerida]

Símbolos[editar]

Los símbolos que representan a El Bierzo son la Bandera y el Escudo de El Bierzo aprobados el 14 de abril del año 2000 por el Pleno del Consejo Comarcal de El Bierzo. En el centro del Escudo de El Bierzo se encuadra la Cruz de Peñalba símbolo religioso y popular de El Bierzo.

La Patrona de El Bierzo es la Virgen de la Encina, coronada como tal el 8 de septiembre de 1908.

Las capitales de El Bierzo[editar]

La capital administrativa: Ponferrada[editar]

La capital administrativa de El Bierzo es la ciudad de Ponferrada. Situada en la comarca tradicional del Bierzo Bajo, casi en el centro geográfico de El Bierzo, su crecimiento durante el siglo XX y el paso por su municipio de las principales vías de comunicación la ha llevado a convertirse en el centro administrativo, económico de servicios y negocios de El Bierzo.

Entre sus monumentos destaca el castillo templario y la basílica de Nuestra Señora de la Encina, patrona de El Bierzo.

La capital histórica: Villafranca del Bierzo[editar]

Villafranca del Bierzo es considerada la capital histórica de El Bierzo desde que en 1821 ostentara la capitalidad provincial de la ya desaparecida Provincia del Vierzo (también conocida por Provincia de Villafranca del Vierzo). Situada en la comarca tradicional del Bierzo Bajo es la salida natural por carretera hacia Galicia, situándose el desvío hacia Orense y Lugo en sus cercanías.

Tras el despegue industrial de El Bierzo la actividad económica se estableció en Ponferrada convirtiéndose Villafranca del Bierzo en una ciudad residencial.

Conserva uno de los mejores conjuntos artísticos urbanos de El Bierzo, destacando la Colegiata de Villafranca del Bierzo, la Iglesia de los Padres Paúles o Iglesia de San Nicolás (cuyo convento fue sede de la diputación provincial de la Provincia del Vierzo) y la Calle del Agua en el que está situada la casa donde nació el poeta Enrique Gil y Carrasco.

La capital del Bierzo Alto: Bembibre[editar]

Panorámica de Bembibre.

Bembibre es considerada la capital de la comarca tradicional del Bierzo Alto. Situada en la mitad Este de El Bierzo su crecimiento debido a la minería lo convirtió en el centro administrativo de esta comarca aumentado progresivamente su población.

Su población, debido, principalmente, a la reconversión minera, ha sufrido un retroceso que en los últimos años ha remitido gracias, principalmente al despegue del sector servicios y a la creación del Parque Industrial del Bierzo Alto.

Idiomas[editar]

Pendón de lanzas con la Cruz de San Andrés. Inspiración de la actual bandera de El Bierzo (Museo de El Bierzo, Ponferrada).

La lengua predominante es el castellano, pero con importantes influencias del gallego y del asturleonés que se van acrecentando según se va de oriente a occidente y el norte respectivamente. El empleo del gallego y del asturleonés en el uso cotidiano tiene suertes dispares, aunque ambos han disfrutado de una reciente revitalización a través de la labor de distintas asociaciones que promueven su uso y estudio, siendo, el gallego el más favorecido, extendiéndose su uso en su zona de influencia, y el asturleonés continua teniendo un uso muy limitado.

La lengua gallega, además de ser usada en Galicia, también se habla y se permite su enseñanza reglada en el occidente de El Bierzo y en una pequeña zona de Zamora llamada Las Portillas, ambas de Castilla y León, según un acuerdo entre la Consejería de Educación de la Junta de Galicia y la Consejería de Educación de Castilla y León.[7] En el curso 2005-2006 había 844 alumnos que estudiaban gallego en 9 municipios bercianos, a cargo de 47 profesores, y en el curso 2008-2009 son más de 1000 los alumnos que cursan gallego en El Bierzo y en Las Portillas. Además en el Estatuto de Autonomía de Castilla y León, en su artículo 5.º, se indica: "Gozarán de respeto y protección la lengua gallega y las modalidades lingüísticas en los lugares en que habitualmente se utilicen".[8]

El pachuezu o patsuezu es la variante del asturleonés occidental más arraigada en el Norte de El Bierzo,[cita requerida] concejos de Palacios del Sil y Páramo del Sil. Su dominio se extiende desde Luarca hasta El Bierzo, y su principal rasgo característico es la 'ch' vaqueira representada por ts, tx o l.l, esta última como sugerencia de la Academia de la Lengua Asturiana.

Dialecto berciano[editar]

Portada del libro (edición de 1861).

Se ha considerado siempre a El Bierzo como un puente entre el gallego y el leonés; pero con caracteres propios muy diferenciados,[9] que llevaron a definir esa habla de El Bierzo como dialecto berciano en el siglo XIX[10] recogido posteriormente en diversas publicaciones.[11]

Una frontera imaginaria que parte del Alto Cúa hasta parte del actual municipio de Ponferrada (Fuentesnuevas y Dehesas) divide los territorios lingüísticos. Desde antiguo[12] ambos fueron el habla o lenguaje cotidiano o tradicional. Hoy en día, evitando las poblaciones más urbanas, donde lo autóctono, lingüísticamente hablando, prácticamente ha desaparecido, se nota cómo formas se hibridan, a veces, y cómo se entremezclan resultados fonéticos gallegos y asturleoneses (y aún castellanos) coexistiendo ambas formas en algunos casos.[13] Por otra parte, muchos de los valles o comarcas que forman El Bierzo conservan significativas peculiaridades en su habla, surgiendo así jergas como el burón (jerga de los vendedores y albarderos ambulantes de Fornela[14] ), y el dialecto ancarés.

Historia[editar]

Desde antiguo esta zona se ha individualizado por sus caracteres propios y va a tener siempre una consideración señorial y administrativa basada en su delimitación geográfica y su importancia estratégica como lugar de paso (Tomás Mañanes)[15]

Paleolítico y Neolítico[editar]

Hendedor hallado en El Bierzo.

Existe un gran desconocimiento de la prehistoria y protohistoria en El Bierzo solo remediada, en parte, gracias a puntuales labores arqueológicas y la epigrafía. Hasta llegar a la época prerromana, de la que tenemos un conocimiento más preciso. Los hallazgos correspondientes a la Edad del Bronce o anteriores han sido casuales y no fruto de investigaciones o excavaciones arqueológicas. Esa ausencia de prospecciones arqueológicas motivó que algunos autores afirmarán que El Bierzo estuvo despoblado en el Paleolítico y en el Neolítico, afirmación desmentida, actualmente, con hallazgos que permiten certificar un doblamiento prehistórico de El Bierzo. Se han encontrado numerosas piezas en las terrazas del río Cúa catalogadas entre el 300.000 y el 100.000 a. C. (la complicada orografía berciana debió dificultar la comunicación y el comercio que en otras zonas, el caso de la Meseta, fue más habitual, dificultando la datación cronológica de las piezas). Existen varios hallazgos correspondientes al neolítico, sobre todo hachas pulimentadas en diversos lugares de El Bierzo (Ancares, Ponferrada, Corbón del Sil).[cita requerida]

Calcolítico y Edad del Bronce[editar]

Pinturas rupestres cerca de San Pedro Mallo.
Cabeza de bronce hallada en Castro Bergidum.

Se localizan restos de esta época, cerámica precampaniforme en la Cueva de las Tres Ventanas (Toral de los Vados) y destacar las pinturas rupestres halladas en las cercanías de Sésamo y Librán, posiblemente pertenecientes a esta época.

Existen variados hallazgos correspondientes a la Edad del Bronce (puntas de lanza, herramientas, cerámica,…), correspondientes a todas sus etapas intermedias. En esta época también se fechan, mayoritariamente, los Ídolos de Noceda del Bierzo y Villafranca del Bierzo, aunque hay dudas sobre tal datación.

Las características siguen siendo las de una economía de subsistencia que muy poco a poco reciben influencias exteriores, que va desarrollándose en la época siguiente.

Edad del Hierro[editar]

Castro de Chano (Chano, municipio de Peranzanes.

En El Bierzo, como en el resto del norte peninsular se desarrolla la cultura castreña.[cita requerida] El incipiente aperturismo en sus relaciones comerciales, avistado en la anterior etapa, se ve cortado tras la invasión romana de la Meseta en el siglo II a. C.

Son muchos los yacimientos y los hallazgos correspondientes a esta época. Ejemplos de castros son Castro Bergidum (cerca de Cacabelos) y el Castro del Chano (Chano, Fornela) entre otro muchos y entre los hallazgos diversos utensilios pétreos y metálicos destinados a distintas funciones y tesorillos como el del Castro de Chano.

Cultura castreña - El Bierzo prerromano[editar]

Castro Bergidum (municipio de Cacabelos). Muralla oeste.

Es difícil retratar la organización social de los pueblos prerromanos del norte peninsular, ya que, probablemente, los autores clásicos proyectaron el modelo social característico del área mediterránea anterior a los estados griego y romano. Según esos autores los pueblos prerromanos se agrupaban por lazos consanguíneos y de parentesco. Varias familias formaban una gentilitas o castellum (entre otros sustantivos sinónimos), varias de estas formaban una gens y varias gens formaban un pueblo.

Los romanos integraron, tras su conquista, El Bierzo dentro del pueblo astur, como así recogen la mayoría de investigadores y las crónicas de la época. Asimismo desconocemos cuáles fueron sus gens y sus gentilitas, aunque conocemos alguna de estas, como son los bolgenses, louciocelo, queledini y lougueos encontradas estas pistas gracias a lápidas halladas en distintos lugares de El Bierzo (esta mención epigráfica encuadra a El Bierzo dentro del ámbito de la cultura castreña galaica y astur, en la que era frecuente esto). Sobre la gens astures a las que pudieran pertenecer se desconoce, ya que no existen pruebas concluyentes, se habla de los superatios, orniacos, pésicos, de susarros y de los gigurros, que ocupaban el extremo oriental de la actual provincia de Orense y el suroeste de la comarca de El Bierzo en la actual provincia de León. El nombre de la hoy comarca de Valdeorras es una continuación del nombre de tal pueblo (Giorres, Eurres y Iorres en la Alta Edad Media, más tarde Vallem de Iorres, y hasta el siglo XIX Valdiorres, que alternará con Valdeorras), pero los límites antiguos son desconocidos. Su capital era "Forum Gigurrorum", cerca de A Rua.;[16] [17] de estos últimos algunos autores,[18] deduciéndolo de la obra de Plinio, creen desprender que esa es la gens a la que pertenece la población que habitaba la mayor parte de El Bierzo. Otros autores hablan de la gens Bergidense pero no existe ninguna referencia hasta la Edad Media de la utilización de esta denominación para referirse a los habitantes de El Bierzo.

Periodo romano[editar]

La inserción de El Bierzo en el mundo romano se hizo rápidamente, resultando de las riquezas auríferas de la zona (Las Médulas, entre otras explotaciones auríferas) multitud de cambios tanto en la organización social como en la económica y en la geográfica, desplazándose núcleos de población y creándose nuevas ciudades (Interamnium Flavium).

Explotaciones auríferas romanas de Las Médulas.

Este proceso no fue continuo sino que se desarrolló en diferentes etapas, convirtiéndose El Bierzo en una cantera abierta, con las consiguientes infraestructuras encaminadas a tal fin sin que la cultura romana llegara a ser más que un barniz que desaparecería al desaparecer el Imperio romano.

Son numerosos los yacimientos arqueológicos correspondientes a esta época, destacar los yacimientos auríferos de Las Médulas, declarada patrimonio de la humanidad, Castropodame, y Paradaseca, entre otros, la romanización de numerosos castros como el Castrelín de San Juan de Paluezas y ciudades como Bergidum (zona de La Edrada, Cacabelos) así como numerosísimos hallazgos: utensilios, epigrafías (ara de San Pedro de Trones) y el Bronce de Bembibre (un edicto en bronce del emperador Augusto) que ha permitido un mayor conocimiento de las relaciones y pactos del Imperio romano con las tribus indígenas. El Bierzo perteneció al Convento Asturicense, con capital en Asturica Augusta, el cual formaba parte a la provincia Tarraconensis. A raíz de las reformas de Diocleciano, en el siglo III, dicho convento fue asignado a Gallaecia, provincia de nueva creación desgajada de la Tarraconensis.

Alta Edad Media[editar]

Tras la entrada de los pueblos germanos en la península, los suevos y los vándalos asdingos (que posteriormente se trasladarían a la Bética) se instalaron en la provincia de Gallaecia en la que se incluye El Bierzo. La información sobre el periodo suevo es muy escasa, se sabe que El Bierzo estaba dentro de ese territorio por el Parrochiale Suevum y algunos hallazgos arqueológicos.

Peine de hueso época sueva, probable intercambio comercial.Perteneciente a la cultura de Cherniajov hallado en Castro Bergidum.

El dominio suevo sobre El Bierzo termina tras una serie de sucesos que comienzan en la sublevación de Aspidio contra el rey visigodo Leovigildo, apoyado aquel por el rey suevo Miro que muere tras apoyar al hijo de Leovigildo, Hermenegildo contra su padre. Tras 177 años los visigodos acabaron con el reino suevo.[19] Del dominio visigodo de El Bierzo existe mayor información, proporcionada ésta tanto por fuentes escritas, como por ejemplo la Vida de San Fructuoso, escrita, probablemente por San Valerio, y otras obras de este Santo y distintos restos arqueológicos y hallazgos numismáticos de importancia como son dos monedas, una que corresponde al rey Sisebuto en cuyo anverso puede leerse Bergio Pius, haciendo referencia a Castro Bergidum donde existió un enclave visigodo y un tremisse encontrado en el Castillo de Ponferrada de Recesvinto.

Gracias a la Vida de San Fructuoso conocemos que el padre de éste era dux de Gallaecia y que muchas de sus propiedades[20] se encontraba en una zona de esa provincia llamada el Bergidensis territori (territorio Bergidensi).

Cruz de Peñalba (Santiago de Peñalba). Símbolo de El Bierzo.

Lo más destacado de esta época es la creación de la denominada Tebaida Berciana, un florecimiento monástico en El Bierzo que llevo a numerosas fundaciones, siendo su principal artífice San Fructuoso, comenzando por el desaparecido Monasterio de Compludo, destacando asimismo la fundación del Monasterio de San Pedro de Montes. Gracias a la fundación de estos centros monacales comienza a resurgir un tejido cultural que continuara en los siglos posteriores.

Desconocemos la evolución de los ciudades y los pueblos bercianos, probablemente las excavaciones arqueológicas que actualmente se están realizando en Castro Bergidum contribuyan a esclarecerlo, teniendo en cuenta que en ese emplazamiento se sitúa, a priori una ceca visigoda llamada Bergium.

De la dominación musulmana, tras la invasión de la península ibérica en el 711, tenemos poca información, se supone que tras la rápida ocupación peninsular por parte musulmana, se establecerían guarniciones encargadas de cobrar tributos.

Tras la Batalla de Covadonga los reyes asturianos, tras controlar gran parte de Galicia intentan realizar lo mismo en territorio berciano. Bermudo I (o Vermudo I) cae derrotado en la batalla del Burbia (Villafranca del Bierzo), hacia el 791, y abdica voluntariamente. Los monarcas asturianos no conseguirán un dominio sobre El Bierzo hasta los reinados de Alfonso II y de Ramiro I, habiendo antes pasado de manos musulmanas a cristianas, alternativamente el territorio berciano. De esta época quedan testimonios, más o menos legendarios, sobre distintas batallas situadas en El Bierzo, entre ellas la heroica toma del Castillo de Sarracín (Vega de Valcarce), hecho que ha quedado reflejado en el escudo de dicho municipio.

Es en esta época, reinado de Ramiro I (842-850) cuando El Bierzo comienza a estar bajo dominio de condes, siendo el primero de ellos Don Lorenzo y el más conocido el Conde Gatón que repuebla numerosas zonas al este de El Bierzo.

En el reinado de Alfonso II, el dominio sobre El Bierzo por parte de los monarcas asturianos parece asentado pasando en el año 910 a ser El Reino de Leon.

En el resurgimiento del monacato berciano, tras el paréntesis de la invasión musulmana, destacan las fundaciones y refundaciones llevadas a cabo por San Genadio de Santiago de Peñalba y del Monasterio de San Pedro de Montes. Los monumentos y restos arqueológicos que conocemos son muy numerosos y el arte sacro berciano es muy destacado; como ejemplos la Cruz de Peñalba y el Cáliz y la Patena del Abad Pelayo.

El Bierzo feudal[editar]

Este periodo de transición abarca desde finales del siglo IX hasta el siglo XIII, inclusive.

Entre el periodo Alto medieval y el Bajo medieval de El Bierzo se viene distinguiendo, habitualmente, por los historiadores, una etapa denominada, el Bierzo Feudal.

Se trata de una denominación socio-económica, en la que unos grupos poseen la tierra y otros la explotan, basándose la economía en la explotación agraria y ganadera. Solo a partir del siglo XII se produce una progresiva diversificación de la economía, ampliándose a la minería y transformación de los recursos minerales (ferrerías), la pesca y comenzando a desarrollarse el comercio a través de ferias y mercados y pequeños "empresarios" dedicados a la compra-venta-transporte de mercaderías.

La propiedad se concentra en pocas manos realizándose una distinción entre propiedades de carácter eclesiástico, cuyos principales exponentes son los monasterios de San Pedro de Montes y de San Andrés de Vega de Espinadera (benedictinos) y el Santa María de Carracedo y de San Miguel de las Dueñas (cistercienses), y propiedades de realengo y nobiliar, sin olvidar el papel desempeñado por las órdenes militares de Santiago, el Hospital y el Temple. El análisis del sistema de propiedades y su evolución es sumamente extenso y complejo, e imposible de resumir en pocas palabras. Reseñar que los conflictos entre los concejos y los señores, sin importar que éstos sean eclesiásticos o nobiliares.

Administrativamente, el Bierzo, hasta el año 910, como ya hemos indicado, se integraba en el Reino de Asturias, y en el de León entre el 910 y el 1230; a partir de ese año se incluye en la Corona de Castilla. A partir de 1187 El Bierzo pasa a ser señorío, y tiene por tal a D. Velasco Fernández, pasando, a principios del siglo XII a tener gobernadores, uno de los más conocidos fue D. Gonzalo Peláez y en el año 1243 aparece, como merino de El Bierzo, D. García Carnota. El Bierzo en este periodo se articula en tenencias como Ancares, Ulver, Boeza, Aguiar, Valcarce, y tenencias de un ámbito territorial más reducido en las que podemos incluir las villas, dentro de otra mayor (Tenencia mayor). A partir de mediados del siglo XIII estas tenencias dan paso a las merindades mayores que terminaran convirtiéndose, posteriormente, en Adelantamientos.

Numerosos ejemplos artísticos nos quedan de esta época, destacando el Monasterio de Santa María de Carracedo y el Castillo de Ponferrada (en las partes que corresponden a este periodo) y la bellísima iglesia de San Miguel de Corullón, en cuanto a edificaciones y numerosas representaciones marianas y de crucificados de gran valor artístico como el Calvario de Corullón.[21]

Baja Edad Media[editar]

La Baja Edad Media en El Bierzo se caracteriza, principalmente, por la crisis de los señoríos monásticos y el auge, muchas veces a costa de éstos, de los laicos, personificados en la figura de ciertos nobles que utilizan la encomienda como instrumento para usurpar muchos de los bienes de los señoríos monásticos.

Castillo de Balboa. Balboa.

Destacar entre los señoríos laicos el de Bembibre, comenzado en 1304 por Alfonso de la Cerda (nieto de Alfonso X), integrado, al principio, en la Casa de Medinaceli; y el de Villafranca del Bierzo que corresponde a la familia de los Osorio, "integrado" en el condado de Lemos, posteriormente se convirtió en marquesado.

La guerra de las comunidades que asola toda todo el territorio de la Corona de Castilla en el siglo XVI tiene escasa incidencia en El Bierzo, si bien el Corregimiento de Ponferrada toma partido por la Corona.

Administrativamente hemos de tener en cuenta, El Bierzo que pasa, a mediados del XIII, de las tenencias a las Merindades Mayores la fragmentación territorial que suponen los señoríos de la que se libra la villa de Ponferrada, comprada por los Reyes Católicos en 1486, constituyéndose en Corregimiento en 1494 hasta el año 1780.

Como expresión de la singularidad de El Bierzo, y su fuerte identidad desde antiguo reseñar la carta enviada al ayuntamiento de la ciudad de León, en 1567, y que continua una correspondencia de diciembre de 1563 de similar intención solicitando que la provincia del Bierzo se separe del Adelantamiento de León, argumentando tal pretensión en la lejanía geográfica, pidiendo que la audiencia (de los negocios de El Bierzo) se atiendan en la persona del Corregidor de Ponferrada y para hacerlo pretenden pedirlo "por capítulo de Cortes". Pero dicha formulación es rechazada por no tratarse la ciudad de Ponferrada de ciudad con voto en Cortes.

En el apartado artístico, los edificaciones militares tienen una importancia relevante dado el poder de los señoríos. Destacar entre ellos el de Ponferrada, que crece enormemente en tamaño conservando gran parte de sus muros originales templarios (siglos XI-XII), Castillo de Cornatel, de Sarracín de Autares, Balboa...

El Antiguo Régimen[editar]

El Antiguo Régimen abarca desde el siglo XVI hasta principios del XIX. Se le ha dado en llamar, también, feudalismo desarrollado ya que conserva muchas de las características medievales.

Ferrería de Linares. Antigua herrería del Monasterio de San Pedro de Montes.

En El Bierzo se suceden sucesivos cambios demográficos a lo largo de este periodo, épocas de crecimiento, estancamiento y descenso, debido a respectivas etapas de bonanza y crisis económicas producidas estás por malas cosechas y pestes y es que El Bierzo sigue siendo principalmente agrario, siendo la vid su principal producto, y en las zonas montañosas ganadero, heredando del periodo medieval el minifundismo y la gran cantidad de tierras en manos de eclesiásticos. Destacar la introducción en este periodo (siglo XVII) de uno de los productos que tendrá mayor fama y calidad, el pimiento.

El comercio continua en un desarrollo incipiente. Ferias y mercados marcan la actividad comercial en las principales villas (Ponferrada, Bembibre, Villafranca del Bierzo y Cacabelos) en las existen tenderos y algún mercader desarrollándose el comercio ambulante gracias a ancareses y fornelos a pesar de la precariedad de las vías de comunicación y los impuestos al atravesar las fronteras internas, llamados pontazgos, portazgos y algún otro de distinta naturaleza.

En el sector industrial destaca la industria textil, aunque numerosas veces no cubre más que el autoabastecimiento. En Bembibre y en la merindad de Cornatel se elaboraban unos paños de lienzo blanco llamados bierzos que tuvieron gran éxito y reconocimiento y se comercializaron fuera de El Bierzo con gran demanda. También destacan las numerosas ferrerías (herrerías) algunas con una producción significativa que llevo a intentar producir acero e incluso una fabrica de armas, en 1779, en Villafranca del Bierzo.

Escudo de los Carujo. Familia que tuvo numerosos miembros de gran influencia en la actividad política y económica de El Bierzo en los siglos modernos, establecida en el Bierzo Bajo. Foto tomada de la casa de los Carujo, en San Lorenzo del Bierzo (Ponferrada).

La sociedad está organizada en tres estamentos: clero, nobleza y el pueblo llano o Estado llano.

El primero, el clero, aparte de su gran influencia ideológica y cultural, acentuada por su riqueza patrimonial, están exentos de pagar impuestos y su gran cantidad proporcional, respecto al resto de la sociedad, de personas que forman parte de este estamento, unas 1000 a fínales del siglo XVIII, refuerza su poder e influencia.

El caso de la nobleza es distinto, ya que en este estamento caben desde los Grandes de España hasta los hidalgos. Es especialmente significativo el gran número de personas que formaban parte del estamento de la nobleza en esta región a finales del siglo XVIII, se estima que en El Bierzo el 50% de las personas se incluían en dicho estamento, aunque de ellos la mayoría eran simples hidalgos. La mayor parte de éstos malvivía de pequeñas explotaciones agrarias de casi subsistencia, ocultando esa situación bajo ese título de "baja" nobleza.

El Estado llano, el tercer estamento, lo formaban, aproximadamente, a finales del siglo XVIII, el 38% de la sociedad (sin contar parte de los hidalgos que, como hemos señalado, tendrían más que ver con este estamento que con el de la nobleza). Lo formaban labradores, artesanos y comerciantes sobreviviendo a pesar de sufrir las mayores cargas impositivas.

El Partido de Ponferrada[editar]

Mapa de la Provincia del Vierzo (1786)de D. Tomás López.

Durante los siglos modernos y hasta las reformas del siglo XIX, El Bierzo formó parte de la Intendencia de León, que agrupaba al Principado de Asturias y a los Partidos de Léon y Ponferrada. En lo que concierne a El Bierzo actual, se incluía dentro del Partido de Ponferrada el cual incluía otras zonas que hoy no forman parte de El Bierzo: parte de la Merindad de Aguiar, la actual comarca de Valdeorras y la jurisdicción de Lucillo. Este Partido era gobernado desde Ponferrada, villa realenga, por un corregidor de nombramiento real, subdividiéndose El Bierzo en merindades, cotos, concejos, jurisdicciones. Aún dependiendo del núcleo "central", Ponferrada, estas subdivisiones eran, en la práctica, casi autónomas, siendo señoríos laicos o eclesiásticos en su mayoría y unos pocos habían conseguido jurisdicción propia.

La Provincia del Vierzo[editar]

Tras la jura de la Constitución de 1812 por el Rey el 9 de marzo de 1820 se inicia en la Cortes un nuevo proceso, con carácter de urgencia, de organización administrativa del Reino, nombrándose una comisión.

La creación de la Provincia del Vierzo suscita varios problemas entre los que destaca la rivalidad entre las dos principales ciudades de la región: Ponferrada (468 vecinos) y Villafranca del Bierzo (690 vecinos) (entonces Villafranca del Vierzo), enfrentadas desde la guerra, representando la primera a los nuevos poderes económicos, la nueva burguesía (comerciantes e industriales), y la segunda a los poderes tradicionales del Antiguo Régimen (pequeña nobleza, terratenientes, clericatura). Ambas ciudades ponen todos sus recursos y argumentos al servicio de la obtención de la capitalidad provincial.

En el proyecto de división provincial del cartógrafo mallorquín Bauzá y del ingeniero Larramendi de 1821 se contemplaba la creación de la Provincia de Ponferrada, que quedaría posteriormente descartada en favor de la Provincia del Vierzo con capital en Villafranca del Bierzo.

En septiembre de 1821 la comisión encargada decide constituir la Provincia del Vierzo, pero aún queda por determinar la capitalidad comenzándose el debate en si, el 10 de octubre, buscando las dos candidatas apoyos y argumentos hasta el último momento resultando que el 15 de octubre prevalecen los argumentos de Villafranca del Vierzo que pasa a ser la capital de la Provincia del Vierzo. El 16 de Octubre de 1821 se publica en la Gaceta de Madrid la aprobación realiza en Corte Estraordinarias de la nueva provincia que pasa a denominarse "Provincia del Vierzo" con capital en Villafranca del Vierzo, siendo festejado en dicha ciudad con "repique de campanas, iluminación en todas las casas y fuegos artifiales" dando las gracias el 2 de diciembre por la designación[22] (es documentos posteriores también se refiere a esta Provincia con la denominación de "Provincia de Villafranca").

La Provincia del Vierzo con las comarcas tradicionales (coloreadas en base a municipios actuales). El territorio se correponde con la antigua Provincia de 1821 (delimitación territorial definitiva de 1822) exceptuando parte del actual municipio de Truchas se incluye La Silva y Montealegre y los 11 pueblos de la merindad de Aguiar que fueron incorporados tras la desaparición de la provincia a la provincia de Lugo ("zona Visuña-Soldón"). También se representa parte del partido judicial de Viana (éste y varios pueblos de la provincia de Zamora, fueron propuestos por Madoz a mediados del siglo XIX en la idea de una nueva provincia como parte de la misma) [23]

.

El 27 de enero de 1822 se publica el Decreto por el que El Bierzo se convierte en provincia y en él que se fijan sus límites. Cuenta entonces con 86.365 habitantes y ejerce su jurisdicción sobre los Partidos Judiciales de Villafranca del Vierzo, Ponferrada, Toreno, y Valdeorras, limitando al norte con Asturias (hasta el puerto de Leitariegos), al este con León (la línea divisoria será la cuenca hidrográfica), al sur con Zamora (el límite será la sierra de Cabrera) y al oeste con Lugo y Orense (la frontera será el antiguo límite de Galicia).[24]

Al quedar partido el eje del Sil por el norte, posteriormente, el 31 de agosto de 1822, una Comisión de las Diputaciones de León, Orense y Villafranca (Vierzo) concluyen que se debe rectificar y ampliar esta última hasta el Monasterio de Carrasconte (en el límite con Babia) quedando toda Laciana (en la división previa dividida entre dos provincias) en la Provincia del Vierzo y "las Babias" (sic) en la de Leon más otros pequeños cambios en los otros puntos cardinales.,[25] dicho acuerdo se traslada a Cortes para su aprobación.

En líneas generales los límites de la provincia coinciden con el mapa de 1786 aquí representado más la comarca de Valdeorras.

Un nuevo "arreglo" administrativo en el año 1832 incluye a El Bierzo como "provincia segregada de Orense y León",[26] el 30 de noviembre de 1833 se designa una nueva división territorial, creada por Javier de Burgos, en la que El Bierzo queda integrado en la provincia de León.

El Bierzo en la Edad Moderna[editar]

Economía[editar]

Central térmica de Compostilla II.

Existe una gran actividad fabril en la comarca alrededor de los sectores del carbón utilizado para la producción de electricidad, en El Bierzo fundó el Estado ENDESA en 1944 para la producción de energía eléctrica y continua presente a través de Compostilla II, la segunda central termoeléctrica más grande de España (5 grupos térmicos), el sector siderúrgico (Roldán), eólico (Comonor, LM), la extracción de pizarra (númerosas empresas), y presencia en los sectores del vidrio, el cemento (Cosmos) y la construcción (martínez Nuñez, Begar). Así mismo posee un tejido de pequeñas empresas en los tres sectores. El sector servicios al igual que en el resto del país va adquiriendo más peso a medida que se desmantela el sector secundario. Todo ello unido a una industria agroalimentaria en progresión tanto en cantidad como en calidad y prestigio (vino, industrias cárnicas, hortofrutícolas).

Industria Hidroeléctrica[editar]

Embalses Centrales KWh
Las Rozas (28)* + Matalavilla (57)* Ondinas 80.800
Desvío Sil + captación Valdeprado Peañadrada 37.600
Desvío Sil en Peñadrada Santa Marina 19.200
Bárcena (341,5)* Bárcena 57.600
Monte Arenas (1,7)* + Azufre (4)* + Campañana (13,8)* Cornatel 121.600
Peñarrubia (12,5)* Quereño 34.000

*Capacidad de cada embalse en millones de metros cúbicos.

En total, El Bierzo tiene una capacidad acumulada directamente o en trasvase de 458,5 millones de metros cúbicos de agua que totaliza una potencia instalada de 350.800 KWh.[27]

Industria termoeléctrica[editar]

Por su tradición minera y sus amplios recursos carboníferos, El Bierzo es un punto muy importante en la generación de energía proveniente de centrales térmicas. De las tres centrales térmicas de la provincia, dos están en la comarca berciana.

Central Potencia instalada (Mw) Producción (Gwh.) Consumo de carbón (t.)
Anllares 350 2.471 1.193.709
Compostilla II 1.309 7.795 1.801.304
Total 1.659 10.266 2.995.013

Agricultura[editar]

Mapa del área de El Bierzo en la provincia.

El clima berciano posibilita una producción excelente de frutas y verduras. Así como una magnifica variedad de vinos, entre los que destacan los que están inscritos en la Denominación de Origen Bierzo.

La agricultura berciana se divide en dos partes, la del Bierzo Alto y la de la Zona baja de la Comarca. El Bierzo Alto se caracteriza por la abundancia de agricultura de tipo tradicional y a tiempo parcial. Sin embargo en la Zona baja, se desarrolla una agricultura moderna basada en el regadío y cultivos con buena salida en el mercado.

Denominaciones de origen[editar]

Uva mencía variedad autóctona de El Bierzo.

Minería[editar]

Empresas como Minero Siderúrgica de Ponferrada, Uminsa, HCCSA, Grupo Alto Bierzo, Carbones Arlanza, Minas de Valdeloso tienen sus centros de trabajo en el Bierzo y en la vecina comarca de Laciana. Sede de CUPA, líder mundial en la producción y comercialización de pizarra para cubiertas.

Este sector dio origen a un importante movimiento en los sindacatos mineros. Tuvo especial incidencia en el desarrollo de la Revolución minera del bierzo, previa a la revolución de Asturias y a la Guerra Civil Española.

Construcción[editar]

Cuna de los dos principales grupos empresariales de Castilla y León. Begar (Begar, UFC, Diario de León, Televisión Castilla y León, Punto Radio y la antigua empresa de cable Retecal, adquirida ONO) de la mano de José Luis Ulibarri, y del Grupo Martínez Núñez (Teconsa, Proinsa, La Estrella, GH, La Cronica de León) propiedad de José Martínez Nuñez.

Gastronomía[editar]

Algunas de sus más típicas riquezas culinarias son el botillo (bajo la regulación del Consejo Regulador de la Indicación Geográfica Protegida Botillo del Bierzo), la androlla, los pimientos, la manzana reineta, la pera conferencia, las castañas, las cerezas y sus vinos de la variedad mencía bajo la Denominación de Origen Bierzo.

La Cofradía Gastronómica del Real Botillo del Bierzo, celebra numerosas fiestas promocionales del botillo de El Bierzo, denominadas popularmente botilladas.

Casa Consistorial Museo del Bierzo-Antigüa Cárcel CAstillo de los Templarios BAsílica de LA Encina+ Iglesia de San Andrés Calle del Reloj Convento de la calle del Reloj y muralla de Pons Ferrata Museo del Ferrocarril

Tradiciones y costumbres[editar]

Comienzo del cuento dedicado al Entróido, publicado en el libro "Ensaios poéticos en dialecto berciano" de D. Antonio Fernández y Morales).

El Entróido[editar]

En El Bierzo era tradición, y aún se conserva y reivindica esa costumbre, que comer el último botillo de la matanza en el Entróido.

El Entróido (también conocido como Entróïdo o Entróito) se corresponde con el "antruejo"[29] (el antruejo, según la RAE, son el "Conjunto de los tres días de carnestolendas", siendo éstas el Carnaval). El probable significado de esta tradición puede ser que la llegada de la cuaresma, impidiendo el consumo de carne, y la del calor (sobre todo si el entróido llegaba ya avanzado el año) provocaba que el botillo, al ser un embutido semi-curado, pudiera estropearse no sobreviviendo tanto tiempo en buenas condiciones para su consumo). Esta tradición, a pesar de que hoy el botillo puede comerse y elaborarse todo el año, se intenta conservar realizándose festivales y botilladas populares en distintos puntos de El Bierzo en esas fechas. Un partido político de El Bierzo, el Partido de El Bierzo, rememora cada año esa tradición entregando un premio desde hace 30 años, llamado Botillo de Oro, ese día.

También esa día se solía hacer el Diaño do entróido (el diablo del entróido/carnaval) que acompañaba, hace años, batallas de hortalizas.[30]

En Galicia existe el Entroido, que se corresponde también con el Carnaval y que comparte en algunos lugares personajes parecidos al Diaño do Entroido

Diaño de o entróido[30] [editar]

Es una tradición que estaba casi perdida, en la que se vestía a un pelele con ropajes estrambóticos y se le subía a un borrico mientras se le paseaba por las calles, acompañando el "desfile carnavalesco".[30] . Recientemente, 2014, se ha recuperado esta tradición [31]

El Magosto[editar]

Castañas asadas.

En los días comprendidos entre el 1 de noviembre (Todos los Santos) y el 11 de noviembre (San Martín) (puede celebrarse, también en fechas cercanas), se suele celebrar esta fiesta donde no faltan las castañas asadas en el fuego, el vino nuevo y los chorizos.

La fiesta consiste en realizar una hoguera y, una vez hay brasas, se coloca sobre ellas un cilindro metálico con agujeros en su base, llamado tambor o, en algunas zonas, tixolo. Sobre este recipiente, u otro por el estilo, se extienden las castañas a las que previamente se les ha realizado un corte en un extremo para que no salten o exploten. Una vez asadas se pelan y se comen.

Es común tiznarse la cara con los restos de la hoguera, saltar las hogueras ya que trae suerte así como realizar diferentes juegos tradicionales, contar cuentos y cantar canciones populares.

El Filandón[editar]

Filandón cuadro de 1872 de Luis Álvarez Catalá.
.

El Filandón (una versión del mismo sería el Fiandón) es una reunión que se realiza por las noches una vez terminada la cena, en la que se cuentan en voz alta cuentos al tiempo que se trabaja en alguna labor manual (generalmente textil). Tal reunión se solía hacer alrededor del hogar, con los participantes sentados en escaños o bancadas.

Cultura y medios de comunicación[editar]

La comarca posee un tejido cultural del que se podría destacar el Campus del Bierzo en Ponferrada, perteneciente a la Universidad de León y los movimientos culturales generados por iniciativa del ayuntamiento ponferradino (a través de los museos municipales y de la Casa de la Cultura), la Obra Social de Caja España, Ediciones Hontanar y el Instituto de Estudios Bercianos. Asimismo, en El Bierzo están presentes las emisoras de radio: RNE, Onda Bierzo-Onda Cero, Melodía FM, Europa FM COPE-Bierzo, Radio Bierzo-Cadena Ser, FM Bierzo-Happy FM; la prensa escrita: Diario de León, Bierzo7, así como diversos medios de prensa digital y televisiones locales y por Internet: InfoBierzo.com, El Bierzo Digital, Bembibre Digital, Bierzo Diario, Fabero.net, Noticias de Toral de los Vados (digital), Bierzo deportes.com, eBierzo, Bierzo TV... También en toda la comarca se percibe la señal de la Televisión de Galicia y se escucha sin problemas la Radio Galega.

Personajes ilustres[editar]

Originarios de El Bierzo son:

Referencias[editar]

  1. Cortizo Álvarez, José; Durany Castrillo, Pilar; Fernández García, Felipe; Redondo Vega, José María. «La montaña berciana». La provincia de León y sus comarcas (Diario de León). http://www.saber.es/web/biblioteca/libros/la-provincia-de-leon-y-sus-comarcas/html/pdf/fas2.pdf. Consultado el 9 de octubre de 2012. 
  2. Reconocida por la Ley 1/1991 de 14 de marzo, por la que se crea y regula la Comarca de El Bierzo, aprobada por las Cortes de Castilla y León el 20 de marzo de 1991.
  3. Manuel Gutiérrez Tuñon Actas primer Congreso de Cultura Berciana. Editor. Instituto de Estudios Bercianos. 1989
  4. http://www.la-cronica.net/2009/04/01/el-bierzo/mas-de-un-millar-de-alumnos-estudian-gallego-en-el-bierzo-30917.htm alumnos de Gallego en El Bierzo. Noticia en La Crónica de León
  5. Fuente: Censo a 01-01-2012 del Instituto Nacional de Estadística de España. Series de población de los municipios de España
  6. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas autogenerated2
  7. Aprender galego nas comunidades estremeiras (en gallego)
  8. Ley Orgánica 14/2007, de 30 de noviembre,de reforma del Estatuto de Autonomía de Castilla y León.
  9. Pueblos y ríos bercianos: (significado e historia de sus nombres),Jesús García y García, 1994, ISBN 84-604-8787-3
  10. Isidoro Andrés de Llano, "Recuerdo a Puentedeume en dialecto berciano" 1860. Revista Esla
  11. Verardo García Rey, "Vocabulario de El Bierzo", 1934. Manuel Gutiérrez Tuñón "El Habla de El Bierzo" 1975 y otras
  12. Jesús García García cita la influencia del Gallego desde el rey Suevo Mirón (Miro) no dando fechas para el Leonés
  13. Emilio Alarcos Llorach (academico de la RAE) "Atlas lingüístico de El Bierzo". ISBN 84-88635-11-7
  14. El Burón. Alejandro Álvarez López. ISBN 84-88635-47-8
  15. Tomás Mañanes Pérez, El Bierzo prerromano y romano. Centro de Estudios e Investigación "San Isidoro", 1981.ISBN 84-00-04943- Información Tomás Mañanes
  16. E. Bascuas, 2002: "Estudios de hidronimia paleoeuropea gallega", Ediciones de la Universidad de Santiago de Compostela. (Pag. 129-130)
  17. Juan Luis García Alonso, 2001: “The Place Names Of Ancient Hispania And Its Linguistic Layers” Studia Celtica, xxxv, 213–244 (Pag. 223)
  18. Eumenio García. Aquiana 1970
  19. Crónica de San Isidoro de Sevilla.
  20. Respecto a estas propiedades existe una fuerte controversia entre los expertos acerca de si eran propiedades o se limitaba a administrarlas y de la herencia realizada a su hijo, San Fructuoso
  21. Artículo del Foro Cultural Provincia de El Bierzo sobre el calvario de Corullón
  22. Historia de El Bierzo. pag 135. Autor: Miguel J. García González
  23. "La Provincia de El Bierzo". Autor Miguel J. García González p. 143 y 144
  24. Decreto de 27 de enero de 1822, publicado en la Gaceta de Madrid [1]
  25. Historia de El Bierzo "La Provincia de El Bierzo". Autor Miguel J. García González Edita Instituto de Estudios Bercianos-Diario de León
  26. Matinot, "La provincia", 10-12
  27. A proposito de las Autónomias. El Bierzo en la encrucijada. Evolución histórica. Francisco González González. ISBN 84-393-0597-7
  28. Sobre la IGP Botillo de El Bierzo y su limitación geográfica
  29. Ensaios poéticos en dialecto berciano (de D. Antonio Fernández y Morales), pág 374 en google books
  30. a b c "Ensaios poéticos en dialecto berciano" Google Books, en la página 279
  31. Infobierzo fotos 91 y siguientes
  32. Díez Fernández, Florentino, prologo-presentación del libro "Egeria. Itinerario" (edilesa, 2007, colección: biblioteca leonesa de escritores), José Antonio Balboa de Paz, "Historia de El Bierzo" (Instituto de Estudios Bercianos, 1994)

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]