Cuenca minera berciana

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La comarca de El Bierzo, en la provincia de León (España), ha estado desde muy antiguo vinculada a la actividad minera, destacando en diferentes periodos históricos la explotación de minerales, como el oro, el hierro, el wolframio o el carbón.

Contexto geográfico[editar]

La comarca de El Bierzo es una fosa tectónica formada por montañas o sierras como Ancares (norte), Gistredo (este), la Sierra de Caurel (oeste) y la Sierra de La Encina de La Lastra, cuyas latitudes no superan los dos mil metros. Las zonas más bajas se encuentran en los 450 metros de altitud como en Puente de Domingo Flórez. La altitud media de esta comarca es de unos 550 metros.[1]

El Bierzo está situado al noroeste de la provincia de León, en contacto con las montañas de Asturias y de Galicia, donde se encuentran zonas mineras desde hace varios siglos.

Minería de oro[editar]

LasMedulas 09.jpg
Las Médulas

La conquista de los romanos de esta zona provocó el inicio de la minería de oro en El Bierzo. Las Médulas fueron la mayor mina (no trabajada como mina de carbón de las de hace poco) a cielo abierto de todo el imperio romano, utilizadas para la obtención de oro como recurso.[2]​ Para ello utilizaban una técnica (conocida como ruina montium) que consistía en la excavación en las montañas de galerías y pozos sin salida exterior. Después, a través de una extensa red de canales se conducía agua por las galerías para que la presión derrumbara parte de la montaña. Entre el barro resultante era más fácil dar con las pepitas de oro.[3]​ Gracias a esta técnica extrajeron 960.000 kilogramos de oro aproximadamente en esta explotación.[4]

Las Médulas es un entorno paisajístico español formado por una antigua explotación minera de oro romana situado en las inmediaciones de la localidad homónima

Están situadas a 25 km de Ponferrada y muy próximas al lago de Carucedo, fueron declaradas Monumento Histórico-Artístico en 1931 y en 1997 fueron nombradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.[1]

Minería de hierro[editar]

Ferrería de Linares. Antigua herrería del monasterio de San Pedro de Montes

La ferrería era una antigua instalación siderúrgica en la que se transformaba el mineral de hierro en metal. Su existencia se remonta a la prehistoría y dejaron de funcionar con la aparición de los altos hornos en los albores del siglo XX.

Durante los siglos XVI y XVII las minas de hierro berciano pasaron de 100.000 a 500.000 kg. La mayor parte de este hierro fundido tiene como destino: Galicia, Portugal y Castilla. La única herrería que se conserva en funcionamiento es la Herrería de Compludo situada en Ponferrada (León) y se considera un monumento histórico.

Después de la guerra civil solo quedaban algunas ferrerías como proyectos, algunos privados y otros estatales relacionados con la fabricación de armas. A finales del siglo XIX había 16 forjas de hierro, pasando a 5 forjas artesanales en 1885. El desarrollo de la moderna siderurgia en Asturias y el País Vasco hacían inviable los anticuados métodos de la ferrería berciana. Una fábrica de armas, que llegó a ser planificada para El Bierzo, terminó por instalarse en Trubia.Todo esto conllevó a la desaparición de las ferrerías tradicionales que ya no se podían mantener.[5]

Coto Wagner[editar]

Entre los años 1897 y 1899 Julio Lazúrtegui adquirió una concesión minera y promovió prospecciones en la zona de San Miguel de las Dueñas apoyado por el ingeniero de minas Rafael Sáez Díez , originario de Pontevedra , y por los guías Manuel Cebeiro y Paulino Blanco realizaron una rigurosa exploración de la zona , localizando una importante reserva de mineral del hierro. La explotación fue bautizada como Coto Wagner en honor al músico alemán,[6]​ pero una condición necesaria para explotar el Coto Wagner era la creación de un sistema ferroviario de transporte.

La estación de la Compañía del Norte en San Miguel de Dueñas cumplió perfectamente esta misión , pero debido a la gestión de la Compañía del Norte y sus altas tasas de transporte , Lazúrtegui concluye que sería mejor para sus intereses construir su propia red de vía métrica para transportar el mineral

Cargador Coto Wagner, Minero Siderúrgica de Ponferrada, situado en Vigo, Galicia

El carbón y hierro situados en una misma comarca fueron los que llevaron al empresario vasco Julio Lazúrtegui a proponer una gran siderurgia en el entorno de Ponferrada.

Con la creación de la Minero Siderúrgica de Ponferrada (1919), se añadieron a la misma las concesiones de explotación de hierro de Coto Wagner.

En 1946, con la mejora del acero se comenzó por fin la preparación de la explotación, iniciándose dos años más tarde.

El hierro berciano de Coto Wagner se explotó inicialmente a Alemania, Inglaterra, Bélgica y Francia desde el embarcadero de la MSP en el puerto vigués de Rande. Con el tiempo, ENSIDESA fue el único cliente de los cotos.

Además de las instalaciones industriales y edificios técnicos, en 1954 se construyó un pueblo minero aún habitado: el poblado de Onamio.[7]

Minería de wolframio[editar]

Mineral del wolframio

El wolframio fue explotado en la cuenca minera berciana, fundamentalmente durante la II Guerra Mundial y la guerra de Corea, debido a su importancia en la industria bélica. Los principales yacimientos se encontraban en la Peña del Seo (Corullón), Barrios de Salas y Montearenas.[8]

En Peña del Seo se encuentran antiguos restos de una minería de wolframio que fue abandonada durante la segunda guerra mundial. El poblado fue construido en piedra y disponía de unas comodidades muy superiores a otros poblados mineros. Estaba formado por 41 viviendas familiares de 60 metros cuadrados, cada una disponía de dos habitaciones, un baño con ducha, una pequeña cocina, salón comedor y despensa. Gracias a la existencia de una cocina calefactora con calderín todas las viviendas disponían de calefacción y agua caliente. Tenían luz eléctrica a 125 voltios.

Antes y durante la segunda guerra mundial hubo una "fiebre del oro" en la comarca debido a los yacimientos de wolframio que era muy codiciado por las grandes potencias europeas en conflicto para la fabricación del armamento.Todo esto está contado en la novela "El Año del Wolfram" escrita por el escritor berciano Raúl Guerra Garrido, en la que aparece el paisaje de las montañas del Bierzo Oeste que está limitando con Galicia.[9]

Minería de carbón[editar]

Mineral del carbón

La minería en El Bierzo ha estado ligada al crecimiento del ferrocarril. Gracias a la extensión ferroviaria y la escasez de árboles como combustible, fue posible desarrollar la principal fuente energética del siglo XIX y principios del XX.

Villafranca del Bierzo fue capital de provincia entre los años 1822 y 1833. A principios del siglo XX la economía de El Bierzo había avanzado bastante poco. La población de Ponferrada fue cada vez más importante, aumentando desde los 2.962 habitantes en 1900 gracias al importante desarrollo de la minería del carbón durante el siglo XX.

Cierto es que la siderururgia del País Vasco estuvo relacionada con la supremacía del carbón. La industria Vasca se interesó en los yacimientos carboníferos peninsulares y como consecuencia, nace la Compañía del Ferrocarril de La Robla que juntó las líneas de la vía ancha de León con Gijón . Todo esto facilitó la explotación y el transporte del carbón procedente de los yacimientos leoneses y del norte de Castilla.

El 16 de noviembre del 2018 se cerraba la última mina de interior de la comarca, el pozo Salgueiro, en el municipio de Torre del Bierzo, dejando al Bierzo sin su principal motor económico. La comarca del Bierzo se vio obligada a dar carpetazo al que durante un siglo fue su principal motor económico.[10]

Restos de la minería en Matarrosa del Sil

La Primera Guerra Mundial y el auge de la minería en las cuencas occidentales[editar]

En el contexto de La Primera Guerra Mundial comienzan a explotarse de forma intensiva las cuencas occidentales, cuando se abre al público el ferrocarril entre Villablino y Ponferrada.

Fue el estallido de la I Guerra Mundial lo que creó el ambiente adecuado para el desarrollo de la minería española en general y de la leonesa en particular. El conflicto bélico va a permitir un cierto desarrollo del capitalismo español.

Fueron muchas las empresas que comienzan a extraer carbón en los yacimientos leoneses, cuyo único objetivo era explotar el carbón allí donde se encontrase para enseguida comercializarlo y recoger beneficios. Las empresas grandes también se beneficiaron de este tan aclamado oro negro llegando a multiplicarse por cuatro.

La demanda de mano de obra fue enorme, es en este momento cuando junto al tradicional obrero mixto se añaden en la minería leonesa obreros mineros “de oficio” como consecuencia de las inmigraciones hacia las cuencas leonesas, en un momento en que la demanda empuja a los salarios hacia arriba.

Ferrocarril Ponferrada-Villablino[editar]

La línea férrea entre Ponferrada y Villablino, se inauguró el 23 de julio de 1919 con el primer convoy entre las dos localidades. En su momento supuso un récord de construcción, ya que se terminó en tan sólo diez meses y medio sin que la epidemia de gripe de aquel año, comúnmente conocida como gripe española impidiera cumplir los plazos, pese a caer de 4.800 a 1.200 los trabajadores por su incidencia mortal. [11]

Es un ferrocarril que ya de inicio es especial, ya que el proyecto para la construcción del ferrocarril comienza con la Ley de los Ferrocarriles Carboneros desarrollada por Francesc Cambó en 1918. El 14 de junio de 1918 Alfonso XIII firma un real decreto que autorizaba al ministro de fomento a presentar a las cortes un proyecto de ley que otorgaba directamente a Pedro Ortiz Muriel la concesión y explotación del ferrocarril a Villablino por un plazo de ochenta años sin subvención del Estado.[12]​ Aparte de ser el único español de gestión privada durante toda su historia (ya que no fue rescatado como las líneas que luego compusieron Renfe o Feve), puesto que cuando se decidió finalmente construirlo se aprobó de forma ultrarrápida su proyecto y se construyó al frenético ritmo de seiscientos metros al día de media, con un total de 63,7 kilómetros. La línea era una aspiración de los propietarios de las minas lacianiegas, que estudiaron la construcción de un ferrocarril de vía estrecha desde Ponferrada hasta Palacios del Sil y de un tranvía hasta Villablino, y fue en 1906 cuando un ingeniero llamado José Revilla Haya propuso la construcción del ferrocarril de 70 kilómetros.

Maniobras de vagones de carbón en el área de carga de Caboalles de Arriba (Laciana), con 131 T Baldwin N.º. 5 y 132 T Engerth No. 17 en abril de 1983.

Siglos XIX y XX[editar]

La explotación de las cuencas leonesas no se estableció hasta finales del siglo XIX. La primera cuenca que se empezó a explotar fue la de Sabero ya en los años 40 del XIX, pero lo que realmente ayudó al desarrollo de este producto fue el ferrocarril León-Gijón, que permitió el tráfico de carbón en los primeros años de la década de 1870. A finales del siglo XIX la industria carbonera aumentó con la construcción del ferrocarril de La Robla (León) a Vizcaya, que solucionó numerosos problemas del transporte del carbón leonés.

El desarrollo de la minería leonesa del carbón se enfrentó a numerosas dificultades: grandes problemas de costes y demanda, pero sobre todo el transporte.

Las estaciones de ferrocarril más próximas de las cuencas mineras leonesas, se encontraban demasiado alejadas, por lo que el transporte de este producto se encarecía enormemente, siendo solo rentable transportarlo a zonas cercanas.).[13]

A principios del siglo XX los primeros núcleos mineros cobraron mayor importancia. La minería era un trabajo muy atractivo para cualquiera que estuviera dispuesto a dar su esfuerzo y constancia a cambio de un buen sueldo.

A partir del comienzo de las reestructuraciones del sistema de explotación minera la población de las cuencas mineras comenzó a disminuir. El Bierzo contaba con 5 municipios mineros y su población rondaba en los 17.500 habitantes en 1995. Su población activa incluía a unos 4.900 de esos 17.500 y los trabajadores industriales eran 2.200.[14]

Explotaciones[editar]

Instalaciones Mineras de el Bierzo[15]
Nombre del pozo Municipio sustancia ubicación notas
Pozo Julia Fabero
Mina de carbón grupo río Fabero
Mina de carbón Casualidad Fabero
Instalaciones Valdeguizas Fabero
Tolvas de la reguera Fabero
Poblado Diego Pérez Fabero
Antracitas de Lillo Fabero
Pozo María Caboalles de Abajo
Carbones Arlanza Bembibre
Fábrica de Ovoides Bembibre
Mina de carbón el porvenir Igüeña
Minas de Victoriano Gonzalez Palacios del Sil
Lavadero de Victoriano Gonzalez Palacios del sil
Lavadero de antracitas Palacios del Sil
Mina La Cazadora Palacios del Sil
El Escobio Palacios del Sil
Pozo Eloy Rojo Ponferrada
Mina Santa Locadia Toreno
Mina de Carbón Peñadrada Toreno
Mina de carbón Grupo Caleyo Toreno
Mina de carbón Grupo Escandal Toreno
Mina de San Luis Toreno
Pozo Malabá Torre del Bierzo
Mina de carbón Grupo torre Torre del Bierzo
Mina de carbón Minex Torre del Bierzo
Conjunto minería del carbón alto bierzo Torre del Bierzo
Lavadora de Viloria Torre del Bierzo

Cierre de las centrales térmicas[editar]

El motivo por el que se van a cerrar las centrales térmicas es que el carbón es el combustible fósil más contaminante, y la idea es sustituirlas por energías renovables con la intención de frenar el efecto invernadero y el calentamiento global del planeta.[16]

Centrales térmicas de carbón en El Bierzo
Imagen Nombre Municipio Cierre Tipo Grupos Potencia Propietario
Central Térmica de Anllares del Sil (León).jpg Central térmica de Anllares Páramo del Sil 2018[17] convencional 1 365 MW Naturgy / Endesa[18]
Térmica Compostilla II.jpg Central térmica de Compostilla II Cubillos del Sil 2020 convencional 4 1199 MW Endesa[18]
Central térmica de la Minero Siderúrgica de Ponferrada Ponferrada 1971 3 12MW Minero Siderúrgica de Ponferrada
Compostilla I Cubillos del sil 2020 convencional

Cielos abiertos[editar]

Las primeras explotaciones a cielo abierto en la provincia El Bierzo fueron las explotaciones auríferas romanas, que se localizaron en tres áreas (cuenca del río Omaña y valle del río Gordo, en torno a los montes de León, y en el área del Bierzo).

Las explotaciones de carbón a cielo abierto nacen en la provincia de León como consecuencia de la crisis energética de los años setenta, este será el factor desencadenante del nuevo sistema de explotación.[19]

No hay explotación de carbon a cielo abierto hasta finales de los años setenta (1978-1982), esto es casi la época dorada de la minería a cielo abierto.

Las canteras de caliza se eligen para explotar yacimientos donde la roca aflore en superficie, por ello los volúmenes de estériles son menos numerosos o inexistentes. Las más importantes son la de "Cosmos" en Toral de los Vados, en esta cantera se transporta el material por una cinta hasta la factoría, también son importantes las que suministran caliza directamente a las fábricas.[20]

Las canteras de pizarra al contrario que las de caliza producen estériles y a su vez escombreras, estas canteras están formadas por pizarras que tienen las mismas características que la pizarra que se extrae, estas canteras están localizadas en el sector occidental de la provincia. Estas explotaciones suponen un gran impacto medioambiental debido a que se localizan en laderas de fuertes pendientes.

Empresas mineras[editar]

Existen numerosas empresas localizadas en El Bierzo que pasan por localidades como Ponferrada, Cubillos del sil, Bembibre, Noceda, Villafranca. Algunas de las más importantes son: Minero Siderúrgica de Ponferrada, Uminsa, Recuperaciones Mineras del Bierzo Sl, Grupo Alto Bierzo, HCCSA, Contratas Mineras Maijor Sl, Cupa Stone Villafranca.

Demografía[editar]

Población de núcleos mineros[21]
1842 1857 1860 1877 1897 1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1981 1991 2001 2011
Toreno 1314 2462 2397 2396 2821 2810 2552 2757 2855 3283 4151 6948 6061 5287 4950 4117 3597
Bembibre 1796 2986 2925 3052 3340 3406 3605 3614 4007 4129 4777 6072 8477 9251 10648 10148 9851
Fabero 900 1442 1394 1265 1329 1155 1105 1080 1590 2374 3619 8141 7936 6932 6285 5669 5136
Ponferrada 4221 3565 3338 6647 7097 7188 7448 9829 10785 13008 23773 37053 45257 52499 59702 62175 68383

Localizaciones[editar]

Nombre Coordenadas Información
Museo Nacional de la Energía ENE-Central 42°33′28″N 6°35′27″O La historia del Museo ha sido posible gracias a la ayuda y aportaciones de más de 200 colaboradores.
Compostilla I
Museo Nacional de la Energía 42°33'27.61"N, 6°35'27.10"W Está situado en Ponferrada, es un espacio de ocio cultural y científico para las personas.
Museo Nacional de la Energía
Central Térmica Compostilla II 42°36′40″N 6°33′57″O Puesta en marcha en 1972 es la segunda en importancia de España. Diseñada para el consumo de carbón procedente de las cuencas de El Bierzo y Laciana.
Central térmica Compostilla II
Central Térmica de Anllares 42°50′17″N 6°31′59″O Su localización fue elegida por su proximidad a las explotaciones mineras de El Bierzo y Laciana.
Central Térmica Anllares del Sil

Personajes relacionados[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Álvarez Fernández, Manuel (2000). «1». En Lluís Prieto, ed. El ferrocarril de Ponferrada a Villablino y la minería en El Bierzo. Barcelona. p. 9. ISBN 84-930930-1-7. 
  2. «Las Médulas». Las Médulas. Consultado el 25 de enero de 2019. 
  3. «Así saqueó el Imperio romano el oro y la plata de Hispania, el mayor tesoro secreto de la Antigüedad». abc. 23 de junio de 2017. Consultado el 30 de enero de 2019. 
  4. López, David Gustavo (1983). «V». Las Médulas. Madrid: Nebrija, S.A. p. 44. ISBN 84-391-4011-8. 
  5. Álvarez Fernández, Manuel (2000). «1». En LLuis Prieto, ed. El ferrocarril de Ponferrada a Villablino y la minería en El Bierzo. Barcelona. p. 10. ISBN 84-930930-1-7. 
  6. Álvarez Fernández, Manuel. «1». El Ferrocarril de Ponferrada a Villablino y la minería en El Bierzo. p. 11-12. ISBN 84-930930-1-7. 
  7. «Coto Wagner». 
  8. del Reguero, Víctor (2015). Las gafas del belga. Piélago del Moro. ISBN 978-84-943616-2-3. 
  9. «Minería de wolframio». 
  10. E. Jimenez (16 de noviembre de 2020). «La minería de carbón, dos años de un adiós que dejó al Bierzo en busca de futuro.». leonoticias. 
  11. Jesús María López de Uribe (25 de julio de 2018). «Cien años de la concesión del Ponfeblino con críticas a la Junta por 'pasar' de reabrirlo para uso turístico». Consultado el {{subst:CURRENTDAY}} de {{subst:CURRENTMONTHNAME}} de {{subst:CURRENTYEAR}}. 
  12. Álvarez Fernández, Manuel (2000). «2». En Lluís Prieto, ed. El ferrocarril de Ponferrada a Villablino y la minería en El Bierzo. Barcelona. p. 15-16. ISBN 84-930930-1-7. 
  13. Alvarez Fernández, Manuel; Perez Lanuza, Daniel; Prieto i Tur, Lluis. El ferrocarril de Ponferrada a Villablino y la minería en El Bierzo. ISBN 84-930930-1-7. 
  14. Sánchez Melado, Jesús (2007). La reestructuración de la minería del carbón. Fundación EUGRAS. ISBN 978-8-4922-5202-2. 
  15. Mapa de minas en la provincia de León. Diario de León
  16. Cinco Días «Las consecuencias del cierre de las centrales térmicas.» Consultado el 2 de diciembre de 2018
  17. «España inicia el apagón térmico: Naturgy y Endesa desconectan la central de carbón de Anllares». Consultado el 1 de marzo de 2019. 
  18. a b «Endesa». 
  19. Redondo Vega, Jose María. Las minas de carbón a cielo abierto en la provincia de León. León: Universidad de León. p. 53-54. ISBN 84-7719-107-7. 
  20. Redondo Vega, Jose María. Las minas de carbón a cielo abierto en la provincia de León. Universidad de León. p. 32-33. ISBN 84-7719-107-7. 
  21. «Alteraciones de los municipios en los Censos de Población desde 1842». INE. Consultado el 22 de febrero de 2019. 
  22. «Web oficial de Grupo Alonso». Consultado el 27/02/19. 
  23. «Coto Minero Cantabrico, Sa (en Liquidacion)». 
  24. «Julio Lazurtegui en la Enciclopedia Auñamendi». Enciclopedia Auñamendi. Consultado el 22 de febrero de 2019. 

Bibliografía[editar]

  • Rojo, Teresa. El futuro de las cuencas mineras de Castilla y León. Sociología regional prospectiva. León: Fundación Santa Bárbara. ISBN 84-605-9347-9. 
  • Alvarez Fernández, Manuel; Perez Lanuza, Daniel; Prieto i Tur, Lluis. El ferrocarril de Ponferrada a Villablino y la minería en El Bierzo. ISBN 84-930930-1-7. 
  • Redondo Vega, José Mª (1988). Las minas de carbón a cielo abierto en la provincia de León. León: Universidad de León. ISBN 84-7719-107-7. 
  • Sánchez Melado, Jesús (2007). La reestructuración de la minería del carbón (1986-2005). Valladolid: Funcación EUGRAS. ISBN 978-84-922520-2-2. 
  • Rodríguez Lago, Julio (1993). II Curso de Economía leonesa: Presente y futuro de la minería leonesa del carbón. León: Universidad de León. ISBN 84-7719-363-0. 
  • Piorno (2008). Héroes de la oscuridad y el silencio. Villablino (León): Piélago del Moro. ISBN 978-84-612-6998-3. 
  • del Reguero, Víctor (2015). Las gafas del belga. Piélago del Moro. ISBN 978-84-943616-2-3. 
  • Mapa de minas en la provincia de León. Diario de León

Véase también[editar]